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direccion general de proteccion civil y emergencias

 

 





Descripcion:
Acumulación de materiales detríticos en forma de abanico o segmento de cono, depositada por una corriente fluvial o torrencial en valles de menor inclinación o en los contactos con las cuencas de sedimentación fluvial.

Cono o abanico aluvial en posición de terraza como consecuencia de un entalle fluvial posterior, lo que hace que su forma superficial en su base se exprese tanto como un cono/abanico, como una terraza, lo que hace difícil su separación.

Acumulación de turbiditas de textura gruesa con un gran depósito en forma de abanico en el fondo del océano profundo, generalmente situada en el extremo inferior de un sistema de cañón submarino contiguo a un delta; de un gran río en la plataforma continental.

En las laderas formadas por materiales disgregables, la acción de formarse barrancos por acción de la lluvia y el agua de escorrentía y por falta de protección de la vegetación. El resultado es un paisaje accidentado que, a semejanza del término inglés bad-lands, recibe el nombre de malas tierras.

Sin vida. No formado por procesos biológicos. Caracterizado por la ausencia de vida. Sustancias abióticas son compuestos inorgánicos y orgánicos básicos, como agua, dióxido de carbono, oxígeno, calcio, nitrógeno, y sales de fósforo, aminoácidos y ácidos húmicos, entre otros.

Levantamiento cortical presuntamente localizado sobre una placa litosférica descendente provocado por expansión subsiguiente al calentamiento de la placa por corrientes en la astenosfera y por la producción de magma ascendente.

Acción de desmantelamiento y erosión ejercida sobre minerales o rocas por la fricción y choque de los materiales transportados por agentes exógenos (viento, agua, hielo, olas) u otros geológicos o biológicos. Puede hablarse de abrasión eólica (por el viento), glacial (por el hielo), marina (por las olas), etc.

Cualquier sustancia, natural o artificial, que puede ser usada para pulverizar, brillar, pulir, corroer, fregar, limpiar o remover otros materiales sólidos, generalmente mediante la fricción, pero también mediante el impacto. Las principales propiedades de los materiales abrasivos son su elevada dureza, resistencia, forma y tamaño de los granos, fractura, clivaje, pureza y uniformidad.

Absorción de radiación: disminución de la radiación al atravesar un gas, un liquido o un sólido. Tal es el caso de la radiación solar que, sin la atmósfera terrestre, es susceptible de transmitir 1.36 KW/m

de superficie (perpendicular). La atmósfera absorbe cerca de la mitad de esa energía en los casos más favorables; de un gas – cantidad retenida por un liquido o un sólido. Generalmente aumenta cuando disminuye la temperatura y se incrementa la presión. Si la absorción ocurre sobre la superficie, se le denomina adsorción.

Costa alta caracterizada por taludes rocosos que caen a pico en el mar, verticalmente, como resultado de la acción abrasiva del propio mar sobre la costa. El perfil y la morfología de los acantilados dependen en gran medida de la naturaleza de las rocas que los constituyen.

Escombros, arenas, cenizas, etc., transportados de un lugar a otro por los vientos, las lluvias y otros agentes móviles. Su volumen depende, entre otras cosas, de la pendiente, del clima, de la vegetación y de las características del terreno.

Acción por la cual un liquido se mueve a través de espacios porosos en un sólido tal como suelo o raíces de plantas. Se debe a las fuerzas de adhesión, cohesión y tensión superficial. La capilaridad es esencial en el transporte de nutrientes de un lugar a otro en plantas y animales.

Son meteoritos de tipo rocoso. Estas se producen por la fusión o cristalización en el interior de otros meteoritos o cuerpos del que derivan. Su aspecto es variado y la textura que presentan es típica según su proceso de formación ígnea.

Cantidad de agua suficiente para cubrir una superficie del tamaño de 1 acre hasta la altura de 1 pie. Se calcula multiplicando el área superficial de un acre (43,560 pies cuadrados) por un pie de profundidad. Un acre pie es equivalente a 43,560 pies cúbicos (1.233 metros cúbicos).

La adición natural de los sedimientos por los agentes naturales, tales como la extensión de limo o arcilla sobre una llanura aluvial por los arroyos o la sedimentación de arenas en una playa por las olas.

Es un fenómeno de agradación que se encuentra en las zonas costaneras. Por este proceso las partículas clásticas traídas por las olas y/o corrientes costaneras se depositan en la zona de interfase agua-tierra originando el avance de un territorio a expensas de la superficie ácuea. Se da en mares, ríos y lagos. Puede ser natural o artificial. Esto último puede ser de tipo directo, es decir, por relleno premeditado; o indirecto, por la interferencia de rompeolas, muelles, islas artificiales, dragados, etc.

Teoría según la cual los procesos geológicos de épocas pasadas tienen su origen en fuerzas exógenas y endógenas que aún continúan activas y que actuaron de igual forma a como lo hacen actualmente.

Tarea de campo que tiene por objeto enriquecer el mapa geológico base, con un mayor detalle de representación y clasificación de las unidades litoestratigráficas, estructuras presentes, lineamientos y otros, en relación con el proceso de mineralización regional. La actualización de los mapas geológicos se hará en forma selectiva y en concordancia con el interés o importancia de prospección minera de la región.

Acumulacin de agua subterrnea que impregna una capa de terreno impermeable. Se suele situar sobre una capa de materiales impermeables (arcilla o pizarra). Puede estar o cubierto con otra capa impermeable, en cuyo caso se llama acufero o manto fretico confinado.

Formación geológica fisurada o porosa saturada que contiene material permeable suficiente como para almacenar en sus huecos una cantidad significativa de agua que fluye en su interior. Este flujo se produce entre los poros y oquedades que se intercomunican, es de velocidad variable y obedece a las condiciones específicas de permeabilidad de cada tipo de formación.

Zona terrestre con rocas permeables capaces de retener cantidades de agua que pueden ser explotables. Si su parte superficial está en contacto con la atmósfera, se denomina acuífero libre; si está cubierto por rocas impermeables y el agua retenida está a presión mayor que la atmosférica, se denomina acuífero confinado.

Unidad o formación geológica que almacena agua bajo una presión mayor que la atmosférica al estar cubierta por una capa impermeable de tal forma que al ser penetrado por un pozo, el nivel de agua asciende por encima del techo del acuífero.

Es el proceso de transferencia de fluidos (generalmente líquidos o vapores) a través de una formación geológica en respuesta a un gradiente de presión. Este cambio de presión puede ser causado por la variación de: la presión atmosférica, el nivel de la freática, la velocidad del viento o la infiltración.

Cuerpo mineral de diferentes tamaños que caen desde el espacio hacia la Tierra. Meteorito formado por material rocoso, compuesto de silicatos minerales, generalmente con materiales férricos y compuestos de níquel.

Se aplica, sobre todo, a las rocas magmáticas que no presentan cristales reconocibles a simple vista, considerando aparte algunos individuos aislados; se habla así de masa o matriz afanítica de las rocas eruptivas vítreas y, a veces, incluso microgranulares.

Piedra de adorno de la variedad de la calcedonia formada por rocas concéntricas de distintos colores que rellena cavidades en rocas eruptivas. Aparece en diferentes coloraciones, denominándose ónice la variedad con franjas blanquinegras, y sardónica, la roja o blanco pardusca; el ágata musgosa o piedra de moka es una variedad de calcedonia con inclusiones dendríticas.

Aquellos agentes tectónicos que producen movimientos verticales que afectan regiones extensas como países y continentes. Este es un proceso lento, apacible, tanto que se podría hablar de una evolución en la estructura terrestre.

Término general que describe la tendencia de las grandes moléculas o las partículas coloidales a combinarse en masas, especialmente en solución. En el caso de minerales, consiste en la formación de terrones a partir del mineral fino mediante la acción de un aglomerante o por compactación.

Un compuesto de fragmentos rocosos gruesos provenientes de erupciones volcánicas sólo en parte consolidado; en sentido más amplio, un conjunto confuso de materiales piroclásicos gruesos o angulosos.

Son todos aquellos materiales líticos que debidamente fragmentados y clasificados sirven para incorporarse a un hormigón (llámese asfáltico o hidráulico) para efectos básicamente de llenante o para ocupar un volumen; además, tienen utilidad en otros usos ingenieriles debido a sus características físicas como en enrocado de presas, obras de protección de costas y márgenes de ríos y mares. Hacen parte de los agregados las arenas, las gravas y los triturados.

Materiales de roca que debidamente fragmentados y clasificados, se emplean en la industria de la construcción para la parte estructural más comúnmente conocida como “obra negra”; hacen parte de este grupo gravas, arenas, triturados y agregados livianos del concreto.

O. Líquido incoloro, inodoro e insípido, esencial para la vida de los animales y plantas, de los que entra a formar parte. Muy abundante en la naturaleza, no se encuentra en la misma en estado puro, sino con gran variedad de sales minerales disueltas. Sus puntos de fusión (0ºC) y ebullición (100ºC) son la base de las distintas escalas de temperatura.

El conjunto de agua existente en el suelo: comprende el agua retenida en las capas superiores del suelo y el agua de infiltración, que forma o alimenta, por encima de las capas acuíferas, el agua del fondo (subterránea).

Agua que contiene menos de 1000 miligramos por litro (mg/l) de sólidos disueltos totales; generalmente aguas con un contenido mayores de 500 mg/L de sólidos disueltos totales no es deseable para consumo humana y para muchos usos industriales.

Agua de precipitación que se filtra por las capas permeables del suelo y del subsuelo y alimenta el agua subterránea. Puede quedar retenida por los poros capilares (agua capilar) o descender a través de los poros o vacíos no capilares (agua de perciolación).

Agua que podemos consumir o beber sin que exista peligro para nuestra salud. El agua potable no debe contener sustancias o microorganismos que puedan provocar enfermedades o perjudicar nuestra salud.

Agua de salinidad intermedia entre la dulce y la salada, resultando de la mezcla del agua dulce y agua marina. Según el contenido de sales (entre 1 y 10 gr/l de sólidos disueltos), se distinguen diversos tipos: oligohalina, mesohalina y polihalina.

Agua que ocupa las cavidades y espacios de las rocas. Hay dos procedencias principales de tales aguas: Agua juvenil, que surge de una fuente magmática, y agua meteórica, debida al agua de lluvia que embebe la roca subyacente. El agua puede quedar retenida en los espacios intergranulares de una roca (porosidad) o en diaclasas, planos de esquistosidad, planos de estratificación: etc. (permeabilidad por fisura). Ocasionalmente un sedimento puede retener parte agua sobre la que se depositó y ésta es denominada agua intraformacional.

Son aquellas aguas subterráneas, que por su composición química, ofrecen un efecto fisiológico favorable sobre el cuerpo humano permitiendo curar o aliviar enfermedades, rehabilitar o fortalecer la salud. Estas aguas se aprovechan en establecimientos termales.

Son aquellas aguas subterráneas con régimen hidrogeológico estable y cuya calidad físico-químico y microbiológica las hacen aptas para consumo humano. Son embotelladas en las industrias de bebidas y vendidas en las redes de comercio, con el fin de brindar una bebida refrescante de mejores propiedades para la salud que el agua suministrada por las redes locales de abastecimiento de agua potable.

Forma en la que las rocas pueden plegarse. Consiste en una deformación suave de una gran extensión de la corteza terrestre. En este caso forman lechos paralelos los cuales tienden a mantener sus formas originales.

Es un silicato de calcio, aluminio y tierras raras ceríticas, que se encuentra en forma masiva o como cristales monoclínicos en los que existe también un silicato de torio mezclado tal vez mecánicamente con el silicato base.

Troceado por estiramiento de una capa rígida (competente) entre dos capas plásticas (incompetentes) con formación de "boudins", es decir, de prismas alargados y redondeados según la dirección del esfuerzo intermedio.

Introducción de albita en una roca o reemplazamiento de componentes por albita, producidos por metamorfismo regional en condiciones intermedias de temperatura y presión o en el contacto más externo de la zona de metamorfismo.

Laguna separada del mar por una barra o barrera. Relacionada genéticamente con la dinámica costera. Puede tener una comunicación restringida con el mar; la salinidad de sus aguas abarca un amplio rango, desde dulce hasta hipersalina.

Las rocas alcalinas normalmente contienen minerales ferromagnesianos alcalinos. p. ej., micas, anfiboles sódicos y piroxenos sódicos, etc. El término también se aplica a minerales silicatados que contienen principalmente Na y/o K.

Término aplicado a rocas ígneas en las que el feldespato es esencialmente sódico y/o potásico. El término también se utiliza para rocas que contienen feldespatoide; p. ej. , Basalto alcalino. Debe notarse que lo opuesto de álca-cali no es ácido sino calcoalcalino. Las rocas alcalinas normalmente contienen minerales ferromagnesianos alcalinos. p. ej., micas, anfiboles sódicos y piroxenos sódicos, etc. El término también se aplica a minerales silicatados que contienen principalmente Na y/o K; p. ej. , Feldespatos alcalinos.

Material que tiene propiedades de metal y que está compuesto por al menos dos elementos químicos constituyentes. Al menos uno de ellos, el elemento que está en mayor proporción, es un metal. El agregado de otros elementos a este metal, permite modificar una o varias de sus propiedades.

Grupo de plantas extraordinariamente diversas con una gama de tamaños que va desde células simples de pocas milésimas de milímetros hasta algas marinas gigantes. Su estructura es simple, bastante uniforme y generalmente formada sólo por tejido blando. Las clases de algas son: las cianofíceas (azules), las Flagelofíceas (con flagelos), las diatomeas (silíceas), crisofitas (amarilla), clorofíceas (verdes), feofíceas (pardas) y rodofíceas (rojas).

Material que se ha formado o introducido en otro sitio distinto del que ocupa cuando ha sido encontrado. Fragmentos rocosos que han sido expulsados de un cráter durante su formación y que caen de nuevo dentro del cráter rellenándolo parcialmente o cubren sus laderas exteriores después del impacto.

Calificativo de calizas microbrechificadas compuestas por fragmentos de otros sedimentos calcáreos que, formados a baja profundidad, son resedimentados a profundidades mayores, y normalmente se intercalan en el seno de formaciones margosas o arcillosas.

Líquido viscoso y negro con propiedades adhesivas, que se obtiene por la destilación destructiva del carbón, la madera, las pizarras, etc. Cuando no se indica la fuente de procedencia se considera que se ha obtenido del carbón.

En general, se refiere a cambios físicos o químicos sufridos por rocas y minerales después de su formación, promovidos por procesos exógenos tales como meteorización, o por procesos endógenos tales como magmatismo o fallamiento.

Se caracteriza por la siguiente asociación: dickita, caolinita, pirofilita, frecuentemente sericita y cuarzo y a veces alunita, pirita, turmalina, topacio, zunyita y arcillas amorfas. Químicamente representa una extrema lixiviación hidrolítica de bases de todas las fases alumínicas. Este tipo de alteración ocurre donde se han movilizado apreciablemente el aluminio, removiéndose algo de sílice, hierro, potasio, sodio, calcio y magnesio. Los sulfuros hipogénicos asociados van desde escasos a abundantes, con alta relación azufre/metal.

Predominan caolinita y montmorillonita, aunque algunas arcillas amorfas pueden localmente ser importantes. El feldespato potásico y la biotita, parcialmente recristalizada a clorita, están a veces presentes. La caolinita es inestable a temperaturas mayores a 400ºC y la montmorillonita probablemente a valores apenas superiores, por lo cual el límite superior para esta alteración sería de 400ºC a 480ºC. Zonalmente grada a una alteración propilítica hacia la roca fresca y a sericítica en dirección de la mineralización, con predominio de montmorillonita en la franja externa y de caolinita en el sector interno. Dentro del grupo de la caolinita se detectaron dickita, caolinita, haloisita y metahaloisita. En la franja externa se ha determinado la presencia de clorita, magnetita y pirita como productos de alteración de minerales máficos y plagioclasas cálcicas. Generalmente los sulfuros no son importantes.

Tipo de alteración hidrotermal, también denominada cuarzo sericítica o simplemente sericítica: caracterizada por el desarrollo de sericita y cuarzo secundario. Es el resultado de una hidrólisis moderada a fuerte de los feldespatos, en un rango de temperatura de 300º - 400ºC.

La alteración hidrotermal es un término general que incluye la respuesta mineralógica, textural y química de las rocas a un cambio ambiental, en térmicos químicos y termales, es la presencia de agua caliente, vapor o gas. La alteración hidrotermal ocurre a través de la transformación de fases minerales, crecimiento de nuevos minerales, disolución de minerales o precipitación, y reacciones de intercambio iónico entre los minerales constituyentes de una roca y el fluido caliente que circuló por la misma. Aunque la composición litológica inicial tiene una influencia en la mineralogía secundaria (hidrotermal), su efecto es menor que el debido a la permeabilidad, temperatura y composición del fluido. En efecto, la temperatura del fluido y el pH del mismo son los factores más relevantes en la asociación mineralógica resultante de los procesos de alteración hidrotermal, más que la litología. La característica esencial de la alteración hidrotermal es la conversión de un conjunto mineral inicial en una nueva asociación de minerales más estable bajo las condiciones hidrotermales de temperatura, presión y sobre todo de composición de fluidos. La textura original de la roca puede ser modificada ligeramente o completamente obliterada por la alteración hidrotermal.

Se caracteriza por la formación de sericita, cuarzo secundario y pirita, como producto de la hidrólisis moderada a fuerte de feldespato potásico y clorita en un rango de temperatura entre 300ºC - 400ºC. También se denomina cuarzo sericítica o sericítica.

Cambios de fase, resultado de la interacción de fluidos hidrotermales de los estados finales de la cristalización magmática (soluciones hidrotermales) con fases sólidas preexistentes, como caolinitización de feldespatos y otros.

Alteración de las rocas producida por fluidos calientes ricos en sales, que ascienden por fracturas, generalmente alrededor de bocas o conductos eruptivos y de cuerpos magmáticos intrusivos e hipoabisales, cuya acción origina el depósito de diversos minerales metálicos y formación de arcillas.

Alteración caracterizada por la destrucción total de la mineralogía original y la roca queda convertida en una masa silícea. Representa el mayor grado de hidrólisis posible, cabe anotar que los rellenos hidrotermales de espacios abiertos por cuarzo "no son" una silicificación.

Alteración caracterizada por la destrucción total de la mineralogía original y la roca queda convertida en una masa silícea. Representa el mayor grado de hidrólisis posible, cabe anotar que los rellenos hidrotermales de espacios abiertos por cuarzo "no son" una silicificación.

Alteración desarrollada en presencia de soluciones casi neutras y a altas temperaturas (400ºC - 600ºC), la cual se caracteriza por la formación de nuevos silicatos de potasio, tales como feldespato potásico secundario o mica (biotita) secundaria con posible presencia de anhidrita.

Alteración hidrotermal generada por soluciones casi neutras en un rango variable de temperaturas y caracterizada por la formación (presencia) de clorita, albita (plagioclasa albitizada), epidota, carbonatos y otros minerales incluidos sulfuros, particularmente en rocas andesíticas y relacionadas.

Sus minerales esenciales son muscovita, biotita y feldespato potásico, en especial estos dos últimos. Comúnmente se asocian magnetita o hematita, anhidrita y carbonatos con hierro mientras que los minerales de las arcillas están ausentes. El feldespato potásico se presenta en diferentes ambientes, así bajo la forma de adularia se asocia a fuentes termales y depósitos epitermales. En cambio como ortosa (o microclino) se presenta en yacimientos de cobre diseminado. En este último tipo de depósito el feldespato está junto a biotita y anhidrita en venillas, a través de un reemplazo por difusión. La razón azufre/metal es moderada, siendo la proporción de pirita 3 a 1. Este sulfuro representa el principal mineral hipogénico y se distribuye a modo de diseminación. La mineralización está integrada además por calcopirita y molibdenita. Según el modelo establecido para este tipo de depósito, la mena se presenta en la interfase entre las zonas potásica y fílica.

Involucra epidoto (zoicita, clinozoicita), albita, clorita, leucoxeno y carbonato, además sericita, pirita, arsenopirita y óxidos de hierro y menos frecuentemente zeolitas o montmorillonita. Esta denominación fue empleada por primera vez para describir la alteración metasomática débil de las andesitas de Comstock Lode (Nevada - USA). En algunos trabajos esta alteración ha sido caracterizada por las siguientes asociaciones:

. En aquellas áreas donde la alteración hidrotermal observa una zonación, pasa gradualmente hacia rocas frescas. Los sulfuros asociados, principalmente pirita, tienen una relación azufre/metal baja a intermedia. Es un tipo común de alteración en depósitos de cuarzo aurífero y en otros presentes en rocas intrusivas y volcánicas básicas a intermedias. Durante la propilitización se introduce abundante agua, pudiendo haber también adición de CO

, S, As. Algo de sílice es generalmente extraída durante el proceso y puede haber también pérdida de sodio, potasio y alcalinos térreos en algunos depósitos. Esta alteración puede penetrar grandes volúmenes de rocas y no estar directamente relacionada con los depósitos minerales epigenéticos.

Sus minerales predominantes son sericita, cuarzo y pirita. Esta denominación fue utilizada para designar en el campo, un material micáceo de grano fino y coloración clara que se asociaba a distintos yacimientos. Esta alteración también ha sido descripta como cuarzo-sericítica o fílica, y representa unos de los tipos más difundidos.

La sericitización de los silicatos da como resultado un mosaico de cuarzo y sericita, que a veces destruye la textura original de la roca. Para diferenciar esta mica potásica de la pirofilita, paragonita o flogopita se necesitan efectuar análisis composicionales o difracción de rayos X.

Esta alteración ha sido encontrada en depósitos de cobre diseminado, conformando una asociación mineral integrada por: sericita, cuarzo, pirita, hidromica y a veces clorita y rutilo. Grada a potásica hacia la zona central y a propilítica o argílica hacia la roca sin alterar. En general este sector constituye parte del cuerpo mineralizado, en particular la zona de pirita. Este sulfuro se presenta como diseminación y fundamentalmente como venillas (San Manuel, Arizona, USA). Representaría un estado más avanzado de alteración y es más joven que el grupo sílicico-potásico.

La sericita también se presenta en greisen, junto a cuarzo-topacio-fluorita-apatita-zinwalditaberilo- casiterita, etc., como mineralizaciones de Sn-W-Mo. Asimismo, se ha descripto asociada a depósitos mesotermales, acompañada por clorita.

Un tipo de meteorización química en clima árido; sales e hidróxidos son transportados, con soluciones que ascienden capilarmente a las capas superiores del suelo y, al evaporarse el agua, quedan allí acumuladas.

Alteración caracterizada por la formación de minerales y rocas que son producto de procesos de meteorización en el lugar donde se encuentran, y que produce una acumulación "in situ" característica. Los más extendidos son los regolitos y suelos, las lateritas y bauxitas, y los gossans.

No son formas de meteorización la alteración tectónica y la alteración hidrotermal. La primera está asociada a los ambientes de fallas activas, mientras la segunda es una forma de degradación ocasionada por fluidos hidrotermales, la cual tampoco puede ser tomada por meteorización. Producto de una y otra forma de alteración son, en su orden, las brechas tectónicas y la argilización de materiales, dos fenómenos frecuentes en la zona andina colombiana. Tampoco es intemperismo ni la acción abrasiva de olas, corrientes, hielo y viento; tampoco la acción del hombre ni el efecto mecánico del vulcanismo, la gravedad y el diastrofismo (inclinación, plegamiento y fracturamiento de roca).

Aparato que se utiliza para medir la altitud de un punto con relación a un nivel de referencia que, habitualmente, es el nivel del mar. Nota: según el sistema en el que esté basado se denomina barométrico, de radar, de ultrasonidos, entre otros.

Instrumento destinado a la medida de diferencia de alturas sobre el nivel del mar. Fundamentalmente es un barómetro aneroide con la escala graduada en metros. Se basa su funcionamiento en la relación inversa existente entre presión y altitud, expresada por la Fórmula h = 67,5 x T x log Po/P, donde T es la temperatura absoluta media del aire entre los puntos cuya diferencia de altura es h expresada en metros y cuyas presiones respectivas son P y Po, medidas en tor.

Desprendimiento violento, en un frente glaciar, pendiente abajo, de una gran masa de nieve o hielo acompañado en algunos casos de fragmentos rocosos de diversos tamaños y materiales geológicos finos.

Combinaciones químicas constituidas por sales dobles del ácido sulfúrico. Sal blanca y astringente que sirve para aclarar las aguas turbias, entre otros usos. Químicamente es sulfato doble de alúmina y potasio.

). Forma parte de la composición de muchas rocas y minerales (aluminosilicatos). Industrialmente se obtiene, por lo general, de la bauxita. En la naturaleza se presenta formando el mineral corindón y otros.

es más ampliamente utilizada en cerámica por su alta o mayor reactividad. Por su alto punto de fusión se utiliza comúnmente como capa intermedia entre las piezas a cocer y los soportes y placas refractarias dentro de los hornos (se pintan los refractarios con una pasta de alúmina hidratada). Existen algunas variedades minerales (bauxita, diásporo, etc.), cuyo contenido de agua es desde una hasta tres moléculas. La fórmula de la variedad más común, la bauxita, es: AL

Elemento metálico; siempre aparece en combinación con otros elementos. Es uno de los principales constituyentes de los silicatos. Resiste a la corrosión, es ligero y buen conductor eléctrico. Es el principal componente de las aleaciones ligeras.

Piedra de alumbre. Mineral blanco o marrón rojizo. Químicamente, sulfato de potasio y aluminio; es materia prima para la obtención de alumbre. Resultante de la descomposición de las rocas traquíticas y sus afines.

Sedimento clástico de cualquier naturaleza depositado por la acción mecánica del agua corriente. Es un nombre genérico para designar cualquier depósito fluvial, ya sea arenoso, arcilloso o de otra naturaleza.

Sedimento de origen fluvial, de granulometría relacionada con el caudal y compuesta de cantos, grava y arena en depósitos frecuentemente lenticulares; la fracción fina está constituida de limos y arcillas.

Desplazamiento violento de una gran masa de agua con mezcla de sedimentos de variada glanulometría y bloques de roca de grandes dimensiones. Se desplazan con gran velocidad a través de quebradas o valles en pendiente, debido a la ruptura de diques naturales y/o artificiales o desembalse súbito de lagunas, o intensas precipitaciones en las partes altas de valles y quebradas.

Acumulación de sedimentos acarreados por las aguas corrientes, fragmentos arrancados de las rocas por las agua corrientes. La acción mecánica y química del agua modifica sus formas y hasta su estructura química. la sedimentación obedece a ciertas leyes por ejemplo los guijarros planos se depositan en el fondo perpendicularmente a la corriente lo cual permite reducir datos interesantes de estudio de capas sedimentarias, existen aluviones auríferos diamantíferos. La identificación de un mineral presente en la sedimentación permite siguiendo un cauce antiguo, el descubrimiento de la roca madre de donde proviene y viceversa. Importancia para construir una presa o de un puerto.

Bajo esta denominación se agrupan dos minerales, la konsbergita, o amalgama a, con más del 40% de plata y la moschellandsbergita, o amalgama b, de un 70% de mercurio; es producto de descomposición del cinabrio.

Proceso de amalgamación en el que sólo una pequeña parte del material tratado (un "concentrado", generalmente producido gravimétricamente), se pone en contacto con el mercurio en un ambiente parcialmente o totalmente cerrado.

Proceso de amalgamación que se aplica solamente en la minería aluvial. Ocurre cuando el mercurio es vaciado directamente a la poza de excavación, luego con el movimiento y el transporte de la carga, el oro libre existente se amalgama parcialmente. Esta técnica es utilizada frecuentemente en minas aluviales que tienen el sistema monitor - bomba de grava - canaleta (canalón).

Acción de agua en movimiento, por la energía del agua y por el conjunto de erosión, transporte y sedimentación en el mismo ambiente. Además los sistemas fluviales dependen fuertemente de las condiciones climáticas.

En las regiones de altas montañas donde esta una temperatura promedia baja el nieve se se acumula y se transforma a hielo. Por la gravitación el hielo se mueve hacia abajo. Durante este movimiento el glaciar erosiona las rocas del fondo. Estos trozos de rocas (hasta un tamaño de 10 m de diametro) flotan con el hielo hacia abajo. En los sectores más bajas de las montañas, donde las temperaturas son más altas, el glaciar pierde grandes cantidades de hielo. Pero para un deshielo total se necesitan algunos años. Durante este tiempo las ultimas partes del glaciar se mueven más hacia abajo. En el momento del deshielo total todas las clastos flotantes en el hielo se acumulan en un sector (porque falta el medio de transporte). Este acumulación se llama morrena.

Zona alargada de la corteza Terrestre, en la que se produce una actividad ígnea, un metamorfismo y migmatización. Corrientemente es el primer estado en el desarrollo de un geosinclinal. En estas zonas es frecuente la actividad sísmica y volcánica.

Zona alargada de la corteza Terrestre, en la que se produce una actividad ígnea, un metamorfismo y migmatización. Corrientemente es el primer estado en el desarrollo de un geosinclinal. En estas zonas es frecuente la actividad sísmica y volcánica.

Diversos minerales del grupo de los silicatos. El amianto es un material fibroso, resistente al ataque químico e incombustible, por lo que cuenta con aplicaciones industriales muy diversas. El polvo de asbesto, formado por pequeñas partículas, puede ocasionar graves daños pulmonares (asbestosis).

Cavidades existentes en algunas lavas originadas por la evolución del gas. Tienen un tamaño comprendido entre 1 mm y 30 cm de diámetro, que es rellenada por una solución que precipita otro mineral, como polimorfos del SiO

Cavidades existentes en algunas lavas originadas por la evolución del gas. Tienen un tamaño comprendido entre 1 mm. y 30 cm. de diámetro. El término se utiliza a menudo para denominar exclusivamente cavidades rellenadas posteriormente por un mineral, p. ej., Zeolitas, calcíta o cuarzo. A la lava con las cavidades vacías se la llama escoriácea. Aparecen ocasionalmente cavidades cilíndricas alargadas (amígdalas tubulares) perpendiculares a la superficie de la corriente de lava y se forman cuando la lava discurre sobre un terreno húmedo, p. ej. Un manantial; el vapor que se produce penetra en la lava originando así los tubos. La parte alta de las corrientes de lava es generalmente la más amigdalar. La estructura almigdaloide no debe confundirse con la textura esferulítica.

Dícese de las sustancias con estructura no cristalina. El estado amorfo es propio de los fluidos. Un caso especial de estado amorfo es el estado vítreo, en el cual los cuerpos no son más que sólidos semifundidos.

Ensayos de laboratorio utilizados para determinar las propiedades físicoquímicas de carbones y poder definir su uso. Se dividen en análisis básicos y específicos o tecnológicos. Los análisis básicos incluyen humedad total, humedad residual, humedad de equilibrio, material volátil, cenizas, carbono fijo (dif), poder calorífico, azufre total, índice de molienda HGI (humedad HGI), formas de azufre, índice de hinchamiento, contenido de carbono, hidrógeno, nitrógeno, oxígeno. Los análisis específicos o tecnológicos incluyen análisis mineralógico de cenizas, temperatura de fusión de cenizas, contenido de cloro, álcalis solubles en agua, álcalis solubles en ácido, reactividad hacia combustión, termogravimetría, relación carbono/oxígeno, relación carbono fijo/material volátil, dilatometría, plastometría, reflactancia media de la vitrinita, análisis de macerales, determinación de fósforo en cenizas, ensayos de lavabilidad, reactividad, porosidad, permeabilidad y elementos traza.

Es el diagnóstico realizado por especialistas, con técnicas, instrumental y equipo de laboratorio, que se practica a muestras de un producto determinado (rocas, minerales y otros), para establecer su composición y propiedades.

Proceso de extraer o crear nueva información sobre conjuntos de elementos geográficos. Es útil para evaluar la adaptabilidad y la capacidad; para estimar y predecir; y, para interpretar y entender ciertos fenómenos espaciales.

Análisis que permite medir la efectividad de las operaciones de conminución de minerales. Consiste en hacer pasar un peso conocido de una muestra a través de una serie de cribas sucesivamente más finas y pesar la cantidad retenida sobre cada una de ellas para determinar el porcentaje de peso en cada fracción de tamaño y su distribución relativa con respecto al peso original.

Metodología utilizada para identificar los impactos ambientales generados por el desarrollo de un proyecto, el cual consiste en elaborar un cuadro de doble entrada en cuyas filas se colocan los elementos del medio ambiente que se puedan modificar a causa del proyecto, y en las columnas, las actividades del proyecto que puedan producir alteraciones en el medio. Posteriormente, con base en la revisión de estudios ambientales de proyectos similares, la revisión de la literatura especializada y la experiencia del grupo que realiza el estudio de impacto ambiental, se realiza el ejercicio de identificación de los impactos ambientales y se señala en el cuadro o la matriz, la intersección entre cada actividad y las posibles alteraciones que su desarrollo puede causar.

En mineralogía, estudio químico de la composición y la estructura de los minerales. El análisis químico permite conocer los elementos y entidades que forman parte de la sustancia mineral. El resultado de este estudio permite obtener la fórmula química de la sustancia que forma el mineral. Es importante señalar que los caracteres analíticos no corresponden al conjunto de las entidades que forman la sustancia, sino a cada una de ellas por separado.

Nombre dado al polaroide (o prisma Nicol) en un microscopio petrográfico; está situado en el tubo del microscopio por encima del porta-objetos y preparado para admitir sólo la luz polarizada, que vibra paralelamente a uno de los retículos y forma un ángulo recto con el plano de vibración del polarizador. El analizador se puede quitar de forma que la preparación microscópica pueda verse bien por luz polarizada plana (sin analizador) o entre nicoles cruzados (con analizador). Se utilizan convenios para orientar el polarizador y analizador.

Proceso por el cual las rocas del metamorfismo general, sometidas a temperaturas cada vez más elevadas, experimentan una fusión parcial (o diferencial) dando las migmatitas y luego una fusión total, o casi, originando un magma (si éste es de composición granítica, su cristalización conducirá a un granito de anatexia).

Roca ultrametamórfica (en su formación ha de ser de carácter ácido a neutro), formada por cuarzo, microclina, plagioclasas (oligoclasa-andesina) y biotita. De forma accesoria puede contener apatito, zircón, magnetita, granates, anfíboles, cordierita y sillimanita. El color suele ser gris claro a gris oscuro. La textura puede ser granoblástica (todos los granos de igual tamaño y sin orientación preferente) a lepidoblástica (con abundantes cristales de hábito laminar y orientación subparalela).

Roca extrusiva de color oscuro de grano fino y de composición intermedia (52-66% de sílice), que suele contener cristales característicos dispersos de feldespatos de color crema; el equivalente extrusivo de la diorita.

Roca volcánica formada principalmente por feldespato oligoclásico (término intermedio de las series isomórficas de feldespatos plagioclásicos) y que incluye con frecuencia piroxenos y magnetita (generalmente sin o con muy poco cuarzo).

Están asociados a materiales volcánicos (tefras). Son suelos muy negros, friables y caracterizados por la abundancia de productos amorfos en su fracción mineral. Su densidad aparente es baja (0,8) pero el contenido de agua del suelo in situ puede alcanzar el 200%. Presentan propiedades tixotrópicas muy destacadas, pH ácidos (4 a 6) y materia orgánica estable.

Mineral de color verde oscuro, negro verdoso o negro pardusco de brillo vítreo, perteneciente al grupo de los silicatos. Se presenta en la naturaleza formando masas compactas de estructura granulada o fibrosa.

Muchos anfiboles se presentan en formas características, fibrosas o aciculares. Los anfiboles se encuentran sobre todo en rocas ígneas y metamórficas, y ciertos tipos se presentan como granos detríticos en sedimentos. Algunas de las formas fibrosas pertenecen al grupo de minerales conocidos colectivamente como asbestos.

Roca metamórfica rica en anfíbol con plagioclasa esencial, generalmente bien foliadas, llegando a ser esquistosas, pero en la mayoría, la foliación es mala o apenas existe. La hornblenda es verde, en algunos casos zonada con núcleos verde claro y bordes de verde más oscuro.

El ANFO no tiene resistencia al agua, tiene baja densidad, baja potencia (potencia/volumen), baja velocidad de detonación y no puede ser explotado por un solo detonador normal; posee un mejor acoplamiento a la roca, completa el llenado del barreno y posee un alto grado de seguridad.

La anglesita es un mineral del grupo de los Sulfatos. Es sulfato de plomo (II), en forma de cristales de colores claros asociados a otros minerales de plomo. Suele tener hábito de masa terrosa, y por su cristal es isomorfa con la barita y la celestina.

La primera fase fría principal del Cuaternario del Reino Unido, que dio como resultado el mayor avance hacia el sur de la glaciación (hasta la latitud de Londres), que empezó hace 480.000 años. La llamada "Edad del Hielo".

Medida de la capacidad de una masa de roca o tierra de soportar una fuerza cortante. Es el ángulo medido entre la fuerza normal (N) y la fuerza resultante (R), que es alcanzado justo antes de que ocurra la ruptura en respuesta al esfuerzo cortante. Su tangente (S/N) es el coeficiente de fricción dinámica, cuyo valor es determinado experimentalmente.

Cualidad de un medio cuyas propiedades varían según la dirección en que se determine. A diferencia de las sustancias vítreas, los cristales son anisótropos para el conjunto, o al menos para algunas de sus propiedades.

Por ejemplo la dureza de la distena es una característica física que difiere en distintas direcciones. Se puede rayar en la dirección longitudinal (dureza = 4,5 - 5) más fácilmente que en su dirección transversal (dureza = 6,5 - 7).

Literalmente no «isótropo». Aplicado a una sustancia que tiene diferentes propiedades físicas cuando se las mide en diferentes direcciones; p. ej., la dureza del topacio varía significativamente entre el plano basal (pinacoide básico) y el prisma; la conductividad térmica del cuarzo es mínima a lo largo del eje C. Sin embargo, el término se aplica generalmente a propiedades ópticas tales como la variación del índice de refracción o el color de absorción. Toda sustancia cristalina, menos las pertenecientes al sistema cúbico, son anisótropas en secciones basales, excepto ópticamente; p. ej. , las secciones perpendiculares al eje cristalográfico C de los minerales tetragonales y hexagonales son isótropas.

Se denomina anomalía a toda desviación de los valores normales que se hace presente en un determinado lugar. Si se trata de una desviación del magnetismo terrestre, se llama anomalía magnética (sobre yacimientos metalíferos). En zonas de gran actividad sísmica existe la anomalía de la gravedad.

Desviación de los patrones geoquímicos que son normales para un área o ambiente determinado; manifestada como desviación positiva o negativa de los patrones normales de concentración de uno o más elementos en materiales naturales (suelos, rocas, aguas, sedimentos, materiales bióticos y otros) en un área o región geográfica dada.

Diferencia entre los valores de la gravedad calculados sobre el elipsoide y los valores correspondientes realmente medidos, a los cuales se han aplicado ciertas correcciones para referirse al nivel del elipsoide (geoide) tomado como referencia del planeta Tierra.

Se refiere a anomalías geoquímicas originadas por procesos geológicos o geoquímicos no relacionados con la presencia de mineralización; por el contrario, aquellas anomalías relacionadas con un depósito mineral y que pueden ser utilizadas como guías para depósitos minerales son denominadas anomalías geoquímicas significativas.

Anomalía geoquímica presente en aguas naturales (superficiales y subterráneas). Las anomalías hidrogeoquímicas, especialmente en aguas superficiales, pueden ser de origen complejo y muestran una fuerte dependencia de cambios climáticos (precipitación, escorrentía y otros), hechos que dificultan su uso en prospección de minerales.

Anomalía geoquímica presente en capas de limonita residual y otros productos de meteorización de sulfuros de Fe. Son guías de mineralización, útiles en áreas caracterizadas por intensa meteorización y presencia de grandes cubiertas residuales, sin embargo, pueden confundirse con anomalías de productos de meteorización de rocas comunes.

Anomalía geoquímica presente en sedimentos de drenaje (sedimentos de manantiales, manaderos - percolados, llanura de inundación, activos de corriente y lagos). Los sedimentos activos de corrientes incluyen material clástico e hidromórfico de diverso origen, son un medio utilizado para reconocimiento geoquímico general porque desarrollan anomalías que pueden extenderse varios kilómetros de su fuente.

Anomalía geoquímica presente en suelos formados por la desintegración y la descomposición de las rocas sobre la cual están presentes y por la meteorización de sus minerales. En los suelos residuales generalmente los patrones de distribución primaria de elementos se expresan en forma relativamente clara, aun cuando son modificados por diferentes procesos superficiales.

Anomalías geoquímicas cuyo origen está en ambientes profundos y en donde los elementos anómalos fueron introducidos al interior de una roca preexistente o en donde fueron modificadas la mineralogía u otras propiedades de la roca original; indican un origen posterior al de la roca encajante. El desarrollo más extensivo de anomalías epigenéticas se observa cerca de depósitos hidrotermales, en canales de transporte de fluidos, en fracturas u otras estructuras superimpuestas, dado el papel que juegan dichas estructuras como control de la introducción de material.

Roca magmática plutónica granuda, blanquecina a gris, relacionada con los gabros pero constituida en un 80% - 90% por plagioclasas (andesina, labradorita dominante, bytownita) y cristales aislados minoritarios: piroxenos (augita, hiperstena), hornblenda y biotita, a veces granate, espinela y corindón.

Estibina, brillo de antimonio. Mineral gris plomizo de brillo metálico, a veces, con trazos esmaltados de coloración variadísima. Se presenta en forma de agujas cristalinas y en masas compactas. Se utiliza para la obtención de antimonio.

Forma metamórfica del carbón. Roca sedimentaria orgánica con un contenido muy elevado en carbón (del 90 al 96%). A diferencia de la hulla, no deja mancha cuando se la toca. Presenta brillo vítreo. Se forma cuando se somete a la turba a presiones muy elevadas, por ello no es porosa y no contiene volátiles.

Zona de depósitos que se forman en la desembocadura de ríos, o en las costas por la acumulación de materiales arrastrados por los ríos o arrancados de las mismas orillas, éstos depósitos originan los cordones litorales, deltas, barras, albuferas etc.

] existente en fisuras de rocas silicatadas, en drusas graníticas y en la mayor parte de las rocas eruptivas. Suele ir acompañado de cloruro y fluoruro de calcio. Se emplea en la producción de abonos fosfatados.

Roca filoniana de carácter ácida formada por pequeños cristales de colores claros de la familia del granito. Está compuesta principalmente por cuarzo y feldespato y penetra ampliamente en granitos y en rocas encajantes.

Un carbonato cálcico como la calcita, pero mucho menos frecuente que ésta, pero que cristaliza en el sistema rómbico, formando maclas hexagonales en forma de torre. Hace su aparición en grietas, espacios huecos de rocas volcánicas, en fuentes calientes y en yacimientos metalíferos. Puede ser de color blanco, amarillo, verde y violeta.

La era geológica más antigua de la historia de la Tierra. En sus formaciones no se han hallado fósiles que permitan asegurar la existencia de seres vivos. Se extiende desde la formación de la corteza terrestre hasta el Algónquico.

Primer eón en la tabla del tiempo geológico. Algunos autores lo utilizan como sinónimo de Precámbrico. Comprende el tiempo desde la formación de la Tierra, hace unos 4.500 millones de años, hasta hace 2.500 millones de años.

Grupo de formas bentónicas marinas extinguidas, que están confinadas al Paleozoico Inferior y se consideran intermedias entre los Porífera y los Coelenterata. Los Arqueociátidos se clasifican según sea la estructura de sus paredes; tienen un esqueleto calcáreo, generalmente en forma de cono invertido. En las formas primitivas el esqueleto consiste en una muralla exterior que soporta los tabiques radiales internos; en las formas avanzadas aparece una segunda muralla interior que está unida al anillo del tabique. La estructura total en sus dos formas está completamente perforada.

Término que designa un mineral o una roca sedimentaria compuesta esencialmente por estos minerales (silicatos hidratados de aluminio que contienen con frecuencia partículas diminutas de otros minerales), pertenecientes al grupo de filosilicatos hidratados que se presentan en cristales muy pequeños (algunos µm en láminas hexagonales o a veces en fibras). Su estructura es identificable por análisis de rayos x (difractometría) y se caracteriza por la superposición de hojas compuestas de capas tetraédricas y de capas octaédricas.

Roca sedimentaria detrítica de grano fino, formada a partir de sedimentos marinos y lacustres de partículas de tamaño muy pequeño (inferior a 0,004 mm o 4 micras). Es una roca blanda que se endurece por acción del calor. En su composición intervienen, entre otros, minerales arcillosos y cuarzo. Las arcillas tienen la propiedad de absorber agua hasta un cierto límite, aumentando su volumen y haciéndose impermeables. La presencia de una capa de arcilla en el subsuelo detiene la infiltración de agua y puede permitir la acumulación de agua subterránea. En los terrenos arcillosos, las variaciones de volumen de las arcillas por pérdida y ganancia de agua pueden producir deformaciones (arcillas de bujeo).

También conocida como tierra de Florida o floridrín, aunque algunas veces se la llamó tierra de Fuller. El último apelativo se empleó también para denominar a las sepiolitas. Actualmente la atapulgita es llamada paligorskita.

Sedimento marino actual de color azulado verdoso, rico en materiales detríticos finos, con un cierto contenido de carbonato de calcio, materia orgánica y sulfato de hierro. Según las clasificaciones es ubicado en la zona de depósitos terrígenos.

Nombre comercial de las arcillas tipo montmorillonita, las que, tratadas con compuestos químicos aminados se vuelven repelentes al agua —hidrofóbicas—, aunque mantienen gran afinidad por las especies orgánicas, en particular los aceites, las grasas y los colorantes o pigmentos naturales.

Son arcillas primarias (aunque también existen caolín secundario) que se han formado por la meteorización in situ del feldespato. Sus partículas son de gran tamaño y por ello resulta menos plástico en comparación con otras arcillas. Están corrientemente mezclado con fragmentos de roca de feldespato y cuarzo por ello se hace necesario utilizar algún método para su purificación. Su composición química se aproxima a la fórmula del mineral caolinita. Se trata de una arcilla altamente refractaria, con un punto de fusión por encima de los 1.800ºC.

Depósito glaciar compuesto por cantos y bloques subangulares de todos los tamaños empastados en arcillas retrabajadas firmes o duras o polvo mineral. Se suele preferir el término "till" ya que cubre el amplio rango de litología incluido aquí y no implica la presencia de bloques de verdadera arcilla.

Llamadas también tierra de batán, debido al uso que tuvieron en el "batanado" de las telas y de las fibras vegetales como el algodón. Este proceso consistía en limpiar las fibras formadas en la máquina (batán) eliminando la materia grasa mediante la adición de arcilla, por lo general del tipo esmectita.

Roca arcillosa con textura de planchas finas, que se remite a la regulación de los minerales arcillosos formados como láminas o agujas. La regulación de los minerales arcillosos casi siempre es paralela a la estratificación sedimentaria. Muy probablemente esta regulación de los minerales arcillosos durante su formación es un producto de una sucesión de sobrecargas, cuando la roca está enterrada bajo una carga de sedimentos que aumenta continuamente.

) e impurezas arcillosas. Contiene en su composición diferentes cantidades y tipos de óxido de hierro y puede ser de color amarillo, ocre e inclusive negra (tierras de Siena) debido al óxido de hierro hidratado, mientras que las arcillas rojas contienen, por lo general, un óxido conocido como hematita. Esta particularidad de las arcillas explica por qué en algunas regiones el barro es negro o rojizo, lo cual incide en los colores de la cerámica que se fabrica a partir de estos materiales.

Arcilla compuesta predominantemente de montmorillonita. Las bentonitas y sus derivados poco transportados y recompuestos son los principales representantes de las arcillas en las que predomina la montmorillonita.

Depósito arcilloso de las grandes profundidades marinas. A profundidades mayores de 5.000 m, la mayor parte de la sílice de los esqueletos de los Radiolarios también se disuelve y el único depósito existente a grandes profundidades es el de arcilla roja.

Sedimento actual de color rojizo, con un contenido de carbonato de calcio inferior al 30%, producto de la descomposición de alúminosilicatos y gran cantidad de diminutos fragmentos de rocas, minerales y partes duras de organismos marinos diversos.

Sedimentos de arcilla de la zona abisal (por debajo de 5.000 m) coloreados de rojo por oxidación. Es el residuo de la disolución del lodo de globigerinas (Ver lodo de globigerinas) mezclado con material plástico. Cubre aproximadamente el 45% de los fondos oceánicos. En la superficie de los estratos de arcilla roja existen frecuentemente concreciones de manganeso y de hierro pardo (limonita).

Arcilla cuyo punto de fusión se alcanza por encima de los 1.100ºC. Son de color castaño, ocre, amarillo o marfil tras su cocción y se suelen encontrar cerca de la superficie del suelo. Suelen contener ilita acompañado de una proporción de caliza, óxido de hierro y otras impurezas.

Tipo de arcilla formadas en el lugar de sus rocas madres y no han sido por tanto transportadas por el agua, el viento o el glaciar. Estas tienden a ser de grano grueso y relativamente no plásticas. Cuando han sido limpiadas de fragmentos de roca, son relativamente puras, blancas y libres de contaminación con materiales arcillosos. La mayoría de los caolines son arcillas primarias.

Tipo de arcilla formadas en el lugar de sus rocas madres y no han sido por tanto transportadas por el agua, el viento o el glaciar. Estas tienden a ser de grano grueso y relativamente no plásticas. Cuando han sido limpiadas de fragmentos de roca, son relativamente puras, blancas y libres de contaminación con materiales arcillosos. La mayoría de los caolines son arcillas primarias.

Tipo de arcilla que han sido desplazadas del lugar de las rocas madres originales. Aunque el agua es el agente más corriente de transporte, el viento y los glaciares pueden también transportar arcilla. Éstas son mucho más corrientes que las anteriores y tienen una constitución más compleja debido a que están compuestas por material procedente de distintas fuentes: hierro, cuarzo, mica, materias carbonosas y otras impurezas.

Región entre una fosa ocánica y un arco de islas volcánico adyacente. Tiene al menos 100 Km de ancho en casi todos los casos. El ancho se incrementa con el tiempo a través del crecimiento de una cuña de acreción y el desarrollo de una cuenca delantera al arco.

Su composición mineralógica es parecida a la de un granito; los granos son mal redondeados y de diámetro de 0,02 mm y 2 mm. La roca se constituye de cuarzo, feldespato potásico (más de 25% de los fragmentos), mica y de plagioclasa y en poca cantidad una matriz de grano fino y cemento de cuarzo o de calcita. La mayoría de las arcosas se forman a partir de rocas de composición granítica (magmatitas o neises).

En general, los componentes de la arcosa fueron transportados brevemente por ríos. El tono rojizo se debe a capas delgadas de hematita alrededor de los granos y puede indicar una sedimentación continental.

Areas con una o más de las siguientes características ambientales: pendientes empinadas, llanuras inundables, suelos que contienen altos niveles freáticos, suelos altamente erosionables, suelos sujetos a la erosión, suelos altamente ácidos, tierras que no cumplen con los requisitos mínimos de filtración, tierras previamente utilizadas para relleno o por industrias peligrosas, áreas con fallas geológicas, corredores o lechos de ríos o arroyos, estuarios, conjuntos antiguos de vegetación nativa, áreas de carga y descarga de corrientes de agua, terrenos pantanosos y en transición, hábitats de especies en vías de extinción.

Areas en las cuales la flora, fauna y sus hábitats son excepcionales o especialmente valiosos por su naturaleza especial o su papel en un ecosistema, y que podrían ser fácilmente alterados o degradados por actividades humanas o por desarrollos urbanos.

Formación rocosa de estructura floja y finamente fragmentada debida a la acumulación no consolidada de sedimentos detríticos, consistentes en granos sueltos redondeados o puntiagudos de diferentes minerales (cuarzo, feldespato, etc.).

En la clasificación de tamaño de partículas de la BS (BS 1377:1975 y BS 5930:1981) arena es un material granular de un tamaño que oscila entre 0.062 mm y 2 mm que se originan de la meteorización de las rocas y que ha sido seleccionado por los agentes de transporte. Puede tener cualquier composición mineralógica. No obstante como "arena para hormigón", el límite granulométrico superior nominal es 5 mm y también hay limitaciones en la distribución granulométrica.

Roca sedimentaria detrítica terrígena compuesta de un 85% por lo menos de granos de cuarzo más o menos redondeados, de 1/16 mm (0.0625 mm) a 2 mm (clase arenitas). Son rocas comunes constituyendo lo esencial de numeroras series estratigráficas, en capas regulares o no, y también en lentejones. Estas rocas son de color blanquecino a gris claro o diversamente coloreadas, según la naturaleza del cemento, en rojo (óxidos de hierro), en verde (glauconita), etc. Las variedades se distinguen por el tamaño del grano, la naturaleza del cemento y/o la presencia de elementos particulares.

Roca sedimentaria constituida por abundantes fragmentos de tamaño arena unidos por una matriz o cemento de grano fino. Las partículas de arena suelen ser de cuarzo. El término arenisca se puede utilizar para describir cualquier roca clástica que contenga granos individuales visibles a simple vista.

Contiene granos de cuarzo de distintos tamaños unidos por un cemento silíceo; contiene también óxidos de hierro que le dan coloraciones muy variadas y, además, hojuelas de mica y otros minerales. Por metamorfismo llega a convertirse en cuarcita.

Término genérico referido a rocas constituidas por limos y arcillas endurecidos, p. ej. lodolita, limonita, lutita. Se suele restringir su empleo para sedimentos arcillosos ligeramente metamorfizados.

Arrecife que se desarrolla en la orla litoral de manera que se forma un lagoon entre el arrecife y la línea de costa. La extensión del arrecife hacia el mar queda limitada por un máximo de profundidad en la que florecen los organismos constructores. La erosión de la parte dirigida hacia el mar del arrecife produce una masa de derrubios sobre la que pueden desarrollarse, a profundidad adecuada, otros arrecifes. Debido a que el crecimiento de la mayoría de los organismos constructores de arrecifes queda inhibido por las aguas fangosas, los arrecifes barrera presentan una apertura frente a la desembocadura de los ríos.

Este tipo de arrecife está originado por colonias de corales; a la acumulación de los esqueletos calcáreos de estas colonias se agregan restos de algas calcáreas, briozoos, moluscos, braquiópodos, etc. Es frecuente que este carbonato de calcio en forma de calcita, en las zonas internas, se transforme en dolomita.

Estructura conformada por residuos cementados, resultado del desarrollo y el crecimiento de coral sobre terrazas marinas sumergidas, en aguas claras y poco profundas. Conforma sistemas de estructuras arrecifales, de formas irregulares, compuestas por corales generalmente vivos sumergidos entre uno y siete metros. Sus formaciones arrecifales corresponden con un nivel de terraza marina actual de origen coralino. Pueden formar lagunas, atolones o grandes formaciones alejadas de la costa.

Bancos rocosos subacuáticos o a flor de agua, formados por la acumulación de los esqueletos calcáreos de corales que habitaban en colonias. Existen exclusivamente en los mares tropicales, cerca de las costas de continentes e islas o en alta mar, en los sectores poco profundos.

Arrecifes en forma de domo de tamaño variable. Rodeados normalmente por una masa de restos del arrecife erosionado. Donde ha persistido un arrecife de este tipo, creciendo hacia arriba a suficiente velocidad como para contrarrestar la deposición de los sedimentos circundantes, se pueden desarrollar grandes masas de arrecifes columnares. Se pueden desarrollar buzamientos en cúpula en los derrubios que rodean al biohermo dando la impresión de un plegamiento.

Arrecife que se desarrolla en la orla litoral de manera que se forma un lago entre el arrecife y la línea de costa. La extensión del arrecife hacia el mar queda limitada por un máximo de profundidad en la que florecen los organismos constructores. La erosión de la parte dirigida hacia el mar del arrecife produce una masa de derrubios sobre la que pueden desarrollarse, a profundidad adecuada, otros arrecifes. Debido a que el crecimiento de la mayoría de los organismos constructores de arrecifes queda inhibido por las aguas fangosas, los arrecifes barrera presentan una apertura frente a la desembocadura de los ríos.

Erosión superficial del suelo producida por las aguas corrientes que, además de deslavarle, pueden originar en él cortes, hendiduras o surcos. Puede ser concentrada (arroyada en surcos) o difusa (arroyada en mantos).

Mineral metamórfico formado por fibras de silicato de origen natural. Se usa como aislante pero es muy peligroso porque causa importantes daños a los pulmones, produciendo enfermedades como cáncer de pulmón o asbestosis (acumulación de zonas cicatrizadas en el tejido pulmonar).

Silicatos impuros de magnesio, calcio, sodio y fierro. Formados por anfiboles como la tremolita, antopilita o de criolita. Se presenta en forma de fibras infusibles e inatacables por ácidos. Buen aisalnte del calor y funde a temperaturas entre 1280ºC y 1310ºC. Se usa como aislante pero es muy peligroso porque causa importantes daños a los pulmones, produciendo enfermedades como cáncer o asbestosis (acumulación de zonas cicatrizadas en el tejido pulmonar).

Mezcla de hidrocarburos. Hidrocarburo natural de carácter muy viscoso. Material orgánico de color negro y brillo píceo, con densidad baja (de 1 a 2 g/cc). Suele aparecer en nódulos o en capas sobre rocas sedimentarias. También puede aparecer impregnando rocas.

Bitumen, en general no volátil, compuesto principalmente de hidrocarburos que contienen escasa o nula proporción de parafinas no cristalizadas. Utilizado en la elaboración de firmes para carreteras.

Proceso por el que la materia es incorporada a una roca ígnea mediante fusión y solución. Si este proceso continúa lo suficiente, la composición final de la roca puede muy bien ser modificada significativamente. La asimilación es considerada frecuentemente como un hecho marginal en las rocas ígneas, pero puede tener más importancia de la que se cree, especialmente en procesos gestores de tipos de rocas poco corrientes.

También llamada contaminación del magma; se produce cuando un magma al ascender invade rocas de composición diferente a las que lo han originado, quedando éstas englobadas dentro del magma fundido y siendo asimiladas por él.

Parte del manto desde una profundidad de 100 a 250-300 km y no es tan fuerte ni dura como la Litósfera. En esta zona las rocas del manto se deforman en respuesta a las fuerzas aplicadas del orden de 100 MPa y probablemente se encuentre en estado de fusión parcial.

Piedras que, cuando están talladas en cabujón, y según las direcciones cristalográficas, presentan estrellas de luz de doce, seis o cuatro rayos. Generalmente se observan en el corindón (rubí estrella y zafiro estrella), con seis o doce rayos, y en el cuarzo rosa, generalmente con seis rayos. Algunos granates también las presentan con cuatro rayos y, tallados en determinadas direcciones, con seis. En el corindón sintético, tratado especialmente, puede darse el mismo fenómeno.

Fenómeno de la luz transmitida o reflejada por determinados minerales que, intensamente iluminados, presentan resplandor en forma de estrella. Se aplica por la presencia de estos minerales, de minúsculas inclusiones orientadas.

Partícula ínfima de elemento químico. Hasta mediados del siglo XIX se consideraba al átomo como partícula de substancia indivisible e inalterable. A principios del siglo XX se demostró que el átomo es indivisible sólo desde el punto de vista químico.

Termino alemán. Núcleos de cristales muy gruesos que se desarrollan localmente en las bandas cuarzo - feldespáticas de algunos gneises. Las rocas que los contienen son conocidas como gneises glandulares.

Badén, de gran edad, lleno con sedimentos, orientado a un ángulo grande ya sea con respecto a un océano moderno o a un cordón orogénico. Los sedimentos en un aulacógeno se caracterizan por una carencia de deformación mayor, aunque se conoce que movimientos de dislocación en las fallas linderas deforman los sedimentos extensivamente. Se interpreta que los aulacógenos se desarrollaron sobre brazos abortados de junturas triples y por lo tanto se toman como indicativo de actividad de placas tectónicas. Se los encuentra a lo largo de todo el mundo.

Término que implica un desarrollo in situ durante o después de la deposición. Se dice de los componentes de una roca formados con ésta o después de ésta, a diferencia de los alotígenos, que proceden de rocas anteriores.

Metamorfismo de una roca ígnea por la acción de sus propias emanaciones volátiles (por ej., la transformación de la constitución mineral de una roca ya solidificada debida a componentes volátiles del magma residual.

Los grupos auxócromos provocan variaciones de pequeña cuantía en las energías de las transiciones, dando lugar en el caso de compuestos coloreados a ciertas variaciones de color. Los términos cromóforos y auxócromos son muy empleados en espectroscopía, particularmente en UV-VIS.

Una corriente antecedente es aquella que se ha mantenido transversalmente a una estructura geológica evolucionando a través de su curso. Las corrientes antecedentes están generalmente relacionadas con estructuras ascendentes.

Un sistema de avenamiento establecido sobre una serie de rocas yacentes más jóvenes, en marcada discordancia angular, sobre una serie más antigua. El avenamiento se llegará a ajustar con la configuración estructural de la serle más joven. En el transcurso del tiempo, la erosión fluvial profundizará los estratos más jóvenes, haciendo posible que la configuración de avenamiento establecida alcance hacia abajo a las rocas viejas, cuya estructura no tiene ninguna relación con el sistema de avenamiento. Eventualmente un sistema sobreimpuesto puede ajustarse poco a poco al control estructural del grupo de rocas más antiguas. Debe existir una discordancia angular de alguna clase para que se desarrolle este tipo de avenamiento.

- Avenamiento epigénico o sobreimpuesto. Un sistema de avenamiento establecido sobre una serie de rocas yacentes más jóvenes, en marcada discordancia angular, sobre una serie más antigua. El avenamiento se llegará a ajustar con la configuración estructural de la serle más joven. En el transcurso del tiempo, la erosión fluvial profundizará los estratos más jóvenes, haciendo posible que la configuración de avenamiento establecida alcance hacia abajo a las rocas viejas, cuya estructura no tiene ninguna relación con el sistema de avenamiento. Eventualmente un sistema sobreimpuesto puede ajustarse poco a poco al control estructural del grupo de rocas más antiguas. Debe existir una discordancia angular de alguna clase para que se desarrolle este tipo de avenamiento.

- Avenamiento antecedente. Una Corriente antecedente es aquella que se ha mantenido transversal mente a una estructura geológica evolucionando a través de su curso. Las corrientes antecedentes están generalmente relacionadas con estructuras ascendentes; p. ej.: el Brahmaputra donde cruza a través del Himalaya; el Rhin donde atraviesa la meseta del Rhin, y en Tennessee, USA, donde los ríos han cortado el domo ascendente de Nashville.

Un sistema de avenamiento establecido sobre una serie de rocas yacentes más jóvenes, en marcada discordancia angular, sobre una serie más antigua. El avenamiento se llegará a ajustar con la configuración estructural de la serle más joven. En el transcurso del tiempo, la erosión fluvial profundizará los estratos más jóvenes, haciendo posible que la configuración de avenamiento establecida alcance hacia abajo a las rocas viejas, cuya estructura no tiene ninguna relación con el sistema de avenamiento. Eventualmente un sistema sobreimpuesto puede ajustarse poco a poco al control estructural del grupo de rocas más antiguas. Debe existir una discordancia angular de alguna clase para que se desarrolle este tipo de avenamiento.

La era geológica más antigua de la historia de la Tierra. En sus formaciones no se han hallado fósiles que permitan asegurar la existencia de seres vivos. Se extiende desde la formación de la corteza terrestre hasta el Algónquico.

Tipo de llanura que se encuentra en regiones áridas o semiáridas, formada por la deposición de derrubios extendidos en forma de abanico, normalmente como resultado de inundaciones laminares de agua.

Resina natural que se ha utilizado universalmente como medio adherente para la elaboración de laminas delgadas de rocas, hasta hace poco, que ha sido reemplazada por productos sintéticos más uniformes y estables.

En los mares, ríos, etc., acumulación considerable de distintos materiales (arena, limo, conchas, restos vegetales, etc.) que se halla a poca distancia de la superficie constituyendo zona de peligro para la navegación. Generalmente tienen gran extensión, siendo más largos que anchos.

Estrato o capa de gran espesor delimitada por arriba o por abajo por otros estratos. En explotaciones mineras a cielo abierto se hacen cortes escalonados en el yacimiento. En los cortes se ven dos caras descubiertas: una cara superior horizontal y una vertical lateral.

Transportado por éste como carga de fondo. Se forman dentro del cauce o en posición lateral y son generalmente de forma alargada. Los bancos pueden o no ser temporales y móviles, lo cual depende del régimen hídrico del río y de la carga de sedimentos y emergen en épocas de aguas bajas y medias.

Crecimiento cuya composición interna indica que está formado principalmente por sedimentos detríticos orgánicos acumulados in situ por entrampamiento o también en parte a través de apilamiento mecánico por olas y corrientes.

Suspensión diluida de feldespatos o arcillas en agua. Puede considerarse como un lodo diluido que presenta flujo newtoniano y encuentra aplicación en la industria cerámica o como lubricante en perforaciones geológicas.

El bario es un metal de color blanco plateado que se encuentra en la naturaleza. Se encuentra combinado con otras sustancias químicas tales como azufre, carbono y oxígeno. Estas combinaciones se llaman compuestos de bario. Los compuestos de bario también pueden producirse en forma industrial.

)). Mineral opaco y pesado. Existen en la naturaleza sus variedades incoloras o, más frecuentemente, amarilla, roja, azul y de otros colores. Su formación, predominantemente hidrotermal; aparece, generalmente como ganga, en filones metalíferos (plata, plomo, cobre, cobalto, etc.).

Dunas transversas, que tienen las cretas convexas. Normalmente aparecen como dunas individuales, de forma semilunar, pero también formando campos de barjanes. Se asocian con zonas en las que hay poco suministro de arena.

Capa finísima de hidróxido de hierro de color oscuro que recubre las rocas en regiones desérticas. Revestimiento con aspecto vitrificado y brillante, a veces coloreado de marrón o negro por las sales de hierro y de manganeso, reviste las rocas en las regiones desérticas. Es debido a la migración de substancias minerales de la roca hacia su superficie bajo el efecto de la evaporación.

Elevación del fondo marino por acumulación de distintos materiales (arena, clastos, valvas de moluscos, etc.) que suele formarse en la desembocadura de ríos, entrada de bahías, etc., generalmente de forma alargada y estrecha que dificulta la navegación.

Depósito más o menos lineal de arena y/o grava, encontrado normalmente en el mar, que es paralelo o subparalelo a la línea de costa. Las barras se han formado generalmente como resultado del material transportado a lo largo de la costa, y puede extenderse a través de las entradas de bahías y estrechos. El término «barra» se utiliza también para cualquier masa rocosa que da como resultado una zona de agua poco profunda, comprendida entre dos zonas más profundas.

Roca ígnea volcánica básica de grano fino, a veces vítrea, oscura muy pobre en cuarzo y con plagioclasas con más del 65% de anortita. Se compone de minerales ricos en magnesio y hierro. Forma planos de división que tienen forma de columnas hexagonales.

Roca ígnea, desde vítrea a de grano fino, generalmente extrusiva (lava) oscura o parda, localmente intrusiva (como un dique o sill); el equivalente extrusivo del gabro. Contenido en sílice 45-62%. Rica en minerales ferromagnesianos (>60% en volumen) y labradorita.

El basalto vítreo se denomina taquilita; el vidrio basáltico que contiene fenocristales de olivino y augita Iimburgita, pero los análisis sugieren que las limburgitas son normalmente no saturadas. Son corrientes los basaltos amigdaloides y porfídicos, las amígdalas están frecuentemente rellenas de zeolitas.

Se denomina a las grandes y extensas erupciones de lava basáltica que resultan de erupciones fisurales. El término también se ha utilizado como un tipo de magma, originalmente para basaltos olivínicos.

Gran unidad geológica constituida por un complejo conjunto pétreo, por lo general de edad antigua, que presenta intensas deformaciones, intrusiones y metamorfismos, y que ha alcanzado el estado cratónico o tiende a él.

Dícese de un par de superficies paralelas verticales al eje en los sistemas cristalinos tetragonales, hexagonales, trigonales y ortorrómbicos, siendo una forma abierta que solamente se presenta combinada con otras formas.

Recipiente de madera o metálico en forma cónica que se usa para lavar cascajo y arena, o muestras de roca molida, a fin de separar el oro (o materiales de densidades extremas) y otros metales preciosos.

Término utilizado para describir el medio del talud continental entre 200 m y 4.000 m de profundidad. Las condiciones son mucho más variables que en la región abisal, debido a fluctuaciones en la sedimentación, contenido de oxígeno, acción de las corrientes y modificaciones originadas por deslizamientos en el talud continental. Entre 2.000 m y 4.000 m está una de las regiones donde frecuentemente se forman los oozes.

Los batolitos están constituidos generalmente por un complejo de rocas plutónicas ácidas y están siempre asociados a cinturones orogénicos, presentando un trazado más o menos paralelo a los mismos. Algunos batolitos, total o parcialmente, tienen contactos netos con las rocas encajantes, mientras que en otros son difusos y transicionales.

Los batolitos sufren el proceso de enfriamiento o cristalización en profundidad y posteriormente pueden quedar expuestos debido a los procesos tectónicos u orogénicos y a la erosión de las rocas que los cubren. Las masas pequeñas de rocas ígneas se denominan stocks y lacolitos.

Roca sedimentaria rica en aluminio formada por óxidos de aluminio y de hierro hidratados que suele presentar aspecto terroso, arcilloso o pisolítico y con colores del blanco sucio al pardo, con zonas más oscuras.

Mezcla natural de óxidos de aluminio hidratados, formados por la descomposición "in situ", normalmente por meteorización tropical de rocas ígneas básicas. La mena del aluminio se utiliza como bauxita calcinada en capas de rodadura.

Bauxita tratada térmicamente para producir corindón como una de las fases minerales principales, lo que confiere al material muy buenas propiedades de resistencia al pulido cuando se utiliza como árido para capas de rodadura.

Conjunto de animales que viven sobre los sedimentos del fondo marino, incluyendo a las formas móviles e inmóviles. Las formas vagiles (móviles) buscan su comida, mientras que las formas sesiles (inmóviles) esperan a que ésta les llegue.

Silicato de berilio y aluminio. Está compuesto de silicio, aluminio y berilio (hasta el 14% de su óxido). Incoloro o con coloración verde y amarilla. En la naturaleza se presenta formando variedades transparentes bellamente coloreadas: esmeralda (verde vivo), aguamarina (color del agua del mar), vorobiévita (rosa) etc. Está presente en filones pegmatíticos de granito, pizarras micáceas y placeres.

Sector subhorizontal de la playa o playa posterior originado por el depósito de material clástico producto de la acción de las olas. Algunas playas tienen más de una y otras carecen de ella. En algunas oportunidades, el berma tiene el aspecto de una lomada más o menos paralela a la línea de costa, caso en el que suele denominársele cresta de playa.

Denominación con que se designan a las mezclas de diferentes hidrocarburos que se hallan en la naturaleza en forma de substancias (gases del petróleo), líquidos (nafta, asfalto) y sólidas (ozoquerita). Frecuentemente, los betunes se encuentran impregnando diversas rocas (calizas, pizarras, areniscas). Estas rocas se llaman bituminosas.

Hidrocarburo natural, de composición indefinida, combustible de color entre pardo y negro, generalmente con escaso contenido de oxígeno, azufre o combinaciones de nitrógeno; debe su origen a la descomposición de albúminas y materias grasas de organismos inferiores. Su consistencia varía desde un líquido denso a un sólido frágil.

Para los químicos, término que agrupa los productos naturales (derivados de la materia orgánica) compuestos de hidrógeno y carbono, cuyas diferencias se basan en la composición química, la capacidad de disolución en tal o cual componente, el comportamiento en fluorescencia, etc.

Se dice de los cristales que poseen dos ejes ópticos perpendiculares a las dos secciones cíclicas (cristales pertenecientes a los sistemas ortorrómbico, monoclínico y triclínico). La bisectriz de estos dos ejes será ng (biáxicos positivos), o bien np (biáxicos negativos).

Cualquier elemento fósil, entero o fragmento, de origen animal o vegetal que haya o no sufrido transporte. Este término se aplica, esencialmente, a los fragmentos de fósiles con caparazón carbonatado, e implica, en general, que los fósiles son penecontemporáneos del sedimento en el que se encuentran.

Gas que se origina por la transformación bacterial de sustancias orgánicas; está compuesto de metano (2/3) y de dióxido de carbono (1/3). Su poder calorífico es muy elevado (de 6.000 a 7.000 kcal/Nm

Término que abarca todo lo referente a los procesos materiales naturales y a las relaciones que operan en un área. A menudo usado en el sentido de parámetros biogeofísicos de un área de planificación; en tales casos el término equivale a los ecosistemas naturales y funcionales de los ecosistemas del áreas.

Arrecife con forma de domo o montículo, compuesto casi completamente de organismos sedimentados, tales como corales, algas, moluscos y gasterópodos y rodeado o incluido en una roca de tipo diferente.

Caliza de mayor contenido en matriz micrítica que en cemento esparítico y con más del 10% de aloquímicos. Dentro de éstos, los intraclastos son menos del 25%, así como también los oolitos. Los fósiles son más de tres veces superiores a los pellets.

Estado bio-geológico de equilibrio en que una densa vegetación cubre los suelos previniendo la erosión y generando liberación de sales varias que se van a incorporar a los mares y sedimentos oceánicos.

Propiedad vectorial óptica de algunos minerales en los que al mirar a través de ellos se ven las imágenes duplicadas, debido a que cuando los atraviesa la luz ésta vibra en dos direcciones perpendiculares de distinta velocidad con diferentes índices de refracción.

La refracción de la luz en dos haces de luz polarizadas perpendicularmente entre sí (rayo ordinario y rayo extraordinario) al pasar ésta por materias ópticamente anisótropas. Esta doble refracción puede ser positiva o negativa según que la diferencia entre el índice de refracción mayor y menor sea mayor o menor que cero.

Propiedad óptica de los cuerpos anisótropos (o birrefringentes) de dividir en dos rayos refractados un rayo luminoso incidente. Uno de los dos rayos refractados sale del cuerpo anisótropo con un cierto retardo con respecto al otro. Este desfase depende de la diferencia entre les índices de refracción ng y np y del espesor del cuerpo atravesado. Se llama birrefringencia la diferencia ng - np.

Toda sustancia transparente (excluyendo a los materiales amorfos ya los pertenecientes al sistema cúbico) presenta la propiedad de que la luz pasa a través de ella con dos velocidades diferentes, que corresponden a los dos índices de refracción.

El valor numérico de la birrefringencia, para un mineral determinado, es la diferencia entre el índice de refracción más alto y el índice de refracción más bajo. Un rayo de luz que pasa a través de una lámina delgada de un mineral, se dividirá en dos rayos, uno rápido y otro lento, y la diferencia entre los correspondientes índices de refracción variará desde un mínimo a un máximo, de acuerdo con la orientación del corte de la lámina en relación a los ejes cristalográficos, Un efecto característico, es la formación de una doble imagen, Como lo demuestra el hecho de observar un carácter cualquiera a través de un romboedro de espato de Islandia.

Líquido viscoso o sólido, compuesto fundamentalmente por hidrocarburos y sus derivados; es sustancialmente no volátil y se reblandece gradualmente cuando se calienta. Es negro o marrón y tiene propiedades adherentes e impermeabilizantes. Se obtiene del petróleo en refinerías, y también se encuentra como depósito natural o como componente de asfaltos naturales, en los que está asociado a materia mineral.

Prefijo o sufijo utilizado en términos tales como blastogénesis, porfidoblasto, etc. Se aplica a estructuras o a minerales de rocas metamórficas formadas durante o después de una determinada fase metamórfica y no borrando necesariamente las antiguas estructuras.

Si se construyen tres, o más secciones, a través de un mapa geológico, su interrelación puede a menudo apreciarse mejor dibujándolas en perspectiva, de forma que cada una tenga una orientación correcta con respecto a las otras.

Al realizar esta operación se suele disponer que las diversas secciones presenten un punto o varios en común, con la finalidad de que el diagrama final tenga la apariencia de un volumen o bloque limitado por los propios cortes. La técnica se utiliza especialmente para exponer los datos de una serie de sondeos. Resultados similares se obtienen si se unen los extremos de un conjunto de perfiles y se presentan bajo la forma del llamado diagrama en cinta (corte geológico sinuoso en perspectiva.

Cantos y bloques que han caído de las masas de hielo flotantes y se han hundido en los sedimentos blandos y generalmente de grano fino depositados en una masa de agua; el peso e impacto de los cantos erráticos suelen dar lugar a la deformación de los sedimentos blandos y no consolidados.

Los diamantes cristalizados imperfectamente, faltos de fuerte cohesión, policristalinos, fragmentados, entre otros, de diferentes tamaños y colores, inservibles como gemas, se denominan boart o crushing-boart y se utilizan, después de ser pulverizados, como base para la fabricación del polvo de diamante.

Término inglés para indicar cuando una zona de turba o tierra pantanosa está confinada, bien por algún ligero factor físico o por algún agente orgánico, la turbera bog, puede formarse dentro del espacio confinado y, por tanto, llegar a sobresaturarse de agua y fluir como una especie de corriente de lodo.

Depresiones más o menos profundas, generalmente circulares cuyo origen tiene estrecha relación con las perturbaciones que afectaron y afectan la cubierta exterior del planeta y que se encuentran en el fondo de algunos mares a notables profundidades.

Se forman cuando lava viscosa es lanzada del cráter provocando que la cáscara exterior se enfríe rápidamente, mientras que el interior sigue vesiculando y muy caliente, esto genera una expansión interna de la bomba, fracturando la cáscara exterior.

Cuando la zona situada por debajo del nivel de bajamar es muy irregular e incluye profundidades que exceden mucho de las típicas de la plataforma continental. Las zonas sumergidas con planicies, colinas, etc., situadas entre los 200 y 700 m de profundidad, que en ciertos casos revelan un evidente parentesco con las regiones emergidas circundantes.

Inclusión alargada en forma de barril, que se forma por la rotura y alargamiento más o menos regular de capas de roca más rígidas incluidas entre rocas más deformables hasta formar una estructura que recuerda a una sarta de embutidos (boudins).

Termino francés. Estructura menor debida a esfuerzos tensionales. Se desarrolla por alargamiento de una capa competente a lo largo de los planos de estratificación, dando lugar a estructuras de separación (por tracción), a grietas de tensión o neks, que pueden rellenarse con el material incompetente adyacente.

Troceado por estiramiento de una capa rígida (competente) entre dos capas plásticas (incompetentes) con formación de boudins, es decir, de prismas alargados y redondeados según la dirección del esfuerzo intermedio.

Término inglés. Huella o dibujo de limonita que resulta de la oxidación de algunos minerales de sulfuro de hierro, y después de que los demás cationes hayan emigrado. Los distintos minerales de tipo sulfuro dan lugar a boxworks característicos.

Las condiciones para su desarrollo son diferentes a las de un curso meandriforme (meandro), si bien ciertas variaciones en el régimen puedan hacerlas equiparables. Las corrientes anastomosadas se originan donde los gradientes son pronunciados; de este modo, la corriente tiene un alto porcentaje de descarga, y los sedimentos están compuestos de materiales detríticos (frecuentemente depositados por ella misma) que son fácilmente erosionables. La acumulación puede quedar protegida por el crecimiento rápido de vegetación en función de las condiciones climáticas. Los depósitos fluviales son más extensos y someros que los que aparecen en los meandros y con tendencia a la inundación, lo que favorece el proceso constante de cambio y ensanchamiento.

Pliegue anticlinal o sinclinal caracterizado porque la relación anchura-longitud se sitúa en valores de 112 a 113, siendo su longitud inferior a 10 km. El braquipliegue desaparece lateralmente mediante terminaciones periclinales. La representación en plano dibuja una elipse más o menos alargada.

Roca clástica de grano grueso, compuesta de fragmentos de roca rotos grandes y angulares, unidos por una matriz de grano fino. La brecha es similar al conglomerado excepto que la mayoría de los fragmentos tienen bordes agudos y sin desgastar; puede ser de cualquier origen, manera de acumulación o composición. Por lo tanto brechificado es una roca que está convertida, está caracterizada o recuerda a una brecha.

Durante el proceso de formación de fallas, las rocas se fragmentan sobre una extensión más o menos grande. Si las rocas, a ambos lados del plano de falla, son duras, los fragmentos producidos serán grandes y angulosos, y se las denomina brecha de falla.

Masa, no estratificada, de huesos o de fragmentos de huesos cementados. El tipo más común de brecha osífera se desarrolla en cuevas y simas de regiones calcáreas; subsecuentemente los huesos existentes acaban siendo cementados por la precipitación del carbonato cálcico en la forma de material estalagmítico.

El brillo es una propiedad relacionada con la reflexión de la luz que incide sobre la superficie del mineral y que no depende esencialmente del color. El tipo y la intensidad de brillo de una sustancia depende de la relación entre la luz absorbida y la luz reflejada, así como del índice de refracción. Se sabe que el brillo está relacionado con la naturaleza química de la materia, de tal modo que éste es más intenso en sustancias que poseen enlaces metálicos, mientras que es menor en las que poseen enlaces iónicos o covalentes.

La relación entre la luz que incide y la reflejada difusamente está establecida por la reflexión de la luz que llega a la superficie de cuerpos y vista con manifiestas direcciones dominantes. Se distingue el brillo metálico (pirita), semimetálico (goletita) y no metálico (caliza).

Medida de la intensidad de reflexión de la luz incidente sobre una superficie del mineral. El tipo y la intensidad del brillo varía de acuerdo con la naturaleza de la superficie del mineral y la cantidad de luz absorbida.

Plegamiento que se produce en una capa competente embebida en un medio más dúctil, o bien en un conjunto de capas de ductilidades variadas al ser sometidas a un esfuerzo paralelo a la estratificación.

Nombre que recibe el período inferior del triásico germánico, constituido por un depósito de 1.000 m de espesor, fundamentalmente continental, compuesto de arcillas y de areniscas de color y de conglomerados.

Excavación producida en un sedimento por un organsimo; las formas varían entre tubos cilíndricos y estructuras más complejas. Pueden disponerse verticalmente respecto a la estratificación o bien en posiciones más o menos inclinadas.

Ángulo que forma la superficie de un estrato (capa, plano de esquistocidad, contacto anormal) con la horizontal (plano horizontal), medido en el plano que contiene la línea de máxima pendiente. El buzamiento aparente es el ángulo medido en cualquier otra dirección. Dado el rumbo y uno o dos buzamientos aparentes, es posible obtener el buzamiento verdadero.

En Argentina, tipo especial de agregado formado por fibras radiales con superficies arcinadas de limonita o hematites parda (cabeza calva parda), hematites roja (cabeza calva roja) o psilomelana (cabeza calva negra).

Elemento químico con símbolo Cd. Uno de los metales pesados más peligrosos. Se bioacumula en los riñones y en el hígado. Se emplea, entre otras cosas, en la industria galvánica, materiales plásticos y pilas recargables. Se presenta como contaminante en fertilizantes. Se acumula en la cadena alimenticia y es dificilmente degradable. En forma precipitada aparece en fangos de fondo, lodo de depuradoras y dentro y alrededor de vertederos. Entre las enfermedades causadas por el cadmio se puede mencionar la descalcificación de los huesos.

), se hincha, produce mucho calor y se endurece o, como corrientemente se dice, fragua. La cal viva mezclada con agua forma el mortero corriente. La cal viva sometida al tratamiento con agua, se llama cal apagada (hidróxido de calcio).

Material obtenido de la calcinación de la caliza que al desprender anhídrido carbónico, se transforma en óxido de calcio. La cal viva debe ser capaz de combinarse con el agua, para transformarse de óxido a hidróxido y una vez apagada (hidratada), se aplique en la construcción, principalmente en la elaboración del mortero de albañilería.

Roca sedimentaria carbonatada, compuesta de al menos 50% de calcita y pudiendo contener dolomita y aragonito. Las rocas calcáreas se forman por acumulación de fragmentos de esqueletos o de conchas calcáreas (corales, bivalvos, foraminíferos, etc.), o por precipitación química o bioquímica de carbonatos de calcio.

Roca sedimentaria formada por granos calizos de tamaño de arena (1/16 mm a 2 mm).zbr> Tienen un porcentaje de carbonato cálcico inferior a 50, pero suficiente para dar clara reacción con ácido clorhídrico en frío y se forman, frecuentemente, en aguas dulces o marinas (prefosas).

Producto de la calcinación. Proceso de calentamiento mediante el cual se elimina el agua y los carbonatos de los minerales; en el caso de los minerales de hierro se puede presentar cierto grado de reducción.

El proceso por el que un material granular se convierte en coherente por medio de una fundición parcial en los puntos de contacto de los granos, o por difusión de material a través de los granos en contacto, causando la adhesión de éstos. El proceso puede ocurrir, bien como un resultado del metamorfismo, o en las partes más calientes de un depósito de cenizas volcánicas.

Reducir a cal viva los minerales calcáreos, privándolos del ácido carbónico por el fuego. Por extensión someter al calor los minerales de cualquier clase, para que de ellos se desprendan las sustancias volátiles.

Elemento metálico; aparece en silicatos, carbonatos, sulfatos y fosfatos. Es aditivo en la fundición de metales para separar el oxígeno, el azufre, el fósforo y los halógenos. Es útil como agente reductor o deshidratador, en la química orgánica.

Roca sedimentaria esencialmente calcárea (Caliza clástica) cuyos componentes están constuidos por pequeños guijarros, intraclastos y bioclastos, que exhiben, mayormente un tamaño superior a 2 mm o más.

Espato calizo. Químicamente, carbonato cálcico, incoloro transparente, denominado también espato doble por razón de su birrefringencia. Forma numerosos cristales y formaciones cristalinas distintas y es fácilmente soluble por ácido carbónico. Se encuentra universalmente extendida, presentándose a veces en grandes masas. Es el componente principal de la piedra caliza.

Aplicado a las rocas ígneas en las que el feldespato dominante es rico en calcio. Las rocas calco-alcalinas tienen tendencia a contener minerales ferromagnesianos portadores de calcio, hornblenda, augita, etc.

Cuenca o depresión ovalada en los sedimentos de tranporte glaciar sin drenaje superficial, pero que suele contener un lago o pantano; formado por la fusión de masas de hielo estancado (o "muerto") dejado atrás por el glaciar en retirada, dentro o encima de los sedimentos de transporte glaciar. Las calderas pueden tener unos pocos metros o decenas de diámetro.

Periodo de orogenia, que, en el noroeste de Europa, parece que se extendió desde el Ordovicico Medio hasta el Devónico Medio. Durante este período, el Paleozoico Geosinclinal Inferior se plegó, metamorfizó e inyectó de granitos.

Calibrador de diamantes fundado en el principio del compás de puntas y mediante el cual se mide el diámetro transversal de la piedra y su altura, con cuyos valores, y el empleo de unas tablas de doble entrada, es posible estimar el peso de la gema.

Depósito calcáreo que se forma en los suelos de las regiones áridas. El agua portadora de bicarbonato cálcico asciende por capilaridad hasta la superficie en época de sequía; al evaporarse aquélla, queda depositado el bicarbonato sódico en masas estratiformes.

El término «caliza» se aplica a cualquier roca sedimentaria constituida esencialmente, de carbonatos. Los dos constituyentes más importantes son la calcita y la dolomita, pero pueden aparecer cantidades pequeñas de carbonatos de hierro.

Su origen puede ser la precipitación química o bioquímica de carbonato cálcico en los medios sedimentarios, la construcción por organismos (calizas coralinas) y la cementación de conchas calizas de moluscos (lumaquelas). La caliza cristalina metamórfica se conoce como mármol. Los relieves calizos son frecuentes en cordilleras jóvenes, dando lugar a relieves característicos. Entre las formas erosivas de las calizas se encuentran las formaciones kársticas.

Término de la clasificación de Dunham que alude a rocas carbonatadas constituídas por granos carbonáticos y matriz de micrita. Los granos están en contacto unos con otros y constituyen entre el 50 y 90% del total de la roca.

Caliza que contiene una cantidad relativamente pequeña (menos de un 15%) de carbonato de magnesia, en el que el mineral dolomita no se detectaba con las pruebas de tinción más antiguas. Sin embargo, técnicas más modernas suelen detectar este mineral y el uso actual del término implica una caliza con un bajo porcentaje de dolomita.

Roca sedimentaria constituida esencialmente de una matriz arcillosa que rodea numerosas masas nodulares casi esféricas, generalmente de naturaleza calcárea. Con frecuencia pueden ser seguidos lateralmente dentro de estratos continuos de caliza y están generalmente asociados a calizas arrecifales.

, de profundidad menor de 2 m, que está caracterizada por un cambio permanente de fases de movimiento y de reposo, alrededor de gérmenes como granos de cuarzo o pedazos diminutos de caparazones por ejemplo. Si el diámetro de los granos redondeados sobresale un cierto limite - aproximadamente 1 a 2 mm de diámetro de grano - los granos son demasiado pesados para seguir el movimiento del agua. Estos granos se acumulan en el fondo de mar y después su compactación forman la caliza oolítica.

Si los restos son dominantemente orgánicos en origen, puede utilizarse el prefijo «bio-», no siendo raro encontrar calizas bloclásticas interestratificadas con calizas biostromales. El término lumaquela se aplica a gruesos bancos conchíferos cementados. Algunos de los resaltes conchíferos del Jurásico Medio Inglés son lumaquelas.

Esta división de las calizas en tres términos, aunque buena teóricamente, está siendo reemplazada por una nomenclatura petrológica más práctica. Esta terminología se base en la naturaleza de la matriz calcárea y en los tipos de constituyentes presentes. Se distinguen dos tipos de matriz, cuyas denominaciones forman el sufijo de los nombres de rocas resultantes:

Así una roca oolítica con cemento de esparita, se denomina una «oosparita», mientras que una compuesta de intraclastos con micrita, es una intramicrita. Una calcilutita pura puede denominarse micrita, y las calizas compuestas totalmente de organismos constructores de arrecifes: biolitito. Las rocas constituidas sólo de micrita y esparita se llaman dismicritas. Este sistema de denominación de calizas tiene sus ventajas prácticas, pues no implica criterios genéticos.

Muchas calizas (siendo la creta una excepción notable) contienen una proporción importante de material detrítico (arena y/o arcilla) como impureza. Las calizas son importantes como rocas ornamentales y de construcción, como materia prima en la fabricación de cemento y como rocas almacén en las acumulaciones petrolíferas.

Caliza que presenta formas semejantes a un cuadro de paisaje cuando corta en ángulo recto a la estratificación. El mármol británico de esta clase más Conocido procede de las capas Retienses cerca de Bristol, y presenta masas oscuras retorcidas que perecen árboles; surgen de una capa más oscura y están rodeadas de un sedimento más claro.

Unidad de cantidad de calor. Caloría grande es la cantidad de calor necesaria para aumentar en 1°C la temperatura de 1 kg de agua. Caloría pequeña es la cantidad de calor que se requiere para elevar en 1°C la temperatura de 1 g de agua.

Cambio mundial en el nivel del mar en relación con la costa continental e insular por un ascenso o descenso de la superficie oceánica, bien sea porque cambia el volumen de agua oceánica o porque cambia la capacidad total de las cuencas oceánicas.

Durante este período, la vida animal estaba confinada por completo a los mares. Al final del períiodo, todos los filos (categoría máxima en taxonomía) del reino animal ya existían, excepto los vertebrados. Los animales característicos de este período fueron los trilobites, unas formas primitivas de artrópodos, que alcanzaron su máximo desarrollo en este período y que comenzaron a extinguirse al final de la era paleozoica. Aparecen los primeros caracoles, así como los moluscos cefalópodos. Otros grupos animales representativos del Cámbrico fueron los braquiópodos, briozoos y foraminíferos. En el reino vegetal las plantas predominantes eran las algas en los océanos y los líquenes en la Tierra.

En el mar, parte estrecha y alargada que separa dos sectores emergidos, islas, etc., sirve de comunicación entre dos cuerpos de agua y que por la conformación de su fondo hace difícil el desembarcar en sus costas adyacentes.

Depresión profunda, relativamente angosta, en forma de V cuyo fondo generalmente presenta una pendiente continua. Puede extenderse desde la plataforma continental hasta las grandes profundidades oceánicas.

Llamadas también canteras fluviales. Corresponden a las canteras situadas en las laderas de ríos, donde éstos, como agentes naturales de erosión, transportan durante grandes recorridos las rocas y aprovechan su energía cinética para depositarlas en zonas de menor potencialidad para formar grandes depósitos de estos materiales entre los cuales se encuentran desde cantos rodados y gravas hasta arena, limos y arcillas. Dentro del entorno ambiental una cantera de aluvión tiene mayor aceptación en terrazas alejadas del área de influencia del cauce que directamente sobre él. En las canteras de río, los materiales granulares que se encuentran son muy competentes en obras civiles, debido a que el continuo paso y transporte del agua desgasta los materiales y al final quedan aquellos que tienen mayor dureza y, además, con características geométricas típicas como sus aristas redondeadas. Estos materiales son extraídos con palas mecánicas y cargadores de las riberas y cauces de los ríos.

Más conocidas como canteras de peña, las cuales tienen su origen en la formación geológica de una zona determinada, donde pueden ser sedimentarias, ígneas o metamórficas; estas canteras, por su condición estática, no presentan esa característica de autoabastecimiento, lo cual las hace fuentes limitadas de materiales. Las canteras de peña están ubicadas en formaciones rocosas, montañas, con materiales de menor dureza, generalmente, que los materiales de ríos debido a que no sufren ningún proceso de clasificación; sus características físicas dependen de la historia geológica de la región y permiten producir agregados susceptibles para su utilización industrial; estas canteras se explotan mediante cortes o excavaciones en los depósitos.

Clasto de dimensiones mayores (que oscilan entre 10 cm ó más metros de diámetro) que las de la arena, que ha alcanzado un cierto grado de redondeamiento por desgaste durante el transporte. Se originan durante la erosión de las rocas por la acción del agua, el viento y los glaciares.

Masas redondeadas de arcilla, cuyas superficies están cubiertas de arena, grava y cantos rodados (lisos), de forma tal que toda la masa se comporta como una unidad que puede transportarse alguna distancia sin desintegrarse. Los cantos blandos acorazados, tienen un tamaño que va desde unos pocos centímetros hasta unos pocos decímetros de diámetro y su presencia en un sedimento se toma generalmente como evidencia de la proximidad de una línea de costa. Varían en forma desde casi cuerpos esféricos hasta masas en forma de tortas aplanadas, y esto se debe a la plasticidad de la arcilla.

A veces aparecen cantos blandos sin armadura y se considera generalmente que se producen por la aparición de una capa arcillosa in situ, seguida de poco transporte; a veces es sólo cuestión de centímetros o decenas de centímetros.

Pequeña corriente que suele formarse cuando un río desborda hacia una ciénaga y que construye su cauce por acumulación de sedimentos dentro de ésta. El agua con sedimentos del caño puede tener doble sentido de circulación: en aguas altas fluyen del río a las ciénagas, y en aguas bajas de la ciénaga al río y regula así los caudales.

Valle profundo con paredes subverticales, excavado por un río, generalmente asociado a un rejuvenecimiento. Para formarse un cañón es necesario que las rocas se presenten subhorizontales y sean bastante duras. Sobre rocas no horizontales se originará el valle asimétrico, mientras que sobre rocas incoherentes o poco compactas se formará el valle normal en forma de V, si bien es posible que se produzcan cañones efímeros por una profundizaclón muy rápida.

Valle o zanja de perfil en V, de laderas escarpadas que zigzaguea a través de la plataforma continental y/o talud continental, el fondo del cual tiene una pendiente continua. Tiene tributarios y parece cañón terrestre de río no afectado por glaciación.

Arcilla de porcelana. Su denominación proviene de la palabra china "kaolong" que quiere decir "montaña con yacimientos de caolín". Tiene color claro, con frecuencia blanco, estructura porosa de grano fino, constituida casi totalmente del mineral caolinita. El caolín puro es muy refractario, funde a 1750°C. Debe su origen a la disgregación y descomposición de rocas ricas en feldespato. Principal forma de arcilla rica en Caolinita, utilizada sobre todo para la fabricación de objetos de porcelana.

Mineral de arcilla, común de color blanco o grisáceo, formado por alteración hidrotermal (y en cierta medida por meteorización química) de feldespatos y otros minerales aluminosilicatados por el proceso denominado caolinización.

Unidad litoestratigráfica formal más pequeña, de origen sedimentario, que puede distinguirse litológicamente de otras. Cuerpo de roca tabular - sedimentaria, ígnea o metamórfica - con rasgos distintivos en composición, textura o estructura del material constituyente, y cuyo espesor alcanza desde un centímetro hasta pocos metros.

Material rocoso que se flexiona durante el plegamiento, sin cizalla Interna o flujo aprecíable. En las rocas metamorfizadas una capa competente no desarrollará una esquistosidad de flujo (Capa incompetente). La competencia de una roca es un término relativo, que está en función de las rocas circundantes.

Unidad litoestratigráfica formal, caracterizada por ser delgada y constituir una roca distintiva que tiene distribución amplia, y puede servir como referencia estratigráfica o para ser trazada a largas distancias.

El manto superior (o manto externo) se inicia en la Moho, que está a una profundidad media de 6 km bajo la corteza oceánica y a una profundidad media de 35,5 km bajo la corteza continental, aunque puede alcanzar en ésta última profundidades superiores a 400 km en las zonas de subducción.

Evidencias basadas en datos geofísicos, geológicos y petrológicos, y la comparación con cuerpos extraterrestres, indican que la composición del manto superior es peridotítica. Las peridotitas son una familia de rocas ultrabásicas, mayoritariamente compuestas por olivino magnésico (aprox. un 80%) y piroxeno (aprox. un 20%).

Término aplicado al conjunto de rocas sedimentarias formadas en un ambiente muy oxidante, de forma que el hierro presente está en la forma de hidróxido férrico rojo. Hoy día el término es casi sinónimo de sedimentos continentales áridos, ya que la mayoría de las capas rojas se formarron probablemente en un medio parecido.

Es el ascenso o descenso de un líquido en un tubo de pequeño diámetro (tubo capilar), o en un medio poroso (por ej. un suelo), debido a la acción de la tensión superficial del líquido sobre la superficie del sólido.

La absorción de la cabecera de un río por una corriente erosiva más activa, normalmente debido a la ruptura del equilibrio en una cuenca fluvial local. Ciertos tipos de captura surgen como resultado del proceso glaciar. El rejuvenecimiento puede también producir este fenómeno y originar un número de capturas sucesivas a partir de una corriente única dominante, producto de su instalación favorable sobre rocas fácilmente erosionables.

Puede considerarse como un elemento de una estructura atómica del compuesto; las caras son más corrientes en las direcciones paralelas a los planos de la red que contiene un número máximo de átomos.

Representa las características estratigráficas de una formación geológica o de una zona de terreno, es decir, los tipos de roca, como se presentan, tamaño de grano, color y constituyentes minerales.

Define la existencia o no de una cobertura de suelo y sus características texturales definidas con criterio agrológico. Depende del uso del suelo y está expuesto a variaciones por las diferentes actividades antrópicas que se puedan dar en la zona estudiada.

Asociación de microlitotipos y carbonatos con granulometría de hasta 30 micras. Pueden existir piritas (hasta un 5% del volumen) y minerales arcillosos y cuarzo (hasta el 20%). El volumen total está comprendido entre el 20% y el 60% del volumen total.

Nombre genérico dado a las acumulaciones estratigráficas de material carbonoso procedente de restos vegetales. El punto de partida para la formación del carbón es generalmente la turba o alguna acumulación similar de materia vegetal parcialmente descompuesta. Mediante un proceso de compactación y ligero calentamiento durante el enterramiento, la turba se convierte en el familiar carbón negro.

Roca sedimentaria, de color negro a negro pardo, de fácil combustión, que contiene más del 50% en peso y más del 70% en volumen de material carbonoso incluida la humedad inherente. Formada a partir de la compactación y el endurecimiento por calor y presión, de restos de plantas químicamente alteradas y carbonizadas, durante el tiempo geológico. Las diferencias en los materiales de las plantas (tipo), el grado de metamorfismo (rango) y la cantidad de impurezas (grado) son características del carbón y se usan en su clasificación.

- Rango: diferencias en el grado de evolución o carbonización que haya sufrido, debidos a las condiciones de presión y temperatura a que hayan estado sometidos. Es la evolución de turba a lignito, hulla y antracita.

Carbón negro que contiene gran cantidad de materias volátiles (hasta el 40%), contiene capas alternadas de lustre mate y brillante, y que arde con una llama humeante (poder calorífico de más de 11.500 Btu/lb (26,7 MJ/kg) (húmedo y sin cenizas) o más de 10.500 Btu/lb (24,4 MJ/kg) si es aglomerante).

Se forma a partir de la tranformación química y física paulatina del lignito. En este proceso, el lignito original pierde agua y sustancias volátiles, aumentando la proporción de carbono elemental. Es la forma de carbón más abundante en nuestro planeta.

Término usado para carbones sapropélicos que contienen esporas, en contraste con los sapropélicos que contienen algas y son llamados boghead. Microscópicamente, los carbones cannel no muestran estratificación. Por lo general, son opaco, de lustre ceroso, muy compactos y su fractura es concoidea. Existen transiciones entre los carbones cannel y boghead, por lo que su distinción microscópica no siempre es posible. Los carbones cannel se presentan en delgadas capas o lentes de hasta varios centímetros de espesor.

Variedad de carbones bituminosos o sub-bituminosos con textura compacta de grano fino, sin bandeamiento, de color gris oscuro a negro, con lustre graso y fractura concoidea. Son no aglomerantes, contienen un alto porcentaje de materia volátil, prenden fácilmente y producen una llama luminosa cuando se quema.

Carbón que ha sido formado a partir de la acumulación de restos vegetales que han conservado su estructura morfológica. La mayoría de los carbones húmicos son bandeados y tienden a desarrollar superficies de clivaje. Las variedades bituminosas están incluidas dentro de este grupo.

Carácter de un mineral o roca con presencia de carbonato entre sus constituyentes. La prueba más sencilla para la determinación de carbonatos consiste en la aplicación de unas pocas gotas de HCl diluido y observar el burbujeo de la efervescencia sobre la muestra.

Roca magmática constituida en el 80% de grandes cristales de carbonatos (calcita, dolomita, con, a veces ankerita y siderita) asociados a silicatos muy variados. Las carbonatitas, aparecen la mayoría de las veces bajo forma de pequeñas inclusiones masivas de estructura anular, conteniendo igualmente minerales particulares ricos en Nb, Ta, Ti, Th, U y tierras raras.

Se trata de la formación de carbonatos secundarios en las rocas de caja de depósitos epigénicos. El fenómeno es particularmente común en calizas (dolomitización) y en rocas básicas (ankeritización). Mientras que la sideritización frecuentemente acompaña depósitos de Pb-Ag-Zn en sedimentitas, la dolomitización afecta grandes volúmenes de rocas carbonatadas y es de naturaleza regional, pudiendo estar o no asociada con procesos mineralizantes. Los procesos químicos involucrados en la carbonatización son complejos y dependen esencialmente del tipo de roca afectada. Durante la dolomitización mucho Mg y algo de Fe y Mn son introducidos, mientras que la ankeritización de rocas básicas e intermedias parece requerir solamente la introducción de CO

(la dolomita, y la ankerita tienen la simetría -3, mientras que los otros tienen una simetría de 3 2/m). Se forman series isomórficas entre todos los miembros enumerados anteriormente, existiendo nombres particulares de los distintos minerales de composición intermedia. La dureza de la calcita es 3, y su densidad 2,71. Otros carbonatos hexagonales tienen una dureza que varía de 3 1/2 a 4 1/2.

- Carbonatos ortorrómbicos. Se caracterizan por una exfoliación prismática moderada y por pertenecer a la clase holoédrica ortorrómbica (2 mm). Suelen formar temas pseudo-hexagonales. Los tipos más corrientes son:

Se han encontrado distintos carbonatos de Na en algunos lagos secos de regiones tropicales. La calcita, la dolomita y la siderita aparecen como sedimentos primarios (caliza, dolomitización). El aragonito suele ser la forma original de depósito de mucho del CaCO

, transformándose en el transcurso del tiempo en calcita que es más estable. La magnesita ha sido también considerada como un sedimento primario o de reemplazamiento sedimentario, pero se forma más corrientemente como producto de alteración de rocas silicato-magnesianas; p. ej., la serpentina y en ciertas rocas ultrabásicas. La mayoría de los minerales pueden presentarse como gangas en filones hidrotermales, o como una sustitución hidrotermal en las calizas. Lo más normal es que la Cerusita, la Smithsonita y los carbonatos de cobre se encuentren en las zonas oxidadas de depósitos hidrotermales.

es un compuesto cristalino, prácticamente insoluble en agua. De carbonato cálcico están formados los productos naturales siguientes; calcita, mármol, creta, etc. El precipitado que se forma cuando se ablandan las aguas con cal es también de carbonato cálcico.

Son un grupo relativamente pequeño de minerales, de los cuales lo más frecuentes son los carbonatos que contienen calcio, magnesio, etc. Compuestos químicos relacionadas con el dióxido de carbono.

(azul). Se han encontrado distintos carbonatos de Na en algunos lagos secos de regiones tropicales. La calcita, la dolomita y la siderita aparecen como sedimentos primarios (caliza, dolomitización). El aragonito suele ser la forma original de depósito de mucho del CaCO

, transformándose en el transcurso del tiempo en calcita que es más estable. La magnesita ha sido también considerada como un sedimento primario o de reemplazamiento sedimentario, pero se forma más corrientemente como producto de alteración de rocas silicato-magnesianas; p. ej., la serpentina y en ciertas rocas ultrabásicas. La mayoría de los minerales pueden presentarse como gangas en filones hidrotermales, o como una sustitución hidrotermal en las calizas. Lo más normal es que la Cerusita, la Smithsonita y los carbonatos de cobre se encuentren en las zonas oxidadas de depósitos hidrotermales.

(la dolomita, y la ankerita tienen la simetría -3, mientras que los otros tienen una simetría de 3 2/m). (Apéndice.) Se forman series isomórficas entre todos los miembros enumerados anteriormente, existiendo nombres particulares de los distintos minerales de composición intermedia. La dureza de la calcita es 3, y su densidad 2,71; otros carbonatos hexagonales tienen una dureza que varía de 3 1/2 a 4 1/2.

Se caracterizan por una exfoliación prismática moderada y por pertenecer a la clase holoédrica ortorrómbica (2 mm). Suelen formar temas pseudo-hexagonales (Cristal maclado). Los tipos más corrientes son: el aragonito CaCO

Formación paleozoica a continuación del Devónico, llamada así por sus yacimientos de hulla; el superior comprende los pisos Namuriense, Westfaliense y Estefaniense; el inferior el Etroeungtiense, el Culm y el Tournaidense.

En el proceso de formación (génesis) del carbón, la carbonización caracteriza el cambio progresivo de la materia orgánica preservada y los productos de descomposición bioquímica desde la muerte de la planta o el animal y el estado de reducción completa a carbón, in situ.

Decaimiento lento de materia orgánica, plantas o animales en ambiente acuático, que da como resultado la concentración de carbón en forma de una capa que preserva en algún grado la textura del tejido original.

El Carbonífero comprende dos subsistemas: el Misisipiense (Carbonífero Inferior) y el Pensilvaniense (Carbonífero Superior). Esta división se establece en el límite de 325 millones de años, aproximadamente. El límite interior del Carbonífero es el horizonte en el cual las faunas Devónicas son reemplazadas por una fauna de Braquiopodos Productidos y corales (Coelenterata); en términos de zonas de Goniatites, el límite se sitúa entre la zona de Clymenia, del Devónico, y la zona de Wacklumeria, del Carbonífero. El límite superior, en la mayor parte de Inglaterra y Europa, se encuentra entre la facies de lechos rojos continentales y es difícil de interpretar; donde aparece una serie marina (como en Rusia y Norteamérica), la entrada del foraminífero Pseudoschwagerina marca el comienzo del Pérmico.

En el Carbonífero Inferior, los sedimentos marinos predominan en Gran Bretaña y, hablando en general, se pueden reconocer dos provincias faunísticas. La facies típica del Carbonífero Inferior consiste en una caliza orgánica detrítica, frecuentemente con desarrollo de arrecifes coralinos, con abundantes crinoideos (Echinodermata) y braquiópodos. El segundo medio está formado por pizarras negras que contienen una fauna reducida de braquiópodos, junto con Polyzoa y localmente abundantes trilobites (Arthropoda). Estas pizarras negras también contienen frecuentes goniatites (Mollusca), especialmente en la parte superior de la serie.

El Carbonífero Superior difiere del inferior en que está representado, en toda Gran Bretaña, por sedimentos de agua dulce o lacustres, conteniendo sólo ocasionalmente niveles marinos. La fauna consiste principalmente en Lamelibranquios de agua dulce (Mollusca), peces y raros anfibios. La flora del Carbonífero Superior es muy característica, está constituida principalmente de las clases más primitivas de plantas vasculares, tales como las licopodiáceas y las equisetáceas. Estas tenían con frecuencia una altura de 15-20 m (45-60 pies), y contribuyeron en gran manera a la formación de las capas de carbón. No debe, sin embargo, considerarse que estas formas eran sólo corrientes en el Carbonífero Superior, pues algunas capas de carbón encontradas en el Carbonífero Inferior indican que estas plantas ya habían florecido.

En Alemania se emplea una clasificacin en base del grado de carbonizacin. Se distingue con graduaciones de carbonizacin ascendentes y el contenido descendente en gas o voltiles respectivamente (indicado en parntesis) como sigue:

Elemento químico que en la naturaleza se presenta en dos formas: el diamante y el grafito. Es, además el componente básico de los carbones naturales y elemento constitutivo de numerosos compuestos, llamados orgánicos, que desempeñan un papel fundamental en la química de los seres vivos.

Mezcla cristalina que por su gran dureza, próxima al diamante, se usa para sustituir con éxito al esmeril. Se prepara sometiendo a elevadísima temperatura una mezcla de coque, arena silícea y cloruro de sodio.

Diamante de tamaño muy pequeño: en un quilate entran de 60 a 150. Poseen un grado tal de brillantez que permite utilizarlos, sin pulido previo, para ornamentación en joyería de poco precio. Una parte de este material se usa industrialmente. No debe confundirse con el polvo de diamante.

Terreno calizo que, por meteorización y disolución, por aguas superficiales, se caracteriza por la abundancia de crestas agudas, grietas, dolinas y, en profundidad, por cavernas o cuevas y chimeneas.

Producto de meteorización de rocas y minerales caracterizado porque en él las partes quedan sueltas al igual que en las arenas y arcillas. Forma, junto con los conglomerados (grano grueso), brechas, (grano angulosos), areniscas (grano medio) y las arenas y arcillas, los sedimentos clásicos más ordinarios.

Se aplica a la estructura de las rocas que han experimentado una cataclasis. Rocas cristalinas magmáticas y metamórficas que adquieren, en primer lugar, una granulación mecánica por desolidarización de los cristales presentes en una estructura de mortero (grandes cristales o islotes de roca aproximadamente intactos incluidos en una matriz de fragmentos de cristales) y toman después un aspecto cada vez más finamente granudo y esquistoso, resultando los cristales torcidos, triturados y dispersados.

Teoría propuesta por Cuvier según la cual grandes catástrofes naturales acabaron con todos los organismos de una región en cada período de la Tierra. Tras cada destrucción, el Creador creó nuevas especies. Con ello trataba de explicar Cuvier la gran diversidad de os hallazgos fósiles.

Hipótesis, hoy en día casi completamente descartada, por la que los cambios terrestres ocurren como resultado de gigantescas catástrofes aisladas, de relativa corta duración, frente a la idea, implícita en el «Uniformismo» (Teoría de la uniformidad o del actualismo) de que los pequeños cambios se verifican de una manera continua.

Teoría propuesta por Cuvier según la cual grandes catástrofes naturales acabaron con todos los organismos de una región en cada período de la Tierra. Tras cada destrucción, el Creador creó nuevas especies. Con ello trataba de explicar Cuvier la gran diversidad de los hallazgos fósiles.

El piso más profundo del metamorfismo regional, con temperaturas de 1.500º a 1.600ºC, fuerte resión y metamorfismos preferentemente químicos. Rocas características: gneis, granulita, eclogita, mármol y cuarcita.

Cauce de un río u otra corriente de agua y las tierras adyacentes que se deben mantener libres para contener el agua de inundación sin incrementar en forma acumulativa la elevación del agua por sobre una altura determinada.

Espacio ocupado o que ha sido ocupado por las aguas altas de una corriente fluvial. Es inundable periódicamente o alcanzado únicamente por crecidas excepcionales. Incluye el cauce menor, los diques, las cubetas de inundación y los lechos de divagación.

Canal ocupado por las aguas correspondientes a los mínimos caudales de estiaje. Se encuentra delimitado por las orillas e incluye los bancos aluviales activos cuyo material se desplaza durante las crecidas.

Bajo condiciones normales ininterrumpidas, una corriente corta al valle al que precisamente accede. Un cauce seco es el que fluye por un valle demasiado grande para él. Tales corrientes se originan como resultado de una reducción en la cantidad total de agua disponible. Se ha sugerido que una de sus causas posibles sea la reducción en el promedio anual de precipitación.

Concavidad profunda, subterránea, propia de los terrenos calizos y causada por la circulación de las aguas. Suele comunicarse con la superficie por pozos o embudos del tipo denominado torca o dolina.

Desconchamiento de fragmentos de rocas provocado por el hundimiento de vacuolas originadas en corrientes muy rápidas cuando la presión estática del líquido queda hundida bajo la presión de vapor. La cavitación es especialmente activa en rápidos y cascadas.

Moluscos de organización más compleja, de cabeza diferenciada con tentáculos entorno a la boca, seno hiponómico, respiración branquial, simetría bilateral, concha de una sola pieza formada por el fragmocono y la cámara de habitación, externa o interna o incluso ausente.

En una red cristalina existen siempre tres traslaciones no coplanarias que tienen las dimensiones mínimas entre todas las traslaciones posibles de la red: son las traslaciones fundamentales o constantes reticulares, de dimensiones submicroscópicas. La porción del espacio cristalino limitado por estas traslaciones constituye la celda fundamental del cristal y es característica del mismo.

El elemento fundamental de estructura en una sustancia cristalina. Constituida por una ordenación regular de átomos (la red) que se repite exactamente en todas las direcciones y de acuerdo con la simetría.

Sistema de flujo de sedimento costero en el que el sedimento fluvial constituye la entrada básica, y la descarga de sedimento de playa por un cañón submarino hasta el fondo oceánico profundo constituye la salida.

La unión de partículas de la estructura y de la matriz de un sedimento por precipitación de un cementante mineral en los espacios porosos primarios. La calcita, el cuarzo y los óxidos de hierro son cementados comunes.

El cemento es un material aglutinante con finura similar al talco que tiene a la caliza como materia prima base, formado por diversos cristales y vidrios que al mezclarse con el agua producen una jalea de hidrosilicatos de calcio, excelente pegadura capaz de unir fragmentos pétreos para formar un conglomerado moldeable, durable, resistente e impermeable a voluntad, adaptable a diversos usos. Tipos:

Silicatos hidratados de Al Na o de Al Ca incoloros, blancos o rojizos que, al ser calentados, funden con ebullición e intercambian por ejemplo metales alcalinos o alcalino térrreos por otros. En la naturaleza se presentan generalmente como cristales suplantados en las cavidades de rocas eruptivas.

La estructura de las ceolitas es tal que parecen canales abiertos atravesando la red. Esta propiedad ha servido para utilizarla como un tamiz molecular. El quimismo de este grupo es complejo. Los cristales aveces se presentan maclados, lo que suele ocultar la simetría verdadera. La mayoría de las ceolitas se encuentran en amigdalas u otras cavidades en rocas volcánicas básicas, aunque también pueden parecer en otros tipos de rocas volcánicas, incluso en filones hidrotermales corno un último estadio de minerales de baja temperatura. La evidencia sugiere, de forma más o menos clara, que son auténticos productos hidrotermales, y no resultado de la lixiviación de feldespatos en la roca primaria.

Ozocerita u ozoquerita. Mezcla de hidrocarburos sólidos de la serie del metano (parafinas), de color negro a amarillo claro y de mayor o menor dureza; es originada por evaporación del petróleo y se presenta en rocas sedimentarias.

Roca magmática de facies de granito o de granito gnéisico, blanquecina a verdosa (leuco- a mesocrata), de estructura granoblástica constituida principalmente de cuarzo, feldespato e hiperstena, y otros minerales como granate y rutilo.

El origen es dudoso, para algunos especialistas corresponde a roca magmática, mientras que para otros es una roca producto de un proceso de metamorfismo catazonal. La textura es granoblástica, uniforme, de grano fino a medio, aunque en algunas variedades aparezcan grandes cristales de diópsido.

Roca magmática o metamórfica llamadas a veces gneis piroxénico, donde la hiperstena forma aureolas granudas o crecimientos continuos sobre el diópsido. La textura es granoblástica, uniforme, de grano fino a medio, aunque en algunas variedades aparezcan grandes cristales de diópsido.

Crestas sinuosas de arena abandonadas en la parte superior de los depósitos pantanosos de un delta. Representan las fases estacionarias de una línea de costa regresiva. Pueden formar barras e islas de arena cuando el mar avanza, pudiendo llegar a incorporarse posteriormente a la masa de sedimentos deltaicos.

Ruso=tierra negra. Tipo de suelo, entre parduzco y negro, de las estepas semiáridas y frías; es rico en humus y, a menudo, en caliza (formación de concreciones de cal: cal de estepas), desmigajado, con un horizonte A en ocasiones, de varios metros de profundidad, al que sucede directamente el horizonte C. Debido a la escasez de precipitaciones, es rico en materias alimenticias; en su constitución entran, sobretodo loes. Condición para que se forme el chernoción es un tapiz vegetal (hierbas y césped) que asegure un buen arraigo; por las oquedales del suelo, se realiza una mezcla intensa de los componentes edáficos.

Una roca sedimentaria microcristalina o criptocristalina, dura, extremadamente densa o compacta, opaca a semivítrea, consistente dominantemente de cristales de cuarzo entrelazados menores de 30 micrones (0,000030 m) de diámetro, puede contener sílice amorfa (ópalo). En ocasiones contiene impurezas tales como calcita, óxido de hierro y otros organismos. Tiene una fuerte fractura astillosa a concoidea y puede ser blanco o variadamente coloreado de gris, verde, azul, rosado, amarillo, pardo y negro. El chert ocurre principalmente como segregaciones nodulares o concrecionales (chert en nódulos) en calizas y dolomitas y menos comúnmente como grandes depósitos estratificados (chert estratificado); puede ser un precipitado original orgánico o inorgánico, o un producto de reemplazamiento.

Tiempo que se tarda en completar un único ciclo en una operación. Ejemplos corrientes son (i) el ciclo de un volquete desde la pala cargadora a la descarga y vuelta, incluido el tiempo de cargar y descargar (ii) las componentes del ciclo de una pala excavadora, la excavación, la elevación, la rotación y la descarga.

Sucesión de etapas que ocasiona la formación de relieve, partiendo de una formación plana para terminar originando otra superficie plana. Comprende varias fases: inicial, juvenil, de madurez y de senilidad. El agente causante será en su inicio agua salvaje, para terminar con un río que ha elaborado su perfil de equilibrio.

La secuencia de formas, esencialmente valles y montañas, por las cuales se supone que pasa una masa de tierra a partir del momento en que comienza a erosionarse hasta que queda reducida prácticamente al nivel de su base.

La parte del ciclo geológico que se relaciona con la creación, destrucción y alteración de las rocas durante la erosión, el transporte, la deposición, el metamorfismo, el plutonismo y el vulcanismo.

Serie de fases en la evolución de una cuenca oceánica que empieza con la apertura de una cuenca oceánica nueva por fragmentación continental y expansión del fondo del mar, seguida del cierre de la cuenca por subducción, y que termina en choque y suturación continental.

Conjunto de procesos realizados por agentes exógenos, tales como agua, viento o hielo en la superficie terrestre, provocando en las rocas su destrucción mecánica o su disolución. Proveen la “materia prima” para la formación de las rocas sedimentarias como, por ejemplo, la arena, que luego de otros procesos formará la roca arenisca.

Teoría elaborada por W.D. Davis sobre el desarrollo cíclico de la superficie terrestre. Tras elevarse una parte de la corteza, comienza a actuar la erosión, cortando esa superficie (estadio joven); al ir avanzando la erosión, se va conformando un paisaje montañoso de valles fluviales anchos y equilibrados (estadio maduro). El proceso erosivo se continúa con el aplanamiento de las laderas (estadio de vejez) hasta formarse una penillanura suavemente ondulada (estado senil).

Secuencia de etapas que se producen en el proceso de migración de elementos durante la ocurrencia de cambios geológicos y que comprende dos ciclos (mayor y menor). El ciclo mayor se considera que parte del magma hacia la formación de rocas ígneas, de sedimentos, de rocas sedimentarias, de rocas metamórficas y posiblemente por medio de migmatitas se retorna al magma; y el ciclo menor o exógeno que procede desde los sedimentos hasta la formación de rocas sedimentarias, de material meteorizado y se retorna nuevamente a los sedimentos.

Es la sucesión periódica de etapas por las que pasa el agua, tanto en la superficie terrestre como en la atmósfera. Empieza con la evaporación de los cuerpos de agua, le siguen la condensación, proceso por el cual se forman las nubes, la precipitación y por último la acumulación en la tierra o en cuerpos de agua.

Proceso por el cual los sedimentos son transportados y acumulados, para formar posteriormente una roca sedimentaria, que luego, en general, con otras formaciones rocosas que son expuestas a los agentes del clima, se meteorizan y vuelven a ser transportados, en forma de sedimentos, para sedimentarse nuevamente en algún otro lugar.

. Es hexagonal holohédrico (6/mmm). Tiene una dureza de 8 y se utiliza como gema bajo los nombres de aguamarina (azul) y esmeralda (verde). El Berilo es el único mineral corriente que contiene berilio y por lo tanto muy apreciado como fuente de este metal. Aparece principalmente en granitos y en pegmatitas graníticas. (Apéndice.)

y cuatro de (OH,F). Los cationes asociados a estas unidades pueden ser cualquier combinación de los cationes corrientes (K, Na, Mn, Li, Fe, Fe', Al). Como resultado de la tremenda variedad de combinaciones posibles, se establecen muchos nombres de minerales. La lista siguiente, aunque incompleta, da una idea de la profusión de términos: Negro Chorlo, Blanco Acroita (rica en K), Rosa Rubelita (rica en Li), Azul Indicolita (rica en Na), Verde Elbaita, Marrón Dravita, etc.

Muchas turmalinas presentan una zonación de color y el mineral es piezoelétrico y piroeléctrico. Ello es debido principalmente al resultado de la neumatólisis asociada con granitos; aparecen a menudo en pegmatitas graníticas. Es un mineral detrítico corriente que también aparece frecuentemente en rocas metamórficas.

Explotación de yacimientos a flor de tierra. A menudo está cubierto por una vegetación espesa. En ocasiones es un estadio de colmatación de lagos sobre suelos impermeables y sin pendiente o en depresiones con nivel freático elevado; a veces se convierte en moor.

Fondos amplios donde la divagación fluvial y amplitud de los canales favorecen la inundación periódica, dando lugar a zonas pantanosas. Sus dimensiones son muy variables, desde centenares de metros a decenas de kilómetros.

Laguna, albufera, cuerpo de agua permanente que bordea la costa, de extensión variable, que se encuentra separado del mar por una barra litoral, en la cual se encuentra una abertura o canal a través del cual mantiene un flujo y reflujo de agua en función de la marea, el oleaje o el nivel de la ciénaga, cuando ésta se encuentra conectada con un sistema fluvial.

Denominación que ha adquirido uso corriente como un término total que abarca: la Geología, Geografía, Geofísica y Geoquímica (en sentido amplio), Geodesia, Climatología y Meteorología, Oceanografía y los aspectos astronómicos del sistema Tierra Luna.

Sedimento muy fino depositado en los lagos, en el mar y en los estuarios. El cieno o lodo marino ocupa grandes extensiones en la orilla de los continentes; el fondo del mar se halla igualmente tapizado de cieno o lodo de diversos colores.

Depósito abisal fino, formado principalmente por restos de organismos pelágicos y con muy escaso material arcilloso. Son depósitos recientes. Los más comunes son los integrados por globigerinas, coccolitos, pterópodos, diatomeas y radiolarios. Ver

En el estudio de las trampas del petróleo, el concepto de cierre de un anticlinal (Pliegue) ha llegado a ser importante en la determinación del área máxima posible sobre la que el fluido puede estar contenido en la estructura. Se define más simplemente, en términos de contornos de estructura, como la distancia vertical existente entre la parte más alta del pliegue y la más baja isolínea estructural. Según esta definición, se dice que las sinformas tienen un cierre negativo.

El mineral más importante de mercurio (sulfuro de mercurio - HgS), asociado a una actividad volcánica. Formación hidrotermal; aparece impregnado de areniscas, pizarras y dolomitas. Mineral rojo de brillo adamantino.

Material sedimentario formado por acumulación de cenizas volcánicas en medio continental. El tamaño de grano es medio o fino, por lo que equivale a areniscas piroclásticas o lutitas piroclásticas respectivamente.

Forma del relieve de una región montañosa sometida a la acción de los glaciares. Un circo se origina a partir de una cabeza de valle ordinario o de cualquier otra depresión que logre llenarse de nieve. Esta nieve se compacta al expulsar el aire, y es suficiente un espesor aproximadamente de 33 m para iniciar el movimiento de la masa de hielo. Las paredes del circo se van degradando debido al arranque de materiales a lo largo de la rimaya, y los derrubios resultantes son arrastrados por el movimiento del hielo. Parte del material se deposita como morrena alrededor de los bordes del circo. En las laderas, con una capa más fina de nieve, la nivación - la acción de congelación y deshielo de las rocas circundantes - combinada con la remoción del material desmenuzado por soliflucción (transporte por gravedad) provoca el desarrollo de depresiones conocidas como circos, paredes escarpadas, fondos excavados y morrenas asociadas a un fuerte movimiento del hielo. En general, los circos presentan una planta circular y en algunos casos se pueden llegar a formar pequeños lagos denominados «ibón». Cuando se encuentran dos o más circos se desarrolla una arista; cuando varios circos se unen originan un circo compuesto.

, con frecuentes trazas de Th y U radiactivos, del sistema tretagonal, en pequeños prismas alargados o en granos redondeados, con exfoliación imperfecta y fractura concoidea o desigual, de brillo vitreo o adamantino y colores variados: pardo, amarillo, rojo, verde, gris. Prácticamente inalterable, sin embargo a veces experimenta modificaciones por la radiactividad de algunas inclusiones.

Desprendimiento de una masa rocosa, por efecto de un movimiento tectónico a lo largo de superficies de cizallamiento previamente formadas, en el que la base de la que se desprende no queda deformada.

La proporción entre la cantidad de un elemento particular en una roca y el promedio de ese elemento en la corteza terrestre. Es, por tanto, la medida de la cantidad de concentración que el elemento ha experimentado en un medio particular. Casi siempre se aplica a yacimientos.

Conjunto de minerales presentando entre ellos fuertes afinidades químicas. El reino mineral se divide en 8 clases mineralógicas (elementos, silicatos, etc., ...), estas a su vez se subdividen en sub-clases, a las cuales se adjunta frecuentemente una novena, los compuestos orgánicos.

- Rocas hipabisales: formadas a profundidades intermedias, con descenso ms rpido de la temperatura, por lo que los cristales formados son muy pequeos, al menos una parte de los minerales son criptocristalinos.

MF: Alteracin de otro mineral preexistente a grandes presiones y/o temperaturas, sin que exista cambio de estado primitivo (sin fusin de los materiales): minerales y rocas metamrficos.

ALT: Alteracin de otro material preexistente en condiciones de presin y temperatura prximas a las de la superficie terrestre: minerales de alteracin y rocas sedimentarias.

- Rocas qumicas: la sedimentacin se produce por sobresaturacin de una disolucin (evaporacin), o por precipitacin debida a la formacin de una sustancia insoluble al ponerse en contacto disoluciones diferentes. Las rocas son sedimentarias cuando al menos el 50% del material que lo constituyen se a formado como consecuencia de procesos qumicos.

Barjanes. Depósitos en forma de luna creciente, cuyos cuernos en la dirección del viento anuncian suelo duro y plano. Los barjanes suelen encontrarse en el borde del desierto donde hay una menor cantidad de arena y algo de vegetación.

Longitudinales. Camellones en la dirección del viento; anuncian viento fuerte o poca arena. Estas dunas cubren una extensión mucho mayor y los largos cordones de arena están separados por bandas de roca o piedras libres de arena por la acción de los remolinos del viento.

Transversales. Semejan olas transversales al viento; anuncian viento suave pero oscilante ya sea por irregularidades en el suelo o variaciones dinámicas en la masa del aire. Un tipo particular es la duna de playa donde los camellones son paralelos a la playa y transversales a la dirección del viento.

En el tratamiento de minerales, un método de granoclasificación que explota las diferencias en la velocidad de sedimentación en agua, u ocasionalmente en el aire. Un "clasificador" es un aparato que lleva a cabo este tipo de separación

Sistema de clasificación de carbones basado en el análisis próximo, en el cual los carbones con menos del 31% de materia volátil (con base en el análisis libre de materia mineral) se clasifican sólo con base en el porcentaje de carbono fijo. Los carbones se clasifican con el fin de identificar su uso final y también para proporcionar datos útiles que ayuden a especificar y seleccionar el equipo para quemado y manejo de carbón, así como para diseñar y distribuir las superficies de transferencia de calor.

Sistema de clasificación de rocas ígneas propuesto por Cross, Iddings, Pirsson y Washington en 1903. El sistema está basado en la composición química de la roca y requiere el cálculo de la norma como primer paso esencial. Una vez calculadas las proporciones relativas de los minerales arbitrarios, se utilizan para establecer una serie de clases, órdenes y rangos (con subclases, subórdenes, subrangos). De esta forma pueden crearse un gran número de «casillas» clasificatorias. Desgraciadamente muchas de las «casillas» están vacías, mientras que otras contienen varias rocas que pueden diferenciarse por otros métodos. El proceso para determinar una posición en la clasificación está hoy en día más o menos en decadencia. Sin embargo, recientemente ha vuelto a despertar cierto interés, en especial el cálculo de la norma, ya que puede realizarse por medio de ordenadores o computadoras.

Es la organización de las rocas en unidades, con base en su edad o época de origen. El propósito de la clasificación cronoestratigráfica es organizar sistemáticamente las rocas que conforman la corteza terrestre en unidades definidas (unidades cronoestratigráficas) que correspondan a intervalos del tiempo geológico (unidades geocronológicas), y que sirvan como base para la correlación de tiempo, y como un sistema de referencia para registrar eventos de la historia geológica.

(la palabra ígnea viene del latín ignis que significa fuego), originadas a partir de un magma o roca fundida, rica en diversos elementos, éstos se van asociando y cristalizando conforme se va enfriando la masa magmática. Si el enfriamiento se produce en el interior de la tierra, será paulatino, regular y estable, por lo que se originarán cristales bien formados. Según descienda la temperatura, van creciendo unos u otros minerales. Los primeros en hacerlo, a partir de las elevadísimas temperaturas iniciales y hasta los 1100ºC aproximadamente, son los ortomagmáticos, entre los que se encuentran en orden directo los peridotos, diamantes, circones, apatitos, biotitas, ortosas y cuarzos. Los restos fundidos que quedan entre los 1100ºC y los 600ºC, originan los minerales pegmatíticos, penetrando y cristalizando en fisuras y cavidades, formando cristales a veces grandes y bien configurados. Entre estos se pueden mentar algunos berilos (aguamarina) y turmalinas entre otros. Entre 600ºC y 400ºC, se produce la fase llamada pneumatolítica, en la que los gases restantes en contacto con otras materias, se solidifican formando nuevos cristales. Así se forman entre otros, topacios y granates. Por último, y por debajo de 400ºC, se forman los hidrotermales a partir de los líquidos calientes, que en su ascenso hacia la superficie de la tierra rellenan fisuras y pequeñas cavidades quedando atrapados y cristalizando. Se forman así esmeraldas, fluorita, pirita, etc.

Estas rocas se forman cuando unas sustancias ya formadas, sufren alteraciones por contacto con una masa magmática ascendente que las convierte en minerales nuevos. Pero también se produce el metamorfismo, cuando las rocas sufren alteraciones en presión y temperatura en los bordes de las placas continentales. En el primer caso, se llamará metamorfismo de contacto, pudiendo ser pneumotolítico o hidrotermal (dependiendo de la fase magmática en que se produzca el metamorfismo). Se forman así glosularias, zoisitas, magnetitas, espinelas y corindones (rubíes y zafiros). En el segundo caso hablamos de metamorfismo regional, apareciendo zoisitas, andalucitas, distenas y pizarras entre otros.

Se producen cuando se forman concentraciones de elementos sólidos o líquidos, solubles o insolubles, que al entrar en contacto reaccionan formando los minerales. Este fenómeno se produce de diversas maneras: por acción química al reaccionar los elementos sedimentarios, formándose las calizas. Por acción de microorganismos sobre el sedimento como ocurre con el azufre y el hierro. Por evaporación de la solución acuosa quedando los elementos nuevamente solidificados y asociados, formando minerales como la halita. Por concentración de geles, solidificados forman calcedonias y ópalos. Y por alteración de la parte superior de un yacimiento por sedimentos nuevos, se forman las malaquitas, limonitas y turquesas.

Los minerales son componentes naturales y materialmente individuales de la corteza terrestre rígida. Científicamente se les clasifica con base en su composición química y el tipo de estructura cristalina.

Como minerales que son en su mayor parte, las gemas suelen clasificarse según criterios mineralógicos, siguiendo la clasificación química por aniones, propuesta por Dana en el siglo XIX y modificada a mediados del siglo XX por diversos autores (Strunz, Povarennikh, etc.).

Cuarzo (cristal de roca, amatista, rosado, ahumado, citrino, lechoso, ojo de tigre, rutilado, turmalinado, calcedonia, cornalina, heliotropo, crisoprasa, sardo, ágata, ónice, etc.), ópalo, xilópalo, feldespatos (ortoclasa, sanidina, albita, oligoclasa, labradorita, microclina, amazonita), feldespatoides (sodalita, lazurita, petalita), escapolitas

Es una cuenca cuyo origen es un campo de esfuerzos extensionales. El esfuerzo principal corresponde a la vertical, es una ruptura por fuerzas de cizalla a 65º, una falla normal. Los campos de esfuerzos adquieren diferentes valores en tres posiciones, tienen un reparto espacial que correspondería a un elipsoide de tres ejes.

Término referido a una roca o sedimento, compuesto principalmente por fragmentos rotos (desintegración) de rocas o minerales preexistentes que han sido transportados individualmente desde su lugar de origen.

b) Deformación progresiva de una roca mediante tensiones aplicadas continuamente un poco por debajo del límite de elasticidad. Cuando el esfuerzo desaparece, parte de la deformación se pierde debido a la recuperación elástica.

Mica muy frágil. es la mica de Ca de la serie de la biotita. Es muy parecida a la flogopita. Tiene color amarillo, pardo rojizo, incoloro, verde, rojo, se presenta en láminas que se encuentran en esquistos con talco y cloritas o en rocas carbonatadas metasomatizadas, donde aparece con grosularia, vesubiana, piroxeno y flogopita. Raya de color incoloro, blanco, gris blanco. Brillo nacarado. Transparente a translúcida. Cristales >3 mm, tabular, hexaédrica, masiva, hojosa. Dureza 38476. Densidad 3,05 g/cm

Familia de minerales verdosos y laminares que suelen ser producto de la alteración de minerales ferromagnesianos y un componente del metamorfismo progresivo de bajo grado. Silicatos hidratados de alumninio, hierro ferroso y magnesio.

son aportados hacia la roca de caja, conformando un material rico en cloritas. Este grupo mineral puede presentarse solo o bien acompañado por sericita, turmalina y cuarzo, además de pequeñas cantidades de epidota, albita y carbonatos. Estas cloritas tienen composiciones variables a diferentes distancias de los cuerpos de sulfuros, así el contenido en Fe es generalmente mayor en las proximidades de la mineralización. Los sulfuros asociados son pirita y pirrotina. Esta alteración está relacionada con la propilitización.

que tiene muchos rasgos en común con las cloritas, incluyendo la perfecta exfoliación basal, el color verde, cristalografía monoclínica seudohexagonal y ciertas propiedades ópticas. Sin embargo, no son auténticos minerales laminares (s.I.) ya que están constituidos de tetraedros de SiO

Fragmento de roca (canto rodado) con un diámetro comprendido entre 64 mm y 256 mm, más grande que un guijarro (pebble) (de 2 mm a 64 mm de diámetro) y más pequeño que un bloque (boulder). Generalmente redondeados o casi redondeados.

Descenso de una masa cortical bajo una masa rocosa suprayacente a lo largo de un plano de falla. Se trata del mismo proceso tectónico que el cabalgamiento, pero con el acento puesto en el movimiento relativo hacia abajo de la masa subyacente al plano de la falla inversa.

Descenso forzado de la corteza y litosfera continentales a lo largo de una superficie de falla inclinada y que permite el paso por debajo del borde de una placa litosférica continental adyacente o su corteza durante una colisión continental.

Producto del horno convertidor usado en fundición de cobre. Es una forma cruda de cobre que contiene cerca del 99% de metal y requiere una refinación adicional antes de que pueda ser usado en aplicaciones industriales.

Algas unicelulares, marinas, pelágicas, de pequeño tamaño i.e., aproximadamente de 0,01 mm, rodeadas de una envoltura esférica constituida por un conjunto de placas calcáreas generalmente discoidales y frecuentemente disociados una vez muerto el organismo y que pueden formar rocas calcáreas.

Es el cociente entre la diferencia de peso de la muestra inicial y del material retenido por el tamiz 1,6 mm UNE (una vez sometido a un proceso abrasivo y normalizado por medio de bolas de hierro), dividido por el peso inicial de la muestra.

s la velocidad de descarga del agua, bajo condiciones de flujo laminar, a través de una dada sección trasversal unitaria de un medio poroso (por ejemplo: un suelo), medida en condiciones estándares de presión y temperatura.

Mide la uniformidad en el tamaño de las partículas que componen, por ejemplo: un suelo, el manto de arena en filtros o en playas de secado. Se la obtiene a partir de una curva granulométrica estándar, haciendo el cociente entre el tamaño de partícula que es retenida en un 60% y el tamaño de partícula que es retenida en un 10%.

Mide la fragilidad de un árido. Es el cociente entre la diferencia de peso de la muestra inicial y el del material retenido por el tamiz 1,6 mm UNE (una vez sometido a un proceso abrasivo y normalizado por medio de bolas de hierro en presencia de agua), dividido por el peso inicial de la muestra.

Es un polimorfo monoclínico de sílice, que se forma a presiones muy altas (20 kilobars). Aunque se originó como una sustancia de laboratorio, más tarde fue encontrada en rocas cuarzosas, en cráteres formados por el impacto de un gran meteorito. Una modificación del cuarzo; es resultado de una presión y una temperatura muy elevadas.

Resistencia que opone un cuerpo desde que experimenta una deformación permanente hasta que acaban disgregándose sus partículas. Puede ser probada en diferentes maneras: choque, presión, tracción, torsión, rayado, limado, desgaste, etc.

Rocas fundidas durante el impacto, incluyendo pequeñas partículas dispersas en varios depósitos de impacto y eyecciones, y charcos y láminas más grandes de material fundido que coalescen en áreas bajas dentro del cráter. Las coladas de impacto son extremadamente uniformes en su composición pero muy variables en su textura. Están compuestas predominantemente por las rocas impactadas, pero pueden contener una pequeña pero apreciable cantidad del material impactante.

En una nebulosa solar en vías de condensación, la reunión de partículas de materia por su atracción gravitacional mutua. El proceso mediante el cual el Sol se convirtió en la masa central del sistema solar.

Cerro o elevación, menos pronunciado que un monte submarino, en un fondo oceánico profundo. El término debería usarse sólo en el caso de que el accidente hubiese sido adecuadamente registrado. En el caso de que la elevación exceda aproximadamente los 900 m por encima del fondo contiguo debería usarse las expresiones Monte Submarino, Pico Submarino con plataforma.

Formaciones topográficas relativamente pequeñas, del piso del océano predominantemente llano, de 50 a 250 metros de altura y pocos kilómetros de ancho, de relieve poco pronunciado, que usualmente se encuentran en las planicies abisales y en cuencas aisladas por dorsales o fosas.

Acontecimiento en tectónica de placas en el que la subducción pone en contacto frontal dos segmentos de litosfera continental, cerrando la cuenca oceánica intermedia con la formación de una sutura continental.

Dispersión de partículas ultrafinas (la fase dispersa) suspendidas en un medio de dispersión. Se trata de un estado que existe entre una verdadera solución y una suspensión, que se origina debido a que las partículas son tan pequeñas (1-10

Partículas muy pequeñas (algunas micras) de sustancias diversas que permanecen suspendidas en el agua en función de la tensión superficial de ésta, de su viscosidad, y de la carga eléctrica de las partículas. Las modificaciones del pH, de las concentraciones de sales, etc, determinan una floculación (aglomeración de las partículas) y una precipitación.

Color que exhiben las muestras de roca cuando se les fractura. También llamado color verdadero de la roca, ya que las áreas no expuestas a meteorización se hallan protegidas de los agentes atmosféricos y por ello el color permanece inalterado.

Color que exhiben las muestras de roca en el afloramiento. También llamado color de alteración, pues las áreas externas de las rocas se hallan expuestas a la meteorización y por ende, el color ha sido alterado.

Cuándo una sección delgada o grano de un mineral se observa a través de nicoles cruzados, o polarizadores cruzados, aparece generalmente coloreada (a menos que sea isotropa o que su propio color sea tan fuerte que oculte los colores de polarización).

La luz blanca que sale del polarizador y que atraviesa el mineral se descompone en una luz que vibra en dos direcciones perpendiculares, el rayo ordinario y el rayo extraordinario (direcciones de vibración).

Una vez que pasa a través del mineral un rayo sufrirá un retraso relativo respecto al otro. Cuando estos dos rayos llegan al analizador se reúnen nuevamente a un plano único. Los rayos combinados se interfieren entre sí, con la eliminación de ciertas frecuencias y con el refuerzo de otras, y como resultado, la aparición de luz coloreada. El color producido es en función de la diferencia del índice de refraccción (IR) de las dos direcciones de vibración de la lámina mineral (la birrefringencia) y del espesor de la lámina, siendo el retardo,

Si se examina una lámina de mineral en forma de cuña (p. ej.; cuarzo) bajo polarizadores cruzados, se ve una distribución de colores de polarización, conocida como escala de Newton. Esta escala está dividida en órdenes, y cada banda roja marca el final de un orden particular. Sobre el tercer orden los colores son claros e indefinidos; y sobre el quinto son los descritos como blancos de orden alto. Cada color corresponde a un retardo total partiular, y de aquí que pueda obtenerse por identificación del color visto en un mineral, y conociendo el espesor de la lámina, un valor para la birrefringencia. Del mismo modo, a partir de un mineral conocido puede calcularse el espesor de la sección. Los minerales isótropos no presentan colores de interferencia, i.e. son negros entre nicoles cruzados. Esto ocurre porque no hay diferencia de velocidad entre cualquiera de las dos direcciones de vibración en la sección; por tanto, no hay retardo y todas las frecuencias se anulan. Tampoco producen retardo relativo las secciones perpendiculares a los ejes ópticos en minerales tetragonales, trigonales y hexagonales, presentando también un comportamiento isótropo. Todas las demás secciones originan extinción cuando giran entre los nicoles cruzados. La macla (cristal maclado) puede llegar a ser aparente en estas circunstancias, puesto que una unidad de macla está en extinción cuando la otra unidad está en máxima iluminación.

Método analítico usado en prospección geoquímica. La colorimetría se basa en la formación de compuestos coloridos en solución debido a la reacción química de un elemento con un reactivo químico específico. Si la intensidad del color es proporcional a la concentración del compuesto, se obtiene una estimación cuantitativa del elemento. La intensidad del color se mide a través de la absorción de luz de un intervalo estrecho de longitudes de onda. Como la mayoría de los reactivos coloríficos reaccionan con varios elementos, se debe excluir la interferencia de otros elementos, por ejemplo, por separación. Comúnmente el complejo colorido es extraído de la solución acuosa y transferido hacia un solvente orgánico de tal manera que lo concentra y lo separa de numerosas interferencias. Las ventajas de la colorimetría son su sencillez, sus bajos costos y el equipamiento portátil. Además, la realización de la colorimetría no exige profesionales de alta experiencia. Las desventajas son la sensibilidad de muchos reactivos respecto a interferencias y respecto a condiciones químicas aberrantes y el hecho que con un análisis solamente se puede determinar un elemento.

Mineral raro, opaco, de color negro pardusco. Es el niobato y tantalato de hierro y manganeso. De ella se obtienen los metales raros tantalio y niobio. Se encuentra con preferencia en las vetas pegmatíticas.

Tubo que contiene dos líquidos pesados, de diferente densidad, y que permite difundirlos con el resultado de obtener un líquido cuya densidad varía desde la parte alta del tubo hasta el fondo. Las piedras que posean estos pesos específicos comprendidos entre los límites de este líquido quedarán situadas a distintos niveles, una vez sumergidas en la columna. Es un método que se utiliza para determinar rápidamente la densidad de piedras cuyo peso específico (PE) es poco diferente, por ejemplo, piedras pertenecientes a la misma especie, pero de diferentes colores.

Depósito acumulado en la parte inferior de una vertiente o a su pie por defecto, principalmente, de una arroyada difusa. A diferencia de los aluviones, el material no ha sufrido en ellos más que un corto transporte.

Reacción química entre el oxígeno u otros elementos y un material oxidable (combustible), acompañada casi siempre de desprendimiento de energía en forma de incandescencia o llama, que lleva a la formación de productos con un máximo grado de oxidación (combustión completa); si el proceso es incompleto, se forman productos de grados inferiores de oxidación.

Prácticamente todas las sustancias orgánicas y muchas metálicas, expuestas a la atmósfera, si son capaces de combinarse con el oxígeno, se oxidan a cierta temperatura crítica, con desprendimiento de calor. La tasa de oxidación a temperaturas normales es generalmente tan baja que el calor que se desprende se transfiere al entorno inmediato a medida que se genera, con el resultado que no existe aumento de temperatura en el material combustible sujeto a oxidación. Sin embargo, esto no es válido siempre, pues la naturaleza del producto, su grado de disgregación y su geometría pueden dar lugar a que se produzca la combustión espontánea.

En geomorfología, atenuación e incluso pérdida de las propiedades físicas de macro y microporosidad del suelo, con la consecuente disminución del volumen, la permeabilidad y la aireación, aumento de la densidad, alteración de la estructura y limitaciones para el desarrollo de las raíces. Las principales causas de la compactación son las prácticas agrícolas inapropiadas, la deforestación, la pérdida de la cobertura vegetal y la materia orgánica, el sobrepastoreo y la mecanización excesiva.

En petrología, fase de la diagénesis de una roca que consiste en la pérdida de volumen del sedimento, debido a la carga suprayacente y a la reordenación de los granos. La consolidación es la adquisición de competencia estructural por parte de un sedimento debido a la reducción en volumen por endurecimiento, cementación, entre otros. Para algunos es equivalente a litificación, pero no es lo mismo. La compactación se mide en las arenas por la porosidad y en arcillas por el contenido en agua. Los factores que controlan la compactación son: la selección; la composición; la presión vertical de carga con el enterramiento; el tiempo y la temperatura. La compactación puede ser química (sobre todo por presión - disolución) o mecánica (rotura, deformación de granos).

Suele ser sinónimo de Precámbrico, pero el termino puede aplicarse también a cualquier asociación extensa de rocas ígneas y metamórficas discordantes, recubiertas por sedimentos no metamorfizados.

Complejo que se caracteriza por la presencia de mezclas heterogéneas o cuerpos de rocas perturbadas, originados por procesos tectónicos, y cuyas componentes individuales son muy pequeñas para ser cartografiables.

De modo general, la composición química de una sustancia se refiere a los distintos tipos de elementos químicos que la componen. La acotación más o menos constante da un amplio margen de libertad para clasificar especies minerales, que presentan variaciones en la composición química siendo posible explicar estas variaciones a través de procesos.

Los procesos por los que se aumenta la cantidad proporcional de un mineral constituyente o elemento contenido en una roca. Puede deberse, bien a la extracción selectiva de otros componentes o bien al incremento de su cantidad por un aporte externo. El proceso puede ser:

Tratamiento del mineral bruto por procedimientos físicos que aumentan su riqueza al eliminar una parte mayor o menor del material estéril, tales como: lavado, clasificación, trituración, molienda, dimensionado y pulido de rocas.

Método de concentración que se basa en la diferencia de densidades entre el fluido empleado para la operación y los minerales a separar. Durante el proceso, las partículas más densas que el fluido se hunden, mientras las livianas flotan.

La expresión enriquecimiento secundario (supergénico) se aplica principalmente a los yacimientos (criaderos), y más concretamente a aquellas partes de éstos en las que el contenido en minerales metálicos (o, en el caso de una sustancia no metálica su contenido mineral utilizable) se ha incrementado, como resultado de la infiltración de aguas que transportan material en solución.

Residuos que quedan después de lavar las arenas auríferas o platiníferas, constituidos por la acumulación de minerales de gran peso específico. Se divide en negro y gris, según sea el color de los minerales integrantes.

Acumulación desordenada de materiales iguales o distintos formada generalmente por capas concéntricas de acumulaciones sucesivas, pudiendo adoptar formas estalactíticas, arriñonadas e incluso nodulares o redondeadas.

Masa mineral formada irregularmente dentro de otra roca, que se aglutinan, a partir de soluciones circulares, alrededor de un punto de cristalización y crecen de adentro hacia fuera; son típicas las concreciones de silex en la creta.

Término que se aplica a agregados primarios desarrollados durante la sedimentación, los cuales forman masas discretas encerradas en el cuerpo principal del sedimento. Las concreciones de óxido de manganeso se forman, hoy día en regiones abisales, mientras que las del tipo chert, fosfato cálcico, y calcáreas aparecen también en los antiguos y modernos sedimentos.

Durante la diagénesis algunos componentes de los sedimentos tienden a concentrarse en ciertas partes de la roca. acumulándose a menudo alrededor de un núcleo. Las masas así formadas; pueden ser redondeadas o irregulares, y se conocen con el nombre de concreciones.

Con esto nos referimos esencialmente a dos variables muy importante en geología: presión y temperatura. Por ejemplo, las condiciones termodinámicas de la formación de un granito, se refieren a que temperatura y presión reinaban en el momento de su cristalización.

Fragmento de roca constituido por fragmentos metálicos y por cóndrulos o condros, nombre dado a esférulas de algunas micras a algunos milímetros de piroxenos, olivino, plagioclasas escasas y diversos minerales accesorios ricos en Fe y Ni.

Propiedad combinada de un medio poroso saturado y del fluido que lo atraviesa, que determina la relación, llamada la Ley Darcy, entre el caudal específico y el gradiente hidráulico que lo origina.

La ordenación y disposición que adopta un sistema de corrientes fluviales en una zona de terreno determinada, que puede reflejar la suma total de factores que han influido: número, tamaño y frecuencia de las corrientes, en un área particular. La morfología de las corrientes está determinada por:

Red de corrientes paralelas o subparalelas desarrolladas a lo largo de las direcciones del rumbo y del buzamiento. Tales configuraciones generalmente reflejan un control marcadamente estructural del avenamiento, mediante fallas, diaclasas, alternancia de niveles blandos y duros, etc.

Roca sedimentaria clástica de grano grueso, compuesta predominantemente por fragmentos redondeados (generalmente entre 2 mm y 76 mm de diámetro) en una matriz de grano fino de arena, limo o material cementante natural.

Es el área alrededor de una perforación donde la carga hidráulica (superficie potenciométrica) en el acuífero ha sido deprimida por bombeo. En un acuífero no confinado, el cono de depresión en la capa freática tiene forma cónica.

Estructura de origen muy discutido, formada por conos que se encajan unos dentro de los otros, se presentan aislados o agrupados, pero siempre con la base hacia arriba. Se encuentran sobre todo en calizas y lutitas. El material que forma los conos es, en la mayoría de los casos, calcita fibrosa (a veces siderita y yeso).

Fijación de partes de la corteza, mediante plegamientos y empujes, que solo permiten ya una orogénesis de tipo germánico, cuando se trata de una consolidación plena, no es posible ya ningún tipo de orogénesis.

Parámetros a, b y c de un cristal y ángulos a, b y t que sus direcciones respectivas forman entre si. Sinónimos: constantes geométricas, elementos cristalográficos. La constante recticular es la distancia media de los puntos de la red (núcleos atómicos) en una red cristalina.

Destrucción o desaparición de una placa litosférica que se subduce en la astenosfera, en parte, por fusión de la superficie superior, pero principalmente por reblandecimiento a causa del calentamiento hasta la temperatura de la roca de manto contiguo.

Grandes áreas emergidas de la superficie terrestre y sus bordes poco profundos (plataformas continentales), y de una manera general, todas las partes de la corteza que tienen los caracteres de una corteza continental.

Línea que une puntos de igual altura, bien del techo o del muro de una superficie, en una estructura planar. En el caso de una superficie plana inclinada, el contorno estructural estará constituido por líneas rectas, paralelas y uniformemente espaciadas. Tienen amplia utilidad en el estudio de rasgos estructurales, al eliminar el complicado efecto topográfico.

Proceso para liberar a la plata, el oro u otros metales no oxidables, de metales base que pueden ser oxidados. El metal base se oxida y los óxidos quedan absorbidos en la copela, y deja la plata y el oro metálicos susceptibles de ser decantados.

También es el agente reductor que permite reducir los compuestos de hierro presentes en el mineral (principalmente óxidos de hierro) a hierro metálico. Es la fuente de carbono para la elaboración de aceros.

Sistema montañoso de extensión mundial, por regla general sísmicamente activo, que se extiende a través de las grandes cuencas oceánicas activo, que se extiende a través de las grandes cuencas oceánicas. Este sistema está dividido longitudinalmente por una fractura llamada valle axial, donde de acuerdo con la tectónica de placas, se origina el material nuevo de la corteza terrestre.

Sistema montañoso alongado que se eleva del fondo marino, con flancos de pendiente suave y cuya zona axial está constituida a veces por un valle de fisura. Sistema montañoso mayor que se extiende en todo un océano. Elevación larga y angosta en un fondo oceánico profundo generalmente separando cuencas oceánicas; sus faldeos tienen topografía irregular y muestran pendientes pronunciadas. Elevación del fondo marino, generalmente de gran extensión y de pendiente suave que surge desde las grandes profundidades constituyendo el elemento principal de ese relieve.

Acumulación de arena, limo, cantos rodados, valvas, etc., dispuesta paralelamente a la costa, originada por mareas, corrientes marinas, etc., que se forma principalmente en costas bajas y que no se destruye por las aguas que ya han perdido su impulso original dadas las características de la costa; a veces puede dar origen a lagunas entre el cordón y la costa, llamadas restingas. La presencia de desembocadura de ríos cercanos favorece la edificación de los cordones litorales.

). Los corindones nobles (piedras preciosas) son claros y tienen bellos colores: rojo el rubí y azul el zafiro. El leocuzafiro es incoloro. Los corindones comunes son turbios y están impurificados por minerales férricos. Se encuentran muy fácilmente en pizarras arcillosas metamorfizadas, en cierto tipo de filones de calizas metamórficas y en algunas rocas ígneas infrasaturadas.

Roca de grano fino compuesta de un mosaico de minerales silicatados que interfieren mutuamente, sin orientación preferente y típica del metamorfismo de contacto. Suele proporcionar un árido fuerte cuando son homogéneas y de grano uniforme.

Es un fosfato arseniato vanadato. Junto con los sulfuros, es de los más bellos. En lineas generales se trata de una clase formada por alteraciones de distintos minerales metálicos de colores atractivos y con espléndidos cristales, por lo general pequeños. Se presenta generalmente incluida en masas vítreas, de color verde intenso, y con menos frecuencia en cristales agrupados y curvados.

En gemología, parte situada por encima del filetín en una piedra tallada. En la talla en brillante está formada por la tabla y por las 32 facetas que la rodean. En España se la denomina asimismo pabellón; debe tenerse presente que en la mayor parte de los países de Europa se denomina pabellón a la parte inferior de la piedra, mientras que en América se utiliza esta denominación para la parte superior. Por ello conviene precisar, cuando se utilice el término pabellón, que se hace referencia a la parte superior de la piedra.

Proceso de transferencia de calor de una zona caliente a otra fría, acompañado del desplazamiento de materiales. El fenómeno de las corrientes de convención en la astenosfera es el motor del desplazamiento de las placas litosféricas.

Corriente localizada cuyo flujo se debe a la existencia de un fluido más denso que el fluido del cuerpo a través del cual se mueve. El exceso de densidad puede ser el resultado del efecto de temperaturas bajas, de alta salinidad, de los sedimentos que se encuentran en suspensión o por varias combinaciones de dichos factores.

Movimiento de una masa de agua que contiene materiales detríticos terrígenos en suspensión, cuya densidad permite que descienda por gravedad las pendientes marinas (talud continental, cañones submarinos) o lacustres.

Flujo rápido cuesta abajo a modo de río de agua marina turbia (fangosa) junto al fondo del mar que a menudo se halla confinado en un cañón submarino en la plataforma continental o bien desciende por la pared de una fosa oceánica; una forma de corriente de densidad.

Proceso mediante el cual el material es transportado a lo largo de la costa. En muchas costas la dirección dominante de la ola es oblicua a la línea de costa y el material es transportado, de esta forma, oblicuamente a la playa, siendo entonces trasladado a la zona baja de la playa por la resaca.

Movimiento originado por el desplazamiento de una masa de agua cargada de material detrítico en suspensión, sobre el fondo inclinado de un cuerpo de agua, por efecto de la mayor densidad de dicha masa de agua sobre la circundante.

Término generalmente aplicado a cualquier movimiento ascendente y descendente en fluidos. Por lo que respecta a la tierra sólida, las corrientes de convección son movimientos lentos de ascenso y hundimiento en la astenosfera a las partes más profundas del manto.

Son avalanchas submarinas de barro y rocas. Estas avalanchas se mueven con algunos 60 km/h hacia abajo. Durante el movimiento las partículas finas se separan de las partículas grandes. Es decir abajo llegan al primero las partículas grandes, después las medianas y como último las partículas pequeñas.

Existen dos tipos de corteza: La corteza continental y la corteza ocenica. La corteza continental incluye los continentes y los sectores del mar de baja profundidad. La corteza ocenica se encuentra en los sectores ocenicos de alta profundidad.

a Tierra muestra una distribucin de las alturas bimodal. Es decir hay dos cotas ms frecuentes en la tierra: 4700 m abajo del nivel del mar y 100 m sobre el nivel del mar. S solo existe un tipo de corteza, se esperan matemticamente solo una cota ms frecuente con una distribucin gaussiana. La bimodalidad de la distribucin de cotas dice claramente que hay dos tipos de corteza. Un tipo que se encuentra en la mayora en 4700 m metros bajo del nivel del mar (corteza ocenica) y un otro tipo que en la mayora se encuentra 100 m sobre el nivel del mar (corteza continental).

La corteza continental tiene una composicin qumica diferente como la corteza ocenica. La Corteza ocenica tiene una mayor cantidad en aluminio, hierro, magnesio, calcio y potasio.

Porción del planeta que yace bajo los continentes, equivalente al Sial con un espesor promedio de 35 km y 60 km aproximadamente bajo las cadenas montañosas. La densidad de la capa superior es aproximadamente de 2,7g/cm

Envoltura o capa sólida exterior de la tierra, constituida principalmente por minerales silicatos y cuya composición rocosa varía entre la de rocas félsicas en la parte superior de la corteza continental y la de rocas máficas en la corteza oceánica.

La capa exterior está compuesta de silicatos y óxidos de aluminio (sial) que generan rocas livianas, bloques que flotan sobre la masa semi - líquida y viscosa de la Astenosfera (sima) y se desplazan. Posee una profundidad media de 33 Km bajo los continentes y 10 Km sobre los océanos. La capa rocosa exterior junto con la zona externa del manto forman la Litosfera.

Rama de la geología que estudia el origen y formación de la Tierra. La cosmología es el estudio del origen y de la evolución del universo en su conjunto. Recientemente ha tenido gran auge debido a la posibilidad de hacer observaciones adecuadas, y a que se han incorporado físicos dedicados a las partículas elementales a su estudio.

Costa que se ha elevado por acumulación, movimientos epirogénicos, descenso del nivel del mar. Dado que el mar es esencialmente un lugar de sedimentación la superficie que aparece en la costa es predominantemente lisa y sencilla.

Costa caracterizada por haber sufrido un hundimiento y avance el mar sobre ella. Es una costa recortada por bahías, estuarios, golfos, fiordos y estrechos separados por promontorios, penínsulas e islas.

Costa baja y pantanosa característica de las zonas tropicales formada por el entrecruzamiento de las raíces de los manglares que ofrecen gran resistencia al oleaje, y sirven como elemento de retención del fango.

Costa baja y pantanosa característica de las zonas tropicales formada por el entrecruzamiento de las raíces de los manglares que ofrecen gran resistencia al oleaje, y sirven como elemento de retención del fango.

Lecho de material fuertemente cementado que aparece en sedimentos no consolidados, encontrado frecuentemente a poca profundidad. Tales costras se forman generalmente como resultado de la acción del agua subterránea, y una consecuencia de su desarrollo es la de limitar la infiltración de agua de lluvia. El material cementante puede ser calcáreo, silíceo o ferruginoso.

Parte consolidada de la corteza terrestre que ya solo puede ser modificada de acuerdo al tipo germánico. Los cratógenos superiores (altocratón, con una capa de sial poco espesa) son cuencas oceánicas. Los cratógenos primitivos se formaron en el Algónquico, y a partir de ellos se han ido formando, al unirse los macizos plegados, los actuales continentes.

Porciones relativamente estables de los continentes compuestas por regiones escudo y sedimentos de plataformas; típicamente, los cratones están rodeados por regiones tectónicamente activas caracterizadas por la actividad volcánica, aparición de fallas y movimientos ascensionales.

Durante la formación de cristales sucede normalmente que, debido a condiciones locales, todos los cristales de una sustancia particular desarrollan el mismo hábito y tienen en común una dirección cristalográfica.

Roca sedimentaria, marina, calcárea, de grano muy fino, blanca, porosa, blanda y friable, que deja traza. Está formada por calcita de origen bioquímico en forma de esqueletos de animales microscópicos o restos de plantas entremezclados con calcita de grano fino.

Tercer y último período de la era Mesozoica, que se extiende desde 135 hasta hace 65 millones de años. El nombre Cretácico procede de la palabra latina creta, que significa tiza. Constituyó el final de la era Mesozoica y concluye con la extinción de numerosas especies, entre las que figuran los dinosaurios, los ammonites y varios tipos de corales.

Parte de la corteza terrestre donde, por procesos geológicos, se formaron o se forman sustancias minerales útiles, que pueden ser explotadas, con beneficio económico, con los medios técnicos actuales.

Aparato para separar por tamaños similar a un tamiz, que consiste de una superficie (normalmente plana) que está atravesada por orificios de tamaño y forma característica. El cribado es una operación de separación granulométrica que se realiza utilizando una criba.

Es un aparato en el cual una columna de agua pulsada verticalmente es manipulada para estratificar mena triturada y obtener una distribución tal que las partículas más livianas quedan arriba y las más pesadas se acumulan en la parte baja.

Es una operación de clasificación que permite hacer una separación por tamaños de un mineral mediante una criba, la cual deja pasar los granos de dimensiones inferiores a su abertura, mientras los granos de dimensiones superiores son retenidos y evacuados separadamente.

Término inglés aplicado a diamantes que tienen aspecto negro, estriado o escamoso por las sucesivas capas delgadas que los forman, cada una de ellas ligeramente más pequeña que la situada debajo. Tienen la apariencia de crecimientos operados sobre la cara del diamante.

Suelo permanentemente congelado. Se extiende desde 2.000 a 3.500 kilómetros al sur del Polo Norte. Para que se forme el criosuelo, la pérdida calorifica del terreno debe compensar la insolación y el calor interior de la Tierra. Esto lo fomenta la baja humedad y el cielo despejado, y se encuentra en aquellas regiones de la tundra que tengan menos nieve y unas temperaturas medias anuales por debajo de 0ºC, con una pluviosidad por debajo de 25 cm.

Se llama así a toda modificación de la disposición de las capas debida al hielo. Es característica de la erosión preglaciar y consecuencia del proceso hielo - deshielo y de los movimientos del terreno vinculados a este proceso. Alteración que producen en una roca los fenómenos de hielo y deshielo.

Suelos sometidos a la crioturbación, es un fenómeno que ocurre en latitudes elevadas y áreas periglaciares donde el suelo está sometido hasta cierta profundidad a la secuencia estacional de helada y deshielo que produce desplazamientos de partículas modificando su distribución en las capas del suelo.

Se aplica a las rocas o las porciones de rocas formadas por cristales muy pequeños, algunas micras, difícilmente visibles al microscopio, debido a la superposición de varios cristales en el espesor (0,02 mm a 0,03 mm) de una lámina delgada.

Pseudomorfo constituido de un molde hueco, con forma cristalina, habiéndose extraído el cristal original por disolución. También se aplica a cavidades que tienen la forma de cristales encerrados dentro de un cristal.

Cristal que no presenta una composición uniforme en todo su volumen. Suele ser el resultado de una distribución no uniforme de cationes en su estructura atómica. En la mayoría de los casos la variación aparece en forma de capas concéntricas alrededor de un punto o eje.

Tipo de rocas formadas por cristales o fragmentos de cristal, tal como las rocas metamórficas que recristalizan en entornos de altas temperaturas o presiones, o rocas ígneas que se forman durante el enfriamiento de una masa fundida. Estado de la materia caracterizado porque los centros de las piezas estructurales (átomos, iones, moléculas) se distribuyen ordenadamente en el espacio según pautas reticulares paralelepípedas y los cuerpos que poseen dicho estado.

Agrupaciones de globulitos solidificados sin figura poliédrica simétrica debido al espacio disponible y a las características de su crecimiento. Son contados entre los cristales por razón de su estructura interna.

Método de obtención de piedras sintéticas en el que los componentes del cristal que se quiere obtener se disuelven en una masa fundida, de tal modo que para cada componente se produzcan distintos gradientes de concentración en el seno de dicha masa. Las partículas de cada componente se moverán según sus gradientes respectivos y producirán la cristalización en aquellos lugares en que la concentración de los componentes es suficientemente alta.

Término utilizado para describir la textura de las rocas metamórficas caracterizada por la formación simultánea de cristales, como resultado de procesos metamórficos. Un rasgo característico de la textura así producida, es el de que cualquiera de los minerales involucrados en el proceso de recristalización pueden hallarse como inclusiones en cualquiera de los otros minerales.

Ciencia, parte de la mineralogía, que estudia la materia cristalina y, por tanto, los cristales, su estructura y propiedades; y las formas de cristalización de los minerales teniendo en cuenta las leyes fisicoquímicas de cada uno de los sistemas de cristalización. Esta ciencia clasifica las diferentes formas cristalinas de acuerdo con parámetros geométricos, analiza su óptica y su origen.

Estudio de la propagación de la luz en las materias ópticamente anisótropas (ver anisotropía). En los cristales, prescindiendo de los del sistema cúbico, existen diferentes índices de refringencia: la birrefringencia, que desaparece en los ejes ópticos; los cristales ópticamente activos, que hacen girar la dirección de vibración (el plano de polarización de la luz); los dicroicos (tambien pleocroicos), que absorben la luz de una dirección de vibración determinada (ver dicroísmo). Por interferencia aparecen colores sorprendentes.

Grupos Cromóforos son aquellos iones o grupos atómicos (grupos funcionales) que provocan la aparición de calor en un compuesto. Los mecanismos mediante los cuales tiene lugar estos fenómenos son muy diversos, pero siempre se encuentran relacionados con transiciones electrónicas en la zona del espectro visible.

Rama de la estratigrafía que se ocupa del conocimiento de la edad y la ordenación de las unidades estratigráficas (relaciones de tiempo relativo y la edad de los cuerpos de roca), así como del establecimiento de la escala estratigráfica mundial.

Datación de una determinada realidad o fenómeno en términos absolutos. Dado que la descomposición radiactiva no depende ni de la presión, ni de la temperatura, ni de otros factores, puede deducirse la edad de una muestra basándose en la cantidad de productos resultantes de la descomposición que existen en las sustancias básicas. Así, por ejemplo, con el método de Uranio - plomo, pueden averiguarse hasta 10º, con el carbono 14 hasta 104 años.

Roca sedimentaria constituida de granos de cuarzo detríticos cementados por cuarzo neoformado, lo que le confiere una enorme dureza. En ámbito metamórfico, las cuarcitas pueden resultar de la recristalización de una piedra o de rocas silíceas inicialmente constituidas de sílice amorfo y calcedonia.

Roca silícea compacta de fractura concoidea lisa o finamente escamosa, en general clara de aspecto craso. La cuarcita está constituida por cristales de cuarzo íntimamente soldados, a menudo indentados y entrelazados.

Reducción de una muestra al volumen deseado, dividiendo un montón de material en cuatro cuartos y combinando cuartos alternos. Este proceso se repite hasta que se obtenga la cantidad de muestra deseada.

Reducción de la muestra utilizando un cuarteador mecánico. Se trata de una caja que tiene una serie de canales dirigidos alternativamente hacia dos bandejas receptoras situadas a cada lado de la caja. De este modo cada muestra introducida en el cuarteador es dividida en dos mitades, rechazándose una de las mitades.

(oxigeno forma las esquinas, silicio se ubica en el centro del tetraedro). Cada ion de silicio est rodeado por cuatro iones de oxgeno y cada ion de oxgeno est combinado con dos iones de silicio, por consiguiente a un ion de silicio corresponden 4/2 = 2 iones de oxgeno. De tal modo la formula estructural del cuarzo es SiO

son torcidos entre s y forman una estructura tridimensional espiral. Los espirales se constituyen de unidades de tres tetraedros torcidos, que se repiten o es decir un tetraedro es idntico con el tercero tetraedro siguiente del espiral. Los tetraedros de SiO

son torcidos entre s y forman una estructura tridimensional espiral. Los cuarzos de diferente simetra se debe a variaciones de los tetraedros torcidos (torcidos en forma espiral en el sentido de o en sentido contrario a las agujas del reloj).

Varia en color de amarillo a anaranjado a anaranjado-café y se forma por el calentamiento de amatista, es decir, de cuarzo con contenido en Fe3 . Algunos cuarzos coloridos se forman por radiación o en consecuencia de los dos efectos radiación y calentamiento y a estas variaciones también se llama citrin.

Rocas magmáticas efusivas e hipoabisales con matriz afanítica, holocristalinas a vítreas, generalmente porfídicas, que contienen feldespato potásico, plagioclasa sódica, cuarzo y minerales máficos.

La última era del tiempo geológico, desde los 1.75 millones de años hasta la actualidad. Su límite inferior marca el comienzo de las glaciaciones, aunque también se le ha atribuido el origen del hombre o las migraciones de grandes mamíferos. El Cuaternario se divide en dos épocas: el Pleistoceno y el Holoceno.

Sistema de cristalización que incluye esencialmente cristales en forma de cubos, aunque también incluye cristales en forma de octaedros (8 caras) o de dodecaedros (12 caras). Posee tres ejes cristalográficos perpendiculares entre sí y de igual longitud.

Masa de lava solidificada que obstruye la chimenea o abertura de un volcán; puede aflorar posteriormente a consecuencia de la desaparición, por denudación, de los materiales circundantes, o por una erupción volcánica ser expulsado.

Cuenca sedimentaria subsidente localizada entre el frente de una cordillera plegada y el cratón adyacente, originada con posterioridad a la formación de la cadena orogénica. Algunos autores utilizan este término con un sentido más amplio incluyendo, además, la cuenca remanente.

Cuenca sedimentaria subsidente localizada entre el frente de una cordillera plegada y el cratón adyacente, originada con posterioridad a la formación de la cadena orogénica. Algunos autores utilizan este término con un sentido más amplio incluyendo, además, la cuenca remanente.

Ensenada en la que, al ser las pérdidas por evaporación superiores a las aportaciones de agua de lluvia o de los ríos que desembocan, se produce una gran concentración de las sales disueltas en el agua.

Espacio que estaba situado entre montañas y que se ha ido rellenando con los materiales erosionados. En la planicie que va quedando es frecuente que se formen lagos de corta vida. Región interior cuya red hidrográfica no desagua al mar. Topográficamente son depresiones, y pueden estar rodeadas de terrenos montañosos. El clima corresponde a una variante continental del clima general de la región, por lo que suelen ser zonas secas. Son frecuentes los lagos y lagunas o charcas saladas, a veces con salinidad muy elevada e incluso con precipitación de sales.

Espacio de sedimentación de extensión variable que abarca la mayor parte de Alemania. Se formó en el Zechstein, en ella, al detenerse el hundimiento, quedaron depositadas las capas del Buntsandstein, el Muschelkalk y el Keuper. La componen un sector septentrional y otro meridional unidos por la Vía e Essen.

Superficie de tierra en la cual el agua que escurre drena a un cauce principal, limitándose por una línea que pasa por la parte más alta de las montañas que se conoce como parteaguas. Existen dos tipos de cuencas hidrológicas: cuenca cerrada, sus aguas no salen de los límites de su parteaguas; y cuenca abierta, drena sus aguas al mar.

Area de corteza terrestre que puede abarcar extensas regiones que han sufrido hundimientos donde se acumulan importantes depósitos de rocas sedimentarias en capas superpuestas que llegan a tener hasta mas de 10.000 metros de espesor.

Término utilizado para identificar cualquier masa mineral que aparece de forma natural tiene un valor económico total o parcial. Se suele reservar su utilización para casos donde el valor reside en los minerales individuales y no en el grupo como conjunto.

Una sustancia ideal que absorbe toda la energía radiante incidente en ella y que emite energía radiante a la máxima tasa posible por unidad de área en cada longitud de onda para cualquier temperatura dada. No hay sustancia real que sea un cuerpo negro verdadero, si bien algunas sustancias, tales como el negro de humo (lampblack), se aproximan a sus propiedades.

Unidad geomorfológica que consiste en una superficie inclinada suavemente, paralela al buzamiento de los planos de estratificación, y en un acantilado o cara escarpada, que está inclinado en la dirección opuesta a la ladera estructural, y que corta a los planos de estratificación.

En la talla de brillantes, pequeña faceta tallada en la base de la culata y paralela a la tabla o faceta principal. Su función principal es evitar que la piedra se astille. En la talla moderna es omitida a menudo.

Mineral del grupo de los silicatos, subgrupo inosilicatos y dentro de ellos pertenece a los anfíboles monoclínicos. Es un silicato de hierro y magnesio, con aspecto de agregados bacilares color castaño. Es polimorfo de la antofilita, con su misma composición química pero distinto sistema cristalino.

Calce de sedimentos encontrado en la dirección hacia tierra de algunas fosas oceánicas ensanchado tectónicamente. La cuña de acreción consiste de sedimentos fragmentados de la placa que subducta, más sedimentos derivados de la zona tierra adentro y depositados en la fosa.

Grietas originadas en los suelos helados por contracción que se rellenan de hielo y que se expanden al aumentar el volumen de este. En zonas en épocas pasadas periglaciares están rellenas de material suelo.

Es frecuente encontrar en la pendiente de una colina que los «extremos» de los estratos aparezcan doblados en el sentido de la pendiente. Esto es debido al deslizamiento del manto del suelo y de los derrubios de ladera, y en condiciones favorables, puede producir una forma parecida a un plegamiento tectónico. La disposición óptima es aquella en que las capas forman casi ángulo recto con la superficie de la pendiente. Este efecto no se produce cuando el ángulo entre las capas y la superficie de la pendiente sea menor de 45º.

Variedad de mica blanca, con mayor contenido en agua que la moscovita. Este término se emplea para denominar a las micas blancas producto de la alteración de silicatos (damouritización) y en particular de los feldespatos.

Medida de la permeabilidad de una roca. Un darcy (D) equivale a una permeabilidad tal, que un mililitro de fluido, que tiene una viscosidad de un centipoise, fluye en un segundo bajo una presión diferencial de una atmósfera, a través de un material poroso que tiene un centímetro de longitud, de ancho y de altura. La unidad empleada es el milidarcy (mD), una milésima de un Darcy. La ley de Darcy está referida al flujo de los fluidos (especialmente, gas, petróleo y agua) en rocas subterráneas.

Acumulación de sustancias en dispersión que por efectos de la gravedad se acumulan en el fondo. La decantación de las partículas teniendo en cuenta el tamaño de las mismas se calcula en base a la ley de Stokes y sus resultados son aplicables en estudios sedimentológicos.

El ángulo agudo medido entre la dirección de la componente horizontal del campo magnético terrestre N-S y el meridiano geográfico, Norte geográfico. La dirección del Norte magnético varía en función del lugar y de la fecha de determinación.

Transformación de dolomía a caliza dolomítica. Este reemplazamiento se puede realizar en superficie, por alteración meteórica, en las dolomías conteniendo sulfuros como pirita o yeso, o a una profundidad relativa por circulación de agua saturada de sulfatos.

Término estructural utilizado para describir cualquier cambio de posición, forma o volumen de un material geológico después de su formación. Actualmente el término se utiliza, con una acepción mucho más amplia, para abarcar hechos tales como: plegamiento, formación de fallas, desarrollo de esquistosidad y casi todas las características producidas por fuerzas tectónicas.

Cualquier cambio en la forma original o en el volumen de la masa de rocas. Se produce por fuerzas epirogénicas (que forman montañas). En este fenómeno son procesos comunes el plegamiento, el afloramiento y el flujo plástico.

Es la que adquiere un cuerpo sólido que al dejar de obrar los efectos físicos recupera su forma original. Durante todas las deformaciones existe un límite de elasticidad que si se supera, surge una deformación residual que no desaparece completa o parcialmente al eliminar las fuerzas que la han causado. Las fuerzas interiores que surgen en el cuerpo y tienden a equilibrar la acción de las fuerzas exteriores se llaman fuerzas de elasticidad.

Abarca todo tipo de deformaciones, desde una ligera distorsión en el techo del estrato, debida al peso del sedimento suprayacente, hasta la destrucción total de la organización original para dar lugar a la estratificación dislocada.

Las deformaciones residuales comunes en la corteza terrestre pueden ser plásticas o frágiles. Será plástica cuando esta deformación se revele sin interrupción de la continuidad del material y se forme como el resultado de la acción de fuerzas externas, o será frágil si las deformaciones conducen a la destrucción del cuerpo sin una deformación plástica notable.

Vallejo seco. Término alemán que designa un surco ancho y poco profundo en laderas sin corrientes de aguas. En el borde inferior del mismo brotan en parte fuentes, lo que hace que se considere a los delle como depresiones de fuentes. En ellos tienen lugar movimientos de masas.

Depósito de sedimentos (en forma triangular) formado en la desembocadura de un río, que vierte sus aguas a un lago o al mar. Normalmente sólo se desarrolla donde no existen mareas o corrientes capaces de removilizar y transportar los sedimentos con mayor capacidad de la línea de costa. Este proceso de construcción es complejo y trae como consecuencia a formación de numerosos canales distributarios, «Iagoons» aislados (albuferas), elevaciones, zonas de marisma y una red de pequeños riachuelos.

- Llanura deltaica, constituida por capas depositadas encima de la plataforma deltaica. Esta triple estructura puede observarse, a pequeña escala, en una estratificación cruzada. Los sedimentos deltaicos pueden generalmente reconocerse mediante elite tipo de caracteres sedimentarios. El material que constituye estos sedimentos es, en general, arenas de diversa granulometría, arcillas y limos, junto con una cierta cantidad de restos orgánicos. Una buena parte de la deposición se verifica por floculación del material coloidal en el agua del río, cuando éste entra en contacto con el mar. Ocasionalmente, se depositan conglomerados durante las grandes inundaciones.

Concreción mineral que en forma de musgos (arborescente) o de ramas de árbol (ramificado) suele presentarse en las fisuras o juntas de las rocas. Deben su origen a la penetración de disoluciones conteniendo hierro o magnesio.

Término utilizado para cualquier forma que esté subdividida, ramificada o dicotomizada, dando por tanto la apariencia de una silueta de árbol. Se puede aplicar al drenaje (configuración de avenamiento), ciertas formas minerales, perforaciones orgánicas, etc.

En mineralogía, es una propiedad de la materia que está muy relacionada con el tipo y la disposición de los átomos en el retículo cristalino. La densidad expresa la relación entre la masa de una sustancia y el volumen que ocupa. Suele medirse en g/cc, pero lo normal es expresar la densidad relativa a la del agua a 4ºC (aproximadamente 1 gr/cc) y el valor será adimensional (sin unidades). Debido a que los minerales suelen contener impurezas, y a que la fórmula química teórica puede variar dentro de ciertos límites, generalmente se considera que puede existir un entorno alrededor del valor teórico o del calculado a partir de la sustancia pura que forma el mineral. Teniendo en cuenta la relación existente entre la naturaleza de una sustancia y su densidad, se puede comprender que, en algunos casos, la evaluación, aunque sea aproximada, de densidades muy extremas puede constituir un dato sobre su posible composición. Así, por ejemplo, los minerales de plomo y de wolframio, son bastante densos. Pero esto no debe considerarse más que una indicación, sin llegar a ser determinante, para su posible identificación. Para la medida de la densidad se emplean varios métodos, tales como balanzas especiales, picnómetros o líquidos densos (bromoformo, diyodometano, Licor de Clerici, tetrabromoetano, Licor de Thoulet, Licor de Rohrbach, entre otros).

Densidad aparente. Densidad efectiva de materiales con sus poros total o parcialmente rellenos de agua u otros fluidos. Está constituida por la contribución proporcional de la densidad de la matriz y del fluido.

La suma de los procesos que dan como resultado el desgaste o la progresiva disminución de la superficie de la corteza terrestre por la acción de varios agentes naturales, los cuales incluyen meteorización, erosión, remoción en masa y transporte; también los efectos combinados destructivos de estos procesos. El término denudación es más amplio en su alcance que erosión, aunque comúnmente son usados como sinónimos. También es usado como sinónimo de degradación, aunque algunas autoridades toman "denudación" como los procesos reales y "degradación" como los resultados producidos.

Sedimentos depositados en una red enmarañada de varios canales poco profundos de arroyos pequeños, ramificados y reunidos (arroyos anastomasados) que recuerdan a las fibras de una trenza compleja. Se cree que dichos sedimentos indican la imposibilidad del arroyo para transportar toda su carga de sedimentos.

Depósitos formados en las zonas costeras por procesos litorales, que han sido ascendidos con respecto a su posición original por factores vinculados a movimientos de la superficie terrestre y/o a descensos posteriores del nivel del mar.

Tipo de yacimiento que se ha formado por la interacción entre fluidos derivados de granitos y, principalmente, rocas carbonatadas (calizas o dolomías) que producen transferencia de elementos, como Si, Al, Ca, Mg, Fe, y de sustancias como agua y anhídrido carbónico. Se forman así unas rocas de mineralogía especial, ricas en silicatos cálcicos (epidota, anfíboles y piroxenos cálcicos, granates cálcicos), y que pueden contener concentraciones de minerales metálicos de interés económico: scheelita, casiterita, fluorita, calcopirita, blenda, galena, magnetita, hematites. Por lo general constituyen masas irregulares en la zona de contacto entre las rocas intrusitas y las encajantes. Su morfología es irregular, aunque se encuentra condicionada por la zona de contacto entre ambas rocas. Su textura es característica de sistemas de reemplazamiento, con sustituciones seudomórficas, diseminaciones irregulares, relleno de fracturillas, entre otras.

Tipo de depósito formado por procesos exhalativos o volcanogénicos sedimentarios o yacimientos volcanogénicos de sulfuros masivos: el término volcanogénico indica su asociación genética a vulcanismo o procesos volcánicos y el de masivo a su textura y estructura de la mineralización compuesta casi totalmente por sulfuros (pirita, pirrotina, blenda, galena y calcopirita).

Mena que contiene pequeñas partículas de minerales valiosos, diseminados en forma más o menos uniforme dentro de material estéril; diferente de la mena masiva, en la que los minerales valiosos ocurren en forma casi sólida con muy poco material estéril incluido.

Depósito hidrotermal de minerales formados a grandes profundidades (entre 3.000 m - 15.000 m) y altas condiciones de presión y temperatura (300ºC a 600°C), por soluciones calientes ascendentes derivadas de un magma (adentro o cerca de cuerpos plutónicos profundos), caracterizados por rellenos de vetas o sustituciones, acompañados por impregnaciones.

Término utilizado para identificar cualquier masa mineral que aparece de forma natural tiene un valor económico total o parcial. Se suele reservar su utilización para casos donde el valor reside en los minerales individuales y no en el grupo como conjunto.

Conjunto de piroclastos, consolidados o no, que contienen más del 75 % en volumen de piroclastos, acompañados de materiales de origen diverso (epiclástico, orgánico, químico o autígeno). Cuando está consolidado se habla de roca piroclástica y cuando no lo están de tefra.

Materiales que permanecen in situ cuando parte de una roca es removida por procesos químicos de meteorización, generalmente disolución o lixiviación. La laterita y la bauxita son típicos depósitos residuales, de la misma manera que la terra rossa de las regiones calcáreas, que representa el residuo insoluble después de que el carbonato ha sido disuelto y eliminado.

Depósito mineral o mena diseminada de gran tamaño pero de bajo contenido de cobre, molibdeno o estaño caracterizado por la ocurrencia diseminada, en granos y venillas, de cobre - hierro, sulfuros de cobre - molibdeno u óxidos de estaño dentro de un gran volumen de roca ígnea con textura porfídica.

Sedimentos formados a profundidades mayores de 2.000 metros, en lo más profundo de la zona batial y en la misma zona abisal parecen dos tipos principales de materiales: los fangos biogénicos y los sedimentos no biogénicos (arcilla roja).

Como resultado de la sedimentación deltáica se forma una plataforma de suave inclinación, que cae hacia el talud. En esta plataforma, los depósitos pueden afectar una estratificación cruzada, simple o compuesta, constituyendo, en un esquema elemental, capas dorsales o cumbreras, frontales y basales o de fondo.

Resultado de flujos viscosos de lodo volcánico que siguen el drenaje a partir de los volcanes. Estos tipos de depósitos son formados por movimientos en masa de los depósitos volcánicos sobresaturados, situación frecuentemente generado por las lluvias tropicales o el deshielo repentino durante una erupción volcánica.

Bajo este nombre se incluyen aquellos depósitos fosfatados sedimentarios que normalmente se encuadran bajo la denominación de fosforita y nódulos fosfatados. La mineralogía de los depósitos de fosfato es generalmente compleja, ya que consiste en una mezcla de varios fosfatos cálcicos de grano fino, entre los que destacan apalito hidroxilo, apatito carbonatado, flúor - apatito y las soluciones sólidas de ambos.

Depósitos formados sobre o cerca de la superficie del terreno actual por procesos (por ejemplo la glaciación) normalmente de edad Cuaternaria. Su distribución y espesor están fundamentalmente relacionados con el relieve superficial y no con la estructura de la roca subyacente.

Toda la cavidad del terreno, cualquiera que sea tu extensión (desde una pequeña dolina hasta una depresión de varios kilómetros). El término depresión se emplea igualmente para designar las partes bajas de un relieve de cuestas (depresión subsecuente, ortoclinal y monoclinal).

Es la zona de hundimiento en forma de artesa entre cadenas montañosas en formación. Está determinada por movimientos isostáticos (ver Isostasia); constituye un espacio de sedimentación para el material erosionado en las elevaciones circundantes.

Las depresiones cerradas son el elemento del relieve más característico de los dominios árido y semiárido. Las llanuras y pie de montes generalmente hacen converger sus aguas de escorrentía hacia depresiones cerradas o grandes uadi, independientemente de si está construidas sobre rocas sedimentarias o metamórficas. Incluso las regiones plegadas vierten sus aguas en zonas endorreicas. Las depresiones cerradas se caracterizan por su gran extensión, decenas de kilómetros cuadrados, y su altitud normalmente por debajo del nivel medio del mar.

Hipótesis planteada por Alfred Wegener y otros a principios del siglo XX sobre la rotura de un continente progenitor, Pangea, que habría empezado casi a fines de la era Mesozoica, y que por deriva de los fragmentos habría dado como resultado la actual disposición de continentes y cuencas oceánicas.

Teoría propuesta por A. Wegeneren 1912 sobre el origen común de la masa continental (pangea) – según otras teorías, dos continentes originarios, el Laurasia Al Norte y el Gondwana al Sur – fracturada posteriormente en diversos continentes que, por ser masas de sial menos pesadas flotan sobre el sima.

El desplazamiento de los continentes comenzó hace aproximadamente 1.500 millones de años (Mesozoico), fue especialmente intenso hace 50 millones de años; en la actualidad supone de uno a cinco centímetros por año.

La teoría de Wegener sirve para explicar distintos fenómenos; entre otros, los fenómenos de geografía animal y fenómenos geológicos (por ejemplo, la semejanza en la estructura geológica de las costas occidental de Sudáfrica y las costas orientales de Sudamérica).

Transporte de arena paralelo a la orilla en la zona de playa baja por una sucesión alternante de movimientos del agua hacia tierra y hacia el mar en los períodos en que la subida de la ola se produce oblicuamente.

Fenómeno geológico que consiste en la caída libre y en el rodamiento de materiales en forma abrupta, a partir de cortes verticales o casi verticales de terrenos en desnivel. Se diferencia de los deslizamientos, por ser la caída libre su principal forma de movimiento, y por no existir una bien marcada superficie de deslizamiento. Los derrumbes pueden ser tanto de rocas como de suelos. Los derrumbes de suelos no son generalmente de gran magnitud, ya que su poca consolidación impide la formación de cortes de suelo de gran altura; en cambio, los de rocas si pueden producirse en grandes riscos y desniveles.

Caída repentina de una porción de suelo, roca o material no consolidado, por la pérdida de resistencia al esfuerzo cortante y a la fuerza de la gravedad, sin presentar un plano de deslizamiento. El derrumbe suele estar condicionado a la presencia de discontinuidades o grietas en el suelo con ausencia de filtraciones acuíferas no freáticas. Generalmente ocurren en taludes de fuerte pendiente.

Operación de la talla del diamante realizada mediante frotamiento con otro diamante. Sólo se recurre a este método de trabajo cuando se desea rebajar la piedra rápidamente y no se requiere un buen acabado, ya que las facetas obtenidas no aparecen límpidas, sino empañadas.

Disgregación de las rocas en forma de escamas, capas concéntricas o placas, lo que la diferencia en la fragmentación en pedazos. Es característica de climas áridos y efectos de los cambios bruscos de temperatura.

Cuando un pedazo de arcilla o barro se seca, la superficie superior se agrieta y se descascarilla. Estas delgadas lajas de arcilla endurecida pueden ser transportadas a corta distancia y depositadas en arenas o en sedimentos similares en forma de cantos blandos de arcilla planares y lentiformes, casi siempre orientados paralelamente a la estratificación.

Un proceso de meteorización en el que se desprenden delgadas capas de roca debido a la expansión y contracción diferencial durante el calentamiento y enfriamiento producidos por la variación diurna de la temperatura.

Meteorización hidrática, una clase de alteración hidrolítica característica de las regiones más cálidas del clima húmedo y semihúmedo en las que, como consecuencia de temperaturas elevadas y de la humedad existente, las materias vegetales se descomponen rápidamente. Mientras que de los silicatos se separa el SiO

, permanecen sin alterarse, minerales arcillosos alíticos, (como por ejemplo, el hidrato de aluminio). La coloración rojiza o amarillenta de los suelos donde se hace presente la descomposición alítica está determinada por el Fe sin disolver por falta de humus. Este tipo de meteorización lleva a la formación de suelos lateríticos.

Descomposición que sufren las rocas, análoga a la descomposición subaérea, pero bajo la acción continua del agua y en ausencia total o parcial de oxígeno, lo que la diferencia de lo que ocurre en la descomposición subaérea.

Falla vertical, o subvertical, que separa las unidades que son desplazadas, una en relación a otra, únicamente en sentido horizontal y paralelamente a esta falla. Un desgarre puede ser dextro o senestro.

Proceso o reacción que puede observarse durante el calentamiento de sustancias minerales, caracterizado por el desprendimiento de sustancias que contienen volátiles o entidades capaces de generarlos.

Estos volátiles pueden ser anhídrido carbónico (procedente de carbonatos), agua, halógenos, mercurio, entre otros. El estudio cuidadoso de los procesos de deshidratación es importante, no sólo para averiguar la cantidad de agua retenida en una sustancia, sino que constituye un dato decisivo en el estudio estructural, ya que no basta con conocer cuánta agua contiene, sino que también hay que saber cómo se encuentra.

Término aplicado generalmente a cualquier región árida; más exactamente se refiere a cualquier región que reciba menos de 25 cm de lluvia al año. No tiene por qué tratarse de un área de clima cálido, puesto que también existen desiertos fríos. Las regiones que tienen entre 25 y 50 cm de lluvia por año se consideran como semidesiertos.

Fenómeno de desplazamiento masivo de material sólido que se produce bruscamente, cuesta abajo, a lo largo de una pendiente cuyo plano acumula de manera parcial el mismo material, autolimitando su transporte. Este movimiento puede presentar velocidades variables, habiendo registrado aceleraciones de hasta 320 Km/h. Movimiento de masa (reptación, volcamiento, desplazamiento, hundimiento colapso de cavernas o minas, caída de rocas, desprendimiento de masas de suelo o de rocas), como producto de la acción tectónica, características de los suelos y la acción del agua.

Ruptura y desplazamiento de pequeñas o grandes masas de suelos, rocas, rellenos artificiales o combinaciones de éstos, en un talud natural o artificial. Se caracteriza por presentar necesariamente un plano de deslizamiento o falla, a lo largo del cual se produce el movimiento que puede ser lento o violento, y por la presencia de filtraciones acuíferas no freáticas.

Caída o movimientos que precipitan la separación de segmentos nuevos, de un lecho de rocas de cualquier tamaño, de una pared u otra pendiente bien inclinada. Movimiento rápido, cuesto abajo, usualmente repentino, de un segmento nuevo que se desprende de un lecho de roca sobre una superficie inclinada u otra superficie ya existente.

Movimientos hacia afuera o cuesta abajo de materiales que forman laderas (rocas naturales y tierra). Son desencadenados por lluvias torrenciales, la erosión de los suelos y temblores de tierra, pudiendo producirse también en zonas cubiertas por grandes cantidades de nieve (avalanchas). Comúnmente se refiere a toda clase de movimientos a lo largo de una pendiente bajo la influencia gravitacional. En sentido estricto se refiere al movimiento pendiente abajo de un masa de roca y/o tierra a lo largo de una o varias pendientes.

Cuando el cuerpo de un talud contiene material arcilloso, su estabilidad depende en gran medida de la presencia de agua. Los suelos arcillosos modifican su consistencia por una secuencia de estados físicos: de sólidos en suspensión; semisólido; y sólido; en función de la pérdida de agua de los poros del material térreo y la consecuente consolidación que la afecta. Al proseguir la pérdida paulatina de agua, del interior del suelo, se genera una reducción progresiva de sus oquedades y se dice que el material arcilloso está en proceso de litificación. Durante éste, las partículas de arcilla empiezan a unirse para formar una roca, denominada lutita o pizarra. Sin embargo, cuando el material arcilloso se encuentra nuevamente en contacto con el agua, ésta ejerce sobre aquél un reblandecimiento importante, acompañado de variaciones volumétricas.

Movimiento sobre una superficie de rotura curva (concava hacia la superficie), y por tanto con una componente rotacional, de una masa coherente de materiales. Son caracteristicos los hundimientos en cabecera y el abombamiento del pie. Normalmente tiene lugar en materiales no compactados.

Materiales que se adicionan al acero líquido, después de quemadas las impurezas, con objeto de reducir el óxido ferroso que se halla disuelto en la masa fundida, el cual transmite al metal obtenido color rojo y fragilidad. Los desoxidantes contienen, por lo general, tres elementos que son los encargados de reducir el óxido ferroso: carbono, manganeso y silicio.

Movimiento de masas que se desprenden en los escarpes y que se precipitan hacia el valle. Frecuentemente, la roca desprendida deja tras sí un nicho de erosión (desgaje) en la ladera. El desplome viene desencadenado por precipitaciones intensas, gelifracción, movimientos de tierra, etc.

Una corriente fluvial que sigue el afloramiento de un estrato blando puede ir descendiendo hasta alcanzar una capa más dura. Si siguiera verticalizando, sería desviada por la capa más dura, y este desplazamiento se denomina monoclinal.

Caída violenta de fragmentos rocosos individuales de diversos tamaños, en forma de caída libre, saltos, rebote y rodamientos por pérdida de la cohesión y resistencia a la fuerza de la gravedad. Ocurren en pendientes empinadas de afloramientos rocosos muy fracturados y/o meteorizados, así como en taludes de suelos que contengan fragmentos o bloques.

Proceso por el cual las oxisales, particularmente los sulfatos, son atacados por microorganismos anaeróbicos para obtener oxígeno. Una reacción típica es la formación de calcita y de sulfato de hidrógeno de la materia orgánica y del sulfato de calcio.

El desarrollo de cristales, inicialmente a una escala muy pequeña, en una roca ígnea vítrea, tal como la obsidiana (riolita). Muchos de los crecimientos cristalinos iniciales tienen nombres especiales, tales como globulitos, margaritos, belonitos, etc. La desvitrificación se manifiesta normalmente en la formación de masas radiales de cristalitos en forma de esferulitos; por ejemplo, obsidiana esferulítica. La desvitrificación puede, en los últimos estadios, extenderse a toda una roca vítrea, cristalizándola completamente. A estas rocas completamente desvitrificadas se las llama algunas veces variolitas.

La mayoría de las rocas sedimentarias se componen de fragmentos variados de forma redondeada o angulosa conocidos como clastos más o menos cementados entre sí, y el nombre de la roca es determinado más por el tamaño y la forma de los clastos que por su composición. Estas son las rocas sedimentarias clásticas. Por otra parte, los nombres de las rocas sedimentarias densas, no clásticas y de textura cristalina, son determinados por su composición química o mineralógica.

Además de los minerales resistentes, como el cuarzo, el feldespato, la mica y otros, que se encuentran en las rocas ígneas o metamórifcas, debe familiarizarse uno con la calcita, la dolomita, el ópalo, la calcedonia, la limonita, el yeso arcilloso, la anhidrita, la halita y quizá otros. Todos éstos son fáciles de identificar por simples pruebas de dureza, crucero, fractura, reacción con los ácidos y olor.

Las rocas sedimentarias, siendo por lo general mezclas en todas proporciones, son de carácter gradual y debe dárseles un adjetivo calificatico; por ello, frecuentemente se hace referencia a areniscas calcáreas, calizas arcillosas, pizarras arcenáceas, etc. Otras variedades útiles de composición como pedernalosa, carbonácea, bituminosa, dolomítica, feldespática, ferruginosa, yesífera, micácea, fosfática y tobácea, se aplican con facicilidad a la mayoría de los nombres de las rocas sedimentarias. Además se aplican los términos modificadores estructurales como masiva, laminada, várvica, estratificada en manto grueso, estratificada en manto delgado, de estratificación cruzada, fosilífera, concrecionada, oolítica y pisolítica.

La tabla siguiente se puede utilizar para hacer sencilla la determinación macroscópica de las rocas sedimentarias, a la vez que satisfactoria. En la que aparecen tabuladas las rocas caracterizadas por las texturas clásticas y no clástica respectivamente.

Relativo a, o formado por, detritos, que es un término colectivo para rocas y materiales minerales fragmentarios sueltos, tales como arenas, limos y arcillas, derivadas de rocas anteriores por medios mecánicos, principalmente abrasión y desintegración por erosión y meteorización.

Se aplica a las modificaciones de las rocas magmáticas con formación de minerales hidroxilados, bajo la acción de fluidos hidrotermales (aguas deutéricas) procedentes del propio magma en su última etapa de evolución y consolidación.

Cuarto período de la Era Paleozoica, que se extiende desde 410 hasta hace 355 millones años. Las formas de vida animal predominantes en este periodo fueron varios tipos de peces, que abarcaban tiburones, dipnoos, peces acorazados y una forma primitiva de peces ganoideos (con escamas duras), de los cuales evolucionaron probablemente los ancestros de los anfibios. Algunos restos fósiles encontrados en Pensilvania y Groenlandia indican que los primeros anfibios existían ya en este período. También había corales, estrellas de mar, esponjas y trilobites. El primer insecto conocido se ha encontrado en rocas devónicas.

Roca ígnea de color oscuro, de grano fino a medio y composición básica (es decir, sin cuarzo libre), que se encuentra en intrusiones de tamaño moderado (especialmente diques y sills), lo que permite un enfriamiento relativamente rápido del magma.

Fractura de rocas o de materiales sin desplazamiento relativo de las partes separadas. Facilita la penetración de agentes meteorizantes en el interior de la roca y recristalizaciones de sustancias minerales transportadas por el agua.

Plano de discontinuidad, de fractura o de separación en una roca, que normalmente no implica desplazamiento. Las diaclasas suelen producirse como familias paralelas, que dividen la masa rocosa en bloques.

Planos divisorios de una fracturación de una roca en los que a lo largo de los mismos no hubo movimiento visible. Puede haber sí movimientos pequeños en sentido perpendicular a dichos planos dando lugar a fracturas abiertas.

Son causadas por un sistema de fuerzas tensionales que actúan sobre el cuerpo rocoso, como resultado de un enfriamiento en una roca ígnea. Estructura columnar o de una desecación de una roca sedimentaria.

Se originan como resultado directo del plegamiento o empuje en las rocas, y en general pueden admitirse tres sistemas, un sistema de rumbo (strike set) (diaclasas longitudinales), paralelo a los ejes del pliegue; un sistema inclinado (dip set) (diaclasas cruzadas), perpendicular a las dlaclasas longitudinales; y un sistema conjugado de diaclasas oblicuas, que aparecen a bastante menos de 45° en la dirección del transporte tectónico.

Grado en que un cristal deja pasar la luz a su través. Posee tres categorías cualitativas: transparente, translúcido y opaco. Entre estas tres categorías pueden existir matices que pueden servir para afinar más una determinada situación, como, por ejemplo, semitransparente o semiopaco. Pero por comodidad y para fines cualitativos se emplean muy poco. Esta propiedad puede medirse de forma cuantitativa por espectrofotometría.

Conjunto de procesos que afectan a un depósito sedimentario y lo transforman progresivamente en una roca compacta. La diagénesis comienza con el depósito sedimentario y es poco preciso su límite con el metamorfismo. Son igualmente vagos sus límites con los fenómenos epigenéticos (o metasomáticos) que afectan a las rocas sedimentarias ya consolidadas.

Cambios en la composición mineral y la textura que se dan en los sedimentos, principalmente como resultado de las condiciones creadas por el enterramiento bajo nuevos estratos de sedimentos o recientes flujos de lava (tales como aumento de la presión y la temperatura).

Gráfico o diagrama similar en el que se comparan las características químicas de un conjunto de rocas con otro, o a veces con alguna otra propiedad: por ejemplo, índice de color, gravedad específica. El tipo más común es el diagrama de Harker, en el que los porcentajes de los elementos (como óxidos) se comparan con los de sílice. Los diagramas son diseñados para revelar relaciones genéticas o de otra índole entre las rocas de una serie.

Sustancia caracterizada por tener susceptibilidad magnética negativa, lo que significa que la imantación inducida en ella está orientada en sentido opuesta con respecto al campo externo aplicado. Las susceptibilidades magnéticas de la mayoría de los materiales diamagnéticos no dependen de la temperatura. Sólo las susceptibilidades magnéticas de antimonio y bismuto varían a T = -180ºC.

Materiales diamagnéticos son, entre otros, las sales, la anhidrita, el cuarzo, el feldespato y el grafito. El diamagnetismo se basa en el movimiento de un electrón alrededor de su núcleo y que genera una corriente de poca intensidad. El momento magnético (o espín) es un vector que en presencia de un campo magnético externo toma un movimiento de precesión alrededor de este campo externo. Este movimiento periódico adicional del electrón produce un momento magnético orientado en sentido opuesto con respecto al campo aplicado. El diamagnetismo puro sólo aparece si los momentos magnéticos de los átomos son nulos en ausencia de un campo exterior como en los átomos o iones que poseen capas electrónicas completas.

Si es incoloro y claro, constituye la más apreciada de las piedras preciosas y es tallado como brillante. La mayor parte están coloreadas por impurezas. Desde el perfectamente trasparente hasta el negro (carbonado) existen mucha variedad de ellas, la mayor parte de tonalidades pálidas. El 95% de todos los diamantes encontrados se utilizan en la técnica como coronas de taladro para cortar vidrio, para tallar, etc.

Cristal de diamante recubierto por una ligera pátina que le da una apariencia de cristal empañado, como si se hubiera helado, aunque dicha pátina no es tan intensa como en los diamantes denominados coated. En terminología inglesa se le denomina frosted diamond o diamante «frosted».

Es nombre incorrecto, originario de Estados Unidos. Su origen se remonta al término inglés, de 1935, Diamond Scare, que se aplicaba a la espinela sintética incolora y también completamente incorrecto.

Diamantes coloreados de azul aguamarina por bombardeo con electrones acelerados a gran velocidad con un generador Van de Graaf. La coloración es sólo superficial. Las piedras no son radiactivas ni conductoras de la electricidad.

Diamantes coloreados de verde por bombardeo con neutrones acelerados a gran velocidad por un ciclotrón. Por tratamiento térmico posterior se vuelven amarillos o pardos. Su coloración es solamente de superficie y no presentan radiactividad.

Diamantes coloreados por bombardeo con neutrones procedentes de una pila atómica (reactor atómico). Igual que en los diamantes tratados con ciclotrón, los colores son verdes y pasan a ser pardos al ser tratados térmicamente. Estos diamantes no son radiactivos y su coloración se extiende a toda la masa.

Diamantes irradiados con una sal de radio, corrientemente el bromuro, que adquieren coloración verde persistente durante mucho tiempo. Esta coloración es provocada por el bombardeo del cristal por partículas alfa de radio. Los diamantes así tratados son radiactivos y se distinguen de los naturales de color verde porque impresionan las películas fotográficas.

Sedimento mal clasificado sin estratificar. Es un término sin connotaciones genéticas, por lo que todas las tillitas son diamictitas pero no al revés, y lo mismo con los debris flow, que también serían diamictitas.

Instrúmento consistente en un microscopio binocular provisto de iluminador especial de campo oscuro. Se utiliza para la observación de las imperfecciones internas de los diamantes y de las piedras coloreadas.

Traslado de material rocoso liviano y móvil a través o dentro de una secuencia de rocas suprayacentes. El diapirismo puede envolver sal de roca y evaporitas asociadas, arcillas subcompactas y magmas.

Domo o pliegue anticlinal sobre el cual las rocas que lo recubren han sido fracturadas por el empuje vertical y la movilización de los materiales plásticos del núcleo, que en los estratos sedimentarios suele ser sal o lutitas. Las rocas ígneas también pueden mostrar estructuras diapíricas.

Proceso por el cual un magma se separa en porciones química y mineralógicamente diferentes, pudiendo evolucionar cada una de ellas independientemente. Estos procesos, en los que intervienen la cristalización fraccionada, la asimilación, los desplazamientos de materia, etc., conducen a unas sucesiones de rocas magmáticas diferentes unas de las otras, teniendo todas ellas ciertos rasgos comunes y constituyendo las series magmáticas.

En la formación de las rocas, la división del magma en varios magmas parciales de distinta composición química lleva a la formación de distintos tipos de rocas magmáticas. Estos procesos, en los que intervienen la cristalización fraccionada, la asimilación, los desplazamientos de materia, etc., conducen a unas sucesiones de rocas magmáticas diferentes unas de las otras, teniendo todas ellas ciertos rasgos comunes y constituyendo las series magmáticas.

Proceso por el cual un magma se separa en porciones química y mineralógicamente diferentes, pudiendo evolucionar cada una de ellas independientemente. Estos procesos, en los que intervienen la cristalización fraccionada, la asimilación, los desplazamientos de materia, etc., conducen a unas sucesiones de rocas magmáticas diferentes unas de las otras, teniendo todas ellas ciertos rasgos comunes y constituyendo las series magmáticas.

Nombre con que se designaba al Pleistoceno en épocas pasadas por considerar que había sido el diluvio universal el responsable de los aluviones recientes. En consecuencia, a los depósitos aluviales cuaternarios se les denominaba diluvium.

También llamado metamorfismo de dislocación y metamorfismo cinético: es el proceso de transformación que sufren las rocas provocado por procesos orogénicos. Metamorfismo que incluye grandes tensiones, localizadas, que tienden a romper las rocas, reduciéndolas a veces a polvo fino.

Rango de rocas ígneas plutónicas de color oscuro de composición intermedia (contenido en sílice 52-66%) y caracterizado por la presencia común del anfíbol hornblenda, el feldespato plagioclasa y a veces pequeñas cantidades de cuarzo libre.

Intrusión de roca ígnea tabular que corta la estructura planar de las rocas caja adyacentes; una masa rocosa discordante con forma de muro que puede extenderse a lo largo de muchos kilómetros, siguiendo discontinuidades verticales o casi verticales de la roca caja.

Acumulación dominantemente de composición arenosa en forma de camellón o albardón alargado, convexo que bordea de manera relativamente continua las orillas de un río. Se origina en zonas con bajas pendientes por la sedimentación durante el desbordamiento del río por exceso de carga de la corriente. El dique contiene al caudal del río y si lo sobrepasa se desarrolla una inundación. El ancho del dique se relaciona directamente con la magnitud del río.

Discordancia interrupción en la serie geológica que representa un intervalo del tiempo geológico durante el cual no se han formado sedimentos u otras rocas. Las rocas infrayacentes pueden haber sido erosionadas, plegadas o incluso metamorfizadas, antes de que se vuelva a producir la sedimentación, lo que produce que no exista paralelismo entre la estructura por encima y por debajo de la discordancia.

Superficie de separación entre dos formaciones de estratos paralelos representativa de un largo intervalo de tiempo y que generalmente incluye un episodio de remoción erosiva de parte de la formación inferior; variedad de discordancia.

Discontinuidad estratigráfica caracterizada porque los planos de estratificación por encima y por debajo de la superficie de discontinuidad se mantienen paralelos. Durante el tiempo que duró la interrupción en la sedimentación actuó la erosión, lo que queda reflejado en el carácter irregular de la superficie de discontinuidad.

Superficie horizontal o capa en la que tiene lugar un cambio notable en la velocidad de las ondas sísmicas; representa un cambio abrupto en la rigidez de la roca que está asociado a un cambio de densidad o de composición química.

Discontinuidad estratigráfica caracterizada porque los planos de estratificación por encima y por debajo de la superficie de discontinuidad se mantienen paralelos. Durante el tiempo que duró la interrupción en la sedimentación actuó la erosión, lo que queda reflejado en el carácter irregular de la superficie de discontinuidad.

Superficie de cambio brusco entre la corteza y el manto descubierta en el año 1909 por el geofísico yugoslavo A. Mohovicic (1857-1936); por debajo de los continentes se encuentra a 40 km de profundidad; bajo el fondo oceánico, a 10 km. La diferencia de densidad hace que ella cambie de modo súbito la velocidad de propagación de las ondas sísmicas.

Las discontinuidades están presentes en la roca y afectan la resistencia, permeabilidad y durabilidad de la masa. Es importante evaluar la geometría, naturaleza, estado y condición de las discontinuidades, porque ellas definen la fábrica estructural del macizo rocoso. Además de su génesis, la influencia en el comportamiento del macizo, exige evaluar la génesis de los rellenos, la cantidad de agua, las cicatrices y revestimientos en las paredes por materiales solubles, la abertura, rugosidad y persistencia de las discontinuidades, y el número de familias.

Interrupción en la serie geológica que representa un intervalo del tiempo geológico durante el cuál no se han formado sedimentos u otras rocas. Las rocas infrayacentes pueden haber sido erosionadas, plegadas o incluso metamorfizadas, antes de que se vuelva a producir la sedimentación, lo que produce que no exista paralelismo entre la estructura por encima y por debajo de la discordancia.

Relación discordante entre estratos de una edad geológica y rocas más antiguas subyacentes; la superficie de separación representa denudación durante un largo lapso de tiempo, a menudo tras una orogenia que afectó a la masa rocosa más antigua.

El conjunto de capas más antiguas o inferiores buzan con diferente ángulo que las más jóvenes o superiores. Este hecho comprende también el caso donde estratos más jóvenes no plegados descansan sobre estratos más viejos plegados.

Se denomina discordancia un dispositivo geométrico entre dos grupos de estratos que estan en contacto con diferentes buzamientos. Generalmente, el bloque inferior suele estar plegado y el superior horizontal.

Tipo menor de discordancia, que representa un corto, a menudo local, período de no deposición de sedimentos. Tales interrupciones sólo pueden detectarse cuando es posible establecer una secuencia detallada de zonas fósiles o cuando puede reconocerse alguna característica física.

Disposición en abanico de una serie cuyo muro está concordante con la serie infrayacente, pero su techo o conjunto superior de capas se dispone de forma gradual formando entre sí un cierto ángulo.

Implica la ruptura de la roca en fragmentos más o menos grandes y angulosos pero sin modificación de la naturaleza mineralógica de la roca. Los calibres pueden ir desde la arcilla, a la marga, el limo, la arena y hasta los fragmentos de varios metros.

En fisiografía, el hecho de que las rocas se disuelvan cuando son atacadas por aguas meteóricas cargadas de distintos ácidos, sobre todo el carbónico de la atmósfera y el húmico. Las rocas más solubles son la sal, el yeso y la caliza y las detríticas cementadas por estas sustancias o por arcillas.

La luz violeta se refracta más que la roja, y de ahí que el índice de refracción de un material transparente sea diferente para ambos tipos de luces. La diferencia entre estos índices de refracción es lo que se denomina dispersión.

Rocas ígneas que, si bien son, en general, de carácter gabroide y dolerítico, contienen feldespato alcalino y/o feldespatoides junto a los minerales normales. Los nombres de las rocas encontradas en este grupo se utilizan indistintamente para los tipos doleríticos y gabroides, aunque en muchos casos el tamaño de grano más fino puede ser distinguido mediante la utilización del prefijo «micro». Los minerales típicos encontrados son: augita titanífera y labrador, junto con analcima y/o nefelina, con o sin un feldespato alcalino, y algunas veces con olivino.

Textura característica de rocas subvolcánicas máficas, equivalentes al gabro. Es una textura holocristalina, hipidiomorfa, inequigranular, en general de grano fino-medio, formada por un entramado de plagioclasa idiomorfa con piroxeno xenomorfo intersticial. La roca subvolcánica de composición gabroídica y textura dolerita recibe el nombre de diabasa o dolerita.

Son depresiones circulares o elípticas que se forman por disolución (y consiguiente pérdida de volumen) en su fase inicial, a partir de la intersección de diaclasas, generalmente a favor de los planos de estratificación, produciéndose un proceso en cadena de infiltración- disolución. En cualquier caso no se disponen caprichosamente, sino que generalmente están alineadas según fracturas o direcciones de estratificación determinadas. En sección tienen forma de cubeta o embudo. Sus dimensiones varían desde unos pocos metros de diámetro hasta incluso 500 m, siendo las más frecuentes de 20 m a 25 m y normalmente están rellenas en su centro por "terra rossa" o arcillas de descalcificación.

Roca carbonatada que contiene una cantidad significativa (normalmente más de un 50%) de dolomita. Se forma como consecuencia de un proceso diagenético de metasomatosis (dolomitización) a partir de las calizas y en medios ricos en magnesio.

- Dolomía común: es la variedad más corriente y abundante. Tiene siempre un contenido más a menos elevado de arcillas, partículas de cuarzo, etc. Suelen apreciarse frecuentemente zonas de descarbonatación formando fisuras más a menos entrecruzadas.

Mineral petrogénico ampliamente extendido, compuesto de carbonato cálcico y magnesio (contiene 54% de Ca0 y 44% de Mg0). También la roca compuesta principalemente por dicho mineral (a veces llamada dololita). Existe en las depositaciones marítimas sedimentarias pertenecientes a diversos períodos geológicos.

Masa salina en forma abovedada, de columna o de seta, que se eleva en zonas débiles de la corteza terrestre, perforando los estratos superiores y desbordándose en parte por los flancos. El límite superior está determinado por la acción disolvente de las aguas de infiltración.

Estructura geológica de sección horizontal circular o elíptica que culmina en un punto o en una línea breve, a partir del cual sus materiales descienden periclinalmente. Se forman a partir de lava viscosa, generalmente cercanos a las partes más altas de los edificios volcánicos y cuyo crecimiento es el resultado de acumulaciones sucesivas de magma próximas a la superficie. Estas geoformas pueden formarse en los cráteres, sobre los flancos o independiente de los edificios volcánicos.

Sistema montañoso de extensión mundial, por regla general sísmicamente activo, que se extiende a través de las grandes cuencas oceánicas activo, que se extiende a través de las grandes cuencas oceánicas. Este sistema está dividido longitudinalmente por una fractura llamada valle axial, donde de acuerdo con la tectónica de placas, se origina el material nuevo de la corteza terrestre.

Una de las tres grandes divisiones topográficas de las cuencas oceánicas; cinturón central de topografía de montañas submarinas con un rift axial característico que indica un borde expansivo de placa.

Alineamientos de elevaciones de algunas decenas de miles de km de longitud y de algunos centenares de km de anchura. La profundidad en su cima es de 2,5 - 3 km, es decir, se elevan unos 2 km por encima de la media de los fondos oceánicos. En su centro se observa habitualmente una fosa de hundimiento que se denomina rift. Su génesis se explica por la distensión debida al hecho de que es el lugar en donde se apartan dos placas litosféricas, lo que se traduce también en un volcanismo basáltico submarino y una importante sismicidad.

Remoción de agua superficial o freática del terreno a través de drenaje, nivelación u otros medios incluyendo control de desagües para minimizar la erosión y sedimentación durante y después de la construcción, conservación del suministro de agua, y prevención o disminución de inundaciones.

En el sentido geotécnico significa la extracción del agua (normalmente por gravedad) de una cimentación, terraplén u otras partes de una estructura, donde la génesis de presiones de agua excesivas podrían poner en peligro la estabilidad.

Término irlandes para denominar a los montículos alargados en forma de dorso de ballena formados por material morrénico que tienen, algunas veces, 1 km ó 2 km de longitud y de 6 a 60 m de altura. Aparecen normalmente agrupados en áreas de bajo relieve, previamente sometidas a la acción de los glaciares.

Elevación o loma de arena fina que, originada por el viento se forma en playas y desiertos, en áreas libres de vegetación. Su eje es perpendicular a la dirección general del viento teniendo la falda de barlovento pendiente suave y la de sotavento pendiente más marcada. El continuo arrastre de la arena de una falda a la otra produce el desplazamiento gradual de la duna en la dirección del viento.

Alargadas en la dirección de sotavento, parece que originalmente proceden de «barjanes» que se han anclado parcialmente. La observación muestra que formas, bastante insignificantes, tales como una pequeña vegetación, pueden retener el extremo de un barján, permitiendo al otro extremo girar libremente y convertirse en un seif.

La relación entre la forma y la dirección del viento es exactamente la opuesta a la de un barján, pues tiene los cuernos tendidos a barlovento como consecuencia que su parte central avanza más rápido.

Dunas alargadas que forman ángulo recto con el viento dominante. Parecen tener su origen en la fusión de un gran número de barjanes, y existen pruebas de que se desarrollan cuando hay más arena que la que puede alojarse en un campo de barjanes.

Litotipo constituido por bandas opacas en carbones húmicos de tono mate, gris a negro pardusco, y lustre grasoso. Su reflexión es difusa, presenta menos fisuras que las bandas de vitreno y sus superficies de fractura son rugosas. Está compuesto principalmente por durita y trimacerita.

Resistencia de un mineral a la destrucción mecánica de su estructura; en la práctica, se dice que un mineral es más duro que otro si raya a este último. Las durezas están clasificadas con respecto a las propias de 10 minerales patrones o escala de Möhs, creada por el geólogo austríaco Friedrich Möhs (1773-1839):

Roca del metamorfismo general, masiva y dura, que tiene una composición química parecida a la de una roca ígnea básica, pero que ha cristalizado, o recristalizado, bajo condiciones de alta temperatura y presión, con cristales de granate rosa y de piroxeno verde reconocibles a simple vista. La composición global equivale a la de un gabro o un basalto, frecuentemente con déficit de SiO

Roca metamórfica regional que contiene un piroxeno verde rico en sodio y calcio y una variedad pardorojiza de granate (almandino) rica en magnesio; se forma en condiciones de presión extremadamente alta y temperatura moderada.

La primera estimación realizada con técnicas científicas, y por lo tanto no dependiente de los textos bíblicos, dio una cifra de 100.000.000 de años y fue sugerida por Lord Kelvin en 1883, basándose en:

En 1900, Soly presentó datos que apoyaban el cálculo de Kelvin, al considerar la proporción en que los ríos transportaban sales al mar y el tiempo necesario para que un océano inicial de «agua dulce» adquiriera la actual salinidad. El descubrimiento de la radiactividad en 1896, y el conocimiento posterior de que ésta se encuentra en las rocas de la corteza, invalidaron los argumentos de Kelvin y proporcionaron un «reloj» que permitía fijar la edad de las rocas. (Datación radiactiva). Las rocas más antiguas datadas (3.900 millones de años) se encontraron: en Groenlandia Occidental; son unas anortositas originadas por intrusión en una serie de rocas antiguas. Estas rocas receptoras de las anortositas deben ser más viejas que éstas, en un periodo de tiempo desconocido, que puede ser de 100 o más millones de años. Por lo tanto, es seguro que existen rocas con una edad superior a los 4.000 millones de años. El origen de la Tierra, si es que puede establecerse una fecha concreta, debe ser anterior a la de las rocas más antiguas, con una edad que no podemos determinar actualmente con precisión. Otro método, basado en la abundancia relativa de varios isótopos del plomo en la galena (PbS), proporciona una edad de 5.000 millones de años a 5.400 millones de años. Los datos astronómicos sugieren que la edad del sistema solar es de 5.000 ± 1.000 millones de años, que concuerda bastante bien con los datos geoquímicos. Unas muestras de rocas lunares se han datado en 4.700 millones de años, que también está de acuerdo con las anteriores estimaciones.

Edad de una unidad rocosa, una formación sedimentaria o una intrusión ígnea, en comparación con la edad de otra unidad rocosa, establecidas en términos de si una es más antigua o más moderna que la otra.

Poco a poco, las moléculas orgánicas se fueron organizando en agregados cada vez más complejos. De este modo, surgieron células sencillas pero capaces de metabolizar y autorreproducirse, semejantes a las actuales bacterias. Los fósiles más antiguos de este tipo tienen más de 3.500 millones de años.

Los dos grandes ramales de plantas y de animales se separaron y la diversidad de formas vitales fue aumentando, prueba de ello es el incremento de registros fósiles al finalizar este período y acercarse al Cámbrico.

Del Período Cámbrico o Cambriano, iniciado hace unos 570 millones de años, ya se encuentran restos seguros de animales y plantas de distinta organización, existiendo los primeros fósiles abundantes.

Al iniciarse el período Devónico, hace 400 millones de años, ya existen seres vivientes tanto en tierra como en el mar, sin embargo, el Devónico es conocido como la "era de los peces", puesto que a lo largo de este período aparecen los tres grandes grupos en los que se dividen los peces con mandíbulas, los placodermos, los condríctios y los osteíctios.

Los trilobites, que hicieron su aparición en el Ordovícico, comienzan ya a declinar en este período. Son abundantes los braquiópodos, diversificándose en gran manera los peces cartilaginosos y óseos. De este modo, los mares llegaron a ser totalmente dominados por los peces.

El Devónico fue un período de grandes cambios topográficos. La corteza de la Tierra ascendió y descendió, formándose inmensas cordilleras. Los océanos avanzaron y retrocedieron varias veces, poniendo al descubierto un fango rico en materia orgánica.

Los lagos de agua dulce del hemisferio Norte estan poblados por peces con aletas pedunculadas, es decir, peces que tiene sus aletas sostenidas por musculatura. Pero muchos de estos lagos se secaron posteriormente, haciendo desaparecer toda la vida que en ellos existía.

Por otro lado, comienzan a emerger del mar los primeros vertebrados, peces pulmonados, capaces de respirar fuera del agua y poseedores de aletas pedunculadas que les proporcionan un desgarbado pero útil modo de movilizarce en tierra, los cuales pueden permanecer, al menos durante cortos períodos, fuera del agua, lo cual a menudo es suficiente para llegar a otros lagos.

Los reptiles, que ya habían hecho su aparición, estaba mucho mejor adaptados que los anfibios para resistir los rigores de la vida en el desierto. Su gran diversificación les permitió sobrevivir fácilmente a las nuevas condiciones.

El grupo de los pelicosaurios desarrolló una extraña aleta dorsal, sostenida por elongaciones de las vértebras, que pueden haber sido estructuras especializadas en la regulación térmica, absorbiendo o desprendiendo calor según la posición que adoptase el animal con relación al sol.

Este período se caracteriza por un clima cálido y árido. En estas condiciones desérticas hacen su aparición los primeros mamíferos que fueron evolucionando a partir de los reptiles mamiferoides que existían en el Pérmico. Por otro lado, los reptiles son ya numerosos.

Durante el Jurásico la vegetación estaba representada por helechos arborescentes y algunas coníferas. Las bennettitales, gimnospermas similares a las cicas, poseían troncos gruesos, con rosetas semejantes a helechos y estructuras parecidas a flores.

En este período, en que es indiscutible el predominio de los reptiles, se produjo una gran diversificación de los dinosaurios en tierra y un notable apogeo de los ammonites en los mares, comenzando a hacer su aparición las primeras aves, en lo que el Archaeopteryx representó un importantísimo papel.

El período Cretácico comenzó hace unos 135 millones de años. Constituyó una época de expansión de los mares someros, donde los reptiles acuáticos alcanzaron su máxima importancia. De igual forma sucedió con los ammonites.

Fue a finales de este período en que surgieron una serie de cambios drásticos en la fauna que entonces dominaba la Tierra. En esta época se extinguieron los dinosaurios, los reptiles nadadores y voladores , así como los ammonites y belemnites.

Durante el Mioceno, iniciado hace unos 25 millones de años atrás, se alzaron las cadenas montañosas de los Alpes, Himalaya y las Montañas Rocosas. Las regiones polares y templadas se enfriaron y las praderas reemplazaron a los bosques.

Última glaciación nórdica en el cual fueron depositados, sobre todo, sedimentos arenosos (Países Bajos, Dinamarca) conteniendo restos de fauna termófila. Sirve de testimonio que en el último período interglacial dominó un clima más cálido que el actual.

Comportamiento de roca cortical a cada lado de una falla activa por el que la roca se deforma elásticamente de manera gradual antes de la ruptura que produce un terremoto, pero rebota instantáneamente a su configuración original cuando se produce ruptura. Parte del rebote puede tener lugar gradualmente por reptación durante un largo período de tiempo.

Acumulación, generalmente superficial, de sales, en forma más o menos cristalizada, en suelos halomorfos. Tiene su origen en la ascensión capilar de agua cargada de sales disueltas debido a una fuerte evaporación.

Cuando se observa un cristal en el microscopio petrográfico, a medida que la finísima lámina de muestra gira, se van iluminando los distintos cristales que la componen. Cada vez que se ilumina un cristal, es que se está en el eje de colimación , pues ambos ejes (el del haz de luz del microscopio y el eje del cristal), se han colocado paralelos. Esto permite estudiar las propiedades ópticas de los distintos cristales que presenta la muestra (figuras de interferencia, refringencia, medir los ángulos formados por los ejes de los cristales, maclas, etc.

Línea a lo largo de la cual se doblan los estratos. El eje anticlinal lo constituye la línea de intersección del plano axial con la charnela (la línea más elevada del anticlinal; el eje sinclinal, la línea más profunda del mismo.

Comprende una operación compuesta, primeramente un giro de una fracción de 360° alrededor de un eje, en el sentido de las agujas del reloj, seguido de una traslación a través del centro de gravedad del cristal a un punto equidistante al lado opuesto del cristal. El proceso se repite hasta alcanzar el punto de partida. La traslación implica el desplazamiento de una cara a lo largo de una recta perpendicular a ella hasta una posición equidistante en el lado opuesto. Los ejes de inversión generalmente se simbolizan de la siguiente manera: X, donde X = 1, 2, 3, 4 ó 6. La operación 1, antes de la traslación, implica una rotación de 360°; la 2, 180°; 3, 120°; 4, 90°, y 6, 60°.

Es toda línea que, tomada como eje de rotación, hace que el cristal coincida consigo mismo dos o más veces en una vuelta. Según el número de coincidencias los ejes pueden ser binarios, ternarios, cuaternarios o senarios.

Es el eje de rotación que no lleva asociados ni un plano ni un eje binario normales a él, por lo cual las agrupaciones de puntos o figuras situadas hacia el extremo de un mismo tienen distinto carácter que las situadas hacia el extremo opuesto.

Direcciones elegidas en el espacio a las que se refieren los cristales pertenecientes a los diversos sistemas cristalográficos mediante unos puntos de intersección. En circunstancias normales, los ejes cristalográficos se escogen entre los ejes de simetría de un cristal; cuando esto no es posible, han de tomarse decisiones arbitrarias.

Eje de giro o de rotación es aquel alrededor del cual se consigue en un giro de 360º la superposición de las figuras simétricas un número limitado de veces. Puede ser binario, ternario (trigonal) o cuaternario (tetragonal) o senario (hexagonal) según que en un giro completo de 360º se consiga dos, tres, cuatro o seis veces dicha superposición.

Las formas tectónicas pueden referirse a un sistema de ejes rectangulares tridimensionales. elegidos de manera que mantengan una relación conveniente entre las fuerzas que están en juego, o que se suponen que están en juego. El eje «a» es la dirección del movimiento (= la dirección del transporte tectónico) de cizalla o compresivo; «b» es la normal «a» en el plano S más prominente, y «c» es perpendicular al plano ab. La importancia especial de estos ejes reside en la capacidad de relacionar los análisis petrotexturales con las estructuras macroscópicas. Debe de notarse que el eje tectónico, b (o eje de la organización), es paralelo al eje b del elipsoide de deformación.

Las formas tectónicas pueden referirse a un sistema de ejes rectangulares tridimensionales. elegidos de manera que mantengan una relación conveniente entre las fuerzas que están en juego, o que se suponen que están en juego. El eje «a» es la dirección del movimiento (= la dirección del transporte tectónico) de cizalla o compresivo; «b» es la normal «a» en el plano S más prominente, y «c» es perpendicular al plano ab. La importancia especial de estos ejes reside en la capacidad de relacionar los análisis petrotexturales con las estructuras macroscópicas. Debe de notarse que el eje tectónico, b (o eje de la organización), es paralelo al eje b del elipsoide de deformación.

La dirección perpendicular a una sección circular de una indicatriz. Para un mineral uniaxial, la única sección circular tiene como perpendicular bien el eje X o el Z y, por lo tanto, tiene un eje óptico único. Las secciones perpendiculares a este eje óptico son * isótropas, pero dan figuras de interferencia uniáxicas. En los cristales biáxicos existen dos secciones que están colocadas simétricamente con respecto a los ejes de la indicatriz. Si se considera el plano Y-Z de la indicatriz, pueden encontrarse dos puntos en las curvas entre el X y el Z, donde los índices de refracción son iguales al de la dirección Y. Estas posiciones definirán secciones circulares y, por tanto, los ejes ópticos serán perpendiculares a las mismas.

La electronegatividad es la capacidad de atraer electrones de valencia por parte de un elemento. En principio cuanto mayor sea la diferencia de electronegatividad entre dos elementos mayor será el caracter iónico del enlace, cosa que ocurre por ejemplo en el ClNa.

Elementos enriquecidos en la corteza silicatada y con gran energía libre de oxidación, por atomogramo de oxígeno; se concentran en la materia rocosa o corteza, como óxidos y oxisales, especialmente silicatos.

Son los que aparecen en estado puro, sin formar compuestos químicos. Están formados por átomos de la misma clase. En su mayoría son metales poco oxidantes, pero los hay también no metálicos, como el azufre.

Aplicado a elementos con relativamente débil afinidad por oxígeno y azufre, caracterizados por ser altamente solubles en hierro fundido, y por tanto, por estar concentrados en meteoritos férricos y probablemente en el núcleo férrico de la Tierra.

Elemento presente, en materiales naturales de la corteza terrestre, en concentraciones muy pequeñas, convencionalmente se consideran concentraciones menores de 0,1% o 100 ppm y con frecuencia menores de 0,001%.

Significa literalmente elementos amantes del hierro. Ello incluye el iridio, osmio, platino y paladio, que se encuentran en los interiores ricos en metales de los asteroides segregados químicamente o los planetas. Por tanto, estos elementos son extremadamente raros en la superficie de la Tierra.

Es un tectosilicato de aluminio y sodio en el que el sodio es en parte sustituido por potasio o algunas veces por calcio. Se encuentra en abundancia en las rocas eruptivas. La nefelina se presenta como masas de color gris o rojizo. Con buena fractura, o como cristales hexagonales de brillo craso.

Nombre que se da a una altura del fondo oceánico profundo, de aproximadamente 900 m o más cuya morfología es escasamente conocida y por consiguiente no se le puede adjudicar una definición más precisa.

Cambio de nivel, lento (secular) o súbito, de partes más o menos grandes de la corteza terrestre. Tiene lugar con frecuencia a lo largo de las líneas de dislocación y es motivado por procesos epirogénicos, orogénicos, magmáticos u otros.

Fisura sólida en la que todas las secciones planas son elipses o círculos, utilizada para mostrar la variación de una propieda .El eje mayor representa el valor máximo de una variable, y define un plano con el eje menor, que representa el valor mínimo de la variable. El eje intermedio se elige de tal manera que sea perpendicular a este plano.

Plano auxiliar para derivar la refracción y polarización de la luz en cristales birrefrigentes; suministra el índice de refracción correspondiente a cada dirección. Del elipsoide de referencia surge el plano (indicatriz).

El proceso por el cual un material granular puede separarse en los diversos tamaños de partículas que lo componen, mediante un fluido en movimiento (generalmente aire o agua), los elutriadores se utilizan mucho en el estudio de sedimentos, para determinar la distribución del tamaño de la partícula. Bajo ciertas circunstancias, el viento, los ríos y las corrientes pueden actuar como agentes naturales de elutriación.

Proceso de arrastre de las sustancias solubles o coloidales del suelo que lleva a la formación de horizontes eluviales, pobres en tales sustancias y designados por la letra A. Los productos arrastrados, se acumulan en el horizonte B o de acumulación. El proceso de lixivación en un suelo, en el que se elimina principalmente hierro y calcio.

Depósito de pocos centímetros de espesor, rico en humus, que constituye la capa superior del suelo en climas templados. Suelo formado in situ por meteorización y desintegración de la roca infrayacente.

Término minero procedente del Sudoeste de Inglaterra, que se aplica a cualquier dique de granito, microgranito o pórfido cuarcífero, También se utiliza el término (en la forma de «elván azul» ) para doleritas u otras rocas filonianas básicas (o intermedias oscuras).

Resulta de almacenar todas las aguas que afluyen del territorio sobre el que está enclavado y, identificado como cuenca vertiente, que es la superficie de las aguas que lo alimentan. Las dimensiones del embalse dependen de los caudales aportados por el río. Se mide en metros o hectómetros cúbicos. Los embalses tienen pérdidas debidas a causas naturales como evaporación o filtraciones.

Acción de salir del agua y quedar al descubierto el continente por retroceso del mar. Es consecuencia de elevaciones epirogénicas o de fluctuaciones del nivel del mar. Ascensión de tierra firme en la zona litoral, por encima del nivel del mar, debido a diversos procesos geomorfológicos y tectónicos.

El movimiento de partes de la corteza terrestre a lo largo de un plano de desplazamiento. Puede ser tangencial u horizontal y vertical. En el primero se desplazan, de forma más o menos horizontal, dos macizos (labios, paquetes, alas) a lo largo de un plano de desgajamiento abrupto, quedando generalmente separados por una grieta.

Término cristalográfico aplicado a las formas que son similares pero no congruentes, i.e. no pueden sobreponerse ni siquiera por rotación y/o inversión. Las formas enantiomórficas son imágenes especulares una de otra, y se dice generalmente que son levógiras o dextrogiras.

Término alemán que designa una superficie de erosión o aplanamiento llana o suavemente ondulada que corta los estratos rocosos y constituye el resultado final de la erosión. Se habla de endrumpí primarios cuando, en una elevación lenta de algunas partes de la corteza terrestre, éstas son inmediatamente erosionadas de nuevo.

Enriquecimiento de minerales pesados y resistentes (tales como Oro, Platino, Diamante, Rubí, Zafiro, Espinela, Casiterita, Monacita, Circonio, Granate, Ilmenita) por privación de todos los demás componentes rocosos.

Los procesos por los que se aumenta la cantidad proporcional de un mineral constituyente o elemento contenido en una roca. Puede deberse, bien a la extracción selectiva de otros componentes o bien al incremento de su cantidad por un aporte externo. El proceso puede ser:

(34,5% de cobre), en covellita, CuS (66,4% de cobre), de tal forma que los iones de cobre en solución puedan reemplazar al hierro original. Este proceso se Ilama frecuentemente un enriquecimiento supergénico.

La expresión enriquecimiento secundario (supergénico) se aplica principalmente a los yacimientos (criaderos), y más concretamente a aquellas partes de éstos en las que el contenido en minerales metálicos (o, en el caso de una sustancia no metálica su contenido mineral utilizable) se ha incrementado, como resultado de la infiltración de aguas que transportan material en solución.

En varias ocasiones se han sugerido numerosas técnicas para diferenciar minerales con aspecto parecido por medio de los llamados métodos de coloración. Algunos ensayos dependen de la absorción del tinte procedente de la disolución, otros de la capacidad de la formación de productos coloreados como resultado de una reacción química.

Es un mineral del grupo de los silicatos, subgrupo inosilicatos y dentro de ellos pertenece a los piroxenos. Es silicato de magnesio. Normalmente tiene aspecto de masas fibrosas de color castaño verdoso.

Proceso natural por el cual el embalse de un dique se llena de sedimentos transportados por un cuerpo de agua superficial. También se emplea el término para referirse a la colmatación de filtros debido a la acumulación de material finamente particulado entre los intersticios del material granular.

El concepto de entropía, tal como lo utilizan los físicos y los químicos, se ha aplicado a los sedimentos como una medida de su grado de uniformidad. Se dice que un sedimento es uniforme cuando tiene una entropía alta, mientras que los sedimentos mixtos tienen una entropía baja. Debe tenerse en cuenta que, hasta cierto punto, la entropía de un sedimento depende de la elección de los miembros finales del sistema; p. ej., si se define un conjunto de miembros finales tales como el grado de arcilla, grado de limo y grado de arena (tamaño de las partículas), una arcosa (rocas arenosas) puede presentar una entropía alta, mientras que si los miembros finales escogidos son granos de cuarzo, de feldespato y líticos, la misma arcosa puede perfectamente presentar una entropía mucho menor.

El término se usa también para describir columnas estratigráficas; una secuencia de pizarras, cuarcitas y calizas tendrán una entropía alta, mientras que una secuencia de areniscas arcillosas, calizas impuras, etc., tendrán una entropía baja.

Estructuralmente, los estratos más exteriores de un pliegue, especialmente en un pliegue acostado. (En el caso en que el pliegue acostado tenga un núcleo cristalino, la parte sedimentaria exterior constituye el envolvente).

Segunda época del período Paleógeno, que abarca desde 53 hasta hace 33,7 millones de años. Tiempo en que aparecen los primeros mamíferos adaptados a la vida marina. Durante esta época hay una gran desarrollo de los mamíferos predadores.

Sedimento originado por deposición eólica, caracterizada por una buena selección granulométrica, pronunciada redondez de los granos, estratificación diagonal cruzada; frecuentemente en material arenoso.

Este término que antes se aplicaba a un período de tiempo largo o indefinido, se aplica ahora a un período concreto de 109 años. Según esta definición, la edad de la Tierra es aproximadamente de 4,7 eones y el Fanerozoico representa un poco más de medio eón.

Partícula producida por meteorización y erosión de rocas volcánicas másantiguas (litoclastos de origen volcánico, comunes en arenitas y grauvacas líticas y pueden presentarse en rocas carbonatadas o cualquier otro tipo de roca sedimentaria).

Lo situado sobre una meseta continental o plataforma; por ejemplo el mar epicontinental, mar de profundidad mediana y no muy extenso que rodea los continentes bañando las denominadas plataformas continentales.

En general, los minerales del grupo epidota aparecen como cristales alargados paralelos al eje b, y con una exfoliación basal. La zoisita y la clinozoisita tienden a ser de color gris, verde o pardo (incoloros en sección delgada). La epidota (s.s.) puede tener diferentes matices de color verde, desde el verde amarillento claro hasta el casi negro, y en sección delgada es verde. La piemontita es generalmente negro-rojizo, y rosa o violeta en sección delgada. La alanita es entre marrón y negro (pardo amarillento en sección delgada). Su dureza es de 6. Todos los minerales del grupo de la epidota son de baja temperatura; aparecen en rocas metamorfizadas regionalmente de grado bajo y medio ya veces en rocas ígneas, donde se forman como un producto final. Algunas veces se presentan en vetas de cuarzo - epidota, en pegmatitas y en lavas, como minerales amigdaloides. Algunas veces los planos de diaclasas pueden encontrarse rellenos con epidota (s.l.), con desarrollo de epidotas metasomáticas (s.l.) a cada lado de la diaclasa. Las epidotas en granos son relativamente frecuentes en las asociaciones de. minerales pesados de algunas areniscas.

Los organismos que viven acoplados a otro organismo mayor constituyen una epifauna. Un ejemplo clásico sería el crecimiento de corales y briozoos en conchas de braquiópodos, que pueden desarrollarse durante la vida del braquiópodo o después de la muerte del mismo. La vinculación es muy azarosa, y no se trata necesariamente de una relación precisa tal como el parasitismo o la simbiosis.

Los movimientos epirogénicos son movimientos lentos de ascenso y descenso de la corteza terrestre que afectan a vastas superficies y en los que, a diferencia de los tectónicos, no se producen fracturas ni perturbaciones en la disposición de los estratos. La epirogénesis se debe probablemente a corrientes magmáticas (ver corrientes de convección) y/o a movimientos isostáticos de compensación. Levantamiento o hundimiento de masas de tierra continental o subcontinental, como resultado de reajustes de nivel generalizados. Los movimientos epirogénicos presentan generalmente un carácter nivelador y no suelen producir más que basculamientos, ligeros abombamientos o pequeñas fallas en las rocas.

Levantamiento o hundimiento de masas de tierra continental o subcontinental, como resultado de reajustes de nivel generalizados. Los movimientos epirogénicos presentan generalmente un carácter nivelador y no suelen producir más que basculamientos, ligeros abombamientos o pequeñas fallas en las rocas.

Ciertos minerales pueden aparecer en forma de un recrecimiento de un cristal sobre otro. Si las estructuras cristalinas de los dos minerales se orientan con una relación concreta, el recrecimiento puede llamarse epitaxial. No es necesario (si bien aparece frecuentemente) que los minerales presenten una estructura exactamente similar; p. ej. el rutilo (TiO

Fenómeno de crecimiento orientado, uno respecto al otro, de dos cristales pertenecientes a dos especies minerales diferentes que poseen un cierto número de elementos de simetría comunes en sus redes cristalinas.

Ciertos minerales pueden aparecer en forma de un recrecimiento de un cristal sobre otro. Si las estructuras cristalinas de los dos minerales se orientan con una relación concreta, el recrecimiento puede llamarse epitaxial. No es necesario (si bien aparece frecuentemente) que los minerales presenten una estructura exactamente similar; p. ej. el rutilo (TiO

Término aplicado a los depósitos o yacimientos hidrotermales formados en fisuras o cavidades de las rocas, por deposición a escasa profundidad, a partir de soluciones calientes ascendentes, entre 200ºC y 100ºC.

Efecto estrella que presentan algunas piedras talladas en cabujón y que es debido a reflexiones de la luz en inclusiones orientadas que se producen en la superficie de la piedra. El asterismo del corindón estrella es de este tipo.

Lapso de tiempo geológico, generalmente del orden de uno a tres millones de años, o mayor, en el que reiteradamente alternan glaciaciones con interglaciaciones según el ritmo de los cambios cíclicos de clima planetarios.

Período de tiempo durante el cual los glaciares presentan una gran extensión, cubriendo amplias regiones. Se trata de una extensión regional a gran escala del hielo, y no simplemente de avances locales debido a fluctuaciones climáticas menores.

En radioactividad, la condición de equilibrio en la que la velocidad de decaimiento del isótopo primario ha sido alcanzada por la velocidad de decaimiento de cualquier isótopo hijo intermedio. Cuando se ha establecido el equilibrio secular las concentraciones de los hijos intermedios permanecen virtualmente constantes.

Cada una de las grandes divisiones de la historia de la Tierra: Arcaica, Primaria, Secundaria, Terciaria y Cuaternaria. Las eras se dividen en sistemas o períodos, estas en series o épocas, pisos o edades y tramos. La división estratigráfica más fina suele ser la zona, que es el conjunto de estratos caracterizado por una especie fósil que persiste en ella y que le da nombre (la última división cronológica suele ser la sécula).

Antigua era en la historia de la Tierra, o era de vida antigua. Se divide en cinco sistemas o períodos: Cámbrico, Silúrico, Devónico, y Carbonífero y Pérmico . Los minerales útiles que existen en el territorio de la URSS, pertenecientes al Paleozoico, son abundantísimos y muy variados.

El segundo gran periodo de los tiempos geológicos de una duración de 160 millones de años. Orogénicamente, significa el paso del ciclo herciniano al alpino. Lo componen el Triásico, el Jurásico y el Cretáceo.

En estratigrafía, paleontología, geología, y geobiología, un eratema es el depósito estratigráfico total depositado durante un cierto período de tiempo correspondiente, una era en la escala de tiempo geológico.

Puede por lo tanto usarse como una unidad cronoestratigráfica de tiempo que define un vasto período de años — menos de un éon -, pero más que sus subdivisiones el período, la época y la edad.

Grandes etapas en las que se ha dividido la historia de la Tierra. Arcaica, Primaria, Secundaria, Terciaria y Cuaternaria. Las eras se dividen en sistemas o períodos, estas en series o épocas, pisos o edades y tramos. La división estratigráfica más fina suele ser la zona, que es el conjunto de estratos caracterizado por una especie fósil que persiste en ella y que le da nombre (la última división cronológica suele ser la sécula).

Conjunto de fenómenos que disgregan y modifican las estructuras superficiales o relieve de la corteza terrestre. Los agentes que producen la erosión son de tipo climático: viento (eólica, lluvia ( pluvial), hielo (glacial), oleaje marino (marina), etc. o biológico; los procesos de desencadenados son puramente físicos o químicos, con modificación en este caso de la composición de las rocas.

Desgaste y disgregación de partes de la corteza terrestre debidas a distintas acciones físicas (erosión eólica: erosión por el viento; erosión fluvial: erosión por los ríos; erosión glaciar: erosión por los glaciares; erosión mecánica: erosión debida a variaciones climatológicas) o químicas.

En función del tipo de modelado resultante de la erosión, se distinguen la erosión lineal o vertical, que tiene por agente el flujo concentrado de corrientes de agua, y actúa únicamente a lo largo de los talweg (de ahí su nombre de erosión fluvial), y la erosión areolar, que actúa sobre vastas superficies a la vez. Tanto la erosión fluvial como la glacial pueden actuar en profundidad (erosión profunda) o lateralmente (erosión lateral). Erosión regresiva es la producida en sentido opuesto al de la corriente de agua, con el consiguiente traslado hacia atrás de la cabecera de éste. En el sentido de la corriente, la actividad erosiva del río no se detiene hasta alcanzar la base de erosión (local: lagos, grandes llanuras, o absoluta: el mar); la intensidad de dicha erosión depende de la cantidad de agua transportada, de la pendiente, del material arrastrado, de la resistencia del suelo, etc.

La tendencia general de todo proceso erosivo es hacer desaparecer las diferencias del nivel en la superficie terrestre. La erosión actúa, por consiguiente, en contra de la epirogénesis y de la orogénesis.

Estos fenómenos se desarrollan sobre rocas que presentan una resistencia variable a la erosión y la meteorización, por lo que una parte de las mismas es eliminada mejor que otras. Un ejemplo típico es la degradación de capas blandas cuando se disponen, entre otras más duras, en una serie de rocas sedimentarias.

El término puede aplicarse a formas de cualquier tamaño, desde la «corrosión» a pequeña escala hasta el desarrollo de colinas y valles en toda una región, controlado por la dureza de las rocas.

El proceso de la destrucción por desgaste de las rocas mediante la acción abrasiva de partículas transportadas por el viento. Para que tenga lugar tal erosión, las partículas deben de poseer un tamaño relativamente grande (aproximadamente 1/2 mm, como mínimo) y deben chocar contra la superficie de la roca con la mayor velocidad posible. La erosión del viento sólo aparece donde existe una ausencia de vegetación y/o de humedad que permita la liberación del suelo. Es, por tanto, más eficiente en climas áridos (desiertos y semidesiertos). Bajo condiciones climatológicas normales las partículas transportadas por el viento son demasiado pequeñas y poseen una velocidad muy baja para producir una erosión importante, y es solamente al producirse vientos, cuya fuerza en la escala de Beaufort sea superior a 6, cuando tienen lugar tormentas de arena capaces de realizar una gran erosión. Debido al efecto de roce de la superficie del terreno sobre el viento, la velocidad máxima, y por tanto el máximo poder de erosión, se verifica a poca distancia por encima del nivel del terreno, variando desde unos pocos centímetros hasta varios metros, según las condiciones locales. Este efecto produce formas erosivas espectaculares en algunas áreas desérticas. Los granos de arena transportados por el viento son particularmente eficientes para producir una corrosión diferencial, según la dureza de las rocas.

Cuando se habla de corrientes de agua, la erosión lateral se refiere a la capacidad que tiene un río para erodar de lado a lado dentro de su valle. Los meandros y lagos formados por meandros abandonados, son rasgos característicos de un río en el que predomina la erosión lateral sobre la vertical.

Remoción de rocas y porciones de costas por acción de las aguas de mar. Las líneas costaneras están en proceso constante de mutación por acción de las olas que es particularmente intensa durante las marejadas causadas por las mareas y durante las tempestades.

Desgaste o destrucción violenta de la superficie terrestre rocosa y que permite su posterior transporte de las partículas, producido por la variación brusca de la temperatura, especialmente, cuando quedan restos de agua dentro de los intersticios (espacios pequeños que medias entre dos cuerpos o entre dos partes de un mismo cuerpo) y por la baja temperatura se congela, expande y parte las rocas desde su interior.

Guijarro, canto o bloque que ha sido transportado a alguna distancia de su lugar de origen. El término se aplica corrientemente a los bloques transportados por glaciares. La determinación del origen de estos materiales erráticos puede proporcionar una importante información acerca de la dirección del movimiento del glaciar. Se ha sugerido que ciertos bloques erráticos que se encuentran en sedimentos bajo circunstancias que excluyen su transporte glaciar pueden haber sido transportados por icebergs, al adherirse a algas marinas gigantes, o como los gastrolitos de ciertos reptiles.

La dureza de un mineral depende de su composicin qumica y tambin de la disposicin de sus tomos. Cuanto ms grande son las fuerzas de enlace, mayor ser la dureza del mineral.

Un diamante cuyo color ha sido modificado artificialmente debe ser anotado en los comentarios en el certificado que le acompaña. Encontrará por tanto estos términos «color enhanced» (en español «color realzado»)

Ausencia de inclusiones con 10 aumentos; en la práctica de dimensión inferior a 5 µ aproximadamente. Pura. Podremos también encontrar estas denominaciones: puro a la lupa 10 X o Loupe Clean (LC).

Pequeña inclusión fácilmente visible a la lupa 10 X, invisible a simple vista por el costado de la corona. Hay que tener en cuenta que la clasificación SI3 no está reconocida por los laboratorios de peritaje (GIA, HRD, etc.), pero es utilizada por los diamantistas y figura en el Rapaport. SI = Small Inclusion.

Bipirámide limitada por 12 triángulos e caras desiguales. Las aristas que concurren en dos ángulos terminales son alternativamente largas y cortas. Los ejes de simetría medios unen los puntos medios de las aristas laterales; éstas son alternadamente iguales, las que se inclinan hacia arriba con las que se inclinan hacia abajo.

Escalón formado como consecuencia de la acción erosiva, desagregación de la roca, etc. estos escalones se forman donde alternan estratos de diferente resistencia en disposición poco inclinada. Donde asoman los estratos duros sobre un zócalo de estratos blandos se forma una cuesta.

Una superficie de fuerte pendiente sobre terreno no perturbado alrededor de la periferia del deslizamiento, causado por movimiento de material de deslizamiento fuera del terreno no perturbado. La proyección de la superficie de escarpa debajo del material desplazado viene a ser la superficie de la ruptura.

Proceso por medio del cual las partículas que exhiben ciertas características i.e., forma, gravedad específica, tamaño, son seleccionadas a partir de un conjunto heterogéneo mediante agentes naturales como el agua o el viento.

Flujo de agua desde los continentes a los mares u océanos. En un sentido más restrictivo simplemente se refiere al flujo de agua superficial, la que circula por encima del terreno o encauzada en las corrientes.

Zona extensa, normalmente de relieve moderado, en la que afloran rocas del basamento más antiguo. Núcleo continental consolidado formado por rocas precámbricas. Suelen estar situados en el núcleo de una masa continental y rodeada de plataformas cubiertas de sedimentos.

Unidad estructural mayor de la corteza terrestre, consistente en una gran masa de rocas Precámbricas, metamórficas e ígneas, que no han sufrido los efectos de orogenias posteriores (área positiva).

Mineral de color amarillo, rojo pardusco verde y negro con brillo adamantino. Combinación química de zinc y azufre (ZnS). La principal mena del cinc. Hallada en los depósitos metasomáticos con la galena, en yacimientos filonianos hidrotermales y en yacimientos de reemplazamiento. Es un sulfuro de zinc.

Índice de medida de la forma de una partícula, y también de la desviación de esta forma de una esfera equivalente. En sentido estricto, este índice indica la relación entre la superficie de una esfera que tiene el mismo volumen que el fragmento, la superficie real del mismo.

Masa de cristales, más o menos globular, generalmente con hábito acicular, que presentan una disposición radial. Las esferulitas se forman como resultado de la desvitrificación de vidrios volcánicos, y pueden aparecer en cantidad suficiente como para constituir el mayor porcentaje de algunas rocas. La riolita, la retinita y la obsidiana presentan frecuentemente este tipo de textura. Las esferulitas se distinguen relativamente bien de los agregados minerales que rellenan las vesículas o amígdalas. Se encuentran a veces esferulitas huecas, que se han denominado «Litofisos».

Montículo alargado, estrecho, sinuosos y de laderas escapadas compuesto por arenas y grava irregularmente estratificadas, que representan los cauces de los arroyos inferiores o internos a un glaciar que se funde y retira. Suelen tener 20 metros de altura y posiblemente decenas de kilómetros de longitud.

Grupo de arcillas que incluye a la montmorillonita. Son minerales de la arcilla "expansivos" y pueden absorber agua o líguidos orgánicos entre sus láminas, y muestran propiedades de intercambio catiónico.

Término escandinavo para la arenisca arcósica Precámbrica (Rocas arenosas). Se utiliza también para denominar una formación del Precámbrico tardío en Escandinavia, que aunque es esencialmerite «esparagmática», en el sentido que acabamos de definir, contiene conglomerados, brechas, cuarcitas y calizas arcillosas.

Nombre general dado a varios minerales que presentan caras cristalinas nítidas y particularmente el espato de islandia, desprovistos de forma propia porque están estrechamente asociados, pero que son ricos en caras de exfoliación.

)que se encuentra en Islandia en grandes cantidades, bien conocida por sus propiedades ópticas especiales. Un cristal de espato de Islandia (romboedro) produce doble retracción por la polarización de la luz y la separación de los rayos luminosos polarizados y corrientes. Así, los objetos vistos a través de un cristal de Espato de Islandia aparecen dobles.

Individuos minerales que se caracterizan por una estructura cristalina determinada y por una composición química, que pertenecen a un rango de variaciones continuas y que se encuentran en equilibrio bajo unas condiciones termodinámica determinadas.

Cuando la superficie de una roca se mueve sobre otra superficie, en estrecho contacto y bajo presión, ambas desarrollan una especie de pulido con surcos lineales y cuñas paralelas a la dirección del movimiento. A esto se le llama «espejo», y pueden observarse con frecuencia en los planos de falla. Debe hacerse notar que los espejos pueden producirse con un movimiento sorprendentemente pequeño si el tipo de roca es apropiado. En muchos casos las superficies del espejo pueden encontrarse recubiertas por un mineral laminar (s.l.), producido por el desmenuzamiento de la roca original. Las ranuras y cuñas tienden a cesar bruscamente, en forma de pequeños escalones de cara a la dirección del movimiento. Así, si se desliza el dedo por encima de la superficie en el sentido del movimiento, la encontrará lisa, mientras que en sentido contrario al movimiento, el plano de resbalamiento resultaría quebrado e irregular.

Cuando la superficie de una roca se mueve sobre otra superficie, en estrecho contacto y bajo presión, ambas desarrollan una especie de pulido con surcos lineales y cuñas paralelas a la dirección del movimiento. A esto se le llama «espejo», y pueden observarse con frecuencia en los planos de falla. Debe hacerse notar que los espejos pueden producirse con un movimiento sorprendentemente pequeño si el tipo de roca es apropiado. En muchos casos las superficies del espejo pueden encontrarse recubiertas por un mineral laminar (s.l.), producido por el desmenuzamiento de la roca original. Las ranuras y cuñas tienden a cesar bruscamente, en forma de pequeños escalones de cara a la dirección del movimiento. Así, si se desliza el dedo por encima de la superficie en el sentido del movimiento, la encontrará lisa, mientras que en sentido contrario al movimiento, el plano de resbalamiento resultaría quebrado e irregular.

El espesor real es siempre el ancho de la veta, estrato, u otro, en su punto más delgado. El espesor real de una veta muestreada puede hallarse según la fórmula e = h X sen a, donde h = espesor horizontal, e = espesor real, y a = ángulo de buzamiento. En esta fórmula, el ángulo "a" se sabe por mediciones previas, y el ancho horizontal puede medirse con un nivel. Es importante que el ancho horizontal sea medido a ángulo recto con respecto al rumbo. Ver

Es el espesor de una vena o cualquiera otra formación tabular determinado por intercepción de pozos perforados. Este espesor siempre será mayor que el espesor verdadero si el pozo que se perfora intercepta la vena o el estrato en una dirección diferente a la perpendicular a la superficie de la vena.

Tipo de roca basáltica, que contiene clorita en lugar de augita y olivino con albita como plagioclasa. Los tipos traquíticos y riolíticos que contienen feldespatos sódico - potásicos, y algunas veces cuarzo, se han llamado queratófidos. Las espilitas, y sus minerales asociados, se hallan generalmente en forma de lavas almohadilladas interestratificadas con sedimentos de geosinclinales.

Son minerales magmáticos o metamórficos, normalmente asociados a rocas ácidas (granitos, gneises, esquistos), aunque por su gran resistencia mecánica son también frecuentes en yacimientos secundarios (placeres).

Roca metamórfica esquistosa rica en anfíbol, que contienen actinolita como principal o único anfíbol, de color verde en general. La asociación comprende minerales como la actinolita, epidota, albita y clorita, existiendo diversas modificaciones debidas a la presencia de cuarzo, biotita y calcita como elementos esenciales o accesorios.

Roca metamórfica con foliación bien desarrollada debida al casi paralelismo de las láminas alargadas de antofilita junto con otros anfíboles y minerales micáceos, siendo observable la textura afieltrada. En otras variedades la antofilita se presenta en grupos fibrosorradiales o estrellados, mientras que en otras la disposición es entrecruzada. La antofilita puede ser equigranuda o presentarse a la vez en porfidoblastos. El proceso de formación se define como de un fenómeno del metasomatismo.

Roca metamórfica esquistosa que contiene biotita como uno de los principales minerales esenciales y como principal mineral micáceo. Estas rocas presentan una variada composición mineralógica con base a la presencia de minerales micáceos, anfíboles o diversos silicatos de aluminio.

Roca metamórfica esquistosa rica en cianita. Los minerales accesorios corresponden a la andalucita, turmalina, circón, rutilo, topacio, magnetita, illmenita, grafito, apatito, pirita y hematita. La sericita, caolinita, clorita, pirofilita y leucoxeno son secundarios. Son frecuentes las combinaciones cianita-moscovita, cianita-biotita-granate-estaurolita y cianita-biotita-sillimanita-granate. El feldespato presente es comúnmente oligoclasa o andesina, pero puede encontrase ortosa o microclina subordinadas. La foliación bien desarrollada es debida, principalmente, a la disposición paralela de las escamas de mica y láminas de cianita que por lo general se encuentran dentro de los planos de esquistocidad.

Roca metamórfica con textura esquistosa marcada, que contiene clorita como principal mineral micáceo, siendo generalmente los otros componentes principales, uno o varios minerales micáceos distintos, cuarzo y albita. Algunas de las rocas denominadas esquistos verdes son esquistos cloríticos.

Roca metamórfica esquistosa que contiene estaurolita como uno de los principales silicatos de aluminio. La foliación bien desarrollada es típica, sobre todo en las variedades más micáceas. La estaurolita forma pequeños granos y porfidoblastos idiomorfos, que pueden estar plagados de inclusiones lenticulares orientadas, especialmente de cuarzo. Otras especies minerales asociadas comprenden la cianita y el granate, mientras que los accesorios corresponden a la andalucita, sillimanita, cloritoide, magnetita, illmenita, grafito, circón y apatito. La clorita y la sericita son constituyentes secundarios.

Roca metamórfica esquistosa que contiene glaucofana como uno de los principales minerales esenciales, siendo otros característicos la lawsonita y la pumpelleyita. Puede presentarse igualmente la crossita o riebeckita.

Roca metamórfica esquistosa que contiene grafito como principal constituyente, en cantidad que varía entre 5 y 10%. Muchas rocas incluidas como esquistos grafitosos sólo contienen de 2 a 5% de grafito. Otros minerales esenciales corresponden a moscovita, cuarzo, ortosa, granate y sillimanita formando diversas asociaciones.

Roca metamórfica esquistosa de tono oscuro, constituida por hornblenda dominante, asociada normalmente con plagioclasa y epidota. El anfíbol forma delgados prismas y agujas, con marcada orientación paralela y con epidota intergranular. En algunos casos la hornblenda forma porfidoblastos con aureolas de gránulos de epidota.

Roca metamórfica esquistosa que contiene moscovita como principal mineral micáceo, acompañado con otras micas. El cuarzo es muy abundante normalmente, sin gran cantidad de feldespato aunque con menos frecuencia pueda estar presente.

Roca metamórfica esquistosa que contiene piamontita como constituyente esencial. Los principales tipos mineralógicos corresponden a moscovita-piamontita y hematita, así como moscovita-calcita-piamontita. La textura esquistosa se debe a la disposición orientada de la piamontita y moscovita.

Roca metamórfica que presenta desde una esquistosidad marcada hasta una foliación imperfecta, y que está formada, principalmente de pirofilita y cuarzo. Entre los accesorios figuran la hematita, magnetita, illmenita, leucoxeno, epidota, zoisita, calcita, alunita, diáspora, esfena, rutilo y circón.

Roca metamórfica esquistosa que contiene sillimanita como principal constituyente. En algunas rocas la foliación es irregular en extremo y en otras ha sido inyectado mucho material granítico en forma de cordones capa a capa. La sillimanita está distribuida regularmente en fibras o haces fibrosos o concentrada en masas discoideas y líneas alargadas, finamente entrecruzadas con cuarzo. El cuarzo, feldespato o ambos son corrientes en muchas variedades y tanto la plagioclasa sódica como la potásica, bien sea ortosa o microclina, están bien representadas. El circón, magnetita, rutilo, turmalina y apatito son frecuentes.

Hojosidad que presentan ciertas rocas permitiendo su partición en hojas, adquirida bajo la influencia de esfuerzos tectónicos (esquistosidad de fractura) o debida a la orientación de los cristales de la roca paralelamente a su plano de exfoliación (esquistosidad de flujo).

Una dirección de los minerales en la que son fácilmente exfoliables, controlada por la red atómica. En rocas deformadas, como las pizarras, etc, es una dirección de fácil lajado inducida por la deformación.

Tipo de laminación desarrollado en rocas deformadas mecánicamente, pero sólo ligeramente metamorfizadas por cizalla incipiente y deslizamiento a favor de fracturas paralelas reconocibles individualmente y a menudo de espaciado apretado.

Característica resultante del metamorfismo regional que produce la orientación en planos más o menos paralelos de los minerales planares (especialmente micas) resultando buena facilidad para dividir en láminas delgadas a lo largo de planos subparalelos y brillo micáceo típico.

Propiedad de las rocas metamórficas tales como los gneises, los esquistos y las pizarras. Por haber estado sometidas a presión se dividen en hojas de superficie rugosa o lisa y cuyo plano está en ángulo inclinado o recto respecto al esfuerzo. La esquistocidad está dada por la disposición paralela de los minerales hojosos, como las micas.

Ya se ha formado una fábrica planar fina de filosilicatos que tienen una separación entre ellos de menos de 1mm, en un conjunto de una matriz abundante afanítica. El plano de esquistosidada es neto, y el metamorfismo bajo.

Hay una microestructura que presenta unos cristales visibles. Presenta filosilicatos en franjas alternantes con cristales en textura nematoblástica o granoblástica: gneiss. Es esquistosidad en sentido estricto.

Se produce en el metamorfismo dinámico. Presentan una superficie de esquistosidad anastomosada. Existe una dirección de anisotropía y en su interior se presentan superficies que chocan con las de esquestosidad produciendo heterogeneidad: milonitas.

Se utiliza actualmente para definir una segunda esquistosidad. Originalmente implicaba una segunda esquistosidad a lo largo de la cual tuvo lugar un movimiento deformando los planos de esquistosidad originales. La falsa esquistosidad se utiliza en el mismo sentido.

Se trata de un desarrollo ulterior del tipo anterior , en el cual se produce una nueva recristalización que reduce las trazas de la estratificación a meros vestigios. La foliación es un desarrollo más avanzado del proceso, donde la recristalización ya es muy intensa. Roca foliada, con todas las trazas de estratificación destruidas (esquisto).

Afecta a los lechos más incompetentes dentro de una serie de capas de grado variable de competencia (capa competente). En general, el término implica que los planos de esquistosidad no están controlados por partículas minerales con orientación paralela. Algunos autores utilizan la expresión «clivaje de cizalla».

Se desarrolla en rocas de grano fino como resultado de una intensa deformación, que produce una recristalización parcial de minerales laminares paralelos a los planos axiales de los pliegues, i.e. perpendicular a las fuerzas compresivas. En general, esta recristalización no borra todas las trazas de la estratificación.

Relativo a los esquistos, rocas metamórficas que poseen esquistosidad por la existencia de planos de orientación que forman ángulo con los planos de estratificación de la roca original. La esquistosidad resulta de la acción de presiones dirigidas.

Roca intrusiva o plutónica de carácter básico (máfica) formada esencialmente por plagioclasas (labradorita), ortoclasas, piroxenos (augita), biotita y anfíboles. Como especies accesorias puede contener olivino, apatito, magnetita, ilmenita, titanita (esfena), nefelina, sodalita y cancrinita.

Involucra a los problemas principales que se plantean en los taludes de tierra y/o roca, inclusive el control de deslizamientos y caídos a los lados de los cortes, a los costados de los depósitos de materiales de relleno y en las faldas de las colinas naturales. Los estudios geotécnicos representan una herramienta poderosa para definir la solución de los problemas de estabilidad de taludes.

Estabilidad de un árido según el ensayo de estabilidad frente al sulfato de megnesio. En el método de la BS, cuanto mayor sea el valor, más estable y competente es la roca. En el método de la ASTM, cuanto menos sea el valor, más estable es la roca.

De acuerdo con la ordenación interior de las moléculas, átomos e iones, los cuerpos pueden ser: sólidos, si las moléculas tienen puestos fijos en una re espacial; líquidos, si las moléculas se mueven por contacto mutuo; gaseosos, si las moléculas vuelan libremente y chocan ocasionalmente. Existe además, el estado plasmático, en el que se encuentra el gas plenamente ionizado. El paso de un estado al otro se realiza ganando o perdiendo energía.

La materia residual final del magma es una solución acuosa rica en Si, se encuentra en el estado líquido a temperaturas relativamente bajas y forma filones rocosos. La fase hidrotermal juega un papel muy importante en la formación de yacimientos.

Concreción calcárea, por lo general en forma cónica irregular, pendiente del techo de las cavernas, donde se filtran lentamente aguas con carbonato de calcio en disolución y otros minerales de las soluciones infiltradas.

Instrumento compuesto por dos lentes montadas a una distancia equivalente a la de los ojos de una persona, utilizado para obtener la visión en tres dimensiones del terreno, a partir de un par de fotografías de la misma zona, tomadas desde dos ángulos distintos con zona de superposición.

Instrumento usado para la interpretación de fotos aéreas. El estereoscopio de espejos se constituye de un sistema de dos lentes, de dos prismas reflectores y de dos espejos relativamente grandes. Las lentes están alineadas en una distancia de 6,5 cm entre sí a lo largo de un arco, cuyo soporte lleva los dos espejos y los dos prismas reflectores están alineados a lo largo del eje óptico debajo de las lentes. Los espejos y los prismas están alineados en diagonal en la dirección visual y forman un ángulo de 45º entre sí. De tal modo se obtiene la proyección de un encuadre de dos fotos aéreas, cuyo ancho es mayor que la distancia entre las lentes o entre los ojos del observador entre sí (mayor de 6,5 cm). Las lentes del estereoscopio son planoconvexas y corrigen la distancia de imagen mayor de 6,5 cm obtenida por el desvío, que corren los rayos de luz y son reflejados por los espejos, y pasan por los prismas. Además, el estereoscopio de espejos está equipado con lupas binoculares, normalmente de aumento 6 ó 8 veces.

Escombros que se forman cuando se explotan las minas. En las explotaciones mineras se utiliza el mineral aprovechable, pero el resto del material que acompaña al mineral y no es útil (ganga) se deja acumulado cerca de las galerías o explotaciones mineras en forma de derrubios.

Estructura de conjunto propia de una región que reúne una proporción característica a un cierto número de estructuras elementales (pliegues, fallas, pliegues fallados, corrimientos, cabalgamientos, etc.).

Superficie limitante irregular, en forma de sutura, desarrollada en algunas calizas (también en algunas evaporitas), generalmente independiente de los planos de estratificación. Las masas rocosas a cada lado del estilolito parecen encajarse por medio de una serie de entrantes y salientes irregulares. Se estima que la formación de estilolitos es producida por algún tipo de solución controlada por presión, seguida por una inmediata redeposición local. Debido a que se observan, algunas veces, atravesando fósiles, caracteres sedimentarios primarios y cementos diagenéticos tardíos, se supone que se desarrollan sobre un material completamente consolidado.

Describe la inclinación de capas menores o láminas en un estrato, que forman ángulos con la superficie deposicional original del plano de estratificación principal. Formada por corrientes rápidas, locales y cambiantes (de agua o viento) y características de sedimentos granulares (por ejemplo areniscas) depositadas en canales, dunas, deltas, etc.

Serie de planos de estratificación inclinados que guardan alguna relación con la dirección del flujo de la corriente, con el ángulo de apoyo del sedimento y con la proporción de provisión del mismo; de aquí el término frecuentemente utilizado de «laminación de corriente». Un co-sistema es un grupo de unidades de estratificación cruzada que presentan una dirección uniforme de corriente. Los contornos de los sistemas y de los co-sistemas pueden ser planos, cuvos o irregulares y pueden tener un origen erosivo o no erosivo. Es interesante dividirlos en unidades de gran escala y de pequeña escala, fijándose el límite, entre ambos, en 10 cm.

- Unidades de gran escala. La formación de sistemas de estratificación planar se puede explicar con facilidad por el crecimiento de bancos que emigran corriente abajo, como el caso de una gran ripple. Los grandes deltas son estructuras mucho más complejas. Otro tipo corriente de estratificación planar, en gran escala, es el de la estratificación en dunas; estos sistemas no presentan contactos erosivos. Un sistema aislado de estratificación cruzada transversal se denomina canal, y puede, a veces, truncar una sucesión estratificada. Tales estructuras se producen probablemente por el relleno de canales de corriente; la repetición de este proceso produce un co-sistema de capas.

- Unidades de pequeña escala. La estratificación cruzada en pequeña escala está producida por la migración de varios tipos de ripple marks. Tales migraciones se llevan a cabo mediante el desarrollo de láminas de la parte abrupta (sotavento) del ripple, mientras, que en la parte con pendiente suave (barlovento) se verifica una erosión. Así las crestas de los ripples migran corriente abajo. Si, a pesar de todo, existe erosión en el lado de menor pendiente, los sistemas de estratificación cruzada producidos en los lados de mayor pendiente de los ripples en progresiva migración tendrán contactos abruptos. En este caso, los contornos de los sistemas de estratificación cruzada no coinciden con el plano horizontal en el momento de la deposición. La aparición de secciones situadas en un plano perpendicular al del flujo de la corriente, depende del tipo de ripple que ha migrado. Las migraciones de ripples con crestas rectilíneas paralelas producirán una estratificación cruzada planar. Sin embargo, la migración de ripples linguoides produce una serie de laminaciones cruzadas de tipo festoneado; estos sistemas, vistos en sección plana, aparecen formando largas series de crestas en forma de media luna, cuyos lados cóncavos están dirigidos corriente abajo. La migración de ripples de este tipo está descrita alternativamente como laminación de corriente, laminación festoneada. La falsa estratificación, es un término en decadencia, utilizado para cualquier forma de estratificación cruzada.

Unidad sedimentaria que muestra una separación granulométrica de su material, quedando el más «grueso» en la base y el más «fino» en la parte superior. En este sentido, «grueso» y «fino» pueden ser arena fina que gradualmente ya medida que se asciende pasa a arcilla, o igualmente cantos grandes y arena gruesa. (Los geólogos utilizan el término «sedimento gradado» para significar un sedimento bien ordenado).

Hecho de estar compuesta una capa o una formación sedimentaria detrítica por delgados niveles elementales dispuestos oblicuamente en relación con los límites de la capa o de la formación. La superficie superior de la capa corta las estructuras, sobre las que habitualmente reposa una capa más reciente. Las causas de esta disposición, siempre ligadas a la agitación del medio de sedimentación, son, en detalle, muy variadas (corrientes fluviales o marinas, marejada, viento, ...).

Ciencia derivada de la geología que trata de la descripción de los estratos que forman la corteza terrestre y su organización en unidades distintivas, útiles, reconocibles, sobre la base de sus propiedades o atributos inherentes.

La parte superior de un estrato se llama techo; la inferior, muro, denominándose a ambos planos de estratificación. Varios estratos forman un grupo o complejo estratigráfico. Se llama cabeza de un estrato a la parte de un estrato escarpado que aflora a la superficie; cresta, a las cabezas de estratos muy inclinados.

Estrato relativamente delgado de roca (frecuentemente un sedimento, pero, a vece, un nivel piroclástico o de lava) que es fácilmente reconocible debido a alguna peculiaridad litológica, estructural o de contenido faunístico. Se suele aceptar generalmente que un estrato delgado no es diacrónico y por tanto señala un punto concreto en el tiempo. Los estratos guías o marcadores son de gran importancia para la correlación estratigráfica y en la interpretación de estructuras particularmente cuando aparecen en potentes series azoicas o de litología uniforme. El término horizonte guía se aplica, a veces, al contacto entre dos estratos relativamente gruesos; es evidentemente, una utilización poco satisfactoria. El concepto de horizontes guías se ha extendido a Estructuras ígneas estratificadas.

Es el afloramiento designado de una unidad estratigráfica definida o límite estratigráfico que sirve como un estándar o referencia. Un estratotipo es la secuencia estratigráfica específica usada para la definición o caracterización de la unidad estratigráfica o límite a ser definido.

Referencia original o designada, de una unidad estratigráfica o límite estratigráfico, que se identifica como un intervalo o punto específico en una sucesión de estratos, y que constituye el patrón o modelo para definir y reconocer la unidad o límite estratigráfico.

Estructura sedimentaria, típica de rocas carbonatadas, caracterizada por una laminación ondulada. Presenta formas variadas, originándose así diversos tipos de estromatolitos. Se forma por actividad de algas azul-verdes, en aguas muy someras cálidas.

Disposición y orden de las partes de la corteza; más en particular, las diferentes clases de plegamiento de esa corteza. En este sentido se habla de estructuras macizas, sedimentarias, plegadas, falladas, etc.

Estructura encontrada en algunas rocas sedimentarias, en las que una capa particular se ha transformado en un conjunto de masas esféricas o casi esféricas (seudonódulos) como consecuencia de la deformación local de la misma cuando aún estaba incoherente. Los procesos de desplome y de desprendimiento se cree son los responsables de este tipo de estructuras.

Intrusión ígnea compuesta, cuyos miembros aparecen formando afloramientos circulares o semicirculares. Las dos componentes principales de estas estructuras son los dique anulares y los cónicos (Hundimiento en caldera). Las estructuras anulares suelen estar relacionadas con procesos volcánicos.

Serie de rocas sedimentarlas, dispuestas de tal forma que un acuífero, limitado por dos niveles impermeables, retiene el agua bajo una carga de presión hidrostática. Cuando se perfora el acufíero, para hacer un pozo, el agua emerge a la superficie, debido a la presión hidrostática, y puede ascender formando una fuente.

La posición relativa de los átomos que constituyen una sustancia. La estructura así desarrollada se denomina red atómica, y está constituida de un número determinado de unidades estructurales repetidas.

Término aplicado a una roca que presenta «franjas», i.e. Estructura lineal. Se dice que una roca tiene estructura fajeada cuando en las capas han variado las propiedades físicas y/o su composición química. Las franjas (bandas) individualmente deben tener un espesor medible; donde las bandas son extremadamente delgadas es más apropiado emplear el término laminación o estructura laminar.

Estructura que aparece principalmente en corrientes de lava y en sills, menos frecuentemente en diques y a menudo en rocas básicas (basaltos y doleritas). El tipo clásico, tal como se observa en el Giant's Causeway en Antrim (lslanda del Norte) y en la cueva de Fingal, Staffa (lnner Hébridas), está constituido por una serie compacta de prismas hexagonales (algunas veces pentagonales o heptagonales), perpendiculares a las superficies superior o inferior del dique. Algunas veces la parte columnar de la roca está separada de la pared o suelo por una zona masiva. La formación de las diaclasas se debe a una contracción durante el enfriamiento de la lava, originando un sistema de fuerzas tensionales dentro de la capa que actúa sobre numerosos centros. Estas fuerzas producen una serie de diaclasas que adoptan idealmente una forma hexagonal y, a medida que el enfriamiento avanza hacia la parte central de la masa, las diaclasas se desarrollan en profundidad. Una estructura bastante similar se ha observado durante la desecación de masas de arcilla, en donde las fuerzas de contracción se originan como consecuencia de la pérdida de agua.

Desarrollo en una zona o zonas concéntricas de uno o más minerales, normalmente constituidas por cristales dispuestos radialmente, rodeando a otro mineral. El mineral secundario puede ser debido a una corona de reacción (un resultado de la alteración o corrosión del mineral primario) o al recrecimiento de un mineral posterior sobre el mineral primario (por ejemplo el desarrollo de laminaciones de Idocrasas en el granate grosulario). «Borde corona o Kelifítica» es, en parte, un sinónimo.

Estructura encontrada frecuentemente en estratos de calcita («vetas de calcita» o yeso) y de yeso fibroso en sedimentos, y más raramente en capas de arcilla ferruginosa y en el carbón. Tiene la forma de una serie de conos encajados unos dentro de otros. En algunos casos esta estructura puede ser el resultado de la concreción, pero generalmente se debe a la presión. Un examen minucioso muestra que en muchos casos la estructura es en realidad una serie de espirales y no de conos «agrupados».

Manto superior e inferior, comienza donde termina la corteza hasta los 2.900 Km de profundidad (aproximadamente). El manto superior está compuesto, fundamentalmente, por olivina y piroxenos; en cambio el manto inferior está compuesto, fundamentalmente por óxidos densos.

Núcleo exterior e interior, comienza donde termina el manto hasta los 6.371 Km de profundidad (aproximadamente). El núcleo externo está compuesto, fundamentalmente, por metales líquidos; mientras que el núcleo interior está compuesto, fundamentalmente, por metales sólidos.

El desarrollo de una estructura listada de parches o manchas en una roca ígnea granular producida por un proceso de dinamometamorfismo. Los gabros «flaser», con relativa frecuencia, suelen presentar una estructura pseudofluidal alrededor de parches del material granular.

Estructura que se produce cuando el movimiento direccional de un líquido (por ejemplo la lava), que contiene cristales, orienta a éstos paralelamente. Si este hecho produce un bandeado mineralógico o textural, la estructura se llama bandeado fluidal, como se puede observar en muchas riolitas. La estructura fluidal no se limita a rocas volcánicas. Algunas veces se observa una ordenación paralela de cristales tabulares (laminación ígnea) en rocas intrusivas, como resultado del movimiento del magma a través de una fisura o cavidad. El término estructura fluidal se aplica también a rocas metamórficas, especialmente cuando existen láminas micáceas que contornean alrededor de porfidoblastos.

Estructura que se produce cuando el movimiento direccional de un líquido (por ejemplo la lava), que contiene cristales, orienta a éstos paralelamente. Si este hecho produce un bandeado mineralógico o textural, la estructura se llama bandeado fluidal, como se puede observar en muchas riolitas. La estructura fluidal no se limita a rocas volcánicas. Algunas veces se observa una ordenación paralela de cristales tabulares (laminación ígnea) en rocas intrusivas, como resultado del movimiento del magma a través de una fisura o cavidad. El término estructura fluidal se aplica también a rocas metamórficas, especialmente cuando existen láminas micáceas que contornean alrededor de porfidoblastos.

El desarrollo de láminas dentro de la roca ígnea con características diferentes, con un espesor que varía desde unos pocos centímetros hasta 1-2 m. Los contactos de las bandas son generalmente netos, pero pueden ser graduales.

La aparición a intervalos regulares de una lámina de un tipo de roca característico; otras veces, una repetición regular de una secuencia de tipos de; rocas. La composición de los minerales presentes en una lámina simple es efectivamente constante.

El cambio gradual en la composición de los minerales individuales desde la parte inferior hasta la parte superior de una intrusión. No suele ser posible observar esta gradación, a simple vista, en el terreno o en las pequeñas muestras de rocas; es necesario realizar una lámina delgada, un análisis químico o ambos. En algunas intrusiones grandes se han observado más de un conjunto de criptobandeamientos. Las gradaciones se caracterizan por un aumento de la proporción de Fe/Mg en los minerales máficos y un aumento de Na/Ca en los feldespatos.

Organización hallada en capas de conglomerados y de cantos. Cuando los fragmentos constituyentes tienen un marcado alargamiento y se han depositado bajo la influencia de una corriente unidireccional, los ejes mayores de los cantos tienden a disponerse más o menos paralelos entre sí, y con una inclinación en el sentido del flujo de corriente.

Relictos de una textura o estructura original que es visible a través de una textura o estructura sobreimpuesta y que puede llegar incluso a ejercer una influencia modificante sobre ésta. La estructura sobreimpuesta debe ser necesariamente metamórfica.

Tipo de estructura esferulítica que aparece a menudo en rocas básicas vítreas (taquilitas) existentes en los bordes de algunos diques o sills. Los filamentos, en forma radial, que constituyen la esferulita son, generalmente, de plagioclasa.

Pequeñas cavidades esféricas o elipsoidales encontradas en lavas volcánicas, producidas por burbujas de gas retenidas durante la solidificación de la roca. Cuando se produce un relleno por mineral secundario se las llama amígdalas. La pumita (lava ácida) y la escoria (lava básica) contienen abundantes vesículas. Este material espumoso lo expulsan frecuentemente los volcanes como material piroclástico.

Pequeñas estructuras, tales como los pliegues y las fallas, que permiten que los estratos ocupen enteramente el espacio disponible en el transcurso de una importante actividad tectónica. Durante un proceso de formación de pliegues y fallas es imposible que se desarrollen «huecos» en la estructura, ya que el desarrollo de las estructuras de acomodación lo impide. De la misma forma, en los núcleos de pliegues apretados se desarrollan estructuras que permiten la acomodación del material sobrante dentro del núcleo.

Estructuras lineales desarrolladas por compresión de capas competentes, constituidas por columnas rizadas y alargadas de roca, con un diámetro que varía desde 5-6 cm hasta 50 cm o más. Pueden producirse:

Bajo determinadas circunstancias especiales, tamaño de partícula, contenido en agua, etcétera, es posible que un estrato inicie una ascensión a través de un estrato suprayacente, e incluso llegue a atravesarle y aflorar a la superficie. Se han propuesto varios términos para tales estructuras. Las estructuras que llegan a la superficie se han denominado volcanes de arena o de barro. Se han producido enormes volcanes de barro por efectos sísmicos. Las estructuras que no llegan a la superficie se han llamado estructuras flameadas y diques de arenas.

- Bandeado o laminación. El desarrollo de láminas dentro de la roca ígnea con características diferentes, con un espesor que varía desde unos pocos centímetros hasta 1-2 m. Los contactos de las bandas son generalmente netos, pero pueden ser graduales.

- Bandeado rítmico. La aparición a intervalos regulares de una lámina de un tipo de roca característico; otras veces, una repetición regular de una secuencia de tipos de rocas. La composición de los minerales presentes en una lámina simple es efectivamente constante.

- Criptobandeamiento. El cambio gradual en la composición de los minerales individuales desde la parte inferior hasta la parte superior de una intrusión. No suele ser posible observar esta gradación, a simple vista, en el terreno o en las pequeñas muestras de rocas; es necesario realizar una lámina delgada, un análisis químico o ambos. En algunas intrusiones grandes se han observado más de un conjunto de criptobandeamientos. Las gradaciones se caracterizan por un aumento de la proporción de Fe/Mg en los minerales máficos y un aumento de Na/Ca en los feldespatos.

- Bandeado mineral. La aparición o desaparición repentina de un mineral particular de una lámina a otra. Es particularmente notable cuando supone un marcado cambio en el aspecto de la roca. Algunos bandeamientos minerales son extremadamente delgados, llegando a tener incluso menos de 1 cm.

- Laminación ígnea. Una clase de pseudo-esquistosidad desarrollada en complejos laminados como resultado de la cristalización y deposición de unos cristales tabulares, con sus ejes mayores paralelos al plano de laminación. La actual distribución de estos ejes es generalmente casual, aunque se han observado algunos casos de lineaciones.

Estructuras lineales desarrolladas por compresión de capas competentes, constituidas por columnas rizadas y alargadas de roca, con un diámetro que varía desde 5-6 cm hasta 50 cm o más. Pueden producirse:

Aplicado originalmente al tipo de plegamiento de flujo, que es corriente en las migmatitas, este término se utiliza, en la actualidad, sobre todo para las vetas cuarzo - feldespáticas muy reformadas que se encuentran en zonas de intenso metamorfismo y granitización.

En los últimos años ha aparecido un amplio vocabulario de términos relativos a las características estructurales de las rocas sedimentarias. En general, los términos usados se refieren a los procesos que tienen lugar durante o inmediatamente después de la deposición de un sedimento y antes de la diagénesis.

La forma, espesor y continuidad de las unidades sedimentarias. La estratificación abarca conceptos tales como el espesor de los estratos, la variación del mismo, tanto en sentido absoluto como en relación con el cambio de potencia de otros estratos. La morfología de un cuerpo sedimentario, p. ej. las areniscas, puede ser delgado y extenso en una dimensión horizontal - los llamados lentejones arenosos - o puede ser delgado y horizontalmente extenso en dos dimensiones – una arena aluvial -. Los cuerpos en los que la relación entre el espesor y la extensión superficial se sitúa entre estos dos extremos se llaman prismáticos. La continuidad sedimentaria es también importante.

Abarcan una gran variedad de impresiones e irregularidades superficiales en las partes superior e inferior de los estratos. (Ripple mark). Las impresiones más corrientes en el techo del estrato son las huellas orgánicas (huellas, pistas, pisadas, etc.), marcas originadas por las gotas de lluvia (huellas de lluvia) , grietas de desecación y de insolación (aunque la desecación no está necesariamente asociada al calor). El término «estructura de muro» se utiliza para una estructura que se conserva en la base de un estrato que presenta una diferenciación litológica neta con el estrato inmediatamente inferior. Algunas de las características mencionadas anteriormente pueden presentarse como «estructuras de muro». Existen dos estructuras asociadas particularmente con las turbiditas:

b) Los «toll marks», que incluyen surcos (grooves). marcas de saltación o rebote (bounce marks), marcas de empuje (prod marks), etc., producidas por un objeto, como un canto rodado, una concha, un hueso o incluso masas de algas, que son arrastradas o van saltando por el fondo marino. Se originan muchas formas complejas de esta manera, y normalmente se encuentran conservadas como moldes. Muchas de las marcas citadas anteriormente pueden ser deformadas por el peso de los sedimentos superiores, pudiendo producirse, a su vez, formas características (moldes de carga).

Abarca todo tipo de deformaciones, desde una ligera distorsión en el techo del estrato, debida al peso del sedimento suprayacente, hasta la destrucción total de la organización original para dar lugar a la estratificación dislocada. Se pueden definir cuatro tipos fundamentales:

Un estudio geológico provee información sobre litología, estructuras, ocurrencias minerales, entre otros. Un estudio geológico puede ser general o detallado, por ejemplo, en el caso de túneles para obras civiles, un estudio geológico suministra información de la zona a perforar metro a metro, con detalles de la estructura, permeabilidad, niveles freáticos, dureza de las distintas unidades rocosas y otros, para contar con la solución a los problemas que se van a encontrar antes de que la perforación alcance las zonas donde existan estos posibles problemas, para salvar de esta manera tiempo, dinero y hasta vidas humanas.

Este estudio permite conocer el comportamiento de ciertas variables que permiten saber cómo va a responder el terreno al ubicar sobre él una determinada construcción. Para conocer estas variables, es necesario realizar ensayos en el terreno como son los sondeos que permiten extraer muestras del terreno. También se hacen ensayos de penetración, los que permiten ver la consistencia del terreno.

Nombre que se da al sedimento pelágico, generalmente de la zona abisal, que se caracteriza por la ausencia de material terrígeno. Eupelágico y Hemipelágico son casi sinónimos de abisal y batial respectivamente y se definen no por las zonas de profundidad a que se formaron, sino por su composición granulométrica y mineralógica que, en última instancia, depende de alejamiento o proximidad de las costas.

Conjunto de movimientos, negativos o positivos, del nivel del mar; son debidos exclusivamente a una variación del volumen de las depresiones oceánicas o del volumen global de las aguas. Dicha variación puede deberse a una intensa sedimentación en el fondo del mar, a hundimientos del propio fondo, a la fusión del hielo glaciar, etc.

Término aplicado a la estructura de ciertas tobas consolidadas y otras rocas piroclásticas. Se refiere al aspecto flameado o fajeado que presentan este tipo de rocas, siendo las franjas marcadamente discontinuas, frente a las capas, más o menos continuas, de los mantos flameados de lava (estructura fluidal). «Parataxítico», se ha propuesto para describir la elongación extrema de las fajas que recuerdan al verdadero zonado fluidal.

Cuenca oceánica poco aireada, en la cual la falta de oxígeno y, en casos extremos, la presencia de hidrógeno sulfurado, hacen imposible o muy dificultosa la vida; por extensión se da el mismo nombre al fango, rico en materias orgánicas que allí se forma.

Término que se aplica para describir un medio caracterizado por la presencia de grandes volúmenes de agua estancada, desoxigenada y en condiciones reductoras. Los sedimentos característicos son fangos piríticos, carbonosos, de color negro. Tales condiciones son típicas de las partes más profundas del Mar Negro.

Sedimento que resulta de la evaporación del agua salina. La mayoría de las evaporitas tienen un origen marino, pero, bajo condiciones especiales, los lagos pueden dar lugar a masas de boratos, minerales de carbonato sódico y otros tipos similares. Existen dos puntos de vista respecto al origen de las potentes series evaporíticas. El primero sugiere su formación en un medio sabkha; el segundo propone que derivan de la evaporación de un cuerpo cerrado de agua salina. Las evaporitas del segundo tipo empiezan a formarse cuando el agua de mar está concentrada alrededor de un 50% de su volumen original. Los minerales se forman en orden inverso al de sus soluibilidades; i.e., siendo los primeros los menos solubles.

Término general que designa los depósitos ricos (roca sedimentaria de origen químico) en cloruros y sulfatos alcalinos. La precipitación de estas sales es resultado de su concentración, por evaporación intensa de masas de agua.

. La precipitación de estas sales es el resultado de la concentración, por intensa evaporación, generalmente en las marismas poco o nada comunicadas con el mar. Por ejemplo, halita (cloruro de sodio): es la sal usada en alimentación.

Típicamente, un evento metamórfico consta de un ciclo de calentamiento y enfriamiento que, en el metamorfismo orogénico va acompañado de cambios de presión y de intensidad y estilo de deformación.

Actividad excavadora de los remolinos de agua intensificada por el material rocoso que éstos llevan consigo. Forma en el lecho del río las marmitas de gigantes; en los glaciares, los molinos glaciares.

Proceso de remoción de material de suelo o roca de un lugar y transportarlo a otro. La excavación incluye operaciones de profundización, voladura, ruptura, cargue y transporte; en superficie o bajo tierra.

Cuando se rompe un mineral aparecen con frecuencia cuerpos limitados por determinadas superficies planas, denominadas superficies de exfoliación. Estas superficies pueden cruzarse en determinados ángulos que reciben el nombre de ángulos de exfoliación.

Posibilidad de división de los minerales según planos característicos correspondientes a las direcciones de mínima cohesión. Propiedad de cristales y agregados cristalinos e dividirse según planos cristalográficos que pueden ser paralelos a caras existentes o posibles del cristal y corresponden a planos de espaciado y gran densidad reticular.

Son minerales exfoliables pero cuya exfoliación se aprecia con dificultad. El mineral no se rompe en ninguno de los planos de exfoliación sino por superficies de fractura irregular apreciándose la exfoliación en forma de líneas poco marcadas.

Muchos minerales si se rompieran, mostrarían un plano de rotura paralelo a una posible cara cristalina. Es la rotura en la cual el mineral tiende a partirse, siguiendo planos paralelos a las caras de los cristales, y presentando superficies planas y pulidas (en forma de láminas o escamas) a lo largo de las mismas.

Se dice entonces que el mineral presenta una expoliación paralela a «hkl» (Forma). Los planos de expoliación se desarrollan a lo largo de los planos de debilidad en la red atómica o de otro modo. La perfección de la exfoliación depende de la intensidad relativa de los enlaces en estos planos.

También llamada Prospección geofísica, es la exploración para inferir las condiciones subterráneas basada en la distribución en el interior de las rocas de algunas propiedades físicas, tales como la gravedad específica, la susceptibilidad magnética, la conductividad eléctrica y las propiedades elásticas, además de otras.

Es el conjunto de actividades que conducen al estudio y a la caracterización geológica superficial de una zona determinada, y permiten establecer los sectores que presentan las mejores manifestaciones o los indicios geológicos que indican la presencia somera o profunda, de una sustancia mineralizada y de proponer los sitios específicos donde la misma sustancia pueda ser evaluada mediante la aplicación de técnicas directas o indirectas.

Son áreas donde la superficie del sedimento o roca muestran los efectos de haber estado expuestas a la superficie de la Tierra. Para reconocer superficies de exposición subaéreas necesitan haber estado expuestas suficientemente para permitir que procesos diagenéticos subaéreos modificaran o borraran las fábricas preexistentes.

Cuando las direcciones de vibración de los rayos ordinario y extraordinario de un mineral anisótropo i.e., que exhibe diferentes propiedades conforme diferentes direcciones, son paralelas a las direcciones de vibración de las polares en un microscopio petrográfico, la luz no llega al ocular y se dice que el mineral está en extinción. Se distinguen la extición recta, oblícua, simétrica, ondulatoria y entrecruzada.

En microscopía óptica, designa el paso al negro de los tintes de polarización de los cristales cuando estos últimos forman un cierto ángulo con la dirección de los planos de polarización de los polarizadores. En el curso de una rotación completa de la platina del microscopio, se observan 4 máximos de intensidad y 4 posiciones de extinción a 45º de los primeros.

Que permanecen estacionarios cuando se gira la platina del microscopio; aparecen en los esferulitos constituidos por fibras radiales. Los brazos de la cruz corresponden a las direcciones de vibración del sistema polarizante. Las fibras se alinean momentáneamente con estas direcciones durante la rotación; de esta manera siempre existen algunas en extinción y se forma la cruz.

Ocurre cuaado un cristal ha estado sometido a esfuerzos. Aparece como una banda o serie de bandas oscuras que cruzan el cristal al girar la platina. Debe de distingirse de la variación en ángulo de extinción debido a una zonación en la composición.

Cuando un mineral, que presenta una sección cuadrada o rómbica, o dos direcciones de exfoliación, se extingue de forma tal que la cruz filar forma las diagonales del cuadrado o del rombo, o bisectriz al ángulo entre las dos direcciones de exfoliación, se dice entonces que tienen una extinción simétrica.

Operaciones de explotación de yacimientos de gravas, gravillas o arenas con el fin de utilizarlas principalmente como material básico de construcción, bien sea como componentes de hormigones o por sí mismos en diferentes aplicaciones.

Proceso capilar en regiones áridas que lleva la humedad interna de la roca hacia la superficie, donde las sales diluidas (yeso, cloruro de sodio, etc.), forman eflorescencias, en tanto la misma roca se desintegra.

Las ocho facetas de cuatro lados de la corona o el pabellón, en la talla en brillante, situadas de modo que uno de sus vértices se apoya en la faceta principal o tabla, y el opuesto, en el filetín. También se les denomina facetas fundamentales superiores.

Son las ocho facetas de cinco lados de la culata en la talla en brillante. En el caso de que la piedra no tenga culet (culata cerrada) estas facetas son cuadrangulares, y sus vértices inferiores forman el vértice de la piedra.

El término facies originalmente se refirió al cambió lateral en el aspecto litológico de una unidad estratigráfica. Este significado ha sido ampliado para expresar un amplio rango de conceptos geológicos: ambiente de depósito, composición litológica, asociación geográfica, climática o tectónica, entre otros.

Formación especial de rocas magmáticas en la zona marginal de un plutón. Debe sus características a la diferenciación magmática, a un enfriamiento más brusco en los bordes y a la fusión y trituración de las rocas encajantes al borde del plutón.

Diversos grados de transformaciones minerales definidos por las condiciones de T y P, con la aparición y desaparición de ciertos minerales teniendo en consideración la composición química de las rocas consideradas.

Conjunto de rocas metamórficas que se consideran formadas bajo condiciones similares de presión y temperatura. Se supone que las variaciones mineralógicas en una facies son debidas a los cambios en la composición de la roca madre. Se considera también que el metamorfismo se ha realizado Isoquímicamente. Las definiciones debidas a Eskola, sobre la existencia de siete facies mayores, se establecieron mediante estudios sobre rocas ígneas básicas metamorfizadas y, por lo tanto, las denominaciones asignadas provienen de este tipo de rocas. Trabajos posteriores consideran la división en subfacies, que, con frecuencia, sólo poseen una aplicación local.

Conjunto de rocas que se han originado bajo condiciones de temperatura y presión muy similares, y como resultado de ello presentan la misma paragénesis mineral. Este término se aplica tanto a rocas metamórficas como ígneas.

Facies metamórfica con paragénesis similar a la de la facies piroxeno - hornfels (clinopiroxeno - ortopiroxeno - plagioclasa) que se diferencia de ésta por la presencia de variedades y polimorfos de alta temperatura de estos minerales.

Intrusión magmática concordante de pequeña extensión, con forma lenticular o de media luna. Se encuentra asociado a las terminaciones periclinales de los pliegues, y puede alcanzar una extensión de uno o dos kilometros como máximo.

Superficie o superficies con espaciado apretado de una fractura en una roca, a lo largo de la cuál ha habido desplazamiento, que puede variar desde unos pocos milímetros a muchos kilómetros. Un plano de falla es una superficie de falla que normalmente es más o menos plana.

Grieta, fractura o roturas de las rocas de tal manera que un bloque se desplaza respecto al otro, vertical, horizontalmente o bien oblicuo. Una falla ocurre cuando las rocas de la corteza terrestre han sido sometidas a fuertes tensiones y compresiones tectónicas, más allá de un punto de ruptura. Las fallas se clasifican en activas, e inactivas. Las primeras representan serios riesgos para las estructuras, y son la causa de graves problemas de deslizamientos de tierra que amenazan a los asentamientos humanos. Fractura plana o ligeramente curva en las capas superiores de la tierra, sobre las cuales ocurre el desplazamiento. Ruptura de un estrato rocoso debido a un esfuerzo, en la que se puede observar un desplazamiento.

La inclinación o buzamiento de una falla es el ángulo que forma el plano de falla con un plano horizontal; una falla puede ser vertical o inclinada. Cuando el plano de falla está inclinado en forma descendente hacia el labio hundido, la falla es normal o directa, y cuando cuelga sobre éste es inversa. La falla es conforme cuando la inclinación del plano de falla es similar a los estratos, y contraria cuando se inclina en sentido inverso. Si los bloques fallados están dispuestos en forma escalonada, se habla de falla en escalera. Igualmente las fallas pueden dar origen a estructuras de horst o de fosas.

Falla de desplazamiento vertical con su plano en un ángulo bajo con respecto a la horizontal. El bloque colgante se encuentra movido hacia arriba con relación al bloque yacente. La compresión horizontal dominante es la que causa estos desplazamientos verticales.

Falla de transposición que arrumba oblicuamente con respecto a la dirección de las rocas deformadas. Tipo de falla cuyo desplazamiento se produce en horizontal y en la misma dirección de la del plano de falla.

Falla que se forma por efecto del basculado de los bloques sobre el plano de falla, es decir, un bloque presenta movimiento de rotación con respecto al otro. Mientras que una parte del plano de falla aparenta una falla normal, en la otra parece una falla inversa.

Falla en la que el sentido del movimiento o desplazamiento se verifica, fundamentalmente, en el sentido horizontal, si se trata de grandes masas, y en la dirección del rumbo, si se trata de superficies estratiformes, sobre todo las sedimentarias.

Grieta o fractura (plana o ligeramente curva en las capas superiores de la tierra) entre dos bloques de la corteza terrestre, a lo largo de la cual se produce desplazamiento relativo, vertical u horizontal. Los procesos tectónicos generan las fallas.

Falla cuyo plano de falla es horizontal o subhorizontal. Falla en la que el movimiento dominante es el de un rumbo (i.e., horizontal). Los términos diestra y siniestra se aplican a este tipo de fallas para describir la dirección aparente del movimiento. Colocado un observador sobre el afloramiento de una roca particular, de cara al plano de falla, si el desplazamiento es diestral, un punto de referencia cualquiera quedará desplazado hacia la derecha, y si el movimiento es siniestro, desplazado hacia la izquierda.

Falla de desplazamiento vertical con su plano en un ángulo igual o mayor de 45 grados, con respecto a la horizontal, en la cual el bloque colgante se encuentra movido hacia arriba con relación al bloque yacente. Es producto de esfuerzos de compresión.

Falla de desplazamiento vertical con su plano en un ángulo igual o mayor de 45 grados, con respecto a la horizontal, en la cual el bloque colgante se encuentra movido hacia abajo con relación al bloque yacente. Es producto de esfuerzo de distensión.

También llamadas fallas de desgarre o cizalle, que tienen lugar por efecto adicional de un desplazamiento horizontal. Un ejemplo especial de este tipo de fallas son aquellas que desplazan a las dorsales oceánicas.

Donde uno de los bloques parece haber girado alrededor de un punto sobre el plano de falla, de forma que, en parte del trazado, la falla es normal, con un salto de falla decreciente, y en el resto es una falla inversa, con un salto de falla creciente, siendo la posición de no desplazamiento el punto sobre el que parece haber tenido lugar la rotación.

Límite entre dos placas litosféricas en el que no hay creación o destrucción de corteza, sino sólo desplazamiento. Una falla transformante relaciona dos porciones de fosa oceánica, una fosa y un rift o dos porciones de rift.

Falla que afecta a los bordes activos de las placas. Resulta de la evolución de una falla de transposición en un bloque cortical, cuando el límite entre dos futuras placas se convierte en dorsal oceánica media o en zona de subducción. Como consecuencia de los movimientos autónomos de las placas, tiene peculiares propiedades geométricas y su actividad se limita casi exclusivamente a la zona comprendida entre los sectores desplazados de la dorsal o de la línea de subducción, donde los desplazamientos relativos son de signo contrario.

Son deformaciones de las rocas o de los estratos que originan una deformación en su continuidad. La discontinuidad se manifiesta por la aparición de un Plano de fractura, que separa dos bloques entre los cuales se produce un salto.

Esta clasificación de dislocaciones casi horizontales está basada en el concepto de haberse derivado de pliegues inclinados o tumbados, la superficie de deslizamiento que reemplaza uno de los flancos del pliegue. Si se elimina el flanco normal del pliegue, se llama «retrodeslizamiento», y si por el contrario afecta al flanco invertido se le denomina un «cabalgamiento», que es el caso más forriente. Cuando las superficies de cabalgamiento se desarrollan constituyendo grupos paralelos pueden crearse una serie de fallas inversas de gran ángulo ubicadas entre dos planos de cabalgamiento, dando origen a lo que se conoce como estructura imbricada. Al cabalgamiento que no procede de un pliegue acostado se le llama «cabalgamiento plano», mientras que la existencia, bastante rara, de un plano de cabalgamiento que alcanza la superficie, de forma tal que las rocas se deslizan avanzando sobre él, se denomina manto de deslizamiento.

Son aquellas donde el movimiento es fundamentalmente paralelo al buzamiento o manteo de la superficie de falla. Este tipo de movimiento puede producir pequeños resaltes denominados escarpes de falla, producidos por desplazamientos generados por terremotos. Los movimientos verticales son fallas de ángulo, ya que el movimiento es a lo largo del manteo, hacia arriba o hacia abajo.

Período de tiempo durante el cual los sedimentos que se han acumulado contienen restos evidentes y abundantes de animales y plantas. Es un término que se aplica a los sistemas estratigráficos que van desde el Cámbrico al Cuaternario.

Deposiciones en forma de abanico de material rocoso indiferenciando características de regiones secas, son coladas de barro similares a las rañas que contienen materiales de todos los tamaños en un completo desorden; deben su origen a lluvias muy fuertes que arrastran material de meteorización embebido de agua.

Es un término utilizado para designar rocas similares a las pizarras arcillosas en cuanto a su falta de plasticidad, cohesión y bajo contenido de agua, pero carecen de la fisibilidad en el plano de estratificación.

Peñasco en las proximidades de la costa, que sobresale sobre la superficie del agua. Una cadena nontañosa moderna, resultadado de la glaciación y que consiste en un nucleo de roca resistente (el risco) y un cuerpo elongado de roca erosionable (el rabo), sobre su lado de sotavento.

Secuencia continua (en el tiempo) de condiciones (temperatura, presión, deformación) bajo las que la transformación metamórfica tiene lugar y que es claramente distinguible (en términos metamórficos y temporales) de otras secuencias de condiciones que eventualmente la preceden y/o suceden.

En esta fase, formas minerales que son estables sólo bajo presiones extremadamente altas, típicas del interior profundo de la Tierra y no en su superficie. Tales presiones se generan instantaneamente durante los impactos de meteoritos. La Stishovita es el forma polimorfa a alta presión del cuarzo, mineral muy frecuente en la corteza terrestre.

Estados de consolidación del magma que de acuerdo con las condiciones de temperatura y presión dan origen a los diferentes tipos de roca ígneas y depósitos minerales asociados a ellas. Se distinguen las fases ortomagmática (mayor de 500ºC), neumatolítica (500ºC) caracterizada por la cristalización del cuarzo y la ortosa, y la fase hidrotermal (menor de 500ºC) donde sólo queda el líquido residual y los componentes volátiles. En esta última fase, la solución acuosa a alta temperatura escapa por las grietas de la roca encajante, disuelve parte de los componentes que encuentra a su paso, hasta que, finalmente cristaliza y forma depósitos minerales, generalmente de gran importancia económica, pues suelen ser menas metálicas.

Alteración. Consiste en el desarrollo de feldespatos secundarios en la roca de caja de depósitos minerales. La albitización es quizás la más común pero la formación de feldespatos potásicos (microclino, ortosa o adularia) también es habitual en ciertos yacimientos. Químicamente el proceso puede incluir la introducción de K, Na y Al, aunque en algunos depósitos estos elementos se reordenan y el sistema es esencialmente isoquímico. De acuerdo a ciertos investigadores el término albitización se debe reservar para aquellos procesos en los que el sodio es introducido metasomáticamente, provocando que casi todo el material aluminoso se convieta en albita o bien oligoclasa sódica. Los sulfuros no son abundantes en esta alteración.

El grupo de minerales silicatados que forman las rocas más importantes. Son aluminiosilicatos de potasio, sodio o calcio, dependiendo, por ejemplo de si están presentes la ortoclasa, la plagioclasa o el feldespato.

Los feldespatoides son substitutivos de los feldespatos, que cristalizan, cuando un magma no posee suficiente silicio para formar en conjunto con potasio, sodio y aluminio los feldespatos. Esto ocurre a partir de magmas de composición básica a ultrabásica.

Minerales blancos o incoloros que se forman en el magma en vez de feldespatos cuando la presencia de ácidos silícicos es excesivamente escasa; son característicos de rocas alcalinas. Los más importantes son la leucita y la nefelina.

Los grupos principales son: las plagioclasas (el término rico en calcio es la anortita; el rico en sodio es la albita; los intermedios son el labrador y la oligoclasa) y las ortoclasas (feldespatos potásicos).

Término textural aplicado a agregados criptocristalinos granulares formados por la desvitrificación de material vitreo; también se suele utilizar frecuentemente para la matriz de tipos porfídicos.

Pequeñas masas irregulares, de algunos milímetros, formadas por calcita espática traslúcida, dispersas o más o menos alineadas en el interior de rocas calcáreas o dolomíticas de grano fino. No se conoce bien el origen de las pequeñas cavidades en las cuales ha cristalizado la calcita. Corresponden generalmente a depósitos intermareales.

Rocas que rodean un pitón de carbonatita y que presentan normalmente una alteración metasomática, sobre todo el desarrollo de nefelina. Esta descripción fue utilizada por primera vez en el distrito de Fen en Noruega, de donde procede su nombre. Las finitas generalmente contienen nefelina (Feldespatoides), pertita y egirina, ya menudo presentan una textura gneisítica.

Es característica de carbonatitas y consiste esencialmente en el desarrollo de nefelina, piroxenos y anfíboles sódicos en estas rocas. Los cambios químicos son complejos y dependen den gran medida de la composición de las rocas carbonatíticas. Ocurre generalemnte una pérdida de sílice y una adición de Na, K, Fe, Ca y CO

Término general para un fragmento grande (mayor de 4 mm) en una roca sedimentaria, i.e. un canto rodado, bloque o guijarro. El término debe utilizarse con cuidado, ya que se puede confundir fácilmente con el ígneo de fenocristal.

Tipo de suelo de las regiones tropicales húmedas y ecuatoriales (bosque denso y sabana arbolada guineana). Los suelos ferralíticos presentan una fuerte individualización de sesquióxidos de hierro y aluminio y de una dominante de arcilla de tipo caolinítico. Descomposición ferralítica es aquella en la que se conserva el hierro y la alúmina. Suelo rico en hierro y aluminio, debido al lavado de otros cationes como consecuencia de un largo período de condiciones climáticas húmedas. Los suelos ferralíticos están compuestos de minerales de aluminio y hierro, como la gibsita (hidróxido de aluminio) y la goetita (hidróxido de hierro). También puede haber caolinita.

Los materiales ferromagnéticos tienen susceptibilidades magnéticas positivas y relativamente altas. Sin aplicar un campo magnético externo, la interacción de los momentos magnéticos de sus átomos resulta en un comportamiento colectivo de grupos de átomos, llamados dominios debido a que dichas sustancias tienen dos subredes de iones metálicos con momentos magnéticos orientados antiparalelamente, pero de magnitud diferente y dan lugar a un momento resultante desigual a cero. La magnetita Fe

Suelo rico en hierro y aluminio, pero que todavía conserva un importante contenido de sílice. Los suelos ferralíticos están formados principalmente por arcillas esmectíticas (como la montmorillonita).

Si se observa en un microscopio con nicoles cruzados y utilizando luz convergente una sección delgada de un cristal, tallada perpendicularmente al eje óptico (caso uniáxico) o a la bisectriz aguda (casi biáxico), la llamada figura de interferencia consiste en el conjunto de curvas o anillos coloreados y áreas negras que pueden verse, si la técnica empleada es correcta.

Figura producida cuando se golpea fuertemente un mineral laminar (s.I.) con un instrumento puntiagudo. Se trata de líneas que radian desde el punto de impacto y tienen una relación constante con los elementos simétricos del cristal.

Figuras que aparecen después del ataque de un cristal por una solución. Son consecuencia de la presencia de zonas de composiciones químicas ligeramente variables en el seno de un cristal y que responden de maneras diferentes al ataque de la solución.

Teoría morfogenética según la cual la erosión ha podido trabajar sobre la mayor parte de los continentes que han permanecido inmóviles desde el Piloceno con relación al actual nivel del mar. Desde esta perspectiva, los encajonamientos de superficies de erosión de niveles cíclicos de terrazas fluviales se explican por un descenso brusco del nivel de los océanos.

Roca metamórfica esquistosa de grano grueso y con una esquistosidad menos perfecta que la de la pizarra, pero de grano más fino y mejor exfoliable que un esquisto. Formada por metamorfismo regional de baja temperatura.

Intrusión tabular hipoabisal. Cuerpos tabulares (con dos dimensiones mayores que la tercera) de minerales que a menudo cortan la estructura de rocas preexistentes, formados por precipitación o cristalización en una grieta. Pueden haber sido fallas que han producido la rotura de las rocas y donde una masa rocosa se ha movido en relación a la otra; o diaclasas en donde hay fracturación sin movimiento. Posteriormente puede haber un relleno de minerales o una cristalización alrededor de masas fragmentadas (brechas).

Las diferentes especies minerales se depositan en capas sucesivas desde la pared de la roca encajante hacia el centro hasta que se completa el relleno de la cavidad, pudiendo quedar alguna cavidad interna, que aparece recubierta por cristales del último mineral depositado, formando una geoda.

Nieve tan compactada que no tiene residuos de aire. Representa una etapa en la formación del hielo del glaciar. Región de nieves perpetuas en forma de campo de nieve donde ésta se halla incoherente y en forma de granos redondeados debido al proceso de hielo, deshielo. Los campos de nieve son cuencas llanas en la zona de alimentación del un glaciar. Su formación presupone una superficie llana de gran extensión. La longitud de la lengua glaciar depende del tamaño del campo de nieves.

Zona donde la envoltura de los continentes y del fondo de los océanos cambia de sentido de curvatura. Para el autor de este término, la flexura continental es móvil y su desplazamiento explica transgresiones y regresiones. También es responsable de la formación de los cañones submarinos, que habrían sido excavados por cursos de agua en condiciones subaéreas antes de sumergirse.

El cambio que tiene lugar cuando las partículas que constituyen la fase dispersa de un coloide se agrupan y se separan del líquido como precipitado. En los procesos geológicos la floculación es casi inevitablemente un resultado de la mezcla entre una solución coloidal y una solución que contiene electrólitos; p. ej., agua marina. Las partículas floculadas son generalmente subcristalinas y sólo adquieren un carácter cristalino bajo la diagénesis.

Recuperación de todas las especies valiosas (oro, plomo, plata, cinc, cobre, etc.) en un solo producto llamado concentrado bulk, por ejemplo, concentrado de plata - plomo - oro - cobre, concentrado de plata - plomo.

Es el proceso por el que dos o más especies valiosas son recuperadas en concentrados separados. En el caso de mineral de plomo - cinc, el plomo se flota en un concentrado de plomo y se inhibe la flotación de cinc. Después de que la flotación del plomo ha terminado, el cinc es activado y recuperado en un concentrado separado.

Mecanismo por el que se trata de explicar ciertas intrusiones ígneas peculiares, incluyendo diques de tobas volcánicas e intrusiones filonianas de una roca ígnea por otra, generalmente una ácida en una básica. El proceso implica el arrastre de material pulverizado por una masa ascendente de gas muy caliente. Las observaciones industriales demuestran que las mezclas de esta clase se comportan esencialmente como un líquido. La corriente de gas y las partículas activamente erosionadas, procedentes de las rocas preexistentes, pueden brechificarse rápidamente.

Unidad litoestratigráfica formal más pequeña, compuesta de rocas volcánicas extrusivas y que se distingue por su textura, composición, orden de superposición, paleomagnetismo u otros criterios objetivos.

por segundo, pero en ciertas localidades se han registrado valores más altos (especialmente en algunas áreas de las cuencas oceánicas). Este hecho se cree que es debido a la existencia de corrientes de convección en el manto.

Tipo de movimiento en masa. Masa de partículas heterogéneas, predominantemente de grano fino, lubricada por gran cantidad de agua que se mueven en forma de olas o lenguas, en sentido descendente, por líneas preexistentes de drenaje.

Tipo de movimiento en masa. Movimiento similar al flujo de lodo, pero depende menos del contenido en agua del material y más de la gravedad. Es frecuente en pendientes comprendidas entre 5º y 30º, aunque también se da en los trópicos, con ángulos más fuertes. El movimiento es frecuentemente una deformación plástica, pero inicialmente el flujo puede estar más afectado por la liquidez.

Una de las causas posibles de la diferenciación en la que un flujo ascendente de gases transfiere iones o cristales tempranos y conduce a una separación del magma ígneo en dos o más fracciones.

Corriente de fluido sin turbulencia, i.e. «partículas de fluido» que fluyen y corren en líneas casi rectas, paralelamente a las paredes del canal. El flujo laminar es característico de velocidades bajas, y las partículas de sedimentos son transportadas por rodamiento o saltación. El término flujo lamelar es efectivamente un sinónimo. («Fluido» incluye gases y líquidos; de aquí que las corríentes de viento yagua puedan desarrollar flujo lamina).

Patrón de comportamiento del flujo de desagüe del agua superficial y de tormentas pluviales de un terreno determinado antes de la construcción o instalación de mejoras, o renivelación de dicho terreno.

Material volcánico formado principalmente por depósito de flujos piroclásticos y de caída de cenizas que se mezcla con agua proveniente de deshielos o aguas lluvias que descienden por cañadas, quebradas o ríos y ponen en peligro a las comunidades, animales y cultivos.

Propiedad de algunos minerales en virtud de la cual emiten cierto grado de luz al ser expuestos a los rayos ultravioleta, X o catódicos, y que cesa al terminar la excitación que la producía, siendo en ciertos casos su coloración una de las características del metal en cuestión. Las inclusiones fluorescentes contenidas en un metal pueden hacer que éste aparezca como propiamente fluorescente. Tras la interrupción de la radiación de rayos ultravioleta, aparece a veces un fenómeno de luminosidad posterior (fosforescencia), como por ejemplo, en algunas calcitas.

Es la emisión de luz por una sustancia en respuesta a una excitación. Ciertos minerales (más concretamente ciertas variedades de ellos) presentan una marcada luminiscencia cuando son iluminados por una luz ultravioleta de longitud de onda apropiada. Este fenómeno puede observarse a veces, de manera limitada, en algunas variedades de fluorita a la luz del día (debido a una pequeña cantidad de luz ultravioleta que penetra en el terreno).

Turbidita caracterizada por un material detrítico muy grosero, poco granoclasificado, pobre en arcillas. Se interpreta como un depósito próximo a fuentes de aportes terrígenos, formado p.e., en la desembocadura de los cañones submarinos o dentro de ellos.

Estructura visible en ciertas rocas metamórficas en que a la esquistosidad se suma una diferenciación petrográfica entre lechos, formando hojas. El término se usa también para las rocas metamórficas que no muestran este aspecto cuando todos sus constituyentes han sido reorientados por una esquistosidad de flujo o han recristalizado según el plano de esquistosidad, que constituye entonces el plano de foliación.

Roca magmática efusiva e hipoabisal, afanítica de color gris a verde, leucocrata, que contiene feldespato alcalino (15- 75%), plagioclasa sódica (0- 30%), feldespatoides (10- 40%) y minerales máficos (10- 35%).

Rizópodos marinos unicelulares ricos en especies distintas. Poseen caparazones calizos, alargados, esféricos o de forma de caracol, provistos de poros para la salida de los rizópodos; su estructura interna es, a menudo, complicada.

Simetría interna de un cristal. La forma crsitalina está relacionada con su estructura microscópica. Es única para cada especie mineral y no depende de factores externos. También se llama grupo puntual o clase de simetría.

Gupo de caras derivadas de una cara inicial por la operación de los elementos de simetría de una clase cristalina particular. Todas las caras que constituyen una forma aparecen siempre que el desarrollo haya sido perfecto.

La estratificación abarca conceptos tales como el espesor de los estratos, la variación del mismo, tanto en sentido absoluto como en relación con el cambio de potencia de otros estratos. La morfología de un cuerpo sedimentario, p. ej. las areniscas, puede ser delgado y extenso en una dimensión horizontal - los llamados lentejones arenosos - o puede ser delgado y horizontalmente extenso en dos dimensiones una arena aluvial -. Los cuerpos en los que la relación entre el espesor y la extensión superficial se sitúa entre estos dos extremos se llaman prismáticos. La continuidad sedimentaria es también importante.

Es la unidad fundamental en la clasificación litoestratigráfica. Una formación es un cuerpo de roca identificado por sus características litológicas y posición estratigráfica, es comúnmente, pero no necesariamente, tabular, y es cartografiable sobre la superficie de la Tierra o identificable en profundidad.

Unidad litoestratigráfica formal fundamental de rango intermedio, que se encuentra constituida por estratos de rocas sedimentarias, ígneas intrusivas o extrusivas, o rocas metamórficas, o asociaciones de éstas.

Proceso geodinámico caracterizado por el desplazamiento en profundidad de vapores enriquecidos especialmente en B, F, Cl y metales. El estado neumatolítico corresponde al final de la cristalización de un magma a temperaturas que oscilan entre los 400°C y 600°C, con concentración de gases (H

Materiales móviles (o posteriormente conolidados) que recubren la roca in situ; llegado el caso, sustentan el suelo. Las formaciones superficiales son diversas y de origen variado. Pueden resultar de la alteración (meteorización) de la roca in situ (arenas graníticas, arcillas lateríticas) o de la fragmentación de la roca (regolita). Muchas formaciones superficiales son consecuencia de desprendimientos de ladera (derrubios, argayo, coluviones, etc.) o de transportes a larga distancia (aluviones, morrenas, depósitos calizos, arenas o loess), lo que hace que sean a veces muy diferentes de la roca in situ.

La forma o deposición de una determinada masa rocosa viene determinada entre otras cosas, por el tipo de petrogénesis y por el espacio en el que tuvo lugar la deposición de la misma. Si se trata de rocas sedimentarias, la forma fundamental es la estratificación; si se trata de rocas profundas. Las rocas superficiales se presentan en mantos o en cúpulas.

Fosa oceánica que marca el límite entre la placa de Norteamérica y la placa del Pacífico. La subducción de la placa del Pacífico cambia de normal a oblicua desde el Oeste hacia el Este a lo largo de la fosa, con el límite convirtiéndose en una falla transformada antes de que la subduccion continúe en la fosa de Kuril. Hacia el extremo Este de la fosa de la Aleutianas hay una cuña de acreción cada vez más ancha, y una ausencia de volcanes andesíticos.

Depresión alargada en el océano, de grandes dimensiones y de gran profundidad, con flancos más o menos inclinados de varios miles de kilómetros de longitud y de 5.000 a 11.000 metros de profundidad que bordean los continentes o archipiélagos volcánicos.

Rocas sedimentarias formadas de minerales fosfatados ya sea amorfos o criptocristalinos (colofanita), o sea finamente cristalinos (apatito). Estos minerales se presentan bajo forma de granos, de epigénesis de fragmentos de esqueletos orgánicos, de playas finamente cristalinas cimentando restos diversos, o en nódulos concrecionados.

Todos los sedimentos marinos, especialmente las calizas, contienen una proporción de fosfatos, y bajo determinadas condiciones ésta puede aumentar notablemente (caliza fosfática), aunque raramente pueda alcanzar una concentración económicamente rentable. Los depósitos de fosfatos comerciales se producen como resultado, bien de la lixiviación selectiva de CaCO

Roca sedimentaria de color blanco, amarillo o marrón rica en fosfato y que contiene además calcita, arcilla y a veces concreciones ferruginosas y manganesíferas convexas o esferoidales de estructura radial. Las fosforitas son rocas que contienen al menos un 20% de pentóxido de fósforo, en forma de flourapatito criptocristalino (colofana), que suelen aparecer como capas de espesor variable, de aspecto semejante al de muchas capas de calizas fosilíferas o pisolíticas, aunque con colores más oscuros.

Ciencia o arte de realizar mediciones en base a fotografías aéreas, a fin de determinar características métricas y geométricas de los objetos fotografiados, como, por ejemplo, tamaño, forma y posición. El objetivo principal de la fotogrametría es la confección de mapas topográficos mediante el empleo de fotografías aéreas y terrestres, y el análisis cuantitativo y cualitativo de la imagen, aunque ésta no es la única aplicación de la fotogrametría.

Es el arte de analizar imágenes fotográficas a fin de identificar elementos por reconocimiento o deducción. Mientras que en la fotogrametría se estudian los aspectos métricos de las fotografías, en la fotointerpretación se da especial interés al aspecto cualitativo de dichas fotografías.

Son deformaciones de las rocas o de los estratos que originan una deformación en su continuidad. La discontinuidad se manifiesta por la aparición de un plano de fractura, que separa dos bloques entre los cuales se produce un salto.

Que tiene el aspecto de una concha; una fractura neta, frecuentemente brillante, con superficie lisa y curva, un poco ondulante; las ondulaciones se disponen concéntricamente a partir del punto de choque que ha producida la fractura.

Los patrones de ruptura determinan generalmente la consistencia de las masas rocosas. Los patrones de estratificación y fracturamiento o ruptura así como los lentes de roca muy intemperizada son los factores que controlan la consistencia de la roca.

Zona relativamente estrecha inmediatamente por debajo de la zona de aireación e inmediatamente por encima del nivel freático, donde el agua asciende por capilaridad a través de los granos del suelo, sedimento o roca. Esta zona está saturada con agua, pero la presión es menor que la presión atmosférica.

Cuando se reduce la iluminación de una sección delgada de roca que se observa al microscopio mediante el diagrama iris, puede observarse una línea brillante en los contornos de los granos que difieren en su índice de refracción del material adjunto (o bien de otro grano o del medio ascendente). Si se desenfoca ligeramente el microscopio elevando el tubo, la línea brillante (línea de Becke) se desplaza hacia el material de índice de refracción más alto; inversamente, si se desenfoca bajando. el tubo, la línea se introduce en el material con menor índice de refracción. Este método se utiliza mucho para identificar minerales en sección delgada junto con la inmersión de los granos en líquidos de índice de refracción variable.

Porciones del lecho de creciente, sin incluir el cauce de alivio, que pueden ser rellenadas, contenidas por diques o bloqueadas de otra manera sin causar niveles más altos de inundación o velocidades más altas de flujo.

Mineral negro de cinc y manganeso del grupo de las espinelas; aparece como elemento de los yacimientos de menas cincíferas intercaladas en las calizas cristalinas metamórficas de Mine Hill y Sterling Hill, junto a Franklin Furnace en Nueva Jersey.

Importante límite estratigráfico en la Tierra que marca el fin de la Era Mesozóica, más conocida como la edad de los dinosuarios. Este límite está caracterizado por un fenómeno de extinción global que pordujo la abrupta desaparición de la mayoría de las formas de vida sobre la Tierra.

Manantial de agua que brota de la tierra. Procede generalmente del agua subterránea, alimentada por las precipitaciones y aparece con frecuencia e el punto de intersección del nivel del agua de fondo con la superficie terrestre.

e) ascendente: el agua brota, por presión hidrostática, hacia arriba. Un tipo de fuente ascendente es la fuente de grietas o de dislocación; desplazadas de las capas acuíferas junto a capas permeables, el agua sale hacia arriba en presión hidrostática.

El agua brota, por presión hidrostática, hacia arriba. Un tipo de fuente ascendente es la fuente de grietas o de dislocación; desplazadas de las capas acuíferas junto a capas permeables, el agua sale hacia arriba en presión hidrostática.

Es la fuente natural con un elevado contenido de minerales (100mg/l). Es salina si tiene sulfato y, sobre todo, sal común (más de un gramo por litro); sulfurosa, si tiene por lo menos un mg de azufre por litro; ferruginosa, si tiene en disolución un elevado contenido de hierro; alcalina, la fuente medicinal con elevado porcentaje de carbonato sódico (Na

Facultad de un cristal de desarrollar, o no, su forma cristalina durante su crecimiento. En el primer caso, se habla de mineral fuerte o automorfo y, en le segundo caso, se trata de mineral débil o xenomorfo.

Tubo ramificado constituido de sílice fundida o silicatos, formado por la acción de descargas eléctricas atmosféricas sobre un suelo arenoso; p ej., dunas, playas, etc. Las fulguritas no deben confundirse con silicificaciones u otras concreciones que se forman ocasionalmente alrededor de las raíces de plantas y que son en cierto sentido parecidas.

Componente macroscópico de los carbones (litotipo) caracterizado por su lustre sedoso, estructura fibrosa, friabilidad y color negro. Constituido principalmente por agrupaciones lenticulares de fusita que le dan la particularidad de romperse fácilmente en capas.

Deposiciones calizas, arenosas o margosas pobres en fósiles depositados en el antepaís alpino en el Cretáceo superior y el Terciario inferior y compuesto por material precedente de zonas ya emergidas. Es una facies de relleno del geosinclinal que precede a la fase tectónica paroxismal.

(Nombre popular de las rocas de este tipo en Toscana - Italia). Roca magmática plutónica profunda, granuda, de coloración verdi-negra más o menos moteada de blanco, compuesta de plagioclasa subautomorfa (An > 50, labradorita, bytownita, a veces anortita) y de piroxeno intersticial (clinopiroxeno, diópsido, diálaga, augita; ortopiroxeno. hiperstena), en menor proporción de hornblenda parda, olivino y biotita.

Rocas ígneas que, si bien son, en general, de carácter gabroide y dolerítico, contienen feldespato alcalino y/o feldespatoides junto a los minerales normales. Los nombres de las rocas encontradas en este grupo se utilizan indistintamente para los tipos doleríticos y gabroides, aunque en muchos casos el tamaño de grano más fino puede ser distinguido mediante la utilización del prefijo «micro». Los minerales típicos encontrados son: augita titanífera y labrador, junto con analcima y/o nefelina, con o sin un feldespato alcalino, y algunas veces con olivino.

Mineral de color gris con brillo argéntico. Contiene hasta 86% de plomo y va acompañado de plata como impureza permanente por lo cual con frecuencia se le considera como valioso mineral argentífero.

Muro arenoso que se encuentra debajo de capas de carbón. Arena silícea pura (o sílice), con bajo contenido en álcalis, hierro y aluminio, que lleva a menudo trazas de raíces vegetales carbonizadas (Estigmaria). La Arcilla refractaria es el equivalente arcilloso. Los gannisters tienen algún significado económico como fuente de sílice pura.

Gas natural que contiene ácido sulfhídrico (hidrógeno sulfurado), dióxido de carbono (anhídrido carbónico, gas carbónico) u otros componentes corrosivos y que debe ser tratado antes de su utilización.

Puede estar en el yacimiento como una capa libre, también mezclado con el petróleo y presentarse como condensado formando una sola faz líquida con él en determinadas condiciones de temperatura y presión.

). Se origina en el interior de la tierra, en el proceso de bituminación y carbonización de sapropel, y está unido generalmente al petróleo, sobre el que se acumula una especie de lentejón sobre un domo salino (gas petrolífero). No es venenoso. Su poder calórico es:

Los gases nobles también llamados inertes, constituyen un grupo especial del sistema periódico que tiene completamente ocupados todos sus orbitales electrónicos, por lo cual no tienen tendincia ni a ceder ni a tomar o compartir electrones. Por ello hasta hace poco tiempo se consideraba que no podían formar compuestos, de ahí la denominación nobles. Actualmente se ha logrado obtener muchos compuestos, en particular los de más peso atómico (Xe, ...).

Ciertos grupos de reptiles, p. ej. pIesiosaurus, parece que se comportaron de forma parecida a los pollos, pero en vez de tragar pequeñas piedras y retenerlas en la molleja, utilizaron piedras mayores, presumiblemente como ayuda para hacer su digestión. Se han encontrado gastrolitos con restos de esqueletos, y a veces se encuentran aislados.

Consiste en un relleno granular de fragmentos de roca no degradables, retenidos por una malla metálica. El gavión es una estructura en forma de caja rectangular, hecha con malla de alambre galvanizado, diseñada para que se llene con piedras y tienen al final una unidad constructiva continua, capaz de soportar el dinamismo de las corrientes de agua, el empuje de masas de tierra, entre otros.

1.- Zona ancha y elevada que rodea a un geosinclinal, al que suministra sedimentos para su relleno. 2.- Elevación anticlinal que se desarrolla dentro de un geosinclinal en una de las primeras etapas de la fase orogénica. Está asociado corrientemente con volcanismo. Y existe algún indicio de que los arcos insulares pueden ser de carácter geanticlinal.

Ocurre por una generación violenta de vapor en una cavidad subterránea relativamente confinada, alimentada en superficie por agua fría y en la base por agua muy caliente. Cuando la mezcla es calentada hasta exceder el punto de ebullición, se genera vapor cuya descarga súbita, vacía periódicamente la cavidad.

Sustancias provenientes de la solidificación de sustancias coloidales (gel de sílice: ópalo, gel de sulfuro de hierro: melnicovita etc). A veces inestables, recristalizan frecuentemente en minerales criptocristalinos.

Cuando el agua penetra en las fracturas de las rocas para luego congelarse, aumenta su volumen en un 9% y genera esfuerzos que fracturan el material. Con variaciones de la temperatura por arriba y abajo del punto de congelación y el nuevo abastecimiento de agua penetrando en el material a través de diaclasas y poros, el hielo, actuando en forma semejante a una cuña, hará progresar las disyunciones afectando sucesivamente el material.

Minerales que poseen ciertas cualidades (dureza, limpieza, resistencia a la alteración, brillo, color, rareza) que forman los objetos de joyería. Las gemas se llaman igualmente piedras preciosas (ej. diamante, variedades nobles de corindón y de berilo, granate).

Denominación aplicada a los cristales de la misma variedad unidos conforme a determinadas leyes. Los gemelos se reconocen a menudo por tener ángulos entrantes que no existen en los cristales individuales.

La medida de intervalos de tiempo a escala geológica, bien sea la duración en años (o 106 años) de algún intervalo o la datación de un suceso en años (o 106 años). Además de la datación radiactiva se ha utilizado, con cierto éxito, el contaje del número de unidades varía en lossedimentos glaciares. El número de líneas anulares en los árboles (dendrocronología) y la posible correlación de ciertas unidades rítmicas con la precesión de los equinocios (un ciclo de 26.000 años). Los métodos basados en la velocidad de sedimentación y en la proporción del aumento de la salinidad en el agua del mar no han dado resultados satisfactorios.

Masa hueca de algunos milímetros o decímetros, de paredes tapizadas de cristales, cuyos vértices automorfos apuntan hacia el centro. Se encuentran en las rocas magmáticas y en los filones, donde se han originado a menudo a partir de burbujas de gas, pero también en las rocas metamórficas y sedimentarias, donde se forman en fracturas.

Parte de la geología, que estudia la física terrestre (propiedades físicas de la tierra, el mar, la envoltura gaseosa, la ionosfera y la exosfera), así como las influencias de los otros astros sobre la tierra (geofísica, hidrología y meteorología telúricas).

El estudio de las características físicas de la Tierra por medio de instrumentos, y métodos para determinar las condiciones del sustrato por el análisis de dichas propiedades físicas, tales como peso específico, conductividad eléctrica, susceptibilidad magnética, radioactividad, propagación de las ondas sísmicas, flujo calorífica, etc.

La parte de las ciencias de la Tierra que estudia todos los fenómenos físicos relevantes relacionados con la estructura, condiciones físicas y la historia evolutiva de la Tierra. Comprende, a su vez, el estudio de la sismología (el comportamiento de los terremotos y las ondas de choque que producen; el campo gravitatorio y la rotación de la Tierra; el campo magnético de la Tierra; gradientes de temperatura y la proporción del flujo calorífico; la vulcanología (el comportamiento de los volcanes y sus productos; radiactividad natural; ocanografía; meterología y climatología).

Forma superficial idealizada de la Tierra con las variantes que lo distinguen de un elipsoide de rotación. Los satélites artificiales han contribuido a un conocimiento más detallado del geoide terrestre.

Ciencia que trata de la forma exterior e interior del globo terrestre; de la naturaleza de las materias que lo componen y de su formación; de los cambios o alteraciones que estas han experimentado desde su origen, y de la colocación que tienen en su actual estado.

Estudios exploratorios encaminados a la selección de áreas promisorias dentro de un yacimiento con base en la información geológica existente de la superficie. La evaluación preliminar de los resultados obtenidos en la exploración de superficie permite decidir y definir la continuación de la exploración propiamente dicha.

La geología del subsuelo está encaminada a localizar estructuras geológicas y obtener, mediante la evaluación de los resultados, un primer modelo tridimensional de las áreas del yacimiento seleccionado en la fase de geología de superficie; modelo sobre el cual se seleccionan nuevamente áreas que ofrezcan las mejores ventajas desde el punto de vista de geología económica, para un posible desarrollo minero.

Se estudia la geología de distintas regiones en detalle, es decir la historia geológica, la distribución de las rocas, de los yacimientos, el estilo de deformación de las rocas de la región en cuestión entre otros.

Estudio de las unidades litoestratigráficas y su relación con los eventos tectónicos, procesos ígneos y de mineralización ocurridos en una amplia región, país o continente. Generalmente involucra estudios petromineralógicos de rocas sedimentarias, volcánicas e ígneas, análisis geoquímicos de rocas, dataciones geocronológicas, análisis estructural y evolución tectónica, relación de episodios magmáticos y fases tectónicas con períodos de mineralización, estudios combinados de estratigrafía y otras geociencias.

Especialista que tiene conocimientos sobre la composición, estructura y evolución de la Tierra; conoce la distribución de las rocas en el espacio y en el tiempo. Esta distribución de las rocas y minerales, permite al geólogo encontrar yacimientos de minerales, petróleo y gas. Además, esta disposición permite conocer la geología para poder asentar edificios, puentes y carreteras sin riesgo para las vidas humanas.

Se refiere a la relación existente entre el comportamiento metalúrgico del mineral que es tratado en la planta de beneficio y las características geológicas que afectan dicho comportamiento, tales como las especies mineralógicas presentes, la dureza, el grado de fracturamiento, entre otros.

La clasificación, descripción, naturaleza, origen y desarrollo de las formas del terreno, su relación con la estructura geológica infrayacente, y la historia de los cambios geológicos sufridos por dichas características superficiales.

Estrictamente, es cualquier estudio que tenga que ver con la forma de la Tierra, e incluye geodesia, y geología estructural y dinámica. Esta utilización es más común en Europa, donde el término ha sido aplicado aun más ampliamente a la ciencia de la Tierra.

Potencial del campo de gravedad terrestre, cuyo cero se encuentra en la superficie geoidal. Representa la energía necesaria para elevar una masa, en contra de la fuerza de gravedad, a un a determinada altura. La unidad del geopotencial es metro geodinámico.

Especialmente se estudia la distribución y la abundancia de los elementos en las distintas partes de la corteza terrestre y se trata de explicar la distribución de los elementos en las rocas por medio de procesos geológicos como por ejemplo la cristalización por diferenciación a partir de un magma, por procesos hidrotermales, que han influido la roca, por procesos metamórficos entre otros.

Investigación sistemática sobre la distribución de los elementos químicos en grandes áreas o regiones. Provee información multipropósito, fundamental para estudios de geología, metalogénesis, depósitos minerales, agricultura, medio ambiente y para definir patrones de distribución y líneas base geoquímicas y delimitar dominios, provincias y bloques geoquímicos.

Es uno de los tres subsistemas de la Tierra, que comprende los materiales que se encuentran en estado sólido fundamentalmente. La estructura y composición actual es el resultado de un proceso de evolución que ha durado 4.500 millones de años. La geósfera se encuentra en el centro del sistema de la Tierra y da soporte a los demás subsistemas: hidrósfera, biosfera y atmósfera.

Parte de la corteza terrestre que se hunde, generalmente de forma continuada, en la epirogénesis. Constituye el espacio de sedimentación para el material erosionado de los geoanticlinales que le rodean. Bajo la presión de las capas sedimentadas continúa el proceso de hundimiento de los geosinclinales, con lo que el material de sedimentación se hace plástico y se pliega por presión lateral.

Unidades estructurales y sedimentarias mayores de la corteza terrestre. Se trata de cuencas alargadas que se rellenan de un gran espesor de sedimento y, por tanto, el suelo de la cuenca ha tenido que sufrir un hundimiento progresivo. Existen rocas volcánicas intercaladas con los sedimentos. A continuación, la columna sedimentaría es deformada por fuerzas orogénicas, originando una cadena de plegamiento. Durante este proceso las zonas inferiores de la serie sedimentaria pueden metamorfizarse, e incluso transformarse en granito.

Unidad pedoestratigráfica fundamental que consiste en un perfil geológico de meteorización, caracterizado por ser cartografiable y trazable lateralmente, y poseer una posición estratigráfica consistente.

, Ar, He), para la estimación de la temperatura del reservorio geotérmico. Los geotermómetros están basados en ecuaciones de equilibrio químico de reacciones que ocurren en el reservorio, o en correlaciones experimentales establecidas entre composición y temperatura.

Surtidores intermitentes de agua líquida mezclada con agua a una temperatura de 70 a 100ºC, procedentes de un fondo volcánico; los minerales disueltos en el agua quedan depositados alrededor del géyser a modo de escoria.

El término «glaciación» abarca tanto a los procesos de erosión y deposición debidos a la acción de masas de hielo como a los resultados de éstos; este fenómeno se aplica a todas las escalas, desde la continental hasta la local de un valle. Las masas de hielo se originan por nieve compactada en pequeñas depresiones por encima de la cota de fusión de la nieve en verano - límite de las nieves perpetuas -, de tal manera que la masa de hielo va creciendo con las nevadas anuales. Luego la nieve es compactada en nevé y finalmente, cuando se ha removido todo el aire, se convierte en firn. Una vez que el hielo alcanza el espesor y presión suficientes, empezará a moverse de su punto de origen.

Período de la Edad de la Tierra en el que, por razón de un retroceso general de las temperaturas (de 8ºC a 12ºC inferiores a las actuales) descendió el límite de nieves hasta los 1000 m, aproximadamente, formándose en lugares y latitudes elevadas enormes nevizas y masas de hielo que, como inlandis (hasta 3.000 metros de volumen) o como glaciares, cubrieron amplios espacios hasta entonces libres de hielo, a lo que se unió un desplazamiento de las zonas climáticas. En las zonas subtropicales dominó una era pluvial. Se conocen glaciaciones algónicas, devónicas, carbonopérmicas y cuaternarias. Las causas de las glaciaciones no están aún claras. Entre las hipótesis formuladas para su explicación las hay que suponen desplazamientos o migración de los polos, cambio de la constante solar (curva de irradiación solar), variación de las condiciones atmosféricas o de procesos terrestres. Importante para explicar las formas actuales de la corteza terrestre es la glaciación cuaternaria pleistocena (llamada antiguamente diluvial), que duró desde hace más de 700.000 mil años hasta hace aproximadamente 12.000. La actividad erosiva y acumulativa del hielo al deslizarse y de las aguas de deshielo han dado origen a los paisajes glaciares. En las zonas periglaciares libres de hielo, pero pobres en vegetación, tuvieron lugar procesos especiales de meteorización y de acumulación de material suelto. En el momento de avance máximo de los hielos quedaron cubiertos por éstos de 42 a 56 millones de km

Secuencia de cuatro paquetes de sedimento (indicativas de periodos frios) identificadas por Penck y Brückner en 1909 en las laderas de pie de monte en los Alpes. Se denominan: Günz, Mindel, Riss y Würm.

Glaciar estrecho y alargado de pendiente acusada que ocupa el fondo de un valle anticlinal, cuya fuente es la nieve que yace por encima del límite de las nieves perpetuas de la cordillera. Generalmente empiezan a formarse a partir de la nieve acumulada en los circos existentes en las cabeceras de los valles que gradualmente se van uniendo hasta formar el glaciar.

Se adaptan al relieve de las montañas de todos los continentes. Son producto más de la abundancia de los aportes en forma de nieve que de las bajas temperaturas. La temperatura del hielo aumenta, hasta llegar a licuarse en el contacto con el lecho rocoso. La alimentación del glaciar local tiene lugar en una zona de acumulación concreta, donde la neviza se acumula a causa de la altura, la orientación y la topografía.

Filosilicato hidratado que corresponde al grupo de los minerales de arcilla. El color es distintivamente verde. Mineral común en las secuencias sedimentarias desde el Cámbrico hasta el presente, siendo el componente principal de las "areniscas verdes". Indicador de una sedimentación muy lenta.

Roca foliada formada en el metamorfismo regional, en la que bandas o lentejones de minerales granulares, alternan con bandas o lentejones en que predominan los minerales de hábito laminar o alargado.

Roca metamórfica irregularmente bandeada, de grano grueso. Debido a su abundancia en feldespatos y cuarzo la esquistocidad no es tan notoria como en los esquistos. Es producto de metamorfismo regional de alto grado.

Roca metamórfica de textura gnéisica rica en cianita. Los minerales accesorios corresponden a la andalucita, turmalina, circón, rutilo, topacio, magnetita, illmenita, grafito, apatito, pirita y hematita. La sericita, caolinita, clorita, pirofilita y leucoxeno son secundarios. El bandeado no es frecuente, aunque algunos tipos tienen capas ricas y pobres en cianita, ésta aparece en cristales prismáticos con terminaciones irregulares y puede ser poiquiloblástica, porfidoblástica, o ambas texturas, con presencia de cuarzo entre las especies incluidas comúnmente.

Roca metamórfica gnéisica que contiene cordierita como principal mineral constituyente. Las principales variedades comprenden cordierita-biotita-sillimanita, cordierita-moscovita, cordierita-almandino, cordierita-antofilita y cordierita-andalucita. Los gneis cordieríticos son generalmente de grano grueso a medio, con foliación deficiente. La cordierita es alotriomorfa y puede presentarse en granos alargados. Los minerales accesorios comprenden magnetita, pleonasto, sillimanita, cianita, estaurolita, grafito, pirita, epidota, allanita, circón y esfena.

Roca metamórfica gnéisica cuyos componentes mayoritarios son el cuarzo, feldespato, principalmente potásico y biotita, menos frecuentemente hornblenda. Esta roca procede del metamorfismo de rocas ígneas félsicas.

Roca metamórfica gnéisica bandeada que contiene estaurolita como uno de los principales silicatos de aluminio. La estaurolita forma pequeños granos y porfidoblastos idiomorfos, que pueden estar plagados de inclusiones lenticulares orientadas, especialmente de cuarzo. Otras especies minerales asociadas comprenden la cianita y el granate, mientras que los accesorios corresponden a la andalucita, sillimanita, cloritoide, magnetita, illmenita, grafito, circón y apatito. La clorita y la sericita son constituyentes secundarios.

Roca metamórfica gnéisica con presencia de hornblenda, feldespato y cuarzo. Es distintivo el bandeado, por lo general de capas oscuras y claras con combinaciones alternantes, tales como de hornblenda y plagioclasa con cuarzo, hornblenda con biotita, plagioclasa y cuarzo, así como hornblenda con diópsido.

Roca metamórfica gnéisica que contiene sillimanita como principal constituyente. El cuarzo, feldespato o ambos son corrientes en muchas variedades y tanto la plagioclasa sódica como la potásica, bien sea ortosa o microclina, están bien representadas. El circón, magnetita, rutilo, turmalina y apatito son frecuentes.

Continente paleozoico, acaso precámbrico, situado en el hemisferio Sur Comprendía los viejos núcleos de África, Indostaní, el W de Australia, Antártida y Sudamérica. Se fragmentó durante el Mesozoico.

Estructura tectónica constituida por fallas normales en la misma dirección que limitan compartimentos cada vez más hundidos en dirección al centro de la estructura. Su formación exige una distensión de la región afectada.

Clasificación de los granos por tamaño progresivamente decreciente en los sedimentos detríticos, debida al depósito más rápido de los granos más grandes cuando la corriente de transporte va perdiendo su energía.

Meteorización penetrativa desarrollada en superficies de discontinuidades abiertas, pero solo meteorización leve del material rocoso. Las discontinuidades están coloreadas y la coloración puede extenderse dentro de la roca unos pocos mm desde la superficie de la discontinuidad.

Variedad cristalina del carbono. Mineral de textura parecida a la del azúcar, gris negruzco, con lustre semimetálico y suave al tacto, que tizna los dedos. Está compuesto casi exclusivamente de carbono.

La modificación más estable del carbono. Es resistente al calor y químicamente con mayor capacidad de reacción que el diamante. Funde a más de 3.000°C, resistente a la acción de los ácidos y álcalis. La estructura de la red cristalina consta de capas planas superpuestas; dentro de cada plano, cada átomo se encuentra unido con otros tres por una combinación homeopolar.

Grupo amplísimo de minerales de composición diversa, pero igual forma cristalina (sistema cúbico); una mezcla isoforma de sales ácidas y metales. Raramente incoloros, suelen presentarse en colores diversos, a exepción del azul, y son generalmente opacos, su fractura es irregular y su brillo graso, vítreo y diamantino.

Estas piedras, talladas en forma de rosa, fueron muy corrientes en la joyería victoriana. Muchos de estos piropos de Bohemia presentan un espectro de absorción más parecido al de la espinela que al característico de la serie almandino - piropo.

independientes, unidos por cationes en coordinación. Los granates presentan una morfología externa cúbica, aunque los granates cálcicos probablemente sólo son cúbicos a altas temperaturas, ya que a temperatura normal sufren un proceso de inversión y adoptan una forma tetragonal maclada.

Denominación conceptual que agrupa el conjunto de teorías que se basan en la idea de que el granito o el magma granítico se forma a partir de rocas preexistentes mediante una transformación producida por fluidos energéticos de composición apropiada procedentes del interior (Metasomatismo).

La roca eruptiva de estructura cristalino-granulada más profunda conocida y más extendida. Se compone fundamentalmente de cuarzo, feldespato y mica, y también de hornblenda, augita, turmalina circón, magnetita, etc. Los componentes, dispuestos sin dirección alguna y generalmente de igual tamaño, son cristalinos y de grano fino a grueso. Según los componentes principales, se distinguen el granito biotítico, el granito micáceo y el granito anfibólico. Existen granitos azules, grises, rojos , etc.

Roca magmática plutónica muy abundante, granuda de coloración clara (blanca, gris, rosada, roja, azulada) con los minerales siguientes: cuarzo, feldespatos alcalinos, ortosa, microclino y plagioclasa (albita y oligoclasa).

Generalmente cualquier roca plutónica totalmente cristalina, que tenga como minerales principales (más de un 60% en volumen) cuarzo, feldespatos de colores claros y micas. Puede haber un moteado de minerales oscuros. Contenido en SiO

Término introducido por Urban Hjarng en el año 1964 para denotar rocas altamente meteorizadas en los afloramientos presentes en Finlandia. En Escandinavia se emplea para denotar las rocas graníticas más jóvenes del Precámbrico del distrito de Christania, en Finlandia. En los Estados Unidos, se emplea para referirse al granito cuarzo-monzonita que está caracterizado por la presencia de fenocristales, comunmente elipsoidales de ortosa, los cuales están encubiertos por plagioclasa (oligoclasa).

Roca magmática plutónica granuda próxima a los granitos, que contiene cuarzo ( 10%), feldespatos con menos ortosa que plagioclasas, éstas a menudo zonadas (núcleo de andesina, borde de oligoclasa), ferromagnesianos: biotita, anfíbo (hornblenda verde), a veces piroxenos (diópsido).

Roca intrusiva formada por cuarzo, plagioclasas (oligoclasa y andesina), ortoclasas (ortosa), biotita, hornblenda y diversos minerales accesorios (magnetita, ilmenita, apatito, ...). Es de color gris claro y presenta textura granular.

Textura típica de rocas subvolcánicas silíceas, félsicas, equivalentes a los granitos en sentido estricto. Es una textura holocristalina hipidiomorfa inequigranular (o incluso porfídica) formada por cristales mayores de plagioclasa con cuarzo y feldespato potásico intergranulares que desarrollan intercrecimientos gráficos. La roca subvolcánica de composición granítica y textura granofídica recibe el nombre de granófido. .

Roca metamórfica catazonal de alta Presión/Temperatura, de grano fino, de coloración clara con cuarzo y feldespatos dominantes (ortosa, plagioclasa), hiperstena y granate (almandino, piropo), accesoriamente sillimanita, distena, rutilo, cordierita, espinela. La estructura es finamente granoblástica orientada, con cuarzo en cristales lenticulares o en plaquitas paralelas dando una foliación fina y tosca.

Sedimento paleozoico gris a gris verdoso de tipo arenisco en parte grosero y fuertemente consolidado. Consta de cuarzo (hasta 53%), feldespato (25-47%), mica (4-21%) y clorita (hasta 6%), así como fragmentos de pizarras arcillosas, pizarras silícicas, cuarcitas, etc. Es una de las rocas principales de las formaciones paleozoicas.

Roca plutónica, granulada, de coloración clara, formada esencialmente por cuarzo y micas a menudo verdosas y enriquecidas en Li. Estas rocas pueden estar cargadas de casiterita, turmalina, a veces wolframita y más raramente topacio.

Los greisens con frecuencia contienen pequeñas cantidades de fluorita, topacio, turmalina, casiterita que pueden estar asociados con depósitos minerales (Cornwall). Aparecen en los bordes de las masas graníticas y pueden tener origen intrusivo o filoniano.

Fisura o cavidad formada en la roca por efecto de las tensiones y puede estar rellena de mineral, total o parcialmente. Cuando la grieta se encuentra en una roca silícea recibe el nombre de grieta alpina.

Abertura longitudinal en glaciares, en rocas, en el suelo, etc., cuya extensión puede ser muy variada. Según el proceso que las haya producido, se habla de grietas de contracción o retracción, de grietas de enfriamiento, de grietas de erupción, de grietas de glaciares, de grietas sísmicas, etc.

Facies constituida por calizas pelágicas de aspecto noduloso, de color rojo o verde, con abundantes Goniatites, frecuentemente en secciones condensadas del Paleozoico, en especial del Cámbrico, Devónico o Carbonífero inferior.

Gas explosivo que se desprende de las minas de carbón, compuesto de una mezcla de metano con aire en proporciones variables, la cual puede contener algún que otro gas (etano, anhídrido carbónico, entre otros), y es el metano, que puede alcanzar porcentajes muy altos, el que determina sus características. Sus características son: altamente combustible y arde con llama azulada, incoloro, insípido, asfixiante y pesa menos que el aire. Puede desplazar el oxígeno en la mezcla de aire hasta niveles en los que el porcentaje de oxígeno (O

) sea lo suficientemente bajo para no permitir la supervivencia humana y tiende a acumularse en los lugares altos de las labores donde la velocidad de ventilación es pequeña. Su mayor riesgo se debe a la capacidad de arder y explotar según los porcentajes de su mezcla con el aire, y se considera el mayor riesgo entre el 5% y 16% (en los que la mezcla es altamente explosiva y arde por debajo de la cifra menor y apaga la llama por encima de la cifra mayor).

Unidad litoestratigráfica formal de rango inmediatamente superior al de una formación, que está conformada, en general, por una sucesión de dos o más formaciones asociadas contiguas con rasgos litológicos importantes en común.

(OH,F)4. Intercaladas entre capas de brucita - Mg6(OH)12 -. El Al puede reemplazar al Si en la capa de talco, y el hierro ferroso y/o el Al pueden reemplazar al Mg tanto en las unidades de talco como de brucita. Las cloritas oxidadas tienen hierro férrico que sustituye al ferroso.

, donde R puede ser Mg, Fe, Mn y Zn; R', Al, Fe', Cr. También hay Ti en algunas variedades. El mineral espinela más común es la magnetita (FeFe3O4); la espinela s.s.) (MgAI2O4 - Apéndice) y la hercinita (FeAl2O4) son los miembros finales de una serie continua que incluye las variedades ceylonita y picotita. Otras espinelas importantes son la cromita (FeCr

) y la franklinita. Las espinelas se presentan normalmente en forma de cristales octaédricos. La magnetita tiene un ámbito de aparición muy amplio y la cromita es un constituyente común de las rocas ultrabásicas; estos dos minerales son, respectivamente, menas importantes de hierro y cromo. Los cristales rojos transparentes de espinelas son conocidos Como rubíes balajes. Las espinelas se suelen encontrar en rocas metamórficas o en sedimentos detríticos derivados de ellas, aparte de las mencionadas antes para la magnetita y la cromita.

, las estructuras generales y las propiedades de sus variadas formas están muy cercanas a las de los silicatos. El grupo de los minerales silíceos presentan estructuras consistentes en redes tridimensionales de tetraedros de SiO4, en las que los cuatro oxígenos de cada tetraedro se comparten con los tetraedros vecinos. Por supuesto, esto no se aplica al vidrio natural de sílice, la lechatelierita.

Son aquellos iones o grupos atómicos (grupos funcionales) que provocan la aparición de calor en un compuesto. Los mecanismos mediante los cuales tiene lugar estos fenómenos son muy diversos, pero siempre se encuentran relacionados con transiciones electrónicas en la zona del espectro visible.

Son conjuntos de macerales con propiedades similares que se pueden diferenciar en muestra de mano (litotipos ) o al microscopio (microlitotipos ). Hay 3 grupos macerales:

– Huminita (o vitrinita si se trata de hullas).- Es el principal grupo en la mayoría de carbones y procede de tejidos leñosos de las plantas. Presenta una densidad, reflectancia y contenido en C e H intermedios entre los demás grupos macerales.

- Liptinita.- Aparece en menor proporción que el grupo anterior y procede de partes resinosas y céreas de las plantas. Es un grupo rico en H y materias volátiles y pobre en C. Presenta una densidad y una reflectancia muy bajas.

– Inertinita.- Es el componente más escaso en los carbones y es prácticamente inerte a lo largo de los procesos de carbonización. Posee un escaso contenido en H, muy rico en C y máxima reflectividad y densidad.

Una clase especial de suelo que cuando se moja produce un barro pegajoso característico. Se utiliza este nombre en el oeste y suroeste de los Estados Unidos, donde también se utiliza para cualquier arcilla «viscosa» , sea o no un suelo.

La más antigua de las cuatro glaciaciones comprobadas por A.Penck; comenzó hace unos 590.000 años. Los cantos rodados de la glaciación Gunzestán ya muy cementados; las formas de sus depósitos, muy desvaídas.

Disposicion en forma de cilindro o de conos que aparecen en los techos o en los suelos de las cavidades, generalmente calcareas, y que se forman como consecuencia del goteo de disoluciones muy concentradas.

Aureola de difusión formada por trazas de minerales o elementos traza alrededor de un depósito mineral. Este halo es detectado por muestreo geoquímico y puede ser la única indicación superficial de un depósito en profundidad.

La haloclastia consiste en la fragmentación de la roca debida a las tensiones que provoca el aumento de volumen que se producen en los cristales salinos. Estos se forman cuando se evapora el agua en las que están disueltas. Las sales, que están acogidas en las fisuras de las rocas, presionan las paredes, a manera de cuña, hasta romperlas.

Minerales que se caracterizan por contener un halógeno como principal elemento no metálico (flúor, cloro, bromo o yodo). Proceden de la evaporación de aguas estancadas, transformaciones de otros minerales e incluso de depósitos de fumarolas volcánicas. Los fluoruros se originan generalmente a partir de soluciones hidrotermales.

Superficie encostrada por óxidos de hierro y de manganeso, que puede estar aterrajada por animales perforantes o llevar organismos incrustantes, presentando a menudo trazas de disolución. Se observan los hards grounds en los sedimentos marinos, especialmente en el lecho de series calcáreas, y se piensa que representan una detención de la sedimentación causada por la actividad de corrientes de fondo.

Capa de suelo arcillosa localizada en o cerca de la superficie, producido por la cementación de partículas de suelo por materiales relativamente insolubles como sílice, óxido de hierro y materia orgánica.

Mineral de hierro que se distingue del oligisto por el aspecto externo y el color, cualidades que dependen del grosor de los granos. Se presenta en agregados informes, compactos, finamente fibrosos, escamosos y terrosos.

Es una alteración que frecuentemente acompaña vetas de uranio (pechblenda) y también de estaño (altas temperaturas) hasta de baritina (epitermal). La presencia de hematita indicaría una baja presión parcial de azufre en la soluciones mineralizantes. El hierro pudo haber sido introducido como Fe

Término aplicado a la clase de un sistema cristalino que tiene simetría reducida, de manera que la forma general presenta Ja mitad de número de caras que la forma correspondiente en la clase holoédrica; p. ej., en el sistema cúbico la forma hemiédrica general tiene veinticuatro caras, en comparación con las cuarenta y ocho de la clase holoédrica.

Sistema de cristalización cuyos cristales tienen cuatro ejes cristalográficos, tres de los cuales de igual longitud están dispuestos en un plano horizontal, y el cuarto, perpendicular a este plano, es de diferente longitud a los otros tres.

Sistema cristalino. Un eje senario que pasa por el centro del prisma y es paralelo a sus caras; 3 ejes binarios que pasan por por los centros de las caras del prisma; tres ejes binarios que pasan por los centros de las aristas laterales; 1 plano que contiene todos los ejes binarios; 3 planos que pasan por las aristas del prisma; 3 planos que pasan por los centros de las caras, y centro de simetría.

Ruptura o interrupción de la continuidad del registro estratigráfico debida a la ausencia de materiales que deberían estar presentes y faltan o por no haberse depositado o por haberse erosionado antes del depósito de la unidad suprayacente.

Compuestos orgánicos conformados por carbono e hidrógeno, formados por procesos naturales debidos a la descomposición de plantas y animales, bajo condiciones especiales de enterramiento. Pueden encontrarse en estado sólido (asfaltos), líquido (petróleos) y gaseoso (gas natural).

A pesar de la gran diversidad de la composición de los hidrocarburos presentes en cada petróleo crudo, la proporción de carbono e hidrógeno es casi constante: 83% a 86% de carbono y 11% a 13% de hidrógeno.

Término generalmente utilizado para denominar las variedades sólidas naturales de compuestos de hidrógeno - carbono (algunas veces también con oxígeno); i.e. los minerales «orgánicos» naturales. Pueden admitirse dos grupos: el carbón y los betunes, ceras y resinas.

Descomposición química de un cuerpo bajo la acción del agua. Tiene consecuencias importantes para pedogénesis (formación del suelo) y en el proceso de alteración de rocas, sobretodo si es hidrólisis de silicatos, plutonitas y vulcanitas.

Todo el dominio acuático de la zona superficial de la Tierra, que comprende los océanos, las aguas superficiales de las tierras emergidas, el agua subterránea y el agua contenida en la atmósfera.

Que está en relación con las circulaciones de aguas calientes ligadas a las últimas manifestaciones de una erupción volcánica o a la cristalización de un magma y a las surgencias que eventualmente pueden derivarse de ellas.

Emanación magmática y, por lo tanto, caliente que contiene mucha agua. El descenso de la temperatura que lleva a la consolidación del magma se divide en varias fases, la última es la hidrotermal. Esta tiene lugar por debajo de los 500°C. En esta fase sólo queda el líquido residual y las sustancias volátiles. Esta solución acuosa escapa por las grietas de la roca encajante, disolviendo parte de los componentes que encuentra a su paso hasta que cristaliza y forma yacimientos de minerales de interés económico.

Agua solidificada por enfriamiento en estado cristalino (hexagonal). El hielo del suelo es el que se forma sobre suelo helado en capas finas; debe su origen a la congelación del suelo o del agua subterránea.

Es el hielo inmóvil separado de masas glaciares o inlandis, cubierto frecuentemente de morrenas superiores y rodeado por materia depositado por las aguas de deshielo. Al fundirse el hielo muerto, se abomba la superficie, y se originan cavidades relativamente profundas y cerradas, cubiertas generalmente de agua.

Elemento metálico constituyente de óxidos, silicatos, óxidos hidratados, carbonatos y sulfuros. Se encuentra también nativo y en aleaciones con níquel. Es el principal constituyente del acero lo que lo hace el metal industrial más importante.

Hidróxido de hierro depositado en los pantanos y lagos, probablemente por acción bacteriana. Estos depósitos llegan a alcanzar importancia comercial, pues pueden encerrar un bajo contenido de fósforo y azufre y producir hierro muy puro.

Estratotipo subordinado al holoestratotipo, que se establece por medio de un estratotipo determinado, para extender a otras áreas geográficas o a otras facies el conocimiento de una unidad o límite estratigráfico.

Figura en relieve visible en la cara inferior de un estrato. Comprende, por una pare las figuras debidas a la actividad animal (pistas) y por otra, las debidas a acciones mecánicas (marcas de corriente), la mayoría de las veces en la base de un nivel detrítico, de naturaleza turbidítica.

Explicación de glaciaciones e interglaciaciones que se sirve de variaciones cíclicas en la forma de la órbita terrestre y el ángulo de inclinación del eje terrestre como factores de control de las variaciones cíclicas en la intensidad de la energía solar recibida en la superficie de la tierra.

Hipótesis según la cual la Luna se formó a partir del manto terrestre, arrancada de la Tierra por la fuerza centrífuga de la rápida rotación terrestre, por atracción gravitacional ejercida por un objeto planetario que pasó por impacto masivo de un objeto planetario.

Explicación de las cuencas trasarco por la formación de un nuevo borde de subducción en el fondo oceánico profundo, que rompe una región de litosfera oceánica comprendida entre el borde de subducción y el margen continental antiguo.

El desarrollo de la historia desde su origen se divide en cinco eras geológicas: Arcaica (Arqueozoico). Primaria (Paleozoico), Secundaria (Mesozoico), Terciaria (Cenozoico) y Cuaternaria (Neozoico). De su estudio se ocupan la geología, la paleontología y las ciencias afines. Formación geológica, Era gológica, Edad.

Cualquier cadena de montaña con una cumbre estrecha y pendientes moderadas de inclinaciones iguales, específicamente una cadena escarpada formada por los bordes de los afloramientos de rocas resistentes y producida por erosión diferencial.

Durante esta época el deshielo hizo subir treinta o más metros el nivel del mar, e inundó grandes superficies de Tierra. En general, el Holoceno se puede considerar una época interglaciar en la que las condiciones frías no alcanzan nunca los máximos registrados en la época anterior llamada Pleistoceno.

Textura completamente formada de cristales. Se aplica sobre todo a las rocas magmáticas totalmente formadas por cristales. Para distinguirlas de las que contienen una parte más o menos grande de vidrio.

En un suelo la capa superior o de la capa más superficial, fácilmente reconocible por su color oscuro debido a que es la más rica en materia orgánica. Su espesor es variable y depende del grado de erosión y del clima predominante. Aquí se encuentran los elementos orgánicos, finos o gruesos.

Es la capa que se encuentra inmediatamente debajo de la capa A; es de un color más claro y de un espesor variable, dependiendo del grado de desarrollo del perfil. Se puede considerar esta capa como de transición. Normalmente contiene más arcilla y óxidos de hierro que los estratos A y C. El material lixiviado se acumula en este horizonte y genera problemas de actividad en los suelos, lo que lo constituye en un problema como estructura de fundación. Aquí se encuentran los elementos finos procedentes del horizonte A y una fracción mineral también fina.

Es la capa más profunda del perfil y constituye lo que se conoce como material parental, cuyo color puede ser rojo, amarillo, gris, etc., colores que dependen del grado de alteración y composición de la roca original. Se compone de trozos de roca suelta ligeramente meteorizados. Es la zona de contacto entre el suelo y la roca madre.

Capa clara, pobre en turba, entre la turba musgosa superior y la inferior; en ella predomina polen de especies leñosas, ericay otras sobre las esporas de musgo turboso- Fueron depositadas durante el sub-boreal.

Capa pedológica casi paralela a la antigua superficie del suelo, con características morfológicas, biológicas, químicas y físicas observables en el terreno que la distinguen de otros horizontes adyacentes.

Equipo utilizado en el procesamiento de minerales para producir transformaciones mediante la aplicación sostenida de calor proveniente de la combustión de un material combustible o de energía eléctrica.

Ceniza volcánica de grano muy fino (rocas piroclásticas). Quizá derive el nombre de la palabra inglesa «honestone», refiriéndose a su utilización como piedra de afilar; es improbable que el nombre proceda de su apariencia córnea.

Brecha compuesta por grandes cantos y tobas calizas incrustadas entre dos depósitos morrénicos; junto a Hotting (Insbruck). Contiene restos de plantas termófilas y fue depositado en el periodo interglaciar Mindel-Riss. Constituye una prueba de que las glaciaciones pleistocenas se vieron interrumpidas por épocas cálidas.

Un término de origen peruano, derivado de la palabra quechua “huayco” que significa quebrada, a lo que técnicamente en geología se denomina aluvión. El “huayco” o “lloclla” (el más correcto en el idioma quechua), es un tipo de aluvión de magnitud ligera a moderada, que se registra con frecuencia en las cuencas hidrográficas del país, generalmente durante el periodo de lluvias.

Marcas de impacto pluvial. Las gotas de lluvia al caer sobre sedimentos blandos (generalmente barro) forman a menudo unos microcráteres característicos, que bajo determinadas condiciones pueden conservarse en las rocas.

Roca sedimentaria orgánica con alto contenido en carbón que se forma cuando se somete al lignito a presiones muy elevadas. Es dura, frágil y con capas brillantes. Pueden contener restos vegetales. El tamaño del grano es muy fino y deja mancha al tocarla. Presenta fractura en cubos. No contiene agua.

Variedad de carbón mineral con un contenido en carbono del orden del 70% al 90%. Su poder calorífico es menor que el de la antracita pero mayor que el del lignito. Se utiliza como combustible y para la formación de coque siderúrgico, gas ciudad y alquitrán.

Tipo de carbón con la siguiente composición promedio: carbono, 93-95%; hidrógeno, 2-4%; oxígeno y nitrógeno, 3-5%. Contiene menos materias volátiles que el carbón bituminoso o hulla grasa.

Es aquella humedad que constituye una calidad de la capa de carbón, por cuanto ocurre en su estado natural de depósito; incluye solamente el agua considerada como perteneciente al acto de depósito, y no a la humedad que se agrega desde la superficie. Se determina como la cantidad de agua en equilibrio contenida en el carbón, en una atmósfera comprendida entre el 96% y el 97% de humedad relativa, a una temperatura de 30ºC.

Contenido de agua presente en el carbón la cual puede ser clasificada en: humedad bruta o libre (también llamada agua de superficie), humedad de retención o residual y humedad total. La humedad es determinada cuantitativamente por métodos normalizados que varían de acuerdo con el tipo de humedad que se desee determinar.

Cuerpo de agua (lago o laguna) permanente o temporal, de nivel y extensión variable en función del ciclo de precipitaciones y de desbordamientos del río. Se encuentra en continua interacción con las aguas de los ríos o del mar.

Aquellas áreas que se inundan o se saturan con las aguas superficiales o subterráneas, con una frecuencia y duración suficientes para soportar la prevalencia de vida acuática o vegetativa que requiere de suelos saturados, en forma permanente o estacional, para crecer y reproducirse.

Descenso o movimiento vertical de una porción de suelo o roca que cede debido, entre otros casos, a procesos de disolución de las rocas calcáreas por acción del agua y los cambios de temperatura (proceso cárstico); otras veces debido a la depresión de la napa freática a labores mineras, a licuación de arenas o por una deficiente compactación diferencial de los estratos.

Dislocación de la corteza terrestre que da lugar a la remoción en sentido vertical de fragmentos de la misma. Descenso o movimiento vertical de una porción de suelo o roca que cede debido, entre otros casos, a procesos de disolución de las rocas calcáreas por acción del agua y los cambios de temperatura (proceso cárstico); otras veces debido a la depresión de la napa freática a labores mineras, a licuación de arenas o por una deficiente compactación diferencial de los estratos. Fenómeno geológico que experimentan determinadas áreas de la superficie terrestre, consiste en el descenso de su nivel con respecto a las áreas circunvecinas.

Hipótesis propuesta para explicar ciertas estructuras en forma de anillo encontradas en Escocia Occidental. en la región de Oslo, en Nigeria, y en otros sitios, y que propone que, como resultado de la actividad magmática, una porción cilíndrica de la corteza que se ha hundido, permite al magma salir por los lados y/o bien rellenar la cavidad superior a la masa hundida, o si la ruptura cilíndrica llega a la superficie, el magma fluye sobre ésta en forma de lava.

Lago formado en una concavidad del terreno, resultado de la acción erosiva del hielo en el fondo de un circo, una vez que ha desaparecido el glacial; p. ej., el ibón de Lacherito en el Pirineo de Huesca (España).

Grupo taxonómico de categoría máxima dentro de una familia de icnofósiles, y que a su vez agrupa varias especies con suficientes caracteres comunes para poder ser incluidas en un grupo independiente de las demás.

Poliedro convexo regular formado por 20 triángulos equiláteros congruentes. Cada uno de los 12 triángulos esta compuesto por cinco triángulos y cinco aristas de las treinta que tiene en total.

Éste es un grupo especial, formado como resultado de la deposición por nubes árdientes de alta temperatura constituidas por material tobáceo (incluyendo pómez, lapilli, cristales, etc.) que estaba tan caliente en el momento de la deposición que los bordes de los fragmentos tendieron a soldarse, dando lugar a rocas con un aspecto bastante diferente al de las tobas normales. En muchos casos aparece un fajeado muy claro, ya que las agujas de vidrio volcánico pueden llegar a aplanarse y agruparse. dando lugar a un aspecto de fajeado o bandeado de flujo. Es casi seguro que muchas de las llamadas riolitas, y algunas rocas relacionadas con ellas, son de hecho ignimbritas y no lavas auténticas. Esto es particularmente cierto para algunas de las láminas de lava riolítica antes descritas. En una lámina de toba soldada típica, la parte superior, si se conserva, está constituida por material piroclástico típico; debajo de ésta, en las zonas en las que la temperatura se conserva más tiempo, puede observarse la compactación y soldadura de los fragmentos de toba; las capas más inferiores pueden aparentemente desarrollar una seudolava. Walker ha descrito, en Islandia, una lámina de toba soldada que se transforma en su parte inferior, en una masa vítrea como de pitchstone, producida por la casi completa fusión del material tobáceo. En este caso la temperatura del material expulsado tuvo que ser muy alta y debió de conservarse durante un considerable período de tiempo. Las ignimbritas sólo se pueden originar como resultado de una acción volcánica subaérea.

Ángulo que manifiesta la pérdida de la verticalidad original de la vegetación o de objetos construidos por el hombre, localizados sobre la superficie inclinada de un talud o ladera natural que se encuentra en movimiento descendente a causa de su inestabilidad o falla.

Cavidad de talla a veces ultra-microscópica en el seno de un mineral, en la cual están atrapadas una o varias fases fluidas, liquidas y/o gaseosas, acompañadas a veces de uno o varias sólidos. Se distinguen las inclusiones fluidas primarias y seudo-secundarias que están formadas antes del final del crecimiento cristalino, inclusiones secundarias formadas por cicatrización de fracturas tardías. El estudio de las inclusiones fluidas nos informa sobre las condiciones físico-químicas del emplazamiento del mineral y los acontecimientos geológicos posteriores al mismo.

Figura geométrica sólida, utilizada para representar las diferentes direcciones de vibración en un mineral. Es un elipsoide con tres ejes rectangulares, siendo la longitud de éstos proporcional al índice de refracción de cualquier haz que vibre normalmente a él.

Si la luz pasa a través de un mineral perpendicular al plano que contiene a X y Z, debido a que estos dos ejes presentan la mayor diferencia en índice de refracción, se observa la máxima birrefringencia (o retardo relativo máximo).

El término «mineral oscuro» corresponde aproximadamente al mineral ferromagnesiano; i.e., en una roca ígnea normal, el índice de color podría basarse en el porcentaje de olivino, piroxeno, anfiboles, biotita, turmalina y óxidos de hierro presentes. Sin embargo, el feldespato «oscuro», no está incluido en los «minerales oscuros».

Relación entre la velocidad de la luz en el aire (v) y un medio óptimamente más denso. Varía según la longitud de onda (color) y la temperatura. El índice de refracción de los vidrios para el amarillo es de 1.43-2.1; el del diamante, 2.4.

Sistema de notación de formas y caras cristalográficas basado en las razones de intersección. Tomando estas razones de la forma unidad seleccionada (Parámetros), y utilizándolas para reducir las proporciones de intersección de las otras formas a valores integrales, resultan unos índices que son conocidos como índices de Weiss. En este sistema, las caras paralelas a un eje tienen un índice de valor infinito

con a, b y c longitudes de las aristas del paralelepípedo primitivo, siguiendo, respectivamente, los ejes de referencia Ox, Oy y Oz; OP, OQ y OR. longitudes interceptadas por la cara cristalina sobre los ejes de referencia Ox, Oy y Oz.

Se obtienen calculando las intersecciones (H, K, L), o número de traslaciones, con los tres ejes fundamentales del cristal. Posteriormente se invierten y se eliminan denominadores, o bien, se calculan los cocientes entre el producto de las tres intersecciones dividido entre cada una de las intersecciones: (H*K*L= N, N/H= h, N/K=k, N/L=l)

La indigolita pertenece a la familia de las turmalinas. Debido a su brillo y escasez es una de las turmalinas más preciadas. Sus cristales son alargados y pueden llegar a medir unas decenas de centímetros; el de la indigolita debe su color al hierro y manganeso que contiene. Es la más dura de las turmalinas, que normalmente sólo llegan al 7 en la escala de Mohs. Suele tener inclusiones en forma de canales que contienen líquidos o burbujas de gas.

Conocidas también como deslizamiento del terreno, o de tierra, implica movimiento de rocas y/o suelo por la acción de la gravedad. Los deslizamientos de tierra sucedidos en el pasado son responsables de las características topográficas del paisaje natural actual.

Nombre dado a una zona migmatítica que presenta una tectónica compleja y que yace bajo un plegamiento más simple, zona no migmática (Supraestructura). El uso original del término imaginaba el frente migmático de una masa granítica avanzando, hacia arriba, en las rocas de cobertera sedimentaria y metasedimentaria.

Superficie del hielo, que independientemente de la forma del terreno y de la superficie del mismo, cubren zonas extensas (durante el Pleistoceno, p.ej., el N. Europa y amplias regiones de Europa Central); entre ella sobresalen, nunatak. Generalmente, se trata de superficies suavemente abombadas que alcanzan su mayor desnivel en las zonas marginales. La velocidad de movimiento del hielo pueden llegar a ser de hasta 30 m diarios (Groenlandia). Si el inlandsis es de pequeña extensión, se le denomina casquete de hielo.

La inundación de una faja costera de superficie antes emergida por subsidencia cortical (combamiento epirogénico, combamiento tectónico hacia abajo o fallamiento de hundimiento) o bien por ascenso eustátivo del nivel del mar.

b) El establecimiento de un servicio de información geológico para aquellos que lo requieren. Esto incluye generalmente la publicación de los trabajos guías más generales; un organismo de este tipo puede estar asociado a un museo geológico.

c) La coordinación de datos relativos a la minería, el abastecimiento de agua, la prospección de petróleo y gas, los trabajos de ingeniería civil, etc. En algunos países el Instituto se encarga de velar por la aplicación de las leyes relativas a estas operaciones, además de la concesión de licencias. La mayoría de los Institutos recopilan datos estadísticos referentes a la industria minera.

d) Aconsejar al gobierno. en todo lo relacionado con la geología y ciencias afines, y su aplicación. Algunos Institutos Geológicos organizan trabajos en otros países, frecuentemente como parte de un «programa de Asistencia Técnica».

El resultado de las variaciones en la velocidad de intemperismo en las distintas partes de un cuerpo de roca. Como resultado del intemperismo diferencial, las partes resistentes perduran en relieve, mientras que las partes menos resistentes forman depresiones.

Meteorización de las rocas debida a procesos que transforman el material original en nuevas combinaciones químicas. Así el intemperismo químico de la ortoclasa produce arcillas, algo de sílices y una sal soluble de potasio.

Matrices sólidas que contienen sitios activos con carga positiva o negativa neutralizada por un ión de carga opuesta (contraión). En estos sitios activos tiene lugar la reacción de intercambiador iónico.

En la mineralogía óptica de sección fina se refiere a los colores que exhiben los minerales al ser atravezados por luz polarizada. El grosor y la orientación de la muestra así como la naturaleza de la luz son factores de importancia en la variación de la intensidad de tales colores.

Período climático más cálido entre dos glaciaciones (sus temperaturas fueron, en parte superiores a las actuales). En ellos tuvo lugar la fusión de enormes masas de hielo, lo que provocó la elevación del nivel del mar (Eustasia), así como la deposición de morrenas. La prueba de la existencia de interglaicaciones las constituyen restos fósiles de plantas y animales, característico de un clima cálido.

Se dice de las rocas magmáticas de composición intermedia entre la de las rocas ácidas y la de las rocas básicas; es el caso de las dioritas en la categoría de rocas granudas y las andesitas para las rocas volcánicas.

En cristalografía, es la posición de un plano dado en el espacio puede definirse en función de la distancia desde el origen, a lo largo de tres ejes arbitrariamente seleccionados que cortan al plano. Con el uso adecuado de los signos ó -, pueden distinguirse los planos que tienen intersecciones parecidas, pero direcciones de inclinación diferentes.

Término de textura aplicado a una disposición no orientada de cristales de feldespato. en la que los huecos se rellenan de vidrio o cristales muy finos; los cristales de feldespato forman la mayor parte de la roca. Con una disminución en la proposición de feldespato. la textura llega a convertirse en una variedad de textura ofítica.

Partícula sedimentaria compuesta de carbonato cálcico procedente de la erosión penecontemporánea local del suelo de la cuenca sedimentaria. Las partículas pueden ser fragmentos de barro de carbonato cálcico parcialmente consolidado o partículas compuestas constituidas de agregados de intraclastos más pequeños, pellets, oolitos, material esquelético, etc.

Un conglomerado, o brecha, intraformacional es el que se origina mediante una erosión contemporánea y redeposición de una capa sedimentaria previamente depositada. Implica cambio temporal en las condiciones de sedimentación. También es posible el «slump» o plegamiento intraformacional.

Cuerpo de roca ígnea que se ha introducido por sí misma en rocas preexistentes, bien a lo largo de formas estructurales concretas o bien por deformación y corte transversal de las rocas invadidas.

Proceso por cual el magma procedente del interior de la Tierra permanece dentro de la corteza terrestre consolidada, formando cuerpos rocosos de distinto tipo: lacolitos, plutones, etc. La intrusión puede ser causa del metamorfismo de las rocas.

Inversión del relieve o relieve invertido es el fenómeno producido cuando, por haber sido diferente la resistencia ofrecida por los distintos estratos a las fuerzas exógenas, zonas que originalmente eran depresiones aparecen como elevaciones, y a la inversa.

Violenta intrusión de material ígneo, normalmente de carácter granítico, a lo largo de los planos de estratificación, de los planos de foliación, etc., para dar lugar a una serie de venillas muy próximas, más o menos paralelas. Si el proceso es extenso y regular, se puede producir una roca tipo neis. La reacción entre el magma invasor y la roca encajante produce una migmatita.

Fenómeno por el cual soluciones magmatógenas o magmas penetran en grietas de roca con formas de venas o de capas. El aporte de materia y de temperatura provoca el metamorfismo de inyección, uno de los tipos de metamorfismo de contacto.

Cualidad de brillo que presentan algunos minerales que se caracteriza por mostrar destellos o reflejos parecidos al iris. Efecto similar que exhibe la superficie del agua cuando posee destilados del petróleo.

Un efecto óptico peculiar que se produce cuando se examinan ciertos minerales, de manera que sus caras cristalinas o sus caras de exfoliación forman un determinado ángulo de incidencia con la dirección de la luz. Puede estar relacionado con el color del mineral y a veces tiene una calidad metálica, o puede ser ajeno al color del mineral. Los minerales que normalmente presentan «schiller» son los piroxenos (broncitas y tipos de dialagas) y los feldespatos (labrador, microdina y anortoclasa). El fenómeno puede deberse a la inclusión de diminutos (algunas veces submicroscópicos) cristales tabulares en una orientación regular de manera que cuando rotamos el cristal, todos reflejan la luz a un ángulo determinado. Sin embargo, puede haber otras causas, p.ej., discontinuidades regulares en la estructura del cristal, planos de exfoliación incipientes próximos. Es probablé que algún tipo de efecto de interferencia provoque, de alguna manera, los tipos coloreados.

Porción de tierra rodeada de agua por todas partes (a excepción de los continentes). Las Islas Continentales son islas cercanas a continentes que se asientan sobre un zócalo; en su mayoría estuvieron anteriormente unidas a tierra firme (Islas Halligen, Islas Británicas, etc.) según sus características son similares a las de tierra continentales. Las Islas Oceánicas están en su mayoría alejadas de tierra; son de origen volcánico o coralinas y poseen, en parte, una flora y una fauna propia.

Son islas que se encuentran en las proximidades de un continente, separadas por un estrecho poco profundo que en algunas época geológicas pudo estar emergido y que en su mayoría son partes anteriores de los continentes, como indican la estructura geológica y su vida orgánica comunes.

Son formaciones de origen biológico, debidas a la intensa actividad de los corales que, al morir, dejan sus esqueletos calcáreos formando una estructura que sirve de base para el desarrollo de nuevos corales. Así se pueden llegar a formar grandes estructuras, cuyas partes más profundas se hunden, permitiendo el crecimiento por la zona superior, donde hay más luz.

Las zonas emergidas sufren los efectos de la erosión, creando suelos donde pueden desarrollarse las plantas. Evidentemente, alcanzan poca altura sobre el nivel del mar. Suelen aparecer formando círculos, con una laguna central que se comunica con el mar. Si la estructura sigue creciendo, esta laguna puede secarse, uniendo los distintos islotes en una única isla.

Son islas alejadas de los continentes y que tienen un origen distinto de estos. Pueden aparecer cuando una montaña o dorsal submarina se eleva sobre la superfície del mar. Por este motivo, suelen tener un relieve abrupto. Otras veces son el resultado de grandes plegamientos o porciones del supercontinente original (pangea) que no se fusionaron con los actuales.

Volcán submarino que se eleva por encima del nivel del mar. Este tipo de islas es el resultado de la actividad volcánica que tiene lugar en las dorsales oceánicas o en otros centros de este tipo dispersos por los océanos.

Término utilizado para describir dos o más minerales que tienen rasgos físicos, químicos y cristalográficos parecidos, pero que muestran poca o ninguna tendencia a formar una solución sólida; p. ej., variedades grosularia y almandino del granate.

Nombre dado a las áreas negras de una figura de interferencia. Las áreas negras de un mineral uniáxico forman una cruz. Los colores de interferencia (Polarización) (cada color representa puntos de igual retardo), debido a la utilización de luz convergente, forman círculos concéntricos (en realidad secciones cónicas) alrededor del único. eje óptico en el centro del campo de visión. El lugar geométrico de los puntos en estos círculos donde coinciden las direcciones de vibración del mineral y de los nicoles del microscopio, produciendo de ese modo extinción, forman una cruz.

En un mineral biáxico hay dos sistemas de conos coaxiales de igual retardo, uno alrededor de cada eje óptico, que yacen oblicuamente al plano de la lámina, con la que las secciones de los conos son hipérbolas. El resultado es una cruz negra que con la rotación del mineral se separa para formar dos hipérbolas, cuyos vértices representan los puntos de emergencia de los ejes ópticos. Cuando las hipérbolas tienen la máxima separación la distancia entre los vértices representa el ángulo 2V (ejes ópticos) del mineral. Las hipérbolas son convexas hacia la bisectriz aguda. Si se observa una sección perpendicular a un eje óptico en un cristal biáxico, sólo se ve una isogira, que gira en dirección opuesta al de rotación de la platina.

Línea que une puntos donde las rocas presentan la misma facies, especialmente las rocas que han alcanzado el mismo grado de metamorfismo. Si el grado de metamorfismo se define en función de los minerales índices, las isogradas limitarán las zonas metamórficas y definirán por tanto regiones de iguales condiciones de temperatura y presión.

Término originalmente aplicado a dos sustancias que cristalizan en la misma forma, pero ahora se restringe a los casos donde las dos sustancias forman una serie de soluciones sólidas; p. ej., la sal común y la fluorita cristalizan formando cubos, pero no se consideran isomorfos, ya que no forman soluciones sólidas.

Teoría que postula la tendencia de la corteza terrestre a mantenerse en un estado de casi equilibrio. Las elevaciones de la corteza continental, constituidas por materiales menos densos, tendrían compensaciones en profundidad mientras que la deficiencia de densidad en aguas oceánicas es contrabalanceada por un exceso de densidad de los materiales bajo los océanos. De este modo se compensaría cualquier cambio que modifique el estado de equilibrio. En la isostasia glaciaria partes de la corteza se hunden bajo el peso de las masas de hielo y se elevan cuando éstas se funden.

Tendencia de la corteza de la Tierra a mantener un estado de casi equilibrio, i.e. Si un fenómeno cualquiera modifica el estado existente, ocurrirá un cambio compensatorio para mantener el equilibrio. Un ejemplo destacable son las profundas raíces que presentan las cadenas montañosas; a medida que actúa la erosión reduciendo la altura de las montañas, se produce un fenómeno compensatorio en forma de nuevos levantamientos. Los bloques continentales pueden hundirse bajo el peso de un manto de hielo y elevarse cuando éste se funde. De esta forma, pueden explicarse las variaciones en los niveles relativos de la tierra y el mar. El concepto de isostasia se basa en el modelo de la corteza terrestre, según el cual las masas continentales más ligeras «flotan» en un substrato más denso.

Estructura en la que cristalizan dos minerales con la misma composición química y la identidad estructural entre el mineral característico de la estructura y el del mineral considerado es total, bien sea en la posición de los átomos o en su relación recíproca.

Variedad de cuarzo cristalino, formando cristales hexagonales bipiramidales aislados de color rojo ladrillo o marrón oscuro, que aparecen típicamente dentro de las arcillas y yesos del Keuper (Triásico superior).

Roca sedimentaria silícea que procede de un fango de radiolarios silicificado desde el comienzo de la diagénesis. La sílice (90 a 95% de la roca) se encuentra en los radiolarios calcedónicos, y en el cemento en forma de calcedonia y cuarzo, más raramente de ópalo en el interior de una trama arcillosa teñida por óxidos de hierro o materia carbonosa. Los jaspes no contienen granos detríticos y la fractura es lisa o astillosa, a veces concoidal, mate y opaca. Los colores son rojos o violáceos, grises a negros, a veces verdes, amarillos, pardos, en ocasiones combinados.

Segundo período de la era Mesozoica, cuya duración aproximada fue de 68 millones de años (abarca desde hace 213 hasta hace 144 millones de años), dividido hoy en tres partes: El Jurásico está dividido en: Jurásico Inferior (o Lias), Jurásico Medio (o Dogger) y Jurásico Superior (o Malm.

Montículo bajo y de escarpadas laderas, sierra corta e irregular de arenas y gravas glaciofluviales depositadas por arroyos subglaciares, como abanicos aluviales o deltas contra el margen del glaciar que se funde.

Designación conjunta de dos concepciones diferentes sobre el origen del sistema solar: La hipótesis nebular, de Kant (1755) (Teoría heliocéntrica), y la hipótesis de la rotación, de Laplace (1796). Según la hipótesis nebular, los astros que componen el sistema solar se han originado a partir de las partículas mas pequeñas de una nebulosa que llenaba que llenaba el espacio del sistema solar. La hipótesis de rotación, o hipótesis de Laplace, supone que los astros que componen el sistema solar se han formado a partir de anillos de materia separados y condensados por la atmósfera solar.

Procesos o rasgos geológicos y geomorfológicos relacionados con la disolución de minerales carbonatados por el agua en ambientes calcáreos (entre los principales procesos se incluyen el aumento de las fracturas y la formación de cuevas).

Los relieves kársticos aparecen en regiones calizas como resultado del ataque químico del agua con anhídrido carbónico disuelto a las calizas, que provoca su destrucción. El proceso kárstico presenta diferentes etapas en su evolución, que se corresponden con morfologías del paisaje diferentes.

Roca magmática ultrabásica que rellena en forma de brecha de explosión chimeneas volcánicas verticales (pipas), de una anchura de algunas centenas de metros a 2 km máximo, con el diámetro tendente a disminuir con la profundidad. La roca inalterada es compacta, azul o gris compacta, y contiene olivino, mica flogopita, serpentina abundante y diversos cristales o fragmentos rocosos (xenolitos) arrancados a las paredes de la chimenea o procedentes de zonas profundas.

Asociación de pliegues en chevron (kinks) que afecta al volumen de terrenos comprendido entre dos planos paralelos, distantes entre sí de algunos mm a algunos cm, o formando un lentejón muy alargado.

Plutón concordante, de sección transversal lenticular y planta circular con un fondo plano y una superficie superior abovedada, que ha hecho intrusión en rocas sedimentarias y ha levantado las capas suprayacentes.

Masa de agua permanente y relativamente extensa, mas o menos profunda, depositada en una depresión del terreno y sin comunicación inmediata con el mar. Los lagos de agua dulce de clima húmedo son cuencas de clarificación de los ríos que lo atraviesan; los lagos sin escorrentía de regiones áridas son frecuentemente lagos salados. La temperatura de lo lagos depende de la atmósfera que les rodea. Debido a que la densidad del agua dulce es máxima a mas de 4ºC, el agua de los lagos está estratificada.

Se llama lago litoral o costero al formado en costas llanas y separado del mar por un cordón litoral. Recibe nombres muy diversos: albufera, laguna, haff, liman, etc., con características de tipo regional.

Cavidad pequeña, a menudo circular y sin escorrentía, en paisajes de morrenas de fondo rellenas de agua o de turba. Debe su origen, probablemente, a la fusión de masas de hilo muerto introducidas en suelos arenosos.

Lago generalmente sin escorrentía formado en regiones secas, en cuyo fondo, debido a una intensa evaporación, se precipita la sal contenida en el agua. Los lagos salados propiamente dichos contienen NaCl, minetras que los sódicos, además de NaCl, contienen también Na

La morfología arqueada de un canal fluvial con meandros tiende a acentuarse como consecuencia de la erosión en sus márgenes exteriores. En época de riada el cuello del meandro puede llegar a romperse y los extremos de la curva llenarse de aluviones, con lo que el río adquiere frecuentemente un trazado más recto. El meandro que queda aislado se denomina de distintas maneras: lago en yugo, meandro abandonado, etc. Posteriormente el lago se convierte en marisma que con el tiempo se seca.

Cuerpo de aguas someras con una conexión particularmente restringida con el mar. Generalmente el término se aplica a las masas de agua semiconfinadas de los atolones, arrecifes barrera o islas barrera.

Lagos sin escorrentía, el nivel del lago no puede elevarse, hasta el punto de que se forme un desagüe natural, son frecuentemente lagos salados; alguno de ellos se secan periódicamente; los hay también que cambian de lugar (lagos móviles).

Lago pequeño. Cuerpo de aguas someras con una conexión particularmente restringida con el mar. El término se aplica a las masas de agua semiconfinadas de los atolones, arrecifes barrera o islas barrera.

Los geógrafos alemanes, al igual que los franceses e ingleses, reducen el término “laguna” al de “laguna litoral”, entendiendo por ella una extensión de agua salada o salobre aislada del mar por una lengua de tierra estrecha.

Cuerpo de aguas residuales relativamente poco profundo contenido en un estanque de tierra de diseño controlado, en el cual la oxidación biológica de la materia orgánica se produce por la transferencia natural o artificialmente acelerada de oxígeno.

Es cuando entre dos estratos, que se depositan paralelamente, falta serie estratigráfica, es decir no hubo deposición de sedimentos, que en el mismo tiempo sí se depositaron/registraron en otro lugar.

Ruptura o interrupción de la continuidad del registro estratigráfico debida a la ausencia de materiales que deberían estar presentes y faltan o por no haberse depositado o por haberse erosionado antes del depósito de la unidad suprayacente.

Laguna separada del mar por una barra o barrera. Relacionada genéticamente con la dinámica costera. Puede tener una comunicación restringida con el mar; la salinidad de sus aguas abarca un amplio rango, desde dulce hasta hipersalina.

Corrientes de lodo y depósitos que resultan de aguaceros torrenciales, de masas fundidas de nieve y hielo o de la ruptura de un lago de cráter, que actúan sobre el material piroclástico de grano fino y suelto (ceniza) en los flancos de un cono volcánico.

Corresponden a las partículas que tienen un tamaño menor al requerido (ejemplo, bajo 200 mallas tyler), pudiendo afectar la eficiencia de algunos procesos de recuperación metalúrgica. Usualmente se miden las lamas comparando su peso, versus un peso total.

La mayoría de los minerales son transparentes cuando se examinan en láminas suficientemente delgadas. Los mineralogos y petrólogos utilizan tales láminas para estudiar las propiedades ópticas de los minerales y para observar las interrelaciones de los mismos, utilizando un microscopio con analizador y polarizador. En orden a las condiciones normalizadas para los trabajos ópticos. el espesor de una sección delgada es de 30

(0,03 mm.). La técnica general para hacer una sección delgada conlleva el corte de una lámina con una sierra de diamante, el montaje de la misma en un portaobjetos de vidrio y un pulido hasta lograr el espesor correcto, utilizando abrasivos de grano progresivamente más fino. El espesor se controla por medios ópticos. Finalmente, la lámina se protege con un cubreobjetos de vidrio.

Estructura en la que las láminas sedimentarlas se encuentran replegadas y contorsionadas dentro de un estrato, formando una serie de «anticlinales» separados por anchos «sinclinales»; el grado de contorsión aumenta hacia el techo, está confinado a una sola capa y se suele encontrar truncada por corrientes de alta velocidad, por la expulsión del agua de los poros o por un deslizamiento sedimentario posterior a la deposición.

Tipo de estratificación cruzada en la que la deposición tiene lugar en pequeños canales y depresiones, siendo las superficies de estratificación de los sedimentos aproximadamente paralelas a las paredes del canal. En una serie sedimentaria que muestre este tipo de estratificación, se desarrollan sucesivos canales, debidos a la erosión de los sedimentos más antiguos, con eliminación parcial del sedimento; de esta forma, en una sección perpendicular a la línea de los canales, se observa una disposición compleja. En una sección paralela al trazado de los canales puede verse un tipo de estratificación cruzada de pequeña escala.

Rocas intermedias, de grano medio, normalmente porfídicas, que tienen sobre todo minerales ferromagnesianos, especialmente como fenocristales. Los minerales ferromagnesianos corrientes están asociados con ortoclasa, diversas plagioclasas y, a veces, con feldespatoides.

Se presentan, generalmente, como un conjunto de pequeñas acanaladuras o surcos estrechos (desde centímetros -"microlapiaz"- hasta 1 metro -"megalapiaz"-) separadas por crestas, a menudo agudas; o bien por orificios tubulares, "nidos de abejas" etc. Aparecen normalmente en superficies más o menos inclinadas y ausentes de vegetación.

Sienita de grano grueso, constituida fundamentalmente por feldespatos que presentan schellerización azul. Los minerales ferromagnesianos aparecen como grumos, y consisten en augita titanífera, olivino férrico, apatito, biotita y magnetita.

Diamante delgado y aplanado utilizado por los joyeros indios. El origen del término puede ser este otro: diamante laxey, usado comercialmente para los diamantes aplanados tallados en estilo brillante.

Material residual muy meteorizado rico en óxidos de hierro y aluminio, tradicionalmente útil para la fabricación de ladrillos y excepcionalmente para áridos de baja calidad donde se hayan desarrollado capas duras de ferricretas.

Están formadas mayoritariamente por hidróxidos y óxidos de hierro (goethita, lepidocrocita, hematites), a menudo acompañado de sílice o cuarzo, y de hidróxidos de aluminio y manganeso. En general, estos minerales se disponen en agregados terrosos o crustiformes, y forman capas de espesor muy variable que puede llegar a la decena de metros. Se forman en zonas de relieve horizontal sobre rocas ricas en hierro, fundamentalmente sobre rocas ígneas básicas o ultrabásicas, ricas en minerales ferromagnesianos como el olivino o el piroxeno. La hidrólisis de estos minerales, a través de serpentina y clorita fundamentalmente, produce como productos finales óxidos/hidróxidos de hierro,sílice, y sales solubles de Mg y Ca (procedente de clinopiroxeno). Algunos de los componentes minoritarios de estos minerales (Ni, Cr, Co) pueden también concentrarse en las lateritas, para convertirlas en menas.

Nombre dado al hipotético «super continente» del hemisferio Norte, que comprendería a Norteamérica, Europa y Asia al norte del Himalaya, anterior a su ruptura por las fuerzas que causan la deriva continental.

Material fundido (1.000ºC a 1.300ºC) viscoso (rico en minerales, gases y agua, proveniente del interior de la Tierra) que es expulsado por los volcanes a elevada temperatura a lo largo de una erupción. Al enfriarse da lugar a rocas efusivas o a escorias volcánicas.

son de poca viscosidad, es decir, son relativamente líquidos. Las superficies de corrientes de lava basálticos, que son de poca viscosidad (muy líquidos), muestran formas de soldificación características. Las denominaciones de estas formas de soldificación se han derivados de las lenguas aborígenes de Hawai, por ejemplo las lavas cordadas se llama Pahoehoe. Si una corriente de lava fluye en un lago o hacia el interior de un mar (en los lomos de mar subacuáticos por ejemplo) se forman las lavas almohadilladas o pillows, que son de composición basáltica.

Corriente de lava que se ha solidificado en forma de masas irregulares, sueltas de aspecto anguloso, mellado y escoriáceo, como resultado de la expulsión violenta de gases que se separan de la lava y de la presión que la lava interna aún fluida ejerce sobre la superficie ya solidificada.

. Se mueve rápidamente a lo largo de superficies suavemente inclinadas tales como laderas de pendientes suaves y a menudo se desparrama en láminas delgadas. Son lavas de bajo contenido en volátiles.

Corriente de lava recientemente solidificada, con una superficie rugosa, de aspecto "cordado". La lava líquida está a una alta temperatura, los gases se escapan lentamente y la corriente se solidifica suavemente; en contraposición a la lava de "bloques" mellada (aa).

Movimientos de masas barrosos que ocurren en una zona amplia como resultado de precipitaciones torrenciales, fusiones de nieves o ciertos procesos hidro-volcánicos y generalmente ocasionan ingentes daños en los valles inferiores.

Zona relativamente llana o baja contigua a un río, arroyo u otra corriente de agua propensa a las inundaciones parciales o totales. También, zona propensa a la acumulación inesperada y rápida de agua de desborde o aguas superficiales de cualquier origen.

Depósito en estado coloidal de arcilla mezclada con arena silicosa y oxido de hierro; también carbonato de sal. Es menos plástico que la arcilla. Al descalcificarse, las margas se convierten en margas lemosas, y lo mismo les ocurre a los loes. El suelo lemoso es un suelo de arcilla y arena pobre en cal y generalmente fértil.

Se aplica a la estructura de las rocas metamórficas que muestran minerales en laminillas (en particular micas), adosadas unas a otras, formando niveles paralelos entre sí, y cuya dirección es generalmente la del plano de esquistocidad.

Mineral blanco o grisáceo del grupo de los silicatos. Contiene aluminio o potasio. Con frecuencia produce cristales de configuración esférica con 24 facetas. Se presenta corno constituyente primario de las rocas volcánicas (extrusivas).

Denominación para las rocas ácidas o félsicas a causa de sus tonos claros. Se aplica a rocas magmáticas ricas en los minerales llamados "blancos", es decir, en cuarzo, y/o feldespatos, y/o feldespatoides, pero que no son necesariamente blancos o muy claros.

Esponjas en las que los pliegues, del tipo sicon, quedan encerrados dentro de la pared de la esponja, pata dar lugar a pequeñas cámaras separadas. EI agua que entra por los conductos pasa a estas cámaras y luego, a través de una segunda serie de conductos, a la cavidad central.

Es la concentración mínima que debe tener un elemento en un yacimiento para ser económicamente explotable, es decir, la concentración que hace posible pagar los costes de su extracción, su tratamiento y su comercialización.

En consecuencia, la velocidad de flujo será v = k i, que es conocida como velocidad de Darcy, que asume que el flujo tiene lugar a través de toda la sección considerada, pero realmente el flujo sólo tiene lugar por los espacios porosos, por lo que la velocidad real (velocidad intersticial) será: V = v/n, en donde n es la porosidad eficaz.

La ley establece que si los fragmentos reconocibles de una roca se encuentran encerrados en otra roca, la roca incluyente debe haberse formado más tarde que el material del que proceden los fragmentos incluidos.

Consiste en la pérdida de resistencia de suelos arenosos, con partículas de tamaño uniforme y que se encuentren saturados. Como consecuencia de las vibraciones del terreno natural que origina el paso de ondas sísmicas, durante la ocurrencia de un temblor.

La radiolarita o lidita se forma por la sedimentación de los esqueletos silícicos de los radiolarios unicelulares. Los radiolarios son microorganismos que viven en las aguas superficiales del mar, que a su muerte caen al fondo de mar, se acumulan y forman el cieno o lodo de radiolarios. En él, paulatinamente, los esqueletos de ópalo se transforman en agregados de microcristales de cuarzo. El lodo de radiolarios se puede hallar sólo en zonas caracterizadas por escasa sedimentación de arena, limo, arcilla o carbonato y en el fondo de mar profundo debajo de la profundidad de compensación de carbonato. Aun si los esqueletos de los radiolarios son incoloros, las variedades típicas de la radiolarita son de color pardo rojizo, negro o verde debido a la presencia de hematita, sustancias orgánicas o minerales verdes en la roca. Las variedades negras se llaman liditas. Las radiolaritas son rocas masivas, con fractura concoide, de cantos vivos y de brillo vítreo o céreo. Los radiolarios aparecieron en el período Cámbrico, actualmente no son tan frecuentes como lo fueron en tiempos pasados.

Carbón pardo o lignito xiloide: Carbón pardo terroso, en parte fibroso, fundamentalmente terciario. Se originó, como el carbón mineral, al descomponerse sustancias vegetales, sin entrada de aire por carbonización, sobre un subsuelo que fue hundiéndose lentamente a lo largo de un período geológico. Según el grado de sedimentación y de carbonización se distinguen: lignitos en sentido estricto, carbones píceos, carbones hojosos, carbones aéreos, etc.

Roca sedimentaria orgánica con un contenido en carbono menor que la hulla y mayor que la turba, por lo que se la considera de baja calidad. Es de color pardo, poco compacto y deleznable. Con frecuencia contiene agua, volátiles e impurezas.

Término Ruso por el que denomina el tipo de lagunas o estuarios propios del Mar Negro; se extienden perpendiculares a la costa y están separadas del mar por una laguna de tierra. Deben su origen a desembocaduras de ríos inundados y a formas de erosión similares.

Línea que contornea donde el calor solar no alcanza para derretir la nieve caída durante todo el año sobre la superficie horizontal. Este concepto es algo diferente del límite orográfico de la nieve, el cual une por una línea los bordes inferiores de las manchas y de los campos permanentes de nieve; diferente también de límite real de la nieve, el límite inferior de los campos de coherentes de nieve permanente. Ninguno de los tres conceptos coincide con el límite inferior de la glaciaciones, ya que se trata de hielo y no de nieve; éste reacciona en forma diferente al calor solar, las precipitaciones, el viento, los accidentes del terreno.

Cantidad mínima de agua que ha de ser mezclada con un sedimento o suelo, de forma que, bajo condiciones normalizadas de experimentación, el material llega a ser capaz de permanecer deformado sin romperse.

Se aplica a cuencas continentales pantanosas o lacustres, a sus sedimentos, a su flora, a su fauna, etc. Se aplica particularmente a las cuencas carboníferas límnicas por oposición a las costeras (parálicas).

Se aplica a cuencas continentales pantanosas o lacustres, a sus sedimentos, a su flora, a su fauna, etc. Se aplica particularmente a las cuencas carboníferas límnicas por oposición a las costeras (parálicas).

Sedimento compuesto por granos de un tamaño entre 0,0625 mm (1/16 mm) y 0,004 mm (1/256 mm), o lo que es lo mismo, entre 62,5 y 4 micras (milésimas de milímetro). Para hacerse una idea, los granos no se notan al tacto, pero sí con la boca (al morder un poco del sedimento entre los dientes). Es deposito típico de los lechos fluviales, fondos de lagos y mares.

Arcilla muy fina, con más o menos cantidad de cuarzo, en grano o en polvo, y a veces, carbonato de cal, hojuelas de mica y otras impurezas, entre ellas limonita, que le da el color amarillo característico. Es deposito típico de los lechos fluviales, fondos de lagos y mares.

Roca sedimentaria detrítica caracterizada por componentes varios (coloides, arcillas, silts, limos), en tamaños de grano entre 0,01 mm y 0,001 mm de diámetro. Son parecidas a las fangolitas, pero están constituidas predominantemente del material de tamaño limo.

Sedimento coloidal de distintos óxidos de hierro hidratados, de composición no constante. Hierro pardo, hetatites parda. Producto de alteración muy extendido de los minerales de hierro, mezclada frecuentemente de hierro acicular (Goethita) y hematites rojas (Oligisto).

Es una línea imaginaria que se deduce de los rasgos morfológicos y topográficos alineados que se observan en las fotos aéreas y que se pueden relacionar con fallas, pero que no se ha verificado si son fallas. De éstos se distinguen: 1. Principales, 2. Secundarios.

Las moléculas en las que existe un cierto reparto de cargas se dice que están polarizadas. Las moléculas de agua presentan una mayor densidad de carga negativa en la zona del oxígeno, mientras que en las proximidades de los hidrógenos la carga parcial es positiva. Los líquidos polares son capaces de solubilizar sustancias iónicas.

Se dice de los minerales que encierran litio (mica y lepidolita por ejemplo), pero también ciertas rocas magmáticas ácidas (pegmatitas graníticas en particular) en las que se encuadran estos minerales.

Unidad litodémica fundamental que se caracteriza por ser una roca intrusiva, muy deformada o con alto grado de metamorfismo, con homogeneidad lítica, en general no tabular y carente de estructuras primarias de sedimentación.

Región adyacente a la costa que está sometida a los procesos litorales o las influencias de la costa. No se debe definir el litoral como línea de contacto entre el relieve terrestre y las aguas oceánicas por causa de movimientos rítmicos del agua de mar, corrientes marinas, etc., que ocasiona una variación del nivel de las aguas oceánicas. También se dice del ambiente de sedimentación propio de la faja costera abarcada por las mareas, y de la roca en él formada.

Es el proceso de usar bacterias que ocurren naturalmente para acelerar la oxidación de minerales sulfídicos que contienen algunas formas de oro y a su vez previenen que los químicos lixiviantes alcancen el oro. Cuando la mena es expuesta a grandes concentraciones de estos organismos que consumen sulfuros, se pueden remover cantidades suficientes de material sulfídico para luego recuperar el oro mediante procesos normales de lixiviación.

Proceso de lixiviación en el cual la solución lixiviante y las aguas de lavado pueden circular por efecto de la gravedad a través de las partículas de mineral en el interior de un tanque o en el suelo y disolver el metal de interés. Generalmente, las partículas del mineral apto para este proceso deben tener un tamaño entre 6 y 9 mm.

Superficie extensa de la corteza terrestre sin apenas elevaciones y situada a poca altura sobre el nivel del mar. La llanura situada a una altitud considerable se denomina meseta. Llanura aluvial es la formada por aluviones en la desembocadura o en cualquier parte ancha de un valle fluvial.

También llamada lecho de avenida, franja de escasa pendiente que se extiende por el fondo de un valle fluvial, a lo largo del curso del río y sobre la superficie por la que éste discurre en épocas de avenida o crecida. Los aluviones depositados durante las inundaciones cubren el fondo rocoso del valle formando una capa de espesor indeterminado. En la llanura de inundación es frecuente la presencia de lagunas pantanosas, barras de meandro, lagos de meandro abandonado y antiguos cauces, separados del lecho del río por diques de depósitos aluviales, que ponen de manifiesto el cambio de posición del cauce de la corriente fluvial actual.

Replano que, a modo de cinta o franja, ocupa la parte más deprimida de un valle previamente exacavado en el sustrato; es una morfología típica de depresiones con gran control estructural (fosas, plataformas encajadas, etc., ...) y valles simples con atenuación del encajamiento. su anchura varía entre apenas metros y varios hectómetros.

Área plana, ocasional o periódicamente inundada por desborde debido a incrementos excesivos del caudal por lluvia y asociada generalmente con grandes sistemas fluviales, en medio de la cual divaga el cauce de un río que, además, acumula en ella una capa de sedimentos finos.

Depósitos estratificados, principalmente de arena y grava, lavados del glaciar por las aguas de arroyada de fusión, y depositados como abanicos o llanuras, los materiales más gruesos se depositan cerca del hielo. Una llanura de colmatación glaciar compuesta principalmente por arena se denomina un sandur.

Zona débilmente inclinada cubierta por sedimentos finos (fango) que bordea la costa y que está más o menos completamente sumergida por las mareas. Corresponde a la zona interna de las llanuras de marea.

Área plana, ocasional o periódicamente inundada por desborde debido a incrementos excesivos del caudal por lluvia y asociada generalmente con grandes sistemas fluviales, en medio de la cual divaga el cauce de un río que, además, acumula en ella una capa de sedimentos finos.

Zona débilmente inclinada cubierta por sedimentos finos (fango) que bordea la costa y que está más o menos completamente sumergida por las mareas. Corresponde a la zona interna de las llanuras de marea.

Acidificación de la lluvia por efecto de la contaminación con anhídrido carbónico en la atmósfera, que en contacto con el agua generan una solución de ácido carbónico diluido con pH menor que 7.

Lluvia de color rojizo que deja manchas de barro en los objetos. La coloración de estas manchas, en el levante español, suele ser como de polvo de baldosa y es debida a pequeñísimas partículas arenosas procedentes de los arenales de África.

En el sentido mas general, toda mezcla formada por tierra y agua formada sobre el suelo, en particular resultante de las lluvias en el suelo, pero tambien de las aguas marinas, lacustres o fluviales.

Sedimento marino arcilloso de la zona de hemipelágica producto de fragmentación continental; está coloreado por pirita finamente repartida y, por sustancias orgánicas semipútridas. Cubre el 10% del fondo marino.

Mezcla de bentonita y agua utilizada para refrigerar, lubricar, extraer detritus y estabilizar las paredes de una excavación. Comúnmente utilizada en la ejecución de sondeos y en la excavación de túneles con escudos presurizados.

Depósitos ácidos de las profundidades del mar formados fundamentalmente por caparazones de diatomeas. Tienen especial importancia tanto en la Antártida como en el Pacífico dónde recubren aproximadamente el 8% del fondo marino.

Sedimento de la profundidades marinas (2.000 a 5.000 m) de color parduzco o rojizo; es rico en caliza (de 40 a 90% de carbonato cálcico), está compuesto de caparazones calizos de globigerinas y cubre aproximadamente un tercio del fondo del mar.

Roca sedimentaria detrítica constituida por minerales de arcilla. Estas rocas guardan similitud con las pizarras arcillosas en cuanto a su carencia de plasticidad, cohesión y bajo contenido de agua. Carecen de fisibilidad en el plano de estratificación.

Depósito pulvurento, constituido por partículas finas de cuarzo, calcita, mica y otros minerales, y hasta por fragmentos diminutos de rocas. Puede alcanzar espesores considerables, y es depositado en áreas, a veces muy extensas, por acción eólica.

Sedimento microlanudo, deleznable y de color amarillento que se descomponen el agua; en su composición, del 60 al 70% es cuarzo; del 10 al 20% calcio ; del 10 al 20% feldespatos, mica y otros elementos. Primariamente no estratificado y suelto; se fractura a menudo en paredes casi perpendiculares y forma gargantas escarpadas.

Depósito pulvurento, constituido por partículas finas de cuarzo, calcita, mica y otros minerales, y hasta por fragmentos diminutos de rocas. Puede alcanzar espesores considerables, y es depositado en áreas, a veces muy extensas, por acción eólica.

Sistema montañoso alongado que se eleva del fondo marino, con flancos de pendiente suave y cuya zona axial está constituida a veces por un valle de fisura. Sistema montañoso mayor que se extiende en todo un océano. Elevación larga y angosta en un fondo oceánico profundo generalmente separando cuencas oceánicas; sus faldeos tienen topografía irregular y muestran pendientes pronunciadas.

Roca sedimentaria de grano muy fino compuesta de minerales de arcilla y otros materiales muy fínamente divididos. Estas rocas están caracterizadas por una fisilidad de plano de estratificación muy marcada.

Normalmente en un microscopio petrológico se utiliza un haz de rayos de luz paralela, pero la luz convergente puede usarse en casos especiales. Al observar una lámina delgada con estas condiciones la luz la atraviesa con diferentes ángulos y al mismo tiempo. Se utiliza la luz convergente para producir una figura de interferencia.

Luz en la que las ondas luminosas vibran en un solo plano, a diferencia de la luz ordinaria, donde la vibración tiene lugar en todas las direcciones perpendiculares a la dirección de propagación del rayo.

Luz utilizada para el reconocimiento de los minerales opacos al microscopio metalográfico. Este último difiere del microscopio óptico por el hecho de que las muestras que deben estudiarse se pulen en primer lugar y luego son iluminados perpendicularmente a la superficie pulida. El haz luminoso es absorbido parcialmente y parcialmente reflejado por el mineral, con intensidades que varían según las especies.

Método de recubrimiento superficial, en que el árido mojado se mezcla con una pequeña cantidad de cal hidratada o cemento Portland. A esta mezcla se le añade un ligante bituminosos rebajado con un acidificante para recubrir las partículas. Tine la ventaja de que no es necesaria una costosa planta de secado de áridos.

Material de carretera compuesto por árido calibrado que ha sido recubierto por un alquitrán o bitumen, o la mezca de ambos, y en el que el entrecuzado íntimo entre las partículas de árido es un factor principal de la resistencia de la base compactada de la carretera o recubrimiento superficial.

Son los constituyentes químicos individuales de la roca, que son identificados por medios microscópicos o químico como componentes de un litotipo. La terminología es igual que la de los litotipos añadiéndole el sufijo -inita (vitrinita, clarinita, fusinita, ...).

También llamado Horst, es una región elevada limitada por dos fallas normales, paralelas. Puede ocurrir que a los lados del horst haya series de fallas normales; en este caso, las vertientes de las montañas estarán formadas por una sucesión de niveles escalonados. En general, los macizos tectónicos son cadenas montañosas alargadas, que no aparecen aisladas, sino que están asociadas a fosas tectónicas.

Llamados así por los variscos, que vivían alrededor de la Curia Variscorum = Corte en baviera). 1. El sistema montañoso oroginado en el plegamiento varisco a partir del geosinclinal del mismo nombre. de él forman parte el sistema armo-ricano y el macizo varíscico propiamente dichos. 2. En sentido amplio, el macizo varíscico, levantado en el Carbonífero, engloba las montañas plegadas de Europa central en una extensión de unos 500 Kms de anchura, desde el macizo central, francés pasando por Alemania occidental y central, hasta el Elba,para allí, en los Sudetes, tomar rumbo sudoriental. Hoy únicamente se han conservado en fragmentos en forma de dorsos erosionados. El macizo varíscico se compone de N a S de los siguientes elementos:

2. Zona renano - herciniana (macizo equistoso renano, el Harz, Sudetes orientales): sedimentos devónicos y carboniferos intensamente plegados (pizarras, grauvacas, calizas), con capas de diabasas entremezcladas; escasa presencia de granitos.

3. Zona sajónico - turingia (Haardt, Odenwald, Spessart, Vogtland, Fichtel y erzgebirge):sedimentos silúricos y cámbricos intensamentemetamorfizados (pizarras, calizas, grauvacas); en algunos lugares, rocas cristalinas convertidas en gneis y granitos. grandes depresiones interiores (artesas Saar-Selke y Oos-Saale) con espesos sedimentos carboníferos y del Rotliegende y pórfidos rellenos.

Puede ser simple o múltiple (maclas polisintéticas de las plagioclasas); Se puede realizar por unión siguiendo una cara o por interpenetración de cristales (macla de Carlsbad de la ortosa par ejemplo).

Intercrecimiento no paralelo y simétrico de dos o más cristales de una misma especie. La maclas pueden formarse por contacto o penetración. Las maclas múltiples o polisintéticas implican a más de dos cristales individuales creciendo con las superficies de composición sucesivas dispuestas paralelamente.

Macla resultante de la asociación, en el curso del crecimiento simultáneo, de dos (maca simple) o varios cristales (macla múltiple) según leyes geométricas bien definidas. Se distinguen las maclas por unión según una cara definida (macla de Carlsbad de la ortosa) y las maclas por interpenetración (macla en cruz de la estaurolita).

Los individuos están total o parcialmente incluidos unos en otros. En la penetración parcial se advierten los vértices de un cristal sobresalir en las superficies del otro. La inclusión completa de ambos individuos maclados da la apariencia de un solo cristal.

Deformación mecánica de la red cristalina de un mineral (la antimonita es el ejemplo más frecuente) y se traduce por una nueva posición de una parte de esta red en relación con la orientación del original.

Término general utilizado para describir minerales ferromagnesianos. No debe aplicarse a las rocas constituidas principalmente de minerales ferromagnesianos, para las que se utiliza el término melanocrático.

Material fluido fundido generado en el interior de la Tierra (formado dentro de la corteza o manto superior) por fusión de materiales a temperatura superior a 600ºC. Su enfriamiento y consolidación da origen a las rocas magmáticas.

Líquido a alta temperatura (aproximadamente 600°C) que origina rocas por solidificación, sea a una cierta profundidad en el curso de un enfriamiento lento (rocas plutónicas), sea en superficie por enfriamiento rápido de lavas (rocas volcánicas).

, contenidodel 3-4% de gases, presentan una tendencia también media a formar piroclástos durante erupciones así como conos volcánicos compuestos. Tienen una composición de plagioclasas, piroxenos y anfíboles. Se forman por la fusión parcial del manto encima de las zonas de subducción (

(> 65%), alto contenido de gases (4-6%) por lo que presentan un alto potencial de formar piroclastos, domos volcánicos y coladas piroclásticas. Forman plagioclasas, ortosa, cuarzo, micas y anfiboles (por los volátiles forman muchos minerales híbridos). No logran llegar a la superficie por su viscosidad baja velocidad de ascenso por lo que tienden a formar cuerpos intrusivos. Se deben a la colisión de placas tectónicas, inyección de agua encima de las zonas de subducción o a flujos de calor sumamente altos en el manto (puntos calientes).

Proceso responsable del origen de la mayoría de los minerales. Se entiende por magma a los silicatos fundidos -a una temperatura superior a 1360°C-. Se originan dentro del manto y la corteza terrestre, y a partir de ellos se forman las rocas ígneas por cristalización. Por ejemplo el oro, el platino, el diamante, los minerales de hierro, el cromo, el níquel, el cuarzo y los feldespatos, entre otros, son minerales de origen magmático.

Paleomagnetismo en sedimentos detríticos depositados en aguas tranquilas de lagos u océanos, que se detecta cuando partículas de minerales magnéticos se han autoorientado, colocando sus ejes paralelos a las líneas de fuerza.

Es la medida de potencia de un terremoto o extracción de energía liberada por este, y determinada por la observación sismográfica. Este es un valor logarítmico determinado por la escala de Richter (1935).

Un incremento de una unidad de magnitud (por ejemplo desde 4.6 a 5.6) representa un incremento de 10 en la amplitud de onda en un sismograma, o aproximadamente un incremento de 30 en la energía acumulada. En otras palabras, un terremoto de magnitud 6.7 alcanza 900 veces (30 veces 30) la energía de un terremoto de 4.7, o toma 900 terremotos de magnitud 4.7 para igualar la energía que alcanza uno de 6.7. Esta escala no tiene inicio ni limite. Sin embargo, la mecánica de rocas parece evitar temblores menores de un grado o tan grandes como de 9.5. Un sismo de magnitud -1 libera cerca de 900 veces menos energía que un sismo de magnitud 1. Con excepción de circunstancias especiales, los sismos con magnitud menor que 2.5 no son sentidos por los humanos.

Una magnitud que no es el mesurando, pero que afecta al resultado de la medida (VIM 2.7). Ejemplos: temperatura de un micrómetro utilizado para medir longitudes; frecuencia en la medida de la amplitud de la diferencia en un potencial eléctrico alterno.

Manantiales naturales de agua caliente que asciende a la superficie a través de estructuras rocosas favorables y se calienta por la temperatura caliente normal de las rocas profundas, pero no relacionados con actividad.

Una región con material a muy alta temperatura, fundido, ubicado en el manto y por debajo de la base de la litosfera, con un tamaño de pocos cientos de kilómetros de diámetro y persistentes por lo menos diez millones de años y cuya existencia puede ser inferida por la actividad sobre él.

Elemento que algunas veces se encuentra como macroconstituyente en las aguas naturales, a veces acompañado por hierro, y al que se deben las manchas negras que se producen en las ropas lavadas con estas aguas, así como en las instalaciones sanitarias, etc.

Es la expresión en superficie de una salida de agua subterránea que tiene una temperatura cuatro grados centígrados (4°C) por encima de la temperatura media del medio ambiente en el sitio donde emerge.

Envoltura de la Tierra situada bajo la corteza continental u oceánica. Se extiende entre los 35 hasta una profundidad de 2.900 Km y está compuesto por una capa de minerales menos pesados: óxidos y sulfuros metálicos (osol). A esta capa le sucede otra formada por silicatos y óxidos de magnesio (sima) que también se encuentra en estado ígneo, pero a temperaturas más bajas, porque ésta va disminuyendo desde el núcleo hacia el exterior.

División superior del manto, que se extiende desde el Moho (discontinuidad M), en la base de la corteza, hasta una profundidad de 650 Km, donde se encuentra una discontinuidad de fase; incluye la astenosfera y una zona de transición comprendida entre 400 y 650 km.

En este tipo de pliegues, los materiales que se desplazan (los superiores) se alejan de su origen, por eso se le llaman alóctonos, a diferencia de aquellos que permanecen en su posición original (los inferiores) que se denominan autóctonos.

Sistema de cobertura en los Alpes suizos septentrionales que fueron desplazados de S a N sobre los macizos autóctonos con una amplitud de desplazamiento de 5 a 50 Km. Están constituidos por series sedimentarias del Pérmico al Paleógeno.

Material coherente, se refiere a suelos en los cuales el agua absorbida y la atracción entre las partículas actúan conjuntamente para producir una masa que se mantiene unida y se deforma plásticamente con cantidades de agua variables. Se les conoce como suelos cohesivos o arcillas.

En el mapa geológico las rocas pueden diferenciarse de acuerdo con su tipo (ígneas, metamórficas o sedimentarias) o composición (granitos, pizarras, areniscas, etc.) y también de acuerdo con su edad (cámbricas, paleozoicas, etc.). Para distinguir las rocas y los sedimentos se utilizan colores y rastras. En un mapa geológico también se reflejan las estructuras (pliegues, fallas, etc.) que afectan a los materiales. Con el objeto de ampliar la información en el mapa pueden incluirse yacimientos de fósiles, recursos minerales y otros. Todos estos datos se representan mediante símbolos especiales. Habitualmente se utiliza un mapa de la superficie del terreno (mapa topográfico) como base del mapa geológico. Por razones de escala, no todo lo que se observa en el terreno puede ser incluido en el mapa geológico, por lo tanto, sólo los rasgos geológicos de una determinada magnitud mínima pueden ser incluidos en el mapa.

Estadío de desarrollo del Mar Báltico (hace aproximadamente 7.000 años), al elevarse el nivel del mar se unió con el mar del Norte, y con ello sustituyó al mar Ancylus. Recibe su nombre de la cantidad de caracoles de mar (Littorina litorea) que existen en él.

Cuando se atacan las caras de los cristales con reactivos apropiados. se originan pequeñas oquedades de forma regular, debido a que la reactividad del cristal al disolvente varía según diferentes direcciones. Estas marcas de corrosión (que pueden ocurrir en un proceso natural) concuerdan con la simetría del cristal y, por consiguiente, se usan para asignar a los cristales el sistema cristalino al que pertenecen. En particular, cuando una forma es común a dos o más clases dentro de un sistema, las marcas de corrosión servirán para distinguirlas.

Abarcan una gran variedad de impresiones e irregularidades superficiales en las partes superior e inferior de los estratos. (Ripple mark). Las impresiones más corrientes en el techo del estrato son las huellas orgánicas (huellas, pistas, pisadas, etc.), marcas originadas por las gotas de lluvia (huellas de lluvia), grietas de desecación y de insolación (aunque la desecación no está necesariamente asociada al calor). El término «estructura de muro» se utiliza para una estructura que se conserva en la base de un estrato que presenta una diferenciación litológica neta con el estrato inmediatamente inferior; p. ej., una arenisca superpuesta a una pizarra. Algunas de las características mencionadas anteriormente pueden presentarse como «estructuras de muro».

Variación regular y cíclica del mar producida por la atracción de la Luna y el Sol. Entre la subida (flujo, marea alta) y el descenso (reflujo, marea baja) del nivel del mar transcurren 12 horas y 25 minutos. La marea alta coincide con la culminación superior de la Luna y la baja con su culminación inferior. La diferencia entre ambas se denomina amplitud o expansión de la marea.

Margen continental desarrollado entre la línea de costa y el fondo oceánico abisal, caracterizado por una amplia plataforma continental y por la existencia de un talud oceánico en el lugar de la fosa oceánica.

Ámbito de la superficie terrestre que marca la transición desde las costas al océano profundo, cuya constitución geológica, aún estando hoy en día por debajo del mar, es semejante a la del continente adyacente. Los márgenes están constituidos por la zona costera, la plataforma submarina, el talud continental y la emersión.

Margen continental formado en la zona de choque entre placas tectónicas de la corteza terrestre. Son márgenes activos (con ocurrencia de procesos tectónicos) donde la plataforma submarina y el talud son muy reducidos en extensión ya que se pasa muy bruscamente de la costa a las zonas marinas profund.

Margen formado en las zonas de separación entre placas, de manera que los ambientes poco profundos como la plataforma han tenido espacio para desarrollarse y alcanzaron extensiones muy grandes. Son márgenes pasivos con escasa a nula actividad tectónica.

Una de las tres grandes divisiones de las cuencas oceánicas, que son zonas directamente adyacentes al continente e incluyen la plataforma continental, el talud continental y la elevación continental.

Escapolita sódica. Aparece en rocas metamórficas ricas en Ca (mármoles) y como consecuencia del metamorfismo de materiales sedimentarios. Se forman también en procesos de metasomatismo de rocas ígneas básicas. Más raramente se puede encontrar en materiales ígneos, como rocas volcánicas y pegmatíticas. Muy pequeños contenidos de: Fe, Mn, Mg, Ti, Sr, P.

Los mármoles proceden de calizas puras constituidas simplemente de calcita recristalizada, pero las impurezas en la forma de dolomita, sílice, compuestos de hierro, minerales de arcilla, etc., forman otros minerales que dan a ciertos mármoles su aspecto característico.

Terrenos bajos y pantanosos en costas llanas y desembocaduras de ríos. Están formados por arena fina y lodo y han sido casi totalmente desecados por la acción del hombre, quién los ha hecho fértiles desalinizándolos, aireándolos y drenándolos.

Material coherente, se refiere a suelos en los cuales el agua absorbida y la atracción entre las partículas actúan conjuntamente para producir una masa que se mantiene unida y se deforma plásticamente con cantidades de agua variables. Se les conoce como suelos cohesivos o arcillas.

Es el suelo constituido de materiales que ha sido arrastrados pendiente abajo, de las montañas y elevaciones, y que se han acumulado en las laderas bajas y al pie de la montaña. El material de aluvión es llevado montaña abajo por la fuerza de gravedad y, hasta cierto punto, por el arrastre del suelo y los deslaves locales.

Se definen así el suelo, los sedimentos y las rocas que cubren el subafloramiento de carbón; en este caso toma el nombre de "estéril de cobertura u overburden". Igual definición tienen las rocas que separan dos mantos de carbón, en este caso toman el nombre de "esteril entremantos o interburden".

Material arrojado por los volcanes durante la erupción: fragmentos de lava, de rocas, etc., cuyo tamaño va desde granos microscópicos de ceniza hasta bombas volcánicas de varias toneladas de peso.

Material que en conjunto puede estar integrado por arcilla, limo, arena y fragmentos de roca. Generalmente se hace una distinción entre suelo y roca por el hecho de que el suelo es una masa formada por diminutas partículas que se encuentran acomodadas en la naturaleza formando una estructura esqueletal, mientras que la roca es una estructura densa con las partículas unidas justamente entre sí.

Substancias dotadas de alta dureza, que al ser trituradas producen granos con bordes agudos. Los abrasivos se emplean para cortar, serrar, taladrar, afilar, bruñir, pulimentar y efectuar otras clases de tratamientos mecánicos en los metales, piedra, vidrio, etc. Los abrasivos naturales más importantes son el diamante, corindón granate, sílice, cuarzo, arenisca y piedra pómez; artificiales: corindón sintético (electrocorindón, alúndum), carborundo (aleación de cuarzo y carbono), estalinita, volomita (aleaciones de wolframio y carbono) y carburo de boro. La importancia técnica de los abrasivos es enorme.

Cada una de las curvas o revueltas que presentan algunas corrientes fluviales en su recorrido. La orilla cóncava socavada por la corriente es abrupta, mientras que la orilla convexa es de pendiente suave.

Recodo natural que puede desarrollar un río o corriente a lo largo de su curso, dibujando a veces una serie de curvas zizagueantes. Se desconoce la causa exacta de este hecho, pero los últimos trabajos sugieren que los meandros se producen como un resultado de tomar el río un camino preferente, determinado por el gradiente, el área transversal del lecho del río y la razón de proporción de carga y descarga. Sólo en circunstancias excepcionales se genera un meandro por una obstrucción casual. El efecto de un meandro, es el de alargar el río una distancia determinada, reduciendo así su gradiente y por tanto su velocidad. Estas reducciones pueden permitir al río aproximarse a su perfil de equilibrio. Para que un río alcance su equilibrio se necesita que descargue un volumen máximo de agua a una velocidad mínima; esta condición ideal se puede alcanzar con los meandros.

Una vez que un meandro se ha originado –por cualquier medio– comenzarán a formarse otros, y mediante la erosión continua de las partes cóncavas de la curva y la deposición en el interior de éstas (ladera en la orilla convexa de un meandro), el meandro (o faja ocupada por los meandros) se mueve en el sentido de la corriente, tales cinturones contribuyen a la formación de las llanuras de inundación.

Parte curva del curso de agua cortada en el proceso de divagación del cauce. El meandro abandonado puede permanecer ocupado por agua, ser paulatinamente colmatado por sedimentos o retomado eventualmente por el río.

Aquel meandro que tiene su origen en la dinámica del curso mismo y cuando las sinuosidades de éste son independientes del trazado del valle; las pendientes afectadas van siendo desplazadas constantemente río abajo, y se van ampliando los arcos de los meandros.

Aquel meandro que tiene su origen en la dinámica del curso mismo y cuando las sinuosidades de éste son independientes del trazado del valle; las pendientes afectadas van siendo desplazadas constantemente río abajo, y se van ampliando los arcos de los meandros.

Es la ciencia que estudia la estabilidad de las formaciones geológicas conformadas por sedimentos no consolidados (material térreo), el flujo de agua desde, hacia y a través de una masa de suelo, y permite evaluar si los riesgos asociados son tolerables en términos económicos y de seguridad para la población.

Geológicamente, la mecánica de suelos está relacionada con los materiales térreos, no consolidados, producto de la desintegración de formaciones de roca, este material normalmente sobreyace a las formaciones geológicas de roca originales.

Dunas longitudinales muy grandes con lomos Ilanos en donde pueden aparecer barjanes o seifs. Se han hecho dos sugerencias acerca de su origen. Que se formaron Por la fusión de algunos seifs o porque existe normalmente un fondo rocoso expuesto entre médanos en dorso de ballena, que son rasgos erosionales.

Método de medición de concentraciones químicas de un elemento con la evaluación de la intensidad de color de una muestra. El color específico de la muestra se desarrolla por adición de reactivos químicos y se evalúa o cuantifica con un colorímetro fotoeléctrico que mide la absorción de luz en un intervalo estrecho de longitud de onda, o se evalúa por comparación con colores estándar correspondientes a concentraciones conocidas del analito.

Mediciones de corrientes internas naturales o provocadas por la búsqueda de reservas de agua subterránea o para la constatación de anomalías originadas por yacimientos o por determinadas relaciones de estratificación.

Masa continental consolidada por los procesos orogénicos precámbricos que estaba interrumpida por las cuencas oceánicas primitivas. La sacudida algonquina trajo como consecuencia la regeneración de grandes zonas y con ello el desarrollo de la Neogea, cuyos núcleos centrales fueron las cratones primitivos.

Aparato para separar granos minerales sobre la base de sus diferentes densidades. Consiste de una mesa vibrante ligeramente inclinada sobre la que se desplaza una corriente de agua perpendicularmente a la dirección de vibración. Los materiales de densidad baja son transportados a lo largo de la mesa hacia una zona donde se pueden recuperar.

Terreno elevado y llano de gran extensión. Según su concurrencia típica en España central este término a de limitarse a plataformas constituidas por estratos sedimentarios poco perturbados o por efusiones volcánicas; es decir, con formas de deposición; no debe confundirse con una planicie de denudación, la penillanura.

En rocas ígneas, la última fracción de la mezcla fundida que se consolida en los espacios existentes entre los cristales formados anteriormente. Puede tomar la forma de un vidrio o eutéctico, o parecer una corona de reacción alrededor de un cristal anterior.

Término aplicado a rocas ígneas que contienen cantidades aproximadamente iguales de minerales claros y oscuros (Leucocrático; Melanocrático) con un índice de color comprendido entre 30 y 60 en la escala de Shand.

Era que se extiende en el tiempo desde 230 millones de años hasta 70 millones de años, con una duración de 160 millones de años. Comprende los sistemas Triásico, Jurásico y Cretácico. El Mesozoico fue precedido por el Paleozoico y seguido por el Terciario.

Zona intermedia del metamorfismo con una temperatura de 700º a 900ºC y una presión más elevada que la epizona. En ella tienen lugar, preferentemente, procesos químicos. Rocas características: pizarras, micáceas, anfibolitas, cuarcita y mármol.

Prefijo que significa más allá de, y que indica también la sucesión y la transformación. Situado delante de un nombre de roca indica que ésta ha sido metamorfizada. Tal denominación implica la identificación de la roca originaria y, por consiguiente, en general, un metamorfismo bajo o medio.

Crecimiento de minerales (neocristalización o recristalización) que tiene lugar en el metamorfismo como consecuencia de intercambios internos de materia por aporte de substancias; va unida a la desregularización de estructura pizarrosa originaria.

En su forma plural es una clasificación de los metales usualmente considerados como de bajo valor y más alta actividad química cuando se comparan con los metales preciosos (oro, plata, platino, entre otros). Este término no específico generalmente se refiere a los metales de alto volumen y bajo valor, como: cobre, plomo, estaño, zinc.

Bajo este concepto se define a la rama de la geología que estudia el origen de los yacimientos minerales, sus relaciones con las rocas que los contienen, las estructuras que los controlan y las leyes que gobiernan la distribución de los depósitos minerales en la corteza terrestre. Esta definición considera todas las variables en el espacio y en el tiempo. La metalogénesis permite definir y, en su caso, mostrar en un mapa las áreas potenciales de contener concentraciones minerales.

Se utiliza sobre todo en las dos frases «época metalogénica» y «provincia metalogénica». Las épocas metalogénicas son ciertos períodos de tiempo durante los cuales se formaron depósitos minerales. Las provincias metalogénicas son regiones en las que una serie de depósitos minerales poseen características comunes.

Dícese de minerales con elementos radiactivos que poseen forma cristalina externa, pero cuya red ha sido destruida, probablemente, por exceso de partículas alfa, y por lo tanto son amorfas en su interior.

Transformación de una roca en estado sólido debida a la elevación de la temperatura y/o de presión, con cristalización de nuevos minerales, llamados neoformados, y adquisición de texturas y estructuras particulares, bajo la influencia de condiciones físicas y/o químicas diferentes de las que habían regido la formación de la roca originaria.

Proceso por el cual las rocas ven alterada su mineralogía, textura y estructura interna, debido, fundamentalmente, a fuentes externas de calor, presión y la introducción de sustancias químicas nuevas.

Conjunto de procesos que a partir de una roca original cambian la mineralogía y estructura de la misma, pudiendo llegar a formar una nueva roca, por efecto del aumento de la presión y/o temperatura, sin llegar a fundir totalmente la roca original.

- según la causa particular del metamorfismo: de impacto, hidrotermal, por quema de combustibles naturales (raro), por rayos (descargas eléctricas naturales), en esta categoría se puede incluir el metamorfismo de contacto, el pirometamorfismo y el metamorfismo asociado con el emplazamiento de cuerpos tectónicos calientes.

- según si el metamorfismo es el resultado de un único o de múltiples eventos: monometamorfismo, polimetamorfismo. Una roca o complejo de rocas pueden presentar los efectos de más de un evento metamórfico (por ejemplo, dos metamorfismos regionales o un metamorfismo de contacto y uno regional).

El grado metamórfico se mide por la cantidad de cambios que ha sufrido la roca original (roca madre). Por lo tanto la conversión de una lutita en pizarra nos indicaría un metamorfismo de grado bajo, mientras que si se transforma en esquisto, se consideraría alto grado.

Proceso de metamorfismo térmico localizado, resultado de la intrusión (y en menor medida la extrusión) de magma en las rocas, los cambios se producen en o cerca del contacto por el calor y los materiales que emanan del magma y por algunas deformaciones que se producen por el emplazamiento de las masas ígneas.

Está localizado en el contacto de las rocas magmáticas y afecta a enclaves y a materiales atravesados. Al depender de la elevación de la temperatura y de la duración de este aumento, a menudo se le denomina metamorfismo térmico o termometamorfismo.

Metamorfismo producido por contacto con el magma ascendente con las rocas vecinas en el espacio de pocos Km (aureola de contacto); las rocas varían de estructura y composición. Rocas características: piedra córnea, pizarras nodulosas y pizarras manchadas.

Tipo de metamorfismo, esencialmente de extensión regional, que afecta a rocas profundamente enterradas bajo pontentes pilas sedimentarias o vulcano-sedimentarias y que no se encuentra típicamente asociado a deformación o magmatismo.

Tipo de metamorfismo regional, relacionado con el alto gradiente geotérmico que se presenta cerca de los centros de expansión en los ambientes oceánicos. Este tipo de metamorfismo está asociado con los fluidos acuosos calientes, y se observa un aumento de la temperatura de metamorfismo con la profundidad. La recristalización, incompleta la mayoría de las veces en este tipo de metamorfismo, ocurre dentro de un amplio rango de temperaturas.

Cambios en la estructura y mineralogía de la roca, producidos a escala regional por trituración y cizalla en la corteza de la Tierra; pueden producirse elevadas temperaturas, lo que podría conducir a una completa recristalización de las rocas.

Se produce al hundirse parte de la corteza en zonas más profundas; el aumento de la presión y de la temperatura traen como consecuencia la recristalización, la formación de nuevos minerales y cambios esenciales en la estructura de la roca. Los escalones del metamorfismo regional y las rocas que caracterizan a cada una de ellas se llaman:

Metamorfismo que afecta al conjunto de las rocas en una extensión (volumen de roca) limitada y está asociado con una causa local como una intrusión magmática, fallamiento o el impacto de un meteorito. Si el metamorfismo puede ser atribuido a una fuente en particular, por ejemplo, el calor producido durante una intrusión, o está restringido a una zona determinada, como una zona de ruptura, se considera como "metamorfismo local", aun cuando afecte a una extensión de área relativamente amplia.

Es un tipo de metamorfismo regional, relacionado con el desarrollo de cinturones orogénicos. Puede estar asociado con varias etapas del desarrollo orogénico e involucra regímenes de compresión y distensión. Los efectos dinámicos y térmicos de este metamorfismo se combinan en variadas proporciones, y se presenta, además, un amplio rango en las condiciones de presión - temperatura.

Tipo de metamorfismo, regional principalmente, que afecta las rocas que han sido enterradas bajo una gruesa acumulación volcánica - sedimentaria. El metamorfismo por enterramiento no está asociado a deformación o magmatismo y ocurre en rangos de temperatura de media a baja, con valores bajos de la relación P/T (presión/temperatura). Las rocas resultantes del metamorfismo por enterramientro presentan recristalización parcial o completa, y por lo general, carecen de esquistosidad.

Metamorfismo que se presenta cuando una roca es llevada desde condiciones inferiores de temperatura y presión, típicas para su formación, a condiciones elevadas de temperatura y presión típicas para el metamorfismo. El metamorfismo prógrado está acompañado por la liberación de los constituyentes volátiles de la roca como de H

y S que se expresa en reacciones de deshidratación y decarbonatización; por ejemplo, el metamorfismo de un basalto formado en la superficie terrestre, que mediante procesos orogénicos haya sido transportado a grandes profundidades terrestres; a partir de 12 km de profundidad y a T = 300°C se transforma en una pizarra verde y con un descenso mayor hasta más de 35 km de profundidad se convierte en una eclogita, que se compone principalmente de omfacita (piroxeno mixto de jadeíta y augita) y granate.

- el metamorfismo regional dinamotérmico unido a grandes fases orogénicas y responsable de la formación de series de esquistos, micaesquistos y gneiss (ejemplo. metamorfismo herciniano, metamorfismo alpino).

Metamorfismo que afecta al conjunto de de las rocas en espesores y extensiones importantes. Así, en los dominios no plegados, la base de las series sedimentarias de varios kilómetros de extensión.

Corresponde a la acción a gran escala, del calor y de la presión, que produce una amplia variedad de nuevos minerales y un desarrollo extenso de tectonitas i.e. Es la acción, a gran escala, del calor y de la «presión», que produce una amplia variedad de nuevos minerales y un desarrollo extenso de tectonitas. El metamorfismo regional está siempre asociado con orogenias e intrusiones ígneas.

Transformación por metamorfismo de una roca metamórfica en otra roca metamórfica, de grado más débil que la inicial. Se presenta cuando una roca es llevada desde condiciones superiores de temperatura y presión, típicas para su formación, a condiciones metamórficas inferiores de temperatura y presión; por ejemplo, la transformación de una peridotita de olivino y piroxeno formada en el manto superior bajo condiciones de formación elevadas en una serpentinita principalmente de diferentes minerales del grupo de la serpentina como el crisolito y la antigorita, cuya temperatura de formación es limitada a T = 500ºC a 600°C por la descomposición térmica de la serpentina.

Fundamentalmente la reconstitución química de las rocas resultado de la elevación de la temperatura, influida hasta cierto punto por la presión confinante del profundo enterramiento en la corteza de la Tierra (aunque esto no es esencial).

Metamorfismo regional de las rocas que tiene lugar a gran profundidad por cizallamiento a gran escala bajo alta presión y alta temperatura en el transcurso de actividad tectónica, con ganancia o pérdida de componentes minerales.

Cambio metamórfico que lleva consigo la introducción de material procedente de una fuente externa. El que exista o no la expulsión de material correspondiente del sistema dependerá de las condiciones. Bajo ciertas circunstancias el metasómatismo puede ser el resultado de la sustitución completa de un mineral por otro sin perder la textura original.

Reemplazamiento de un mineral por otro de composición diferente; supone una reacción química entre los minerales que forman la roca y el medio que le rodea. De esa forma, la caliza carbonata (CaCO

Importación o exportación de sustancias minerales (elementos iones) que afecta a una masa rocosa sólida o hacia la roca adyacente por difusión gaseosa o movimiento de soluciones; esencialmente es un proceso de sustitución que no necesariamente cambia el volumen total de roca y suele dejar las características estructurales más o menos intactas.

Caso extremo del metamorfismo que se acompaña de un cambio de la composición química global de las rocas originales con contribución de algunos elementos químicos y partida de otros (Na, K, SI, etc.). Se dice también de una sustitución completa de un mineral por otro por el mismo proceso, con conservación de la forma inicial.

Fragmento rocoso o metálico, procedente del espacio exterior, que alcanza la Tierra atravesando la atmósfera. Según la materia de que conste puede ser un meteorito ferruginoso, lapídeo, ferruginoso-lapídeo o vítreo.

Los meteoritos pertenecientes a las clases sideritos y palasitos pueden también contener Fe, Co y sulfuros de Ni, carburos, fosfuros y, algunas veces, grafito. Los meteoritos pétreos se dividen en condritos (la clase más corriente) y acondritos, dependiendo de la presencia o no de cóndrulos (masas globulares pequeñas de piroxeno, olivino y algunas veces vidrio). Las tectitas incluyen formas a las que se les ha dado nombres específicos tales como Australitas, Moldavitas, etc. Son muy ricas en sílice y superficialmente se parecen a la obsidiana. Se ha intentado averiguar su origen meteórico y sugerido que son glóbulos «salpicados» por impacto meteórico en la Tierra o aún en la Luna. Los meteoritos son importantes para los geólogos, pues pueden representar una muestra de material planetario, y es en esta suposición que la composición media de los meteoritos se utiliza como una estimación de la composición de los planetas. Una comparación entre los datos acerca de aquellos meteoritos encontrados, pero que no se les ha visto caer; y aquellos otros que sí se les ha visto caer; revela una discrepancia apreciable:

Conjunto de todos los procesos que actúan en la superficie terrestre o cerca de ella y producen la desintegración o disolución de rocas preexistentes debido a agentes externos tales como lluvia, viento, hielo, animales excavadores, etc.

Conjunto de fenómenos que producen cambios en las rocas que forman la superficie de la Tierra; puede ser mecánica (acción del agua, del viento, de la temperatura, del hielo, etc.) o química (oxidación, hidratación, disolución, etc.). La primera sólo disgrega las rocas, mientras que la segunda introduce cambios en su composición. Alteración que sufren las rocas debido a las condiciones ambientales.

Tipo de meteorización especialmente activa en el granito en la que por obra de la descomposición química que actúa a lo largo de un sistema de grietas de grandes mallas, se originan masas rocosas intensamente redondeadas parecidas a sacos de lana.

Descascarillado progresivo, a partir de un núcleo central, de rocas normalmente de grano fino, en láminas concéntricas o esféricas ("piel de cebolla") de materiales meteorizados químicamente. También se produce por meteorización mecánica, por la congelación de agua que ha penetrado progresivamente en los bloques o cantos, o por expansión o contracción diferencial por ciclos de calentamiento y enfriamiento, normalmente en ciclos diarios en respuesta a la insolación (es decir, calentamiento por el Sol).

Es causada por procesos físicos, se desarrolla fundamentalmente en ambientes desérticos y periglaciares. Los climas desérticos tienen amplia diferencia térmica entre el día y la noche y la ausencia de vegetación permite que los rayos solares incidan directamente sobre las rocas, mientras en los ambientes periglaciares las temperaturas varían por encima y por debajo del punto de fusión del hielo, con una periodicidad diaria o estacional.

Se debe fundamentalmente a cambios de temperatura, e.g. la expansión del agua en la congelación, en poros o grietas de las rocas, la expansión diferencial de la roca, o de los minerales de la roca cuando son fuertemente calentados por el Sol (insolación). Este proceso posterior tiende a causar láminas delgadas de roca que se separan (exfoliación meteorización en cascos de cebolla). La acción de las raíces de las plantas que penetran en las grietas de las rocas es con frecuencia lo suficientemente poderosa como para romperlas.

Disolución de sales en el agua. Su intensidad depende de la solubilidad de las sales, de la temperatura o de los contenidos de ácidos. Como consecuencia de la misma son los fenómenos de precipitación y los fenómenos cársticos.

Cambio químico en los minerales que forman las rocas por exposición a condiciones atmosféricas en presencia de agua; implica principalmente oxidación, hidrólisis, reacción con ácido carbónico y disolución directa.

Fragmentación o descamación de las rocas al aumentar el volumen de las mismas por cristalización de la sal disuelta. Otro mecanismo de meteorización mecánica es la producida como consecuencia del crecimiento de las raíces y por la actividad de los animales del suelo.

Método que determina si los restos de vertebrados, del mismo horizonte Cuaternario, son contemporáneos. Se basa en la suposición de que el flúor es absorbido del agua subterránea por huesos y dientes en una proporción constante (la absorción es debida a la conversión de hidróxido - apatito en flúor - apatito); de esta manera. los huesos de la misma edad provenientes de los mismos depósitos, deben tener el mismo porcentaje de flúor en su composición. De este hecho no se deduce que sea posible la datación absoluta o la correlación entre depósitos diferentes, dado que la cantidad de flúor presente en el agua subterránea varía considerablemente en cortas distancias. El método sólo sirve para establecer la contemporaneidad del material vertebrado de un horizonte.

Procedimiento para determinar la edad de minerales y rocas. La desintegración de un isótopo radiactivo del potasio K-40, que espontáneamente se transforma en otro isótopo del argón Ar-40, permite determinar la edad absoluta mediante la relación entre ambos.

Al ser el potasio un elemento común presente en muchas de las rocas de la corteza terrestre y dada la constante de desintegración de su isótopo radiactivo, este reloj isotópico permite medir edades desde casi 100.000 años (0,1 Ma) a más de 4.500 millones de años, que es la edad aceptada al presente para la formación de nuestro planeta. La posibilidad de datar un amplio espectro de tipos de rocas, con diversidad de composición química y su amplio rango de aplicación, hacen de este método una herramienta de alto valor para ubicar en el tiempo las diferentes unidades geológicas de un área, en especial si se lo ayuda con un buen control geológico y petrológico. Debido a la probable pérdida de argón por difusión gaseosa desde el momento de cristalización de la roca, por procesos geológicos posteriores, las edades obtenidas por este método se consideran como "edad mínima", aunque en gran número de los casos el resultado obtenido corresponde a la de extrusión o de emplazamiento (rocas volcánicas). En otros casos, puede corresponder a la de episodios tectotérmicos o de diagénesis. Algunas aplicaciones son: en geología regional, en la edad de las rocas eruptivas, en la edad de diagénesis de rocas pelíticas, entre otros.

Método para establecer la edad de las rocas basándose en el contenido de uranio - plomo inactivo (plomo 206) que se forma en la descomposición de uranio radioactivo a partir de un mineral de uranio.

Método de prospección o exploración mineral que mide las distorsiones ocasionadas en los campos magnéticos producidos cuando se introduce una corriente eléctrica a cuerpos rocosos mineralizados que yacen en el subsuelo.

Método de datación radiométrica que consiste en determinar la edad orgánica, basado en la vida media del C.14, isótopo radioactivo. La determinación de edades radimétricas por el método de carbono-14 o radiocarbono, es la principal metodología existente para la datación de materiales orgánicos portadores de carbono, cuya antigüedad esté comprendida entre casi el presente y 40.000 - 50.000 años atrás. Se basa en la existencia natural del isótopo radiactivo del carbono, 14C, que es producido en la alta atmósfera continuamente y que al oxidarse rápidamente en CO

, ingresa en el circuito fotosintético de las plantas, y se transmite a través de las cadenas tróficas a los otros organismos, y es, además, incorporado en la hidrosfera. De esa manera, en todos los seres vivos, y durante su vida, existe una cierta proporción de este isótopo; en forma general puede decirse que la cantidad de carbono-14 que existe en la materia orgánica es proporcional a la concentración de carbono total. Cuando el organismo muere, ese equilibrio secular existente entre él y el flujo de carbono-14 de la atmósfera se interrumpe. Por lo tanto, gradualmente y de acuerdo al período de semidesintegración del 14C (5.730 años), la concentración de ese isótopo disminuirá debido al decaimiento radiactivo. Si se mide la cantidad de carbono-14 remanente en la muestra en estudio, se puede determinar el tiempo transcurrido desde la muerte de ese organismo hasta el presente. El rango de edad en que puede ser utilizado, según las técnicas en uso, oscilan entre pocos años y 100.000 años. Algunas aplicaciones son: arqueología, antropología, geología de cuaternario, oceanografía, edad de acuíferos, entre otros.

Método de datación radiométrica que se basa en la desintegración radiactiva del isótopo del rubidio, 87Rb, en el isótopo estable del estroncio, 87Sr. Dado que el período de semidesintegración del 87Rb es muy largo, 47.000 millones de años, la cantidad del isótopo hijo formado, 87Sr, en rocas de edad reciente será muy pequeña, por lo que su rango de aplicación es más reducido que el del sistema potasio-argón. Además, como todas las rocas en el momento de su formación poseen una cierta cantidad de 87Sr-no radigénico (estroncio inicial), es necesario conocer su concentración en la roca para poder determinar con precisión la cantidad de 87Sr-radigénico formado por el decaimiento del 87Rb de la roca. Ese dato y el de la cantidad actual del isótopo padre, 87Rb, permiten precisar el valor de la relación 87Srrad/87Rb y calcular la edad del material en estudio. Rocas menores de 25-30 Ma son por lo general difíciles de datar; asimismo, en las que poseen alto contenido de estroncio y bajo de rubidio, los errores analíticos son mayores que lo generalmente aceptado. Su rango de edad se ubica por encima de 60 millones de años, con las facilidades existentes al presente. En la práctica se utiliza el método conocido como "isocrona rubidio/estroncio", para lo que es necesario contar con por lo menos cuatro muestras cogenéticas de un mismo afloramiento y que tengan diferente valor de la relación Rb/Sr. La selección de las muestras para la construcción del diagrama isocrónico se efectúa mediante el análisis químico de Rb y Sr del conjunto de muestras a analizar por medio de espectrometría de fluorescencia de rayos-X. Algunas aplicaciones son en geología regional, edad de rocas eruptivas, edad de rocas metamórficas, entre otros.

Técnica de prospección o exploración geofísica utilizada en el estudio de las estructuras terrestres para detección de recursos minerales del subsuelo, mediante mediciones del comportamiento físico de los cuerpos rocosos a los fenómenos de refracción y reflexión de ondas elásticas. Se conocen principalmente tres tipos de ondas: primarias (p), secundarias (s) y longitudinales (l), se diferencian por sus velocidades y formas de propagación.

Técnicas de investigación geológicas, geofísicas y geoquímicas utilizadas para ubicar, conocer, cuantificar y caracterizar los materiales que componen la corteza terrestre y los depósitos minerales contenidos en ella.

Los métodos de explotación se definen como una forma geométrica usada para explotar un yacimiento determinado. Es el modo de dividir el cuerpo mineralizado en sectores aptos para el laboreo. Los métodos de explotación adoptados dependen de varios factores, principalmente, calidad, cantidad, tamaño, forma y profundidad del depósito; accesibilidad y capital disponible.

Método utilizado en pequeña minería y minería de subsistencia de oro de aluvión en la explotación de oro, que consiste en la elaboración de pequeños pozos o apiques mediante los cuales se tiene acceso al aluvión, y prodecer con la extracción en forma radial.

Método de explotación subterráneo para depósitos con buzamiento mayor de 70°, con roca encajante que necesita soporte. En este método el mineral se arranca por franjas horizontales, que empiezan desde la parte inferior del cuerpo, avanzan hacia arriba y dejan un vacío, por lo que el mineral arrancado se deja allí como relleno y soporte provisional (como plataforma de trabajo para la explotación del nivel de arriba y para sostener las paredes de la cámara).

Tipo de método de explotación con soporte artificial, en el cual material se arranca en rebanadas sucesivas horizontales o inclinadas, se trabaja en un sentido ascendente desde una galería base y se evacúa el material a medida que se produce el arranque. La abertura que se produce al retirar el material se rellena con relaves (colas o desechos de plantas de concentración de minerales), o arena mezclada con agua, que son transportados al interior de la mina y se distribuyen mediante tuberías; posteriormente el agua es drenada y queda un relleno competente

Tipo de método de explotación con soporte artificial, en el cual material se arranca en rebanadas sucesivas horizontales o inclinadas, se trabaja en un sentido ascendente desde una galería base y se evacúa el material a medida que se produce el arranque. La abertura que se produce al retirar el material se rellena con relaves (colas o desechos de plantas de concentración de minerales), o arena mezclada con agua, que son transportados al interior de la mina y se distribuyen mediante tuberías; posteriormente el agua es drenada y queda un relleno competente.

Método de explotación subterráneo con sostenimiento artificial, el cual desarrolla unos bancos (escalones) en forma de escalera invertida donde el vacío creado por el arranque del material se conserva por medio de un sostenimiento artificial sistemático, generalmente constituido por una entibación en madera (botada, madera de acuñe). Este método exige que el depósito sea de buena resistencia y especialmente que sus respaldos también lo sean.

Método de explotación que consiste en la apertura de un socavón de acceso y una vez se intercepta la veta, el filón o la capa de intéres, se continúa en guía, que sigue la dirección del rumbo de la veta, el filón o la capa, hasta que ésta se pierde o su tenor es bajo.

Método de explotación que consiste en el derrumbamiento de bloques por corte inferior, es decir, el mineral se fractura y fragmenta gracias a las tensiones internas y efecto de la gravedad. La explotación por hundimiento se basa en que tanto la roca mineralizada como la roca encajante esté fracturada bajo condiciones más o menos controladas. En este método se distinguen dos variantes, la primera comprende aquellos en que el hundimiento final se produce en etapas controladas para atenuar las alteraciones superficiales, como el de Tajo Largo y Corto con derrumbe dirigido. La segunda agrupa aquellos métodos en que por el tamaño de las aberturas y las características del depósito, el hundimiento no es controlable.

Método de explotación que consiste en la recuperación de los pilares (de gran tamaño o de buenos valores) en zonas que fueron abandonadas y donde se realizó la extracción por el método de ensanche de tambores.

Sistema de explotación caracterizado por el uso de bancos o cortes escalonados y que es propicio para las vetas cercanas a la superficie y de gran magnitud, que tienen una capa de material estéril de mediana importancia.

Método empleado en minería subterránea de carbón, en el que la extracción se realiza sobre toda la potencia del manto y en el largo del frente, apoyado con un sostenimiento desplazable, el cual se va retirando controladamente después de la extracción y que ocasiona un posterior derrumbe del techo (derrumbe dirigido).

Métodos que combinan un conjunto de características o atributos físicos de la zona no saturada, a los cuales se les asigna un valor numérico, o índice, según su aporte individual en la protección del acuífero.

Métodos de prospección y exploración que utiliza las propiedades físicas inherentes a la Tierra y componentes de la corteza terrestre. Las mediciones pueden ser directas o indirectas e incluyen los métodos gravimétrico, magnetométrico, eléctrico, electromagnético, sísmico y radiométrico.

Técnicas de prospección o exploración mineral basados en mediciones sistemáticas de una o más propiedades químicas de un material con el fin de descubrir o identificar depósitos minerales. El contenido de trazas de un elemento o de un grupo de elementos químicos es la propiedad común, que se mide. El material natural a estudiar incluye rocas, suelos, sedimentos, vegetación, aguas y gases. La exploración geoquímica está enfocada al descubrimiento de distribuciones y concentraciones anómalas de elementos.

Métodos indirectos de prospección o exploración basados en las mediciones de las variaciones del campo gravitatorio natural, para definir esencialmente la profundidad del basamento, espesores aproximados de secuencias sedimentarias, acumulaciones de minerales de alto peso específico o grandes masas de minerales y rocas de baja densidad.

Solo con los ojos y algunas herramientas se describe una roca. Las herramientas son: Lupa, martillo, cido clorhdrico, un trozo de vidrio. Con paciencia y experiencia se puede llegar a informaciones muy vlidas y profundas. Se describe: Textura, fabric, color, densidad, dureza, brillo, morfologa, exfoliacin (fracturamiento), tipos de minerales, otras propiedades. Descripcin de rocas:

Métodos de prospección o exploración mineral que utilizan las mediciones de la variación en la intensidad del campo magnético terrestre para definir las características del subsuelo. Se utilizan en la búsqueda de minerales metálicos magnéticos o con susceptibilidad magnética.

También se las denomina soluciones sólidas. Son aquéllas en las cuales las dimensiones relativas y las características fisicoquímicas de los átomos que ocupan idéntica posición estructural son poco distintas -isomorfismo-. Por ejemplo, Magnesita (carbonato de magnesio) y Siderita (carbonato de hierro): tienen distinta composición química pero igual estructura cristalina.

Ortosilicato de aluminio con cantidades variables de potasa, magnesio, sodio o hierro: entra en la composición de muchas rocas. Es acuífera, elástica, fácilmente exfoliable y cristaliza en laminas planas. Forma parte de casi todas las rocas magmáticas.

Minerales amarillos o rojos intensamente radiactivos; son de estructura cristalina estratificada, exfoliación micácea y agua unida ceoliticamente; químicamente, fosfatos, arseniatos y vanadatos, que constan de sales dobles de metales bivalentes (p.ej. calcio, bario, cobre, magnesio) y de potasio con Uranio (UO2). Son producto de oxidación de yacimientos de Uranio.

Roca metamórfica formada por cuarzo y biotita (a veces moscovita). También puede contener menores cantidades de estaurolita, granates, distena, andalucita, sillimanita, cloritas, epidota y anfiboles. Suele ser gris o verde y con textura esquistosa. Se forma como consecuencia del metamorfismo regional de las arcillas.

Roca metamórfica formada de cuarzo y de delgadas escamas de micas (biotita, moscovita o ambas) y de porfiroblastos de minerales variados dando diferentes tipos de micaesquistos (micaesquisto de grenates, de estaurolita, de andalucita, de distena, etc.).

Grupo de filosilicatos compuestos de laminillas elementales de 10 Å de espesor. Forman una familia de minerales en prismas aplanados, con exfoliación perfecta, separándose en laminillas finas, flexibles y elásticas.

Prefijo que significa «pequeño». «por debajo del límite de visión del ojo humano». Sin embargo, este término no suele implicar que el fenómeno esté por debajo de los límites de resolución de un microscopio óptico.

Método que consiste en observar las reacciones químicas en porciones pequeñas de un mineral Se sitúa sobre un portaobjetos un fragmento de la sustancia en estudio y se la somete a la acción de varios reactivos, cuyos efectos son observados con el microscopio.

La mayor parte de los minerales metálicos son opacos, incluso en lámina delgada (la esfarelita, la casiterita y la hematites son excepciones, por ser transparentes). Resulta especialmente cierto en la mayoría de los sulfuros. Sin embargo, estos minerales tienen capacidad de ser pulidos hasta un determinado grado y se ha desarrollado la técnica de examinarlos por luz reflejada; de aquí el nombre de microscopia de reflexión. El aparato empleado es más o menos idéntico al microscopio metalúrgico «standard», que se utiliza para examinar muestras pulidas de metales. La mayor dificultad técnica que se debió vencer antes de que se pudiera emplear de una forma definitiva la microscopia de reflexión fue el producir superficies altamente pulidas que fueran lisas y que no presentaran abrasión diferencial de los minerales más duros y más blandos.

El microscopio petrográfico o de polarización se utiliza para identificar y estimar cuantitativamente los componentes minerales de las rocas ígneas y las rocas metamórficas. Cuenta con un prisma de Nicol u otro tipo de dispositivo para polarizar la luz que pasa a través del espécimen examinado. Otro prisma Nicol o analizador determina la polarización de la luz que ha pasado a través del espécimen. El microscopio tiene un soporte giratorio que indica el cambio de polarización acusado por el espécimen.

Unidad litoestratigráfica formal de rango inmediatamente inferior al de la formación, que forma parte de ésta y presenta caracteres litológicos que la identifican y distinguen de partes adyacentes.

Roca metamórfica formada por la inyección generalizada de calcio y feldespatos bajo forma de pequeños diques y constituída como resultado de un derretimiento parcial y diferencial y de la removilización local de materiales derretidos.

Generalmente los dos materiales son una roca huésped preexistente, que inevitablemente es una roca metamórfica de algún tipo, y un material granítico invasor que puede adoptar la forma, de: un magma, una solución hidrotermal o una difusión bastante indefinida de material («emanaciones») a través de la roca huésped.

En todas las migmatitas hay una reacción evidente entre la roca huésped y el material invasor, y la migmatita puede desarrollar una estructura totalmente nueva y exclusiva, destruyendo, en el proceso, toda traza de la fábrica original. Las migmatitas pasan generalmente a través de un estado plástico, con el desarrollo de pliegues de flujo (plegamiento ptigmático). Cuando todavía quedan trazas y parches de la fábrica original, la roca se denomina nebulita, mientras que el término anatexita se utiliza cuando están destruidas todas las trazas de la textura y estructura originaria. Las agmatitas se producen cuando el material introducido parece formar una red de venas por toda la roca huésped. (Inyección capa a capa). Las migmatitas aparecen principalmente en el más alto grado de metamorfismo regional, pero se han descrito migmatitas de contacto en los Iímites inmediatos entre el granito y la roca encajante. Las migmatitas regionales no necesitan estar asociadas con masas graníticas identificables.

La formación de migmatitas; tiene lugar por fusión de masas rocosas o por aporte de material magmático fundido en las rocas no movilizadas p. ej. soluciones graníticas en sedimentos, (granitización) que de esa manera adquieren una composición química granítica. Metamorfismo.

Migración de los polos: Teoría según la cual los continentes avanzan lentamente de los polos hacia el Ecuador. Es efecto de la resultante de la fuerza dirigida hacia el Ecuador, ya que a consecuencia del achatamiento de la Tierra en los polos, el desplazamiento y el peso de los continentes no se presentan perfectamente compensados.

Cuando los procesos de cizallamiento y dislocación que originan la cataclasis se prolongan y se intensifican, los cristales individuales de las rocas llegan a fracturarse, y la roca, en su totalidad, se vuelve de grano más y más fino, desarrollando algunas veces una fuerte foliación. Esta roca de grano fino se llama milonita; se encuentra típicamente asociada con las grandes zonas de dislocación tectónica.

Roca de grano fino muy esquistosa, cuya textura fina es el resultado de la destrucción de unidades de grano más grueso y cuya foliación es consecuencia, en muchos casos, del desarrollo de planos de cizalla muy próximos entre sí a lo largo de los flancos de innumerables y pequeños micropliegues.

Explotación a base de pozos, perforaciones y galerías o a cielo abierto, de un mineral. Al hallazgo de minerales útiles, preceden generalmente análisis geológicos de los estratos rocosos que afloran a la superficie, o estudios geofísicos del subsuelo, o perforaciones y sondeos exploratorios. Una vez hallado el mineral beneficiable, supuesto que no se explotable a cielo abierto, se abren pozos y se excavan galerías. El trazado de una mina y el tipo de galerías (transversales, longitudinales, ciegas) dependen, entre otras cosas, de la forma, espesor, profundidad e inclinación de los yacimientos, del valor del mineral, etc. En general, en yacimientos en forma de filones (carbón) la estructura de la mina suele ser longitudinal, mientras que en yacimientos compactos o en masa (sal, cobre, etc.) suele ser en forma de cámara.

Sustancia natural sólida, formada por proceso inorgánico, y que constituye el elemento esencial formador de las rocas. Se caracteriza por presentar propiedades físicas homogéneas, por una composición química característica, que puede ser variable dentro de ciertos límites y principalmente, por poseer una disposición atómica fija o celda unitaria reticular diagnóstica para cada especie en particular.

Mineral que se forma como producto de reacciones fisico químicas de fluidos hidrotermales o de actividad ígneo - volcánica con minerales que componen las rocas encajantes. Se excluyen los minerales formados por meteorización o intemperismo. Los tipos de alteración hidrotermal más comunes son: potásica, skarn, fílica, propílica, argílica, subpropílica, albitización, piritización, carbonatización, ceolitización, alunitización, caolinización, silicificación, dolomitización, turmalinización, epidotización, argílica avanzada, sericítica, cloritización.

Minerales que no presentan interés económico en un yacimiento, aquella parte de una mena que no es económicamente deseable pero que no puede ser desechada en minería. Ella es separada de los minerales de mena durante los procesos de concentración. Este concepto se opone al de mena. Es el material estéril o inútil que acompaña al mineral que se explota. Generalmente son minerales no metálicos, o bien la roca encajante y muy ocasionalmente pueden ser minerales metálicos. Los minerales de ganga son aquellos que no son beneficiables, pero en algunos casos estos minerales pueden llegar a ser económicamente explotables (al conocerse alguna aplicación nueva para los mismos) y, por lo tanto, dejarían de ser ganga, por ejemplo, el mineral de ganga es galena.

Mineral que puede utilizarse para obtener uno o más metales; aunque también pueden estar en forma de metal nativo o como combinaciones de los metales. Los minerales de mena son aquellos que pueden ser beneficiados, lo cual hace que tengan importancia económica, es decir, económicamente explotables bajo condiciones normales, por ejemplo, el oro nativo.

Mena o mineral formado por un proceso en el cual ciertos minerales han pasado a solución y han sido transportados fuera de su fuente, mientras que otros minerales de la solución han sido depositados en el lugar de aquellos que han sido removidos (metasomatismo).

Mineral que aparece en una serie de rocas metamórficas, cuya primera presencia marca el límite exterior de la zona metamórfica, cuando nos movemos en la dirección de aumento del grado de metamorfismo.

Utilizando un líquido denso, una mezcla de granos de mineral, de diferentes densidades, puede separarse en dos fracciones: la que se hunde, los «minerales pesados», y la que flota, los «minerales ligeros». Manipulando la densidad del líquido se pueden hacer más separaciones. El término «mineral pesado» se aplica normalmente a los minerales que se hunden en bromoformo (densidad 2,9).

Se considera mineral radioactivo todo aquel que contenga torio y uranio en concentraciones superiores a 0,1%. Existen varios minerales que pueden ser radiactivos, aunque los minerales que poseen uranio y torio lo son en mayor cuantía, además, hay ciertos elementos, no radiactivos, que pueden ser sustituidos por otros que sí lo son y en consecuencia el mineral en que se encuentran también lo será: uraninita (también llamada pechblenda), torbernita, uranofana, coffinita, thorita, carnotita, monacita, circón, autunita, tyuyamunita, uranopilita, saleita, sabugalita, thorianita, xenotima, allanita u ortita, entre otros; también pueden ser radiactivos muchos minerales de potasio, como: silvina, alunita, carnalita, feldespatos (como la ortosa, microclina, adularia, entre otros) micas (como la moscovita, biotita, flogopita, lepidolita, y otras).

Término aplicado a minerales que se formaron bajo condiciones de metamorfismo en presencia de esfuerzos tensionales de mayor o menor grado. Se suponía que este «esfuerzo» inhibía el desarrollo de algunos minerales (minerales antitensionales) y promovía la formación de otros. La validez de este concepto ha sido puesta en duda al recogerse ejemplos de minerales tensionales, que aparecen en medios con ausencia de esfuerzos notorios.

Minerales presentes en una roca en cantidades tan pequeñas (1-2% del volumen total) que su presencia o ausencia no es significativa, cuando consideramos la composición del mineral, para su clasificación, aunque se pueden utilizar para distinguir entre variedades de rocas.

Minerales metálicos (marcasita, pirrotina, minerales de cobre, arsenopirita) asociados a minerales fuentes de metales preciosos que pueden disolverse fácilmente en las soluciones de cianuro, y que lo consumen e impiden que el oro y la plata sean atacados por él. Son responsables de impartir características refractarias a las menas de metales preciosos.

Aquellos minerales que aparecen en cantidad y frecuencia suficiente como para constituir el cuerpo principal de una roca. Los principales minerales constituyentes de las rocas son los silicatos (incluyendo la sílice), los carbonatos y los óxidos, con los sulfatos, los cloruros y los fosfatos en proporciones más pequeñas.

Término reservado para aquellos constituyentes de una arcilla que le dan sus propiedades plásticas. Su estructura atómica es básicamente la de los minerales laminares (s. I.) y en general aparecen como cristales pequeños tabulares, y más raramente fibrosos; Una característica importante es su capacidad para perder o tomar agua dependiendo de la temperatura y de la cantidad de agua del sistema. Algunos minerales de arcilla contirnen cationes unidos débilmente que pueden permutarse con otros, de acuerdo con la concentración local («cambio de base»). Las partículas de arcilla tienen un tamaño que varía desde casi coloidales hasta aquellas que se pueden observar con un microscopio ordinario. Los minerales de arcilla se producen por degradación (meteorización, procesos hidrotermales, etcétera), de otros silicatos o vidrios silicatados.

Grupo complejo de silicatos hidratados de amorfos a microcristalinos fundamentalmente alumínicos, formados pricipalmente por la alteración y meteorización de minerales silicatados primarios, como los feldespatos, piroxenos y anfíboles. Los minerales de la arcilla más corrientes son la caolinita, la illita y la montmorillonita (esmectita).

), pero no isoestructurales. Contienen cationes no intercambiables y se originan principalmente por la destrucción de feldespatos alcalinos bajo condiciones ácidas. El caolín es el principal constituyente de la arcilla de porcelana.

. La glauconita es considerada, a menudo, como una mica y contiene otros cationes además del K, incluyendo Na, Ca, Mg, Fe y Fe'. Las illitas son los minerales de arcilla más corrientes; se desarrollan por la alteración de micas, feldespatos alcalinos, etc., bajo condiciones alcalinas.

Este grupo es especialmente notable por la forma en que toma o pierde agua y por sus importantes propiedades de base. Las montmorillonitas se forman por la alteración de rocas básicas u otros silicatos pobres en K, bajo condiciones alcalinas, suponiendo que el Ca y Mg están presentes.

Está relacionada con las montmorillonitas y las cloritas. Se presenta como un constituyente de arcilla en ciertos suelos y parece que se forma principalmente como resultado de la alteración de escamas de

Los grupos "Marino" y "Agua dulce" incluyen ambos los tipos primario y diagenético temprano. Las piritas de hierro sedimentarias no se consideran mineral del hierro. No está del todo claro el papel de las bacterias y posiblemente otros organismos en la deposición de los minerales de hierro en sedimentos. Los principales minerales encontrados son limonita, siderita y chamosita –una oxiclorita que tiene un color verdoso característico. La hematites y la magnetita también se encuentran, sin duda, en sedimentos, pero su presencia en muchos casos marca un grado de metamorfismo.

El principal requisito para la formación de un sedimento de hierro primario es el suministro de agua rica en hierro. Las menas diagenéticas y de sustitución surgen por reacción con soluciones de hierro, bien contenidas en los poros de un sedimento o infiltradas desde arriba. Muchos minerales de hierro sedimentario son oolíticos; se ha dicho que los oolitos se componen de la mayor parte de los minerales mencionados anteriormente y algunas veces con dos o más de ellos en láminas alternativas.

Grupo de minerales que, aparte de oxígeno, contiene uranio de cuatro o seis valencias; una gran parte del uranio se encuentra en representación diadoca de torio, circón y tierras raras. Se presenta en rocas magmáticas y sedimentarias. En la actualidad se conocen más de 100 minerales de uranio.

Un mineral esencial no necesita presentarse en grandes cantidades, e.g. una traza de nefelina, o de cuarzo es suficiente para situar una sienita en la clase no saturada o sobresaturada, respectivamente. De la misma forma, la presencia o ausencia de feldespato plagioclasa determinará si la roca ha de llamarse picrita o peridotita.

Son aquellos que no se pueden producir en el país, o cuya producción no logra satisfacer la demanda nacional, bien sea ésta causada por necesidades militares o industriales en general. En un sentido restringido, son aquellos minerales que en tiempo de guerra la oferta no alcanza a satisfacer las necesidades mínimas de la industria de un país. Cada país tiene su propia lista de minerales estratégicos y una política de restricción en el uso civil de aquellos que no se encuentran en cantidades suficientes para cubrir las necesidades domésticas en tiempo de guerra. Es por ello el término de estratégico, aunque tiene su ascepción propia en esta disciplina científica, se vincula aquí directamente con el aspecto militar de los minerales.

Substancias minerales que contienen del 25 al 70% de hierro. A los minerales férricos pertenecen las diversas combinaciones naturales del hierro con el oxígeno: hematita, magnetita, limonita, hidrogoethita, goethita, siderita o espato de hierro, cuarcita ferruginosa, etc.

), presentes característicamente en sedimentos detríticos. Como consecuencia de su densidad, la mayoría se concentra naturalmente en las rocas sedimentarias, principalmente en las arenas de los ríos y de las playas, donde pueden formar acumulaciones explotables (placeres).

Proceso de formación de minerales. Este término se utiliza casi exclusivamente para la introducción de minerales menas y de minerales ganga en rocas preexistentes, ya sea por vetas o fracturas, reemplazamiento o de manera diseminada. La mineralización puede considerarse en cualquier escala; desde una muestra de roca hasta una región de varios miles de kilómetros cuadrados.

Los procesos de mineralización más conocidos son: segregación magmática, diferenciación magmática, hidrotermal, sublimación, metasomatismo de contacto, metamorfismo, sedimentación, evaporación, concentración, residual, oxidación y enriquecimiento supergénico, concentración mecánica, eólico.

La mineralización del agua es el proceso de enriquecimiento en sales minerales solubles, en función del tiempo de residencia, de la temperatura y de la naturaleza de los minerales presentes. De esta forma, se pueden clasificar las aguas como dulces, salobres, saladas y salmueras, dependiendo de su contenido en minerales disueltos.

Ciencia, técnicas y actividades que tienen que ver con el descubrimiento y la explotación de yacimientos minerales. Estrictamente hablando, el término se relaciona con los trabajos subterráneos encaminados al arranque y al tratamiento de una mena o la roca asociada.

Método de explotación en minería, consistente en delimitar un bloque de una gran masa y por voladuras en la base, ir obteniendo el mineral al mismo tiempo que se produce el hundimiento por gravedad.

Término francés. Arcillas ferruginosas sedimentarias del período Jurásico en el área de Lorraine, Francia. Se aplica algunas veces a cualquier mineral de hierro sedimentario, especialmente si está constituido de limonita.

Intercrecimiento de cuarzo y de feldespato plagioclasa, en el que el cuarzo aparece como varillas en forma de gusanos dentro del feldespato. Generalmente, es el resultado de la sustitución de feldespato potásico por un feldespato plagioclasa rico en sodio con separación del cuarzo excedente.

La moda es el porcentaje (de peso) de los minerales individuales que forman una roca. (Cf. Norma). El término no se suele aplicar a rocas sedimentarias, y sólo ocasionalmente a metamórficas. El análisis modal es el proceso por el que se obtienen los volúmenes de los minerales individuales (que pueden convertirse en peso por ciento multiplicando los volúmenes por la densidad, y calculando de nuevo el 100%).

- Midiendo el área total de cada mineral expuesta en una superficie plana, e.g. una sección pulida o lámina delgada. Puede demostrarse que el área de cada mineral es proporcional al volumen de cada mineral presente, suponiendo que medimos un área total suficientemente grande.

- Por el método de Delesse y Rosiwal. Este método consiste en hacer una serie de líneas muy próximas a través de una sección delgada, sumando la longitud total de línea que intercepta cada mineral. Si se utilizan longitudes suficientemente grandes, puede demostrarse que la longitud total de interceptación de un mineral particular es proporcional al área y, por tanto, al volumen del mineral presente.

- Técnica de contaje de puntos. Es una evolución del método anterior, en el que la longitud interceptada para un mineral particular se mide en una serie de puntos de forma discreta en vez de continua. Se cuenta el número de puntos para cada mineral. El número de puntos es proporcional a la intersección lineal y por tanto, lo será también al área y volumen del mineral.

Es un conjunto de formaciones debidas al transporte glaciar(circos , artesas glaciares, rocas aborregadas, suelos estriados, etc.) y a la acumulación glaciar (morrenas, drumlins, kamerrs, osars, sandrs, etc.).

Esquema descriptivo que se utiliza como estándar conceptual o empírico en el que se enmarcan las condiciones naturales, las características geológicas y los procesos fisicoquímicos formadores de determinados tipos de mineralización. Se pueden considerar los siguientes modelos de depósitos:

. Intrusivos máficos - ultramáficos: anortositas con titanio, cromita podiforme, níquel laterítico, placeres de oro y grupo del platino, asbestos en serpentinitas, talco en serpentinitas, magnesita en serpentinitas, grupo del platino tipo Alaska, carbonatitas, chimeneas diamantíferas.

. Intrusivos félsicos: pegmatitas, skarn de W, skarn de Sn, venas de W/Sn, pórfido de Cu, pórfido de Mo, pórfido de Cu asociado a skarn, skarn de Cu, skarn de Pb-Zn, pórfidos de Zn, skarn de Fe, polimetálicos de reemplazamiento, venas con polimetálicos, oro epitermal Qzalunita, venas de Au-Qz con bajo azufre, pórfidos de Cu-Au, pórfidos de Cu- Mo, Cu, As, Sb en volcánicos, venas de Au, Ag-Te, depósitos de fluorita.

. Extrusivos máficos: cobre en rocas sedimentarias, sulfuros masivos tipo Chipre, sulfuros masivos tipo Beshi, manganeso volcanogénico, níquel-cobre komatiítico, sulfuroso masivos tipo Kuroko, venas de Au-Qz, bajo azufre, hot spring de oro-plata, oro epitermal Qz-alunita, mercurio tipo Almaden.

El módulo de rigidez de un material viene dado por la relación entre la fuerza aplicada en dirección tangencial y la deformación unitaria correspondiente. Suministra información sobre la propagación de las ondas sísmicas a través de las rocas. El módulo de rigidez se puede calcular midiendo las velocidades de las ondas sísmicas a través de una probeta de rocas. En los líquidos y gases vale 0.

Formación terciaria compuesta de sedimentos marinos y terrestres, areniscas blandas, arcillas, margas y conglomerados, que se encuentra en muchos sistemas de montañas plegadas como una zona marginal delante de la propia montaña.

Formación perteneciente al piso de molasa o molasa helvética y que se divide en dos niveles: molasa de agua dulce inferior, infrapuesta a la molasa marina, y la molasa de agua dulce superior, superpuesta a la marina.

La impresión obtenida a partir de un molde. i.e. una réplica de la forma original. Los moldes internos y los moldes se refieren generalmente a la conservación de fósiles, pero se puede replicar cualquier forma tridimensional.

Cuando se deposita un lecho arenoso sobre un estrato de fango plástico, existe una tendencia a que sobre éste se ejerza una presión, originando proyecciones bulbosas resultantes de la desigual carga superior. Estas proyecciones (que pueden ser casi similares a los ripples) se denóminan figuras de carga. Ocasionalmente pueden acentuarse por deformaciones posteriores (desplome) o post-diagenéticas.

Tipo de figura en relieve visible en la cara inferior de un estrato. Acción erosiva de las corrientes, dando niveles limosos/areniscosos erosivos sobre los arcillosos/margosos; se conserva en el muro como saliente.

). Mineral de color gris plomizo con brillo metálico. Mena de molbideno muy extendida y con elevado punto de fusión. Se presenta como formación pegmatítico-neumotolítica en filones y como impregnación.

Proceso de fragmentación de las rocas, en el que el movimiento de los componentes de la máquina (medio) que tiene contacto con la roca, no está estrictamente controlado y los componentes se pueden tocar.

Máquina de molienda que consiste de un cilindro corto horizontal y rotativo, cargado con bolas de acero y fragmentos del mineral. La fragmentación se produce por el efecto de las bolas durante la rotación.

Trituradora de impactos consistente en un rotor con martillos fijos, que gira a elevada velocidd. Si los martillos están articulados, se puede denominar el triturador "molino de martillos articulados".

Un fosfato de tierras raras con un contenido de torio de hasta un 19%; es frecuentemente radiactivo. Se encuentra como accesorio en rocas ígneas ácidas, en diques pegmatíticos y en arenas detríticas de las que se obtiene comercialmente.

Sistema de cristalización muy común con un grado de simetría inferior al cúbico. Tiene tres ejes cristalográficos de diferente longitud, dos de ellos no son perpendiculares entre sí, y el tercero es perpendicular al plano que contiene a los otros dos.

Elevación o grupo de elevaciones originadas por fuerzas endógenas (Orogénesis) y modeladas y divididas por fuerzas exógenas. Según su altura, se distingue entre montañas medias, de forma generalmente redondeadas a consecuencia de diferencias de altura escasas y montañas altas de formas agudas y pendientes abruptas, consecuencia de una erosión intensa determinada por el carácter enérgico del relieve (Los Alpes). Según su forma y extensión, se distingue montañas en cadenas (cordilleras, cadena montañosa), con una serie de cadenas paralelas alargadas, y montañas macizos, en la que la extensión es mas o menos igual en todas las direcciones. Según su origen, se distinguen montañas volcánicas, surgidas por la actividad volcánica y montañas tectónicas, que a su vez pueden ser plegadas (en ellas los pliegues determinan aún las formas y el agrupamiento de las cadenas), fallas o fracturadas (en ellas las fracturas y las fallas son las que determinan los rasgos esenciales de la estructura) y plegado-fracturadas (los plegamientos están entremezclados en fallas).

Elevación de poco relieve, corriente en el fondo oceánico, usualmente se encuentran en las planicies abisales y en cuencas aisladas por dorsales o fosas. Su altura media sobre el lecho marino es de 100 a 200 metros. Cerca del 85% del fondo del Océano Pacífico y 50% del fondo del Océano Atlántico están cubiertos por montes abisales.

Colina de ladera empinada y cima redondeada, generalmente de granito o neis, que aparece aislada o formando un grupo que surge por encima del nivel general del pedimento (Ciclo erosivo). Es el equivalente del cerro testigo (Monadnock) en el ciclo Davisiense de erosión. Los montes - isla son típicos de regiones áridas o semiáridas, un producto de la meteorización solar, aunque también se encuentran en áreas con condiciones actuales bastante diferentes.

Forma de relieve submarino aislado. Una elevación del fondo marino de 1000 o más metros de altura de forma cónica, puede ser de cima plana como cono troncado (llamado guyot) o en punta (llamado pico marino). Los montes submarinos pueden ser discontinuos, o alineados según una dirección o agrupados al azar.

Elevación submarina más o menos circular o elíptica en planta, cuya cima está compuesta por una plataforma relativamente plana; generalmente esta última está por debajo de los 182 m (100 brazas). Cuando la plataforma se encuentra a menos de 182 m (100 brazas) resulta apropiada la expresión "banco oceánico".

La «montera» consiste esencialmente de una masa de óxidos de hierro hidratados (limonita), en la que ha existido una removilización de cobre (y cualquier metal) y azufre, por percolación de aguas descendentes. Estos procesos concentran ocasionalmente elementos muy insolubles, tales como el oro. Los caracteres de la masa celular de «limonita» (Boxwork) pueden dar una pista acerca de la naturaleza de los minerales sulfurosos infrayacentes.

Roca magmática, intrusiva, plutónica e hipoabisales, leucocrata, holocristalina, fanerítica que contiene minerales máficos (15% - 60%), plagioclasa sódica (30% - 50%) y feldespato potásico (20% - 45%).

Roca intrusiva (ígnea) de carácter neutro formada esencialmente por ortoclasas, plagioclasas (labradorita), piroxenos, hornblenda. Como especies accesorias puede contener magnetita, ilmenita, cuarzo, titanita, biotita, olivino y nefelina. El color puede ser gris oscuro, verdoso o rojizo. La textura es granular, siendo los cristales de plagioclasa los más visibles.

Sin modificación, el término monzonita implica una roca saturada. El quimismo de las monzonitas varía entre los límites normales para las rocas ácidas y básicas y entre las rocas alcalinas y calcoalcalinas.

Suelos formados, por acumulación de grandes cantidades de substancias orgánicas en la época posglaciar, en lugares en los que, existiendo agua abundante, se vió impedida la destrucción total de las plantas muertas por falta de oxígeno. Un modo frecuente de crear turberas llanas es por enarenamiento o colmatación de las aguas estancadas, cubriéndolas de un césped muy denso o encenagándolas. Los restos de las plantas en putrefacción forman con las materias minerales una capa cenagosa rica en cal, sobre la que se deposita después la turba propiamente dicha. Las turberas altas son propias de climas frescos y de precipitaciones abundantes; se forman, o directamente sobre un suelo mineral o sobre morrenas llanas cuando, por razón de progresivas deposiciones de turba, y la constitución con ello de una vegetación arbustiva y arbórea, va decreciendo gradualmente la influencia del agua de fondo y se va formando una turbera de transición. Si las precipitaciones son intensas, van creciendo los musgos turbosos (sphagnum), y las plantas leñosas de la turbera de transición se ven poco a poco totalmente sofocadas y acaban por desaparecer. Los musgos turbosos van muriendo lentamente en sus límites inferiores, mientras que en las partes altas continúan creciendo, originándose así el abombamiento típico da las turberas altas. Su suelo es pobre en materia alimenticia y en cal debido a la falta de contácto con el agua de fondo. Las turberas pantanosas se extienden, sobre todo, en las zonas templadas de la Tierra.

Paisaje que presenta un modelo de denudación en rocas calizas y dolomíticas, parecido al de la región de Karst, en Yugoslavia. Este tipo de topografía no se produce por la escorrentía superficial normal, sino por aguas infiltradas y por corrientes subterráneas. El proceso puede iniciarse por la elevación de una superficie calcárea sobre la que ha comenzado el avenamiento o drenaje normal, o por la profundización de una corriente a través de otros sedimentos, en una caliza, o a través de una discordancia.

Las calizas normalmente están bien diaclasadas, permitiendo que el agua siga una trayectoria limitada, sin penetrar en la totalidad de la roca. El agua subterránea reaparece en la superficie en forma de una corriente que brota de la base de la caliza, después de llevar a cabo su trabajo de disolución. En el proceso es necesaria la existencia de una pluviosidad adecuada que proporcione un flujo constante de agua.

La acción de lixiviación del agua subterránea cuando pasa a través de la caliza produce un depósito residual: la terra rosa, que es un suelo parecido a la arcilla roja. Cuando la terra rosa no cubre la superficie caliza y la roca está sin recubrimiento, el agua subterránea puede ensanchar las diaclasas para formar una estructura conjugada de hendeduras y de crestas; esta superficie es denominada pavimento calizo o superficie de lapiaz. Las hendeduras en un pavimento de este tipo son denominadas grikes y las crestas, clints.

Donde se juntan dos o más dolinas se forma una uvala que puede tener un diámetro de unos 100-300 m. El agua desaparece subterráneamente a través de estos agujeros, y por ensanchamiento de las diaclasas y cavidades en la caliza, produce cavernas y galerías. A veces, el origen de las uvalas ha sido atribuido al hundimiento parcial de estas cavernas. Como el agua se infiltra hacia abajo, parte del exceso de carbonato cálcico puede depositarse en los techos y en los suelos de las cavernas, formando estalactitas y estalagmitas, respectivamente, a menudo con morfologías fantásticas.

Las depresiones mayores (que cubren decenas de kilómetros cuadrados del paisaje) se llaman poljes, y están caracterizadas por paredes escarpadas y suelos llanos, sobre los que pueden quedar pequeñas colinas residuales (hums o colinas pepino) cuetos. Si el nivel freático es lo suficientemente alto, pueden formarse lagos (lagos polje). Los poljes pueden originarse por extensión lateral de las uvalas, de tal forma que se suele admitir algún control estructural sobre su formación, mediante fallas, etc. En regiones tropicales húmedas, las calizas pueden meteorizarse muy rápidamente, debido al aumenlo de acidez derivado de la rápida degradación de la vegetación. El desarrollo cárstico es, por tanto, muy rápido y característico. El Cockpit Country de Jamaica es quizá el mejor ejemplo conocido de este tipo de karst. Los «cockpits» (terrenos con columnas o mogotes) tienen una profundidad de 100-200 m. y pueden alcanzar 440 m. de diámetro; están localizados entre pequeñas colinas cónicas y se forman donde haya tenido lugar una disolución rápida a lo largo de las diaclasas.

Los términos «juventud», «madurez» y «senilidad» se han aplicado al desarrollo cárstico con el objetivo de crear una analogía con el ciclo de erosión fluvial. La juventud comienza con corrientes superficiales desarrolladas sobre la superficie calcárea original, con el inicio de formación de lapiaz y simas. Durante la madurez el desarrollo cárstico alcanza el máximo. Los avenamientos o drenajes subterráneos están completamente desarrollados, se forman grandes cavernas y el avenamiento superficial disminuye. La senilidad está caracterizada por una disminución de estos rasgos, las corrientes subterráneas son descubiertas por el hundimiento de las cavernas (ventanas cársticas), se forman uvalas, porciones aisladas de la caliza original forman hums y, a medida que la superficie del terreno se desgasta, vuelve a predominar el avenamiento superficial.

. En la superficie del hielo. Los derrubios de roca compuestos de material meteorizado y material que cae al glaciar para formar una morrena lateral. Cuando dos glaciales se unen, se juntarán dos morrenas laterales formando una morrena o morrenas medianas. No debe olvidarse que las morrenas laterales y medianas son sólo rasgos transitorios de la superficie del hielo.

El material rocoso transportado (morrena movediza) y depositado (morrena depositada) por un glaciar. Este material, procedente de desprendimientos, meteorización, erosión glaciar, etc. va a parar sobre el glaciar (morrena de superficie) o dentro de él (morrena interna) y es transportado por éste, proceso en el cual es objeto de una erosión intensa. Según la edad de las morrenas, se distinguen morrenas jóvenes, depositadas durante la glaciación Wurm, cuyos perfiles son aún claros y cuyo material está aún poco meteorizado y cementado, y las morrenas viejas, cuya deposición tuvo lugar en glaciaciones anteriores, y cuyas formas, atacadas por la meteorización, están ya muy desvaídas. El espesor de las morrenas varia enormemente.

Laterales: morrenas en las que por el movimiento del glaciar el material rocoso ha ido a parar a los flancos y se expande a los lados del curso del glaciar. (La unión de dos morrenas laterales origina una morrena central).

Capa de derrubios abandonada tras un retroceso continuo del hielo. El material de morrena es generalmente una masa no gradada de sedimentos, cuyo tamaño varía desde el grado de arcilla al de cantos rodados, y está sujeta a modificaciones y destrucciones posteriores por la acción de las aguas originarias de la fusión de hielo.

Depósito de transporte glaciar depositado en contacto con una masa de hielo al fundirse ésta; el depósito puede presentar una pendiente de contacto con el hielo que señala la posición de la masa de hielo en el momento en que se depositó.

Se forman entre el glaciar en fusión y las morrenas terminales más recientes. Estas morrenas tienden a ser desmanteladas tanto por una ruptura en la morrena terminal o mediante el ascenso de la presión que ejerce el agua.

Cuando se funde el hielo glaciar. Marcan diferentes estadios en la retirada del glaciar. Entre estas morrenas fluye lodo glaciárico de color lechoso (leche de glaciar)que acumula grava fluvioglaciar, guijarro y arena. El retroceso del glaciar no ocurre de manera homogenea. Las masas de hielo apartadas por el glaciar forman bloques de hielo que en el idioma alemán se denominan "hielo muerto". Dichos bloques de hielo son depositos de material fluvioglaciar, y por lo tanto se funden lentamente. Cuando ellos se funden por completo quedan depresiones en forma de caldera que en alemán se denominan "oquedades de hielo muerto", "calderas de hielo muerto", etc.

Depósito de transporte glaciar depositado en contacto con una masa de hielo al fundirse ésta; el depósito puede presentar una pendiente de contacto con el hielo que señala la posición de la masa de hielo en el momento en que se depositó.

Cuando las partículas rocosas liberadas por procesos de erosión flanquean un glaciar, o se disponen a lo largo de las laderas de un antiguo valle glaciar, forman lo que se llama una morrena lateral.

La confluencia de dos morrenas laterales, cuando se unen dos glaciares, da lugar a una cresta de derrubios que se extiende por debajo del centro del glaciar resultante que se conoce con el nombre de morrena media o central (digitada o lobulada).

Teoría que explica las crisis morfogénicas y el encajamiento de las formas de erosión resultantes del mismo por las deformaciones de la corteza terrestre y que rechaza la idea de que a lo largo de la Era Cuaternaria no haya existido desplazamiento de continentes.

En geomorfología se habla de movimiento de masas o de desplazamiento del suelo cuando masas rocosas poco coherentes se desplazan, bajo el influjo de la gravedad, sobre laderas empinadas, sin que en ese desplazamiento intervengan medios móviles en forma importante.

Son los que se acompañan de terrremotos y de desplazamientos en la corteza de hasta 6 metros; crean hundimientos, levantamientos o desplazamientos transversales de bloques, o como mínimo, el arqueamiento de la corteza en un área de influencia de varios kilómetros a la redonda.

Los terrenos montañosos pueden sufrir deslizamientos o derrumbes como consecuencia de un detonante como exceso de agua, deterioro de la capa vegetal, el empuje sísmico de la tierra, etc. En ocasiones los movimientos en masa.

Son los que de modo continuo se suceden en un período largo de años y con pequeñas velocidades, de tal manera que en el largo plazo se pueda advertir la deriva de un bloque o una zona, o la aparición de un arqueamiento de la corteza. A veces los movimientos se notan en construcciones emplazadas sobre fallas pero, por regla general, suponen levantamientos geodésicos.

Llanura lutítica o de fango. Zona débilmente inclinada cubierta por sedimentos finos (fango) que bordea la costa y que está más o menos completamente sumergida por las mareas. Corresponde a la zona interna de las llanuras de marea.

Muestra de mineral antes de ser sometido a tratamiento, y que se constituye en alimento a un proceso. Frecuentemente involucra cientos de toneladas, seleccionada de forma tal que sea representativa de un depósito potencial de minerales que está siendo muestreado.

Porción de agua representativa de un cuerpo acuoso en un tiempo y lugar específicos. El cuerpo de agua puede ser superficial (río, quebrada, caño, lago o laguna), o subterráneo. La muestra de agua puede ser de varios tipos: filtrada y acidificada, no filtrada, preservada para mercurio, entre otros.

Porción de roca tomada de un afloramiento y que se considera representativa, de manera íntegra, de todas las características petrográficas de un cuerpo rocoso. En lo posible se deben colectar rocas sin meteorización.

Porción representativa del material detrítico y clástico (producto meteorizado menos soluble), que es transportado por las aguas y depositado en diferentes partes a lo largo del lecho o cauce de una corriente. El sedimento comprende tanto el material en suspensión como el depositado, se compone por material que ha sido transportado al río (alóctono) o que se ha formado en el mismo sitio del río (autóctono) y representa la carga de material del lecho de la corriente, de grano fino a medio (limo - arcillo - arenoso), que es transportada por la corriente de agua.

En geoquímica, porción representativa del material no consolidado que compone la capa superior de la corteza terrestre compuesta por partículas minerales, materia orgánica, agua, aire y organismos, y resultante de la meteorización de las rocas, formado por procesos físicos y químicos en los que hay disolución del substrato, incorporación de materia orgánica y formación de complejos organo minerales. Puede tomarse muestra del horizonte superficial (sin material o capa vegetal), generalmente denominado suelo superficial (horizonte A) y muestra de horizontes más profundos (B y C).

Sección o parte de una muestra que ha sido enviada a análisis de laboratorio, con el fin de conservar sus características y propiedades, para realizar futuros análisis y corroborar u obtener nuevos resultados.

Es un proceso selectivo de separación, realizado sobre una porción dada de material (yacimiento, lote original o muestra previa) con el objeto de reducir su volumen, pero mantener sus características globales, físicas, químicas o mineralógicas con el fin de determinar las propiedades o composición del material original.

Recolección de muestras sin observar una distribución areal o espacial homogénea, o un patrón o malla definidos. En carbón se utiliza para determinar de manera puntual y aproximada las características que tiene un lote de material.

Recolección de muestras de acuerdo con una distribución areal o espacial homogénea, o un patrón o malla definidos. En carbón es el muestreo en el cual los incrementos se toman a intervalos iguales de tiempo, espacio o masa en todo el lote o suministro.

Nombre dado al materiat fósil de tamaño ultra-microscópico; generalmente es tan pequeño que sólo puede verse en el límite del máximo poder de resolución (máximo aumento) de un microscopio de contraste de fases, o con un microscopio electrónico. Debido a que son organismos planctónicos se encuentran en una enorme extensión geográfica y son prácticamente independientes de la facies (excluyendo las continentales y de agua dulce).

Rezumamiento, terreno empantanado. Sector del terreno constantemente empapado por el agua de fondo. Frecuente escenario de movimientos de masas que llevan a la formación de cavidades en forma de cubeta.

Mineral petrogénico muy importante y extendido; es componente entre tras rocas de las sienitas, fonolitas y basaltos nefelinicos. Una variedad de brillo graso y color rojo o verde es la eleolita, elemento de algunas sienitas.

La nefelina se usa como mena alumínica en la industria química (obtención de sosa, alumbres, etc.), en la fabricación de abrasivos, porcelana, vidrio, cueros (como sustitutivo del tanino), tejidos impermeables, para impregnar maderas, como fertilizante, etc.

, que propio de rocas metamórficas, de color blanco lechoso, gris, verde manzana y mis oscuro, hasta verde casi negro. Es un anfibol calcáreo magnesiano-ferruginoso. Poco transparente, pero en hojas finas se trasluce. Susceptible de pulimentación.

Minerales accesorios: los más comunes son moscovita (neis moscovítico), biotita (neis biotítico), ambas micas (neis a dos micas) o anfíbol (neis anfibólico); ferromagnesianos; también granates, cordierita, hornblenda, sillimanita, epidota, grafito.

Textura: granoblástica, en capas o bandas, cuyos granos se alinean o alargan en forma paralela. El tamaño de grano puede variar entre 1 mm y 15 mm para los feldespatos; el cuarzo casi siempre está presente en granos de magnitud similar o más pequeños que el feldespato; los minerales ferromagnesianos están orientados de forma más o menos notoria; las micas normalmente contornean los granos mayores de feldespato que adquieren el aspecto de "ojos". Cuando se describe un neis debe indicarse cuál es el mineral accesorio ferromagnesiano presente, su tamaño de grano (fino, medio o grueso), y si es posible distinguir el tipo de feldespato.

Teoría definida por A.G. Werner, y hoy ya sin defensores, según la cual todas las rocas, incluidas las cristalinas (a excepción de las volcánicas jóvenes), se han transformado a partir de soluciones acuosas.

Nombre genérico con que se designan determinadas pistas del flysch. Corresponde a un icnofósil caracterizado por la presencia de un cordón central en relieve y dos plexos laterales con estriaciones oblícuas muy marcadas.

Ambiente de sedimentación propio de la zona marina comprendida entre el límite inferior de la marea y el borde de la plataforma continental, y del sedimento formado en dicha zona. Se caracteriza por la influencia de las corrientes y las olas, y hay en general apreciable aporte de material terrígeno. El grano disminuye hacia afuera, pero en algunas secciones de la plataforma es común encontrar un aumento en el grano en la proximidad del borde, tan vez por la influencia de la roca firme que aflora generalmente en esa parte. El ambiente nerítico influye asimismo el de los mares epicontinentales.

Se dice del estadio final de la cristalización de un magma, que conduce a la formación de minerales así llamados también. Relativo a un yacimiento metálico, se llama así cuando se admite que el transporte de los elementos mineralizadores se ha realizado en estado de vapor por fracturas.

Aquellos cambios ocasionados por la acción de sustancias gaseosas calientes (que no sea agua), asociados con una actividad ígnea. La distinción entre este proceso y los procesos hidrotermales es arbitraria, pero es quizá útil en función de los minerales especiales y los tipos de rocas producidas. Los volátiles más corrientes que participan en la neumatólisis son el flúor, el ácido fluorhídrico y los fluoruros de boro; pueden originarse otras sustancias con mayor o menor intensidad a nivel local, y también dar lugar a mineralogías poco frecuentes. La neumatólisis es un proceso asociado al enfriamiento tardío de una masa ígnea y, por lo tanto, pueden afectar a la roca encajante y a la masa principal del material ígneo. En los granitos y en las aureolas de metamorfismo pueden desarrollarse boro-silicatos, tales como la turmalina (ciclosilicatos).

Efecto que, al solidificarse fluido rocoso, es ejercido por componentes volátiles agrietados y ardientes (350-500ºC) sobre rocas encajantes o sobre partes ya solidificadas. Produce la neoformación o la transformación de minerales (yacimientos neumatolíticos).

Existen distintos tipos de erosión que pueden dar origen a un nicho,(la gelifracción, acumulación de nieve en depresiones inicialmente poco pronunciadas, etc.) En este segundo caso, el nicho de erosión (nicho de niviación) constituye el punto de partida de un circo glaciar. A las cavidades semicirculares en el borde superior abrupto de una ladera producidas por soliflucción se les llama nichos de soliflucción o de desgaje.

Dispositivo formado por dos láminas de calcita serradas y vueltas a pegar que permiten obtener una luz polarizada rectilínea para la observación al microscopio por transmisión. El término siempre se conserva aunque la mayoría de los "Nicol" estén sustituidos ahora por polarizadores de síntesis.

Nitrato de sodio natural existente en el desierto de Atacama, al norte de Chile. Forma depósitos de hasta cinco m de espesor, cuyo origen reside probablemente en las descomposición de restos vegetales.

Es la cota local que, dentro de un bloque, de un sector, de un área o de una zona carbonífera, separa el carbón explotable por minería subterránea con la gravedad a favor, del carbón explotable con la gravedad en contra.

Altura, expresada en pies o metros sobre el nivel medio del mar, a partir de la cual puede esperarse que se produzca una inundación con una frecuencia de una vez cada 100 años. Es decir, altura a partir de la cual existe una probabilidad de 1% o más de inundación en un determinado año.

El nivel de base de una corriente es generalmente el mar, pero si hay irregularidades en los perfiles longitudinales se crearán, temporalmente, niveles de base locales, definiendo de esta forma una serie de subperfiles, cada uno de los cuales cortaría hacia abajo a su nivel de base particular.

Término utilizado para definir la cota (altura) que debe existir en los diferentes niveles de una explotación minera. Generalmente, el nivel queda determinado por la altura sobre el nivel del mar (en metros).

Superficie más alta de la zona de saturación del agua subterránea. Es irregular, con pendiente y forma determinadas por la cantidad de agua freática o subterránea y por la permeabilidad de las rocas.

Capa sedimentaria caracterizada por la presencia de fósiles marinos e interestratificada con sedimentos no marinos. El término se aplica especialmente cuando se encuentra en zonas carboníferas, donde se revela muy útil para establecer correlaciones.

Término amplio que describe los sedimentos que no han sido endurecidos por un profundo enterramiento y/o cementación y corresponde al término de ingeniería "suelo", p.ej. arcillas, limos, arenas y gravas.

Término aplicado a minerales que no pueden desarrollarse en equilibrio estable en presencia de un exceso de sílice. Tales minerales incluyen el Olivino, Feldespatoides, corindón, espinelas y ciertos granates.

Concreción (de cualquier tipo) esférica, ovalada, o más o menos redondeada, cuyo diámetro no exceda de 256 mm. Los términos nódulo y concreción se utilizan frecuentemente como sinónimos, prefiriéndose la palabra nódulo para las formas más redondeadas.

Masas minerales parecidas a cantos rodados presentes en el fondo oceánico profundo constituidos por óxidos de manganeso y óxidos de hierro o por revestimientos de esos minerales alrededor de núcleos de roca volcánica.

La estratigrafía tiene un problema particularmente complejo al intentar establecer una serie de divisiones y subdivisiones en su material. Estas dificultades están plenamente expresadas en los varios informes de la Comisión Americana para Nomenclatura Estratigráfica (1949-1961) y de la Subcomisión Internacional sobre Terminología Estratigráfica (1952 hasta la fecha). Desde un principio, los geólogos han utilizado distintas series de términos para expresar la división del tiempo geológico en fracciones adecuadas y para designar a los materiales que pertenecen a dichas divisiones de tiempo. Asimismo, al establecerse una nueva serie de términos basados en el contenido fósil de las rocas, el problema se ha complicado aún más. Estas tres categorías se han denominado unidades cronoestratigráficas o de tiempo geológico, unidades litológicas y unidades bioestratigráficas. El término litoestratigráfico (lito=roca) ha sido introducido para describir unidades definidas en términos de litología. Muchos geólogos consideran que las unidades cronoestratigráficas y bioestratigráficas son una misma cosa. La Subcomisión Internacional, antes referida, ha recomendado los siguientes términos para las unidades de tiempo geológico y para unidades cronoestratigráficas.

Aquella parte de la Tierra por debajo de la discontinuidad de Gutenberg, i.e., desde una profundidad de 2.900 km al centro de la Tierra. Según los estudios de dispersión de ondas, se han reconocido dos sectores de importancia.

El núcleo es una gigantesca esfera metálica que tiene un radio de 3.485 km, semejante por su tamaño al planeta Marte, su densidad varía, de cerca de 9 en el borde exterior a 12 en la parte interna.

Sección cilíndrica de roca, usualmente de 5 a 10 cm de diámetro y de varios metros de longitud recuperados a partir de perforaciones en el subsuelo con el propósito de estudiar cada nivel en detalle.

Zona limitada de rocas antiguas completamente rodeadas por rocas más jóvenes. Puede producirse por erosión, formación de fallas, plegamiento o una combinación de cualquiera de estos dos o tres.

Parte central de la Tierra formado por hierro y níquel. Aquella parte de la Tierra por debajo de la discontinuidad de Gutenberg, i.e., desde una profundidad de 2.900 Km al centro de la Tierra. Debido a que las ondas S de los movimientos sísmicos no traspasan esta profundidad, el núcleo debe ser, por lo menos en parte, líquido. Sin embargo, parece bastante evidente el que la parte más profunda del núcleo (el núcleo interno) que comienza a 5.000 Km de profundidad sea sólida. La densidad del núcleo varía de 9,5 a 14,5 y posiblemente sea mayor.

En un modelo hipotético de la orogenia de tipo cordillerano, un cuerpo de roca del manto muy caliente que sube sobre la placa que se subduce, produciendo migmatitas y plutones y el abovedamiento de la corteza.

Roca volcánica rica en sílice, con aspecto vítreo y color oscuro, formada por el brusco enfriamiento de la lava. Puede contener cristales visibles de cuarzo, feldespato y otras especies. Presenta fractura concoidea con los bordes cortantes, por lo cual ha sido empleada para fabricar herramientas.

Superficie de agua muy extensa separada por los continentes. Las grandes divisiones de esta superficie son el Atlántico, el Indico y el Pacífico, cada uno con su propio régimen de mareas y sus propias corrientes.

Agrupación de rocas que van desde ultrabásicas a básicas, normalmente en capas, con una sucesión en la vertical que pasa desde plutónicas hasta hipoabisales y volcánicas. Representan trozos de corteza oceánica y la parte superior del manto infrayacente, incorporados a la serie sedimentaria durante las grandes perturbaciones causadas por la tectónica de placas.

El término fue inicialmente como sinónimo de la serpentinita por Alex Brogniart, 1813, después para "rocas verdes", refiriéndose al conjunto de rocas magmáticas básicas y ultrabásicas más o menos serpentinizadas y metamorfizadas presentes en las cadenas alpinas.

Textura que aparece en el mismo tipo de rocas que la diabasa o dolerita, y es holocristalina con tendencia panidiomorfa, inequigranular a porfídica, de grano medio-fino, formada por grandes cristales de piroxeno que engloban pequeños microlitos de plagioclasa. La roca subvolcánica de composición gabroídica y textura ofítica recibe el nombre de ofita.

Estructura en el hielo devida al flujo de este. Son bandas alternantes claras/oscuras con un espaciado regular de 50 a 200 metros, que en los glaciares estudiados corresponde a la dsitancia recorrida por el glaciar en un año.

Piedra que cuando es tallada en cabujón presenta una banda ondulante de luz que atraviesa el domo. El fenómeno se conoce como efecto tornasolado o chatoyancy, y es corriente en el cuarzo, el crisoberilo y la turmalina.

Dunas o ripples arenosos grandes, lineales y subacuáticos, formados por corrientes en el lecho del mar o de un río; las olas más pequeñas en las rocas sedimentarias son los ripples marks (huella de oscilación), las más grandes megaripples. Se puede utilizar con los ripples formados por el viento, es decir a las dunas de arena.

Tercera época del período Paleógeno, que abarca desde 33,7 hasta hace 23,5 millones de años. Durante el Oligoceno, que en griego quiere decir "poca vida", se sucedieron un sinnúmero de colisiones de las placas de la corteza terrestre, fenómenos que contribuyeron a elevar extensos sistemas de cadenas de montañas.

Ortosflicato de hierro y magnesio. Mineral traslúcido de color verdeamarillo, oliva o amarillopardo con brillo vítreo. Peridoto, crisolita: Mineral petrogénico, muy extendido, mezcla isomorfa de forsterita (Mg

Concreción calcárea esférica u ovoidea, formada por capas concéntricas, de algunos milímetros a algunos centímetros de diámetro, de origen orgánico formado en aguas marinas o lacustres por encostramiento estromatolítico, de capas concéntricas de algas (algas azules o verdes) alrededor de un fragmento (núcleo).

Es una partícula carbonática no esquelética cuyo origen es la precipitación química. Su morfología es concéntrica compuesta por numerosas láminas distribuidas alrededor de un núcleo que puede ser un grano de cuarzo, el fragmento de un bioclasto, etc.

Roca originada al cementarse granitos de estructura concéntrica o de fibras radiales; en la mayoría de los casos, se forman en la zona batida por el oleaje al depositarse, materias disueltas junto a núcleos de cristalización.

Roca sedimentaria, normalmente una caliza (por tanto caliza oolítica), compuesta principalmente de oolitos cementados. Los oolitos son cuerpos ovoides acrecionales que se parecen a huevas de peces, constituidos por capas concéntricas depositadas alrededor de un núcleo en aguas someras y agitadas. Los oolitos varían entre 0,25 mm y 2 mm de tamaño, pero sus tamaños típicos están entre 0,5 mm y 1 mm de diámetro.

Mineral amorfo con un vivo juego de colores por la refracción del rayo incidente (opalizar). Esta compuesto por nódulos de ácido silícico diminutos (de 0.15 a 4 micras de diámetro). Se origina a partir de rocas volcánicas jóvenes, de silicatos, en deposición de fuentes calientes por concreción de sedimentos silícicos; las corazas de las diatomeas están compuestas de ópalo.

Término que se utiliza para describir una estructura formada por grandes masas esféricas o subesféricas, compuestas de capas con céntricas de diferente composición mineral, que se presentan dentro de ciertas rocas ígneas plutónicas, principalmente Granitos y Dioritas. Las unidades orbiculares tienen un tamaño que oscila entre 2 y 15 cm de diámetro, ya menudo presentan trazas de Xenolitos en sus centros, que parecen haber actuado como núcleos.

Período de la era Paleozoica situado hace 505 y 435 millones de años, y su correspondiente serie estratigráfica, cuya duración aproximada fue de 75 millones de años. Su nombre procede de los Ordovicios, una antigua tribu celta de Gales Central.

Período o sistema de rocas que pertenece a la Era Paleozoica, situado entre el Cambriano y el Siluriano. El límite inferior del Ordovícico es la base de las series del Arenig, que vienen definidas por la primera aparición de graptolites dicotómicos extensiformes. El límite superior es la parte más alta de la serie Ashgill, que está cubierta por el Llandovery Inferior de la serie Silúrica. La parte más alta del Ashgiliense es la zona del DicelIocraptus anceps: en este horizonte aparece el último de los trilobites Trinucleidos. En trabajos antiguos (y en especial en los viejos mapas del Instituto Geológico de Gran Bretaña) se alude al Ordovícico como el Silúrico Inferior.

La organización de una roca comprende la totalidad de los caracteres de textura y estructura, que van desde la orientación de los granos individuales hasta una diaclasación o un sistema de esquistosidad regional. Se aplica con mayor profusión a las rocas metamórficas que han desarrollado una orientación preferente de los granos minerales. La medida del grado y la clase de orientación desarrollada es el objeto del análisis estructural. Mediante la comparación de desarrollos de organizaciones bajo condiciones de esfuerzos o tensiones conocidas (bien producidas experimentalmente o deducidas de la observación de campo) es posible utilizar el análisis como punto de apoyo en la interpretación estructural particular de otras áreas con estructuras desconocidas.

Relaciones espaciales entre los elementos ópticos y cristalográficos de un mineral. El método más usual de expresar la orientación óptica consiste en relacionar los ejes ópticos X, Y ,Z, con los ejes cristalográficos, a,b,c. La orientación óptica se representa a menudo por un diagrama bloque en el que pueden mostrarse también otras características, como la exfoliación.

Cualquier roca en la que las unidades constituyentes (bien fragmentos de minerales o de rocas) estén colocadas en cualquier forma, excepto al azar se dice que tienen una organización con orientación preferente. Las unidades que forman la roca pueden, asimismo, orientarse de acuerdo a:

Adjetivo antiguamente usado para designar el corindón natural, cuyo color es similar al de la piedra designada en la otra parte del nombre. Esmeralda oriental, amatista oriental, topacio oriental y otros.

Aspecto iridiscente de la superficie de la perla. Tiene su origen en el efecto combinado del juego de colores provocado por la interferencia de la luz en las delgadas capas o laminillas que forman el nácar y en la difracción de la luz provocada por los finos bordes de éstas.

También llamada orilla de rebote, generalmente paralela a la convexa, el hilo de la corriente toca (por inercia) la ribera y la excava, haciendo que en el lado del lecho del río adquiera más profundidad.

También llamada orilla de deslizamiento constituye un declive suave en la parte interior de la curva de un río, en el que (al descender al velocidad de la corriente) es depositado el material que lleva consigo.

También llamada orilla convexa constituye un declive suave en la parte interior de la curva de un río, en el que (al descender al velocidad de la corriente) es depositado el material que lleva consigo.

También llamada orilla cóncava, generalmente paralela a la convexa, el hilo de la corriente toca (por inercia) la ribera y la excava, haciendo que en el lado del lecho del río adquiera más profundidad.

Partículas de oro que son lo suficientemente pequeñas para pasar a través de una malla (tamiz) 40. Este tipo de oro es por lo general, encontrado en depósitos de inundación a lo largo de barras de grava y la parte externa de las curvas en una corriente de agua.

5. Varscica (del Devónico al Pérmico), con las fases acádica, devónica media, sudética, érzica, astúrica, urálica, saálica y pfálcica; en ellas se plegó el ,macizo varíscico (entre el macizo central y los Sudetes) y el macizo armoricano.

6. Alpica o alpina (del Keuper hasta el Pleistoceno) con las fases paleoalpinas (paleo y neokimmérica) , mesoalpinas y neoalpinas, en ellas se levantaron los Alpes, Los Pirineos ,los Apeninos, los Cárpatos, el Cáucao y las cordilleras americanas.

2. Estadio oltoorógeno: (paroxismal) en lo profundo de los geosinclinales, y unidos a estrechamientos del espacio, tienen lugar movimientos en lo que las capas se pliegan y fracturan (formación a veces de mantos de corrimientos).

5. Estadio de las molasas: comienzo de las erosión, el material erosionado es depositado en las depresiones intensa; el material erosionado es depositado en las depresiones situadas delante de las cordilleras.

Epoca de la historia de la Tierra en la que se levantan montañas. La Alpina y la Andina están teniendo lugar en los últimos 65 millones de años. La Caledoniana y la Herciniana tuvieron lugar hace más de 200 millones de años, al comienzo y al final de la Era Paleozoica.

La equivalencia Intercontinental es sólo aproximada. Se muestran «Máximos» de actividad. Todas las orogenias tienen una actividad menor temprana y tardía, p. ej., la Alpina en Europa comienza probablemente durante el Jurásico y hoy día todavía no está completamente acabada.

Partes no consolidadas de la corteza terrestre en las que pueden desarrollarse formaciones geosinclinales y montañas. El término orógeno es ambivalente, ya que al comienzo de la orogénesis corresponde al geosinclinal, y al final, a la cadena montañosa misma.

Mineral parecido a la epídota de color gris a negro, es radiactivo y se presenta comúnmente en forma de granos redondos incluidos. Es elemento accesorio de gneis, rocas profundas ácidas y pegmatitas.

Roca sedimentaria detrítica que se forma en ambientes marinos y de agua dulce; de color blanco, gris o amarillo; y textura granular media y cristalina, suele contener fósiles. Minerales esenciales: cuarzo (95% aproximadamente). Minerales accesorios: feldespatos (muy pocos), cemento silíceo.

Cuarcita en que los granos de cuarzo han sido cementados por sílice secundaria de tal modo que la roca se parte a través de los granos individuales, en lugar de alrededor de ellos. Normalmente se suele denominar «cuarcita».

Depósitos estrechos y a menudo de gran longitud formados por material fluvioglaciar (arena y cantos), muy frecuentes en paisajes de morrenas de fondo (especialmente islandis nórdico). Se han formado en períodos de calma o de retroceso de las masas de hielo.

Término ruso para designar las quebradas recientes producidas por la erosión en las laderas de valle; son características de de terrenos esteparios y se originada por fuerte tormentas, así como por fusión súbita de la nieve.

Cambio en el estado de oxidación de un elemento representado por la pérdida de electrones. Dícese tambien del proceso durante el cual son eliminadas sustancias químicas oxidables como carbono y azufre presentes en el mineral por la acción del oxígeno u otro agente oxidante.

Una de las clases de minerales. Son minerales compuestos por un metal (o semimetal) combinado con oxígeno, como la hematites. Los óxidos minerales que contienen agua también pertenecen a este grupo.

Este término suele emplearse para describir la concentración de oxígeno presente en el agua. Como muchos otros gases, su solubilidad disminuye con el aumento de la temperatura. Los factores más importantes que influyen sobre su solubilidad en agua son: la presión parcial de oxígeno en la fase gaseosa (generalmente la atmósfera), la temperatura del líquido, la salinidad del agua y la eventual presencia de otras sustancias. La solubilidad de oxígeno en agua pura, en contacto con aire atmosférico, a una temperatura de 25°C y presión atmosférica es de aproximadamente 8,32 mg/l.

Corriente de lava basáltica caracterizada por una suave superficie cristalina y compuesta por innumerables unidades de flujo denominadas toes; estas corrientes avanzan a velocidades entre 1 y 10 metros (3 a 33 pies) por hora y están asociados con erupciones efusivas lentas con poco o ningún surtimiento.

Porción de espacio de la superficie terrestre al alcance de la vista. En sentido más preciso, una parte de la superficie terrestre de características homogéneas. Todo paisaje es el resultado de la combinación dinámica de los elementos físicos-químicos, biológicos y antrópicos que mutuamente relacionados, dan lugar a un conjunto único e indisociable en perpetua evolución. La acción del hombre y de la técnica convierte en paisajes humanizados (antropógenos) los paisajes naturales.

El principal objetivo de la Paleobiología reside en descifrar la historia de la vida en nuestro planeta. Su principal actividad consiste en la descripción de las distintas especies halladas en el registro fósil y en la determinación de sus relaciones de parentesco y patrones evolutivos.

Canal dentro de un sedimento rellenado por material posterior. Los ejemplos mejor conocidos provienen de cuencas carboníferas, donde las corrientes erosionaron canales a través de la vegetación que se estaba pudriendo en los sedimentos subyacentes. y fueron posteriormente rellenados con arena, etc. Los paleocanales pueden utilizarse como un criterio de polaridad.

Tramo de cauce que ha sido abandonado por el cambio de curso de un río. Puede formar un cuerpo de agua aislado, ser paulatinamente colmatado o retomado eventualmente por el río que lo abandonó u otro río.

Rama de la geología que se ocupa de las condiciones climáticas de épocas geológicas anteriores; obtiene sus datos de la propagación alcanzada por determinados animales y plantas, así como de los distintos tipos de suelo.

El estudio de las condiciones climáticas que han existido en las pasadas eras geológicas. El estudio minucioso de las rocas sedimentarias y de los fósiles que contienen ha permitido el cálculo de factores climáticos tales como la dirección del viento, la pluviosidad, las temperaturas atmosférica y oceánica y los efectos de los cambios atmosféricos. Las averiguaciones paleoclimáticas más evidentes son la determinación de las edades glaciales y de los períodos cálidos y secos en los que se forman las evaporitas. El cálculo de las condiciones climáticas es cada vez menos preciso cuanto más lejos se proyectan hacia atrás en el tiempo. Así los climas del Pleistoceno se conocen relativamente bien, mientras que los del Paleozoico Inferior no son más que suposiciones más o menos afortunadas.

Corriente que existió durante la deposición de un sedimento en algún período determinado de la historia geológica. El análisis de la paleocorriente consiste en el intento de determinar la dirección de estas corrientes mediante las estructuras sedimentarias que presenten corrientes o rasgos asociados con éstas o con su orientación, p. ej., estratificación cruzada, ondulitas, estructura imbricada, etc. La determinación de la dirección de la corriente principal depende de un análisis estadístico de muchas observaciones locales y ha de tenerse mucho cuidado para no malinterpretar las corrientes locales secundarias como si fueren principales.

Estudia los sistemas de épocas pasadas con los métodos y conceptos de la ecología y de acuerdo a los datos que proporciona la paleontología. Se lo basa fundamentalmente en el estudio de las biofacies de un estrato que refleja las condiciones ecológicas en su formación.

Los fósiles fueron en su tiempo seres vivos, animales y plantas, y estuvieron, por tanto, regidos por los mismos factores ecológicos que rigen a los animales y plantas que viven actualmente. La Paleoecología consiste entonces en el estudio de estos factores y de su influencia sobre la vida de los organismos en el pasado. Un estudio paleoecológico se propone conseguir tanta información como sea posible sobre el medio del fósil o de los fósiles, y, en particular, su relación con los sedimentos. Esto ha de ser así, ya que muchos de los factores que influyen en las formas vivas, como la temperatura, la salinidad y la profundidad del agua, difícilmente se pueden determinar para los fósiles de otra manera.

Reconstrucción de la geografía supuesta, en especial las distribuciones de tierra y agua en algún período particular del pasado. En general, es más difícil reconstruir las geografías de los períodos más antiguos, y en muchos casos los mapas publicados no son más que aproximaciones.

El magnetismo natural terrestre a lo largo de las distintas épocas (edad de la historia de la Tierra). Puede reconstruirse basándose en al magnetización de rocas de edad conocida; permite deducir la situación de los polos magnéticos y geográficos en esas épocas.

El paleomagnetismo es una disciplina del geomagnetismo donde confluyen elementos importantes como la geología, el magnetismo terrestre, las matemáticas y la estadística, que estudia estas huellas magnéticas. El paleomagnetismo estudia las rocas sedimentarias para establecer qué características presentó el campo magnético en los últimos 100.000 años. Los polos magnéticos se mueven y en las diferentes épocas de la historia de la Tierra han estado ubicados en sitios diferentes a los actuales. Actualmente el polo magnético Sur está en medio del mar rumbo a Nueva Zelanda y Australia. El Polo Norte circula hacia la zona rusa.

Las posiciones de los polos magnéticos de la Tierra se desplazan a lo largo del tiempo. La investigación de dichos cambios durante un tiempo geológico constituye el campo de los estudios paleomagnéticos. Algunas rocas proporcionan constancia permanentemente del campo magnético terrestre, en virtud de algunos minerales ferruginosos que contienen. Los grupos más importantes Son:

a) Las lavas que contienen magnetita, Fe3O4 (o determinados minerales afines; espinela). Los cristales de este mineral se orientan en el campo magnético una vez que ha descendido la temperatura de la lava por debajo del punto crítico para que ocurra la magnetización; el punto de Curie.

b) Los sedimentos que contienen magnetita detrítica en los que los granos se orientan al depositarse. Sin embargo, los sedimentos que se han depositado en presencia de fuertes corrientes no suelen servir, ya que la corriente es mucho más fuerte que la fuerza magnética.

c) Las areniscas rojas y las pizarras cuyo color se debe a la hematites. Fe2O3, muestran un marcado efecto, debido probablemente a la cristalización del cemento hematítico bajo la influencia del campo magnético.

Se necesita un conjunto de muestras orientadas para poder medir el sentido de la orientación de las partículas magnéticas, y deben eliminarse las complicaciones estructurales tales como el plegamiento o las inclinaciones. Se expresa la dirección de magnetización conservada con respecto al polo magnético Norte (o Sur). Si se toman una serie de muestras, de amplitud adecuada, del mismo horizonte, puede calcularse, por métodos estadísticos, la posición de los polos magnéticos en ese momento. Determinaciones sucesivas darán una representación de los movimientos de los polos a lo largo del tiempo geológico. La determinación de las posiciones de los polos magnéticos en diversas partes del Globo ha dado resultados diferentes y se ha propuesto que la única explicación razonable de este fenómeno seria el desplazamiento relativo de los continentes (deriva continental). Se cree actualmente que las inversiones del campo magnético son de extensión mundial y se han establecido una serie de inversiones que se remonta hasta el Cretácico. Un estudio de la distribución del magnetismo normal e invertido a cada lado de las dorsales oceánicas ha apoyado el concepto de la extensión del fondo oceánico.

La ciencia que estudia los seres vivos de épocas pasadas con objeto de reconstruir la constitución y la forma de vida de esos animales y plantas así como elaborar una ordenación de su desarrollo (procedencia y evolución). Objeto de la paleontología son los fósiles, por más que éstos constituyen sólo una parte de los seres vivos del pasado; los organismos de esqueleto pobre (las algas y los gusanos, por ejemplo) apenas se han conservado como fósiles.

Canal dentro de un sedimento rellenado por material posterior. Los ejemplos mejor conocidos provienen de cuencas carboníferas, donde las corrientes erosionaron canales a través de la vegetación que se estaba pudriendo en los sedimentos subyacentes. y fueron posteriormente rellenados con arena, etc. Los paleocanales pueden utilizarse como un criterio de polaridad.

Era geológica que abarca de los 590 a los 213 millones de años. Su duración aproximada fue de 350 a 370 millones de años. Comprende los sistemas Cámbrico, Ordovícico, Silúrico, Devónico, Carbonífero y Pérmico.

El estudio de las esporas fósiles. Esta definición incluye el estudio del polen de las plantas superiores, pero no sus semillas. La Palinología es una disciplina que cobra cada vez mayor importancia, ya que la correlación estratigráfica, mediante el análisis del polen, ofrece ventajas sobre otros métodos, siendo la principal la de que las esporas y el polen son particularmente resistentes a la destrucción y debido a su ligereza pueden ser transportados por el mar a bastante distancia de la costa. Así pueden aparecer tanto los sedimentos marinos como los de agua dulce; este detalle es muy importante para la correlación, ya que pocos fósiles pueden ser comunes a los dos medios. La Palinología ha sido utilizada para determinar los cambios climáticos en el Cuaternario.

Es el movimiento del suelo causado por masas lenticulares de hielo, cuando el agua lluvia que ha penetrado al subsuelo se congela durante el invierno aumentando su volumen. El mecanismo de congelamiento-fusión del agua, conforme la temperatura fluctúa por arriba y abajo del punto de fusión, da el particular movimiento que conduce a la alteración física del suelo.

Continente progenitor hipotético que habría existido desde fines del Paleozoico hasta bien entrada la era Mesozoica, constituido por los escudos continentales de Laurasia y Gondwana unidos en una sola unidad.

Terreno cenagoso ocupado por una capa de agua estancada, generalmente superficial, e invadido por una vegetación acuática. Se origina sobre suelos impermeables y sin pendiente o en depresiones con un nivel freático alto.

Riolila que contiene un feldespato sódico-potásico, cuarzo, egirina y, a veces, anfibol sódico. El contenido en cuarzo de algunas pantelleritas es lo suficientemente bajo como para que se las considere variedades de traquita.

Término minero que se aplicaba a secuencias de rocas sedimentarias que pueden medirse en perforaciones o pozos de mina. El término, en este sentido, está hoy en decadencia, si bien todavía se preserva el término «paquetes de carbón» en Europa Occidental. El término se utiliza ocasionalmente como un sinónimo de «capas», «series» o «división» de estratos.

En las rocas metamórficas designa las asociaciones de minerales que son estables conjuntamente bajo ciertas condiciones de presión y temperatura y caracterizan la composición química de las rocas.

El término a veces se emplea con el sentido específico del orden de cristalización de los minerales que componen una roca, y se utiliza también en el sentido amplio para significar el modo de origen de una roca o de un mineral.

Asociación de minerales de una roca sedimentaria, presentando un origen común, y resultante de procesos geológicos y geoquímicos. En las rocas metamórficas, este término designa las asociaciones de minerales que son estables conjuntamente bajo ciertas condiciones de P y T y caracterizan el quimismo de las rocas.

Se aplica a los medios o cuencas fundamentalmente pantanosas que sufren invasiones más o menos periódicas del mar. El término es utilizado particularmente para las cuencas carboníferas costeras (por oposición a las cuencas continentales límnicas).

Se aplica a los medios o cuencas fundamentalmente pantanosas que sufren invasiones más o menos periódicas del mar. El término es utilizado particularmente para las cuencas carboníferas costeras (por oposición a las cuencas continentales límnicas).

Ambiente de sedimentación y sedimento en el formado propio de las cercanías de la costa; frecuentemente tiene intercalaciones marinas. Dícese del ambiente de sedimentación marina propio de las cercanías de la costa y de sedimento formado en ese ambiente. Se lo emplea generalmente con relación al ambiente costanero.

Sustancia ligeramente magnética, es decir, es ligeramente atraída por un campo magnético. Los materiales paramagnéticos están caracterizados por tener susceptibilidades magnéticas pequeñas positivas, que son inversamente proporcionales a la temperatura absoluta según la Ley de Curie.

Cuando se calculan las relaciones de intersección para una serie de formas que componen un cristal, se observa que, para una cara cualquiera, son múltiplos o submúltiplos de las relaciones de intersección correspondiente de cada una de las otras caras. Así pues, es evidente que esta relación puede simplificarse por la selección de una forma la unitaria que proporciona una unidad de medida con la que pueden expresarse todas las otras intersecciones. Las relaciones de intersección de esta forma unitaria se llaman parámetros. Se emplea también el término relación axial, a pesar de que no conviene dejar entender el que los ejes tengan una longitud finita.

Para cualquier cristal puede elegirse un sistema de parámetros, de tal forma que todas las caras del cristal den lugar a interceptaciones que sean múltiplos o submúltiplos integrales de las mismas. Esto se llama la Ley del cociente de las intersecciones. Al elegirse una forma como unitaria, suelen seguirse los criterios siguientes:

Es importante observar que los parámetros que se derivan del estudio de los cristales suelen ser idénticos, o múltiplos o submúltiplos sencillos de las relaciones de las longitudes absolutas de las aristas de la celdilla unidad.

El material de grano más fino que constituye la masa principal de una roca, y en el que se encajan otros elementos mayores (cristales, cantos rodados, etc.). En la textura porfídica, por ejemplo, los fenocristales se encuentran encajados en una pasta de grano fino.

Roca ígnea de grano muy grueso (mayor de 3 cm), con cristales que pueden alcanzar una longitud de alrededor de un metro; en raras ocasiones se han observado longitudes de hasta 10 m. Por convención, la palabra pegmatita, sin otra calificación, se refiere a una roca de composición granítica, pero también se emplea el término en combinación con el nombre de una roca plutónica determinada, para designar las variedades de estas rocas que tengan granos muy gruesos. Está ligada por lo general a granitoides o a migmatitas, y sus minerales esenciales son, por tanto, los del granito. cuarzo, feldespato (frecuentemente microclina pertítica), mica (moscovita mayoritaria). Por concentración de elementos raros (Li, No, Ta, Zi, U, Th, lantánidos, que pueden permitir su explotación), se forman minerales neumatolíticos especiales como lepidolita, flogopita, topacio, berilo y turmalina. Situadas en el borde externo de un macizo granítico y en su periferia, las pegmatitas se presentan en filones o en masas ovoidales, cuya composición general varía con el alejamiento del granito, y en su interior presentan a menudo una estructura zonada.

En los terrenos metamórficos es frecuente que las pegmatitas den muestras de haber asimilado la roca encajante, y los casos de aparición de minerales metamórficos tales como el granate en las pegmatitas se suele atribuir a una contaminación de este tipo.

En la fase pegmatítica se cristalizan grandes cantidades de silicatos con elementos no compatibles presentes como berilio, boro, niobio y otros. Los elementos no compatibles se incorporan difícilmente en las estructuras de minerales de formación magmática o metamórfica. Durante la cristalización magmática, los elementos no compatibles se acumulan en el magma restante y lo van enriqueciendo. En el magma enriquecido cristalizan minerales de estructuras menos ordenadas y por tanto más apropiadas para incorporar los iones de los elementos no compatibles.

Nombre que se da al sedimento formado en ambientes abisales, lejos de las costas. Los depósitos pelágicos son de color rojo, pardo, amarillo, blanco, y tienen menos de un 20% de minerales alotígenos.

Bolita de diámetro inferior a 0,25 mm (generalmente entre 0,004 mm y 0,1 mm), de caliza criptocristalina a menudo rica en materia orgánica, por ser en gran parte de origen fecal, sin ninguna estructura interna visible, que pueden constituir lo esencial de algunas calizas (pelmicrita, pelesparita).

Pequeñas masas de excrementos de invertebrados, que, en general, no suelen ser mayores de 2 a 3 mm de diámetro. Generalmente son ovoides, pero a veces pueden tener forma de varilla. Es probable que los «pellets» fecales estén presentes en la mayoría de los sedimentos, pero raramente son reconocidos como tales por su dispersión en otro material.

Fangos medicinales producidos en diferentes ambientes, que brindan un efecto terapéutico sobre la piel y algunos órganos del cuerpo humano y se aprovechan directamente también como materia prima para la industria cosmética y farmacéutica.

Grado de elevación de un terreno con respecto a su longitud. Se mide por el ángulo que forma con la horizontal (ángulo de pendiente), o, más frecuentemente, por el número de unidades que gana en altura por cada 100 unidades de longitud (p.ej. una pendiente de 5%).

Aquella que en las condiciones actuales no tiende ni a aumentar ni a disminuir. O, dicho de otra forma, cuando la comulación y la erosión se equilibran en la superficie o corriente de agua en cuestión.

Se la denomina también peniplano, peniplanice o planicie troncal: se trata de un relieve poco diferenciado, semejante a una llanura suavemente ondulada y con amplios valles en forma de artesa, resultado de un ciclo normal de erosión característico de largas calmas tectónicas.

Es la sección vertical o corte que va desde la superficie hasta la roca madre, por lo general, y que revela la disposición y las características morfológicas de las capas o los horizontes que componen el suelo. Se pueden diferenciar tres horizontes principales, que se designan como A, B y C.

El perfil transversal de un valle puede ser también importante, como en el caso de la comparación de la sección, en forma de U de un valle glaciar, con el valle, en forma de V de un curso de agua recientemente creado.

Es la sección vertical o corte que va desde la superficie hasta la roca madre, por lo general, y que revela la disposición y las características morfológicas de las capas o los horizontes que componen el suelo. Se pueden diferenciar tres horizontes principales, que se designan como A, B y C.

Es el que se realiza a partir de datos de perforaciones, de datos de prospección geofísica, o bien de cortes naturales o artificiales del terreno que muestran las rocas que conforman la columna estratigráfica, mediante los cuales se puede reconstruir la estratigrafía del subsuelo, acorde con la profundidad que demanda el proyecto.

El perfil longitudinal de un río es una curva que puede trazarse en forma de gráfico, en el que el eje Y representa el nivel del terreno y el X la distancia a su lugar de origen. La curva puede representarse por una fórmula del tipo Y=a log X K. Es asintótica hacia el nivel de base, que suele ser el mar, para un río maduro.

El perfil de un río en su primera etapa de formación es irregular, con cascadas, rápidos y lagos que interrumpen el gradiente. Cada una de estas irregularidades funciona como nivel de base local, y el perfil longitudinal toma la forma de una serie de arcos. A medida que el río madura desaparecen estas irregularidades se rellenan los lagos y se desgastan y reducen los rápidos y las cascadas hasta que, en teoría, se alcanza la curva ideal en la senilidad, aunque esta condición no se cumple casi nunca.

Si ocurre el rejuvenecimiento, se elevará el perfil longitudinal entero. Se llevará a cabo un reajuste a partir del punto de elevación hacia el nivel del mar, y hacia atrás en dirección al lugar del nacimiento. Este punto de elevación se convertirá provisionalmente en un nivel de base local para el perfil que se encuentra por encima de él. Esta conjunción de los dos perfiles se llama punto de inflexión, que se desplazará aguas arriba en el transcurso del reajuste hasta que se alcance el perfil ideal o tenga lugar un segundo rejuvenecimiento. Esta situación supondría tres perfiles y dos puntos de inflexión; y así sucesivamente. No son frecuentes los casos de tres o más rejuvenecimientos.

Taladro. Es la operación de abrir huecos en el terreno, utilizados para exploración o para la extracción de petróleo, gas, agua o energía hidrotermal. Se suele emplear en el sentido de perforación relativamente grande, a diferencia de "drill" o perforación pequeña, como los barrenos para voladuras, etc.

Perforación (o más raramente o galería) hecha con la esperanza de encontrar petróleo (o mena) en una región donde los depósitos petrolíferos (o metálicos) no se han registrado. Se emplea el término en el sentido de operación exploratoria muy especulativa, generalmente en la búsqueda de petróleo.

Dicese de la construcción estratigráfica de volcanes en los que las capas de lava y de escoria de la parte exterior del cráter buzan en dirección contraria al eje de erupción y las capas de la parte interior buzan en su misma dirección.

Roca profunda ultra básica profunda, verdosa a negra, compuesta esencialmente de peridoto (Olivino) y augita; frecuentemente es mena metalífera (cromo, platino), la compuesta únicamente de peridoto se llama dunita y la compuesta solo de augita piroxenita.

Roca magmática granuda, amarilla oscura más a menudo verde negruzca, holomelanocrata con 90% a 100% minerales ferromagnesianos (roca ultrabásica o ultramáfica), con olivino predominante acompañado de piroxeno y espinela (picotita, cromita), y a veces de anfíbol pardo, biotita y granate.

Las texturas son variables, en función del tipo de peridotita: las hay formadas por acumulación de cristales en cámaras magmáticas, que desarrollan las llamadas texturas cumulíticas, en las que uno de los minerales (fundamentalmente el olivino) aparece formado el armazón general de la roca, con otros minerales (clinopiroxeno) intergranulares. En otros casos la textura es holocristalina equi- o ligeramente inequigranular, hipidiomorfa, con piroxeno subidiomorfo y olivino xenomorfo.

Término que se aplica a una región adyacente a una zona glaciar o nivel. Se cree que las nieves perpetuas y el permafrost (subsuelo permanentemente congelado) han podido formarse en estas regiones. Los depósitos característicos de las regiones periglaciares comprenden limos, loess, canchales y otros depósitos de soliflucción.

Término que describe la influencia de las bajas temperaturas existentes alrededor de una masa de hielo, sobre el clima, la topografía y los procesos naturales, en los que la acción de las heladas es un factor principal.

Término que describe la influencia de las bajas temperaturas existentes alrededor de una masa de hielo, sobre el clima, la topografía y los procesos naturales, en los que la acción de las heladas es un factor principal.

Cretas que se originaron a finales de la era mesozoica de formación de la corteza terrestre. Se divide en dos épocas: cretáceo inferior y superior. Son característicos de este período, los enormes depósitos de creta procedentes de sedimentaciones marítimas.

Grupo de rocas ígneas que contiene clinopiroxeno y anfíboles como minerales predominantes, y con ortopiroxeno, biotita, óxidos de hierro y poco o ningún feldespato. Incluye este grupo a las piroxenitas y hornblenditas.

Concreción consistente de material orgánico (conquiolina) y carbonato de calcio en forma de aragonito y de niveles concéntricos dispuestos radialmente alrededor de un pequeño núcleo; peso específico 2,65 a 2,78.

En su sentido más amplio, perlas naturales que poseen el núcleo de barro, arcilla o materia orgánica. No obstante, la denominación de perlas azules se aplica más comúnmente a aquellas que poseen un núcleo de conquiolina muy desarrollado, y que son realmente de color gris plomo.

Perlas formadas sobre un irritante que ha llegado a cementarse en la valva del molusco. Cuando se extrae la perla, ésta tiene una base rugosa, no cubierta por el nácar, la cual es generalmente desbastada y cubierta por el engarce. Estas perlas son frecuentemente de forma irregular.

Perlas cultivadas obtenidas por la inserción de un trozo de manto dentro de los mejiliones japoneses de agua dulce (Hyriopsis schlegeli). Estas perlas son blancas, pequeñas y de forma barroca. Se evidencia su naturaleza por su fuerte fluorescencia al ser irradiadas con rayos X y por unas cavidades características observadas en una radiografía de rayos X.

Perlas que se forman en mejiliones que habitan en aguas dulces, lagos o ríos, de Europa y América. Las especies de mejillón perlífero más importantes son la Unio margaritifera, que vive en los ríos de Escocia y, en general, en toda Europa, aunque también se le encuentra en Estados Unidos, y en las especies del género Quadrula, que habita las aguas frías de Norteamérica.

Perlas obtenidas de la concha, de gran tamaño, del molusco univalvo Strombus gigas (gasterópodos). Densidad alta, peso específico 2,85. Son rosadas y se caracterizan por no tener revestimiento nacarado.

Perlas grisáceas, pardas o negro verdosas, o con un tinte de bronce o metal, que se encuentran en el golfo de México y en determinadas islas del Pacífico. No es completamente conocida la causa de su color, pero es probable que sea la naturaleza del agua en la cual el animal vive. Algunas veces se imitan las perlas negras puliendo esferas de hematites. Las perlas negras procedentes de almejas no son nacaradas.

Suelo permanentemente helado en profundidad. Existen grandes zonas de permafrost a lo largo de Canadá, Alaska, norte de Europa, Asia y la Antártida. Groenlandia está cubierta casi en su totalidad por permafrost. Se pueden encontrar pequeñas zonas de este suelo tan al sur como el paralelo 50 en Canadá y el paralelo 45 en Siberia. Los indicios para determinar la edad del permafrost del hemisferio norte se basan en los numerosos descubrimientos de restos, incrustados en el suelo congelado, de mamuts, que se extinguieron hace 10.000 o 15.000 años, al terminó del último periodo glacial.

Propiedad de los materiales que se dejan atravesar por fluidos, especialmente por el aire y por el agua. Una roca, un suelo, son tanto más permeables al agua cuanto mayor sea su porosidad (volumen de espacios vacíos).

Se dice que una roca es roca permeable si el agua, u otro fluido. en contacto con su superficie superior tiende a pasar, más o menos libremente, a través de la roca hasta la superficie inferior. Una roca puede resultar permeable por ser porosa o por tener permeabilidad por fisura. Se mide en litros por día por metro cuadrado de sección.

Cuando se trata de depósitos marinos, la aparición de Pseudoschwagerina (un foraminífero grande, Protozoa) señala la base. El límite superior de la facies continental ha sido definido como la parte más alta de la zona del Cisticephaius (un reptil), pero no es siempre muy útil. Se han usado muchos límites locales, pero puede que no definan el mismo plano de tiempo en las distintas localidades. La facies continental del Pérmico está representada por margas rojas y areniscas arkósicas, calizas dolomíticas, y evaporitas, que son depósitos de importancia económica. En este período tuvo lugar un vulcanismo limitado, la continuación de la Orogenia Varisca, y el clímax de la glaciación del hemisferio meridional.

Nombre dado a un intércrecimiento de dos minerales del tipo feldespato (el término micropertita se emplea, propiamente hablando, para intercrecimientos visibles bajo un microscopio). El término, en sentido estricto, se refiere a un feldespato rico en potasio que contiene hilos, manchas o pequeños, lentejones de plagioclasa sódica. Se utiliza el término antipertita cuando existe la relación inversa; p. ej., para una plagioclasa que contiene inclusiones similares de ortoclasa o microclina.

Cada mineral tiene un peso definido por centímetro cúbico; este peso característico se describe generalmente comparándolo con el peso de un volumen igual de agua; el número de masa resultante es lo que se llama 'peso específico' o 'densidad' del mineral.

La determinación del peso especifico o densidad solamente es posible mediante aparatos de precisión. Tratándose de minerales metalíferos o feldespatos, el peso especifico puede determinarse por tanteo, sopesándolos con la mano o por comparación.

Término general que comprende todos los aspectos de la formación de las rocas, p. ej. procesos, mecanismos, reacciones, series de acontecimientos, modificaciones posteriores, etc., que dan lugar a la roca final.

Los estratos petrolíferos pueden ser permeables por fisura, o porosidad. El término «yacimiento petrolífero» se utiliza para designar una zona de rocas petrolíferas bajo una coronación rocosa; esto no implica la existencia de una cavidad abierta en las rocas en la que se encuentra la bolsa de petróleo. La presión del casquete de gas y la presión hacia arriba del agua subyacente se emplean para impulsar el petróleo hacia la superficie, eliminando o reduciendo así la necesidad del bombeo. En la prospección petrolífera, la mayor parte de los trabajos se orientan hacia la determinación de las condiciones estructurales capaces de producir una trampa eventual.

Término general para el estudio de las rocas en todos sus aspectos: sus mineralogías, texturas y estructuras (Petrografía), sus orígenes (Petrogénesis), localizaciones, alteraciones (diagénesis, metamorfismos, etc.) y sus relaciones con otras rocas.

Tipo de suelo caracterizado por una alternancia de fenómenos de reducción y oxidación. El horizonte temporalmente inundado (deslizante gris u ocre), presenta a menudo concreciones de hierro y manganeso en la parte superior.

Potencial de hidrógeno. Medida de la concentración del ión hidrógeno en una solución. El número obtenido representa el logaritmo en base 10 de la inversa del peso en gramos de iones de hidrógeno por litro de agua.

Elevación central caracterizada por un anillo de picos más que un único pico; los anillos de picos son típicos de los grandes cráteres terrestres por encima de los 50 kilómetros (30 millas) de diámetro.

Planicie inclinada al pie de un sistema montañoso de cualquier dimensión constituida por acumulaciones aluviales o fluviotorrenciales que hallan lugar de origen por el cambio repentino de pendiente que ofrece la posición del piedemonte. Por esta razón incluye conos o abanicos aluviales fluviotorrenciales que pueden formar una sucesión o coalescencia de estas geoformas.

En geología la palabra «piedra» es sólo admisible en combinaciones del tipo de piedra caliza, o cuando se utiliza para denominar un material de construcción. No debe utilizarse como sinónimo de roca o canto.

Ciertos grupos de reptiles, p. ej. pIesiosaurus, parece que se comportaron de forma parecida a los pollos, pero en vez de tragar pequeñas piedras y retenerlas en la molleja, utilizaron piedras mayores, presumiblemente como ayuda para hacer su digestión. Se han encontrado gastrolitos con restos de esqueletos, y a veces se encuentran aislados.

Minerales de adorno y joyería con cualidades especialmente estimadas, tales como la elevada capacidad de refracción, la dispersión (el juego de colores), el color y la transparencia, opalescencia, asterismo e inclusiones brillantes (p. ej. en los lapislázuli). Su dureza es inferior a siete, suelen calificarse como piedras de adorno (semiprecionsas o entrefinas). Las piedras preciosas transparentes reciben una pulimnetación facetada (pulimento brillante); las opacas son pulimentadas en forma de cabujón. El peso se da en quilates.

Roca efusiva terciaria gris verdosa o pardusca constituida por una pasta densa de sanidina, Anortoclasa, nefelina o leucita con fenocristales, especialmente de sanidina; se disgrega en forma de láminas delgadas que suenan al golpearlas o en forma de columnas.

Son aquellas rocas que después de un proceso de elaboración son aptas para ser utilizadas como materiales de construcción, elementos de ornamentación, arte funerario y para escultura, objetos artísticos y variados, y que conservan de manera íntegra su composición, textura y características fisico químicas originales.

Piedras preciosas a las que se ha montado en el fondo una lámina de plata o de metal coloreado con el propósito de darles un tono más claro si son oscuras o de realzar su color si, por el contrario, son pálidas.

Las formadas por fusión de pequeños fragmentos de cristales. Para conseguir una buena cristalización y obtener un colorido excelente es conveniente añadir a la fusión óxidos metálicos. Este método fue utilizado para la obtención de rubíes. Actualmente ha sido superado por los modernos métodos de obtención de piedras sintéticas.

Si al distorsionarse, muy ligeramente, un cristal por la aplicación de un esfuerzo a uno de sus extremos, se desarolla una carga eléctrica en el extremo contrario, se dice que el cristal es piezoeléctrico; sólo pueden ser piezoeléctricos los cristales que pertenecen a las clases que no tienen centro de simetría. Se utiliza esta propiedad para detectar las ondas de choque mediante discos de turmalina. El cuarzo es muy piezoeléctrico y mediante diversas técnicas avanzadas pueden utilizarse placas de este mineral como osciladores en los circuitos electrónicos.

Textura compuesta de cristales afieltrados de forma acicular y alargada, que a veces presenta una estructura fluidal. La textura hialopilítica es una variedad de la pilotáxica en la que el fieltro de los cristales o cristalitos se dispone sobre una base vítrea.

Columnas de arcilla coronadas por grandes cantos, que se originan de los espolones que sobresalen en las laderas de los valles. Cuando la lluvia erosiona la superficie, los cantos protegen al terreno que se encuentra debajo de él y quedando situados sobre un pináculo de arcilla. Donde la ladera se encuentra al abrigo de la lluvia oblicua pueden encontrarse pináculos particularmente elevados, alcanzándose alturas de 60 m en el Tyrol. El material en el que se ha observado más frecuentemente la formación de estos pináculos de erosión es en la tillita.

Denominadas también pilares o pirámides de erosión; son estructuras en forma de pilar o de flecha originadas por el lavado de material suelto y generalmente protegidas por piedra de mayor tamaño, que, a manera de techo, impide que sean destruidas las partes inferiores.

. Mineral amarillo dorado, constituido por 46,7% de hierro y 53,3% de azufre, que se encuentra como un mineral accesorio en rocas ígneas; en filones metalizados hidrotermales, en depósitos de metamorfismo por contacto y en sedimentos anaerobios; y quizá como un resultado de la diferenciación magmática.

Sulfuros coloreados de hierro y cobre (también, de niquel y cobalto). Este término fue introducido en la ciencia por los mineros para diferenciarlas de las combinaciones brillantes de composición análoga, pero de color gris o blanco.

Término descriptivo del material fragmentario formado por una exlosión volcánica, o expulsado por una abertura volcánica. Una roca piroclástica puede estar constituida por fragmentos de roca de una amplia gama de tamaños y generalmente no seleccionados.

Fragmento generado por rotura como resultado directo de actividad volcánica explosiva. El fragmento pueden ser un cristal individual, un fragmento de cristales, un fragmento de vidrio o un fragmento de roca. La forma de un piroclasto (adquirida durante la rotura o el transporte posterior, siempre dentro de depósitos primarios) no debe estar alterada por procesos postdeposicionales, si lo está se denomina piroclasto retrabajado y cuando su origen es incierto epiclasto.

Si al calentarse un extremo de un cristal se origina en el otro extremo una carga eléctrica, el cristal se dice que es piroeléctrico. Si se calienta a continuación el extremo donde ha tenido lugar la carga eléctrica, se forma otra de signo contrario en el otro extremo. La turmalina (ciclosilicatos) es el ejemplo máscorriente. Sólo los cristales que pertenecen a las clases que no tienen centro de simetría pueden ser piroeléctricos.

. Se conocen tanto formas fibrosas como laminares. Al igual que el talco, las láminas de exfoliación son flexibles, pero no elásticas. Es muy difícil distinguir la pirofilita del talco, a no ser por análisis químico. La pirofilita aparece en rocas con aluminio, metamorfizadas en grado medio y bajo, y se utiliza de forma parecida al talco, del que los consumidores industriales no suelen distinguirlo.

Término utilizado para describir los cambios metasomáticos que ocurren en rocas sometidas a condiciones de alta temperatura y presión en o cerca de contactos con intrusiones ígneas a alta temperatura. Sus efectos pueden observarse con mayor facilidad en las calizas, y bajo estas condiciones, se forman skarns de alta temperatura.

Se dice de algunos yacimientos de contacto perigraníticos, en que los minerales explotables se formaron a alta temperatura en la recristalización y la sustitución parcial de rocas carbonatadas por contribuciones de elementos procedentes del granito.

Inosilicato de cadena simple, ferromagnesiano, con proporciones variables de Ca y Na, del sistema ortorrómbico (ortopiroxeno) o monoclínico (clinopiroxeno). Es una familia compleja de minerales en prismas más o menos alargados, con secciones rectangulares de ángulos truncados, mostrando en general dos exfoliaciones casi ortogonales, raramente fibrosos, de color negro con brillo metálico, a veces verde, violáceo, gris; pudiendo presentarse en maclas y zonados.

Los piroxenos presentan muchos rasgos en común con el grupo de los anfiboles siendo la principal diferencia su crucero, que es de 90º, frente a los 124º de los anfíboles. Los piroxenos fibrosos son muy raros. Los piroxenos se encuentran en mayor abundancia en las rocas ígneas básicas y ultrabásicas, pero algunos tipos se encuentran con bastante frecuencia en rocas metamórficas; son más bien raros como granos detríticos. La composición de los minerales piroxénicos es la siguiente:

Estas formas se desarrollan a alta temperatura, y sólo suelen encontrarse en las rocas que se han enfriado con rapidez. Bajo condiciones de enfriamiento lento, la pigeonita se invierte a un ortopiroxeno y augita, mientras que la clino-ensteatita y la clino-hiperstena, etc., se invierten a sus equivalentes ortorrómbicos. Se utIiizan los prefijos siguientes para describir las diversas variedades de piroxenos:

Los tipos intermedios entre la augita y la egirina se denominan egirina-augita. Algunos piroxenos del grupo diópsido- augita rompen paralelamente al pinacoide frontal (100) del cristal, produciendo una irisación característica parecida a la del bronce. La división aparente puede ser por láminas de exolución. En los manuales antiguos el término dialaga se utilizaba algunas veces como sinónimo de augita, especialmente cuando aparecía en gabros.

Se llama piso en geología a una unidad estratigráfica definida a partir de un corte de referencia: estrato tipo. Se caracteriza por un conjunto de criterios paleontológicos, litológicos o estructurales.

El piso es la unidad básica de la cronoestratigrafía, porque es el más apropiado para las necesidades prácticas y propósitos de la clasificación cronoestratigráfica intraregional. El piso incluye todas las rocas formadas durante una misma edad. El piso es normalmente la menor de las unidades en la jerarquía cronoestratigráfica que pueden ser reconocidas a escala global.

Roca ígnea vítrea a veces algo desvitrificado, caracterizada por un vidrio mate, asfáltico y una fractura más bien plana, en contraposición a la fractura concoidal de la obsidiana (Riolita). La composición del pitchstone varía desde ácida hasta casi básica. Algunas veces contienen vestigios de cristales y pueden ser esferuliticos, porftdicos, etc. Los pitchstone pueden aparecer en forma de diques, sills, lavas y bordes enfriados.

Un pitón o cuello volcánico es un conducto de alimentación vertical y casi circular de un volcán que se ha reIlenado de lava solidificada y/o material piroclástico, y que ha sido posteriormente expuesto por la erosión del cono volcánico.

Roca metamórfica de contacto, pelítica, de estructura esquistosa con nódulos locales producidos por agregados de mica. Los minerales comunes corresponden a: moscovita y biotita, cordierita y andalucita.

Roca del metamorfismo regional constituida por rocas hojosas o finamente estratificadas, formada por partículas cuyo tamaño varía desde el de la arcilla al del limo, o una combinación de ambos. Las partículas más gruesas, que son de cuarzo, feldespato, moscovita, clorita y como accesorios, hornblenda, epidota, magnetita, turmalina, y circón están englobados en una pasta microcristalina a criptocristalina de minerales de arcilla, cuarzo, sericita, clorita, limonita, rutilo acicular y material orgánico.

Roca arcillosa de grano fino y color negro a gris oscuro que contiene kerógeno, sustancia que produce hidrocarburos líquidos, p. ej. petróleo, al destilarse. Las pizarras bituminosas no contienen petróleo libre. Parece ser que su génesis se realiza en un medio anaerobio de tipo particular, y no es extraño encontrarlas asociadas a niveles carboníferos.

Una pizarra arcillosa que se separa en láminas delgadas ligeramente flexibles. Normalmente son carbonosas y suelen considerarse como representantes de deposiciones llevadas a cabo bajo condiciones muy tranquilas.

Pizarra cristalina de la mesozona frecuente en la regiones de gneis; esta compuesta esencialmente de micas (moscovita; mas raramente biotita) y cuarzo, y carece de feldespato. Se ha originado, generalmente, a partir de filita y se encuentra muy extendida.

Roca gris a negra de Silúrico superior y del Carbonífero inferior producida por la mezcla de cuarzo y calcedonia; es originada por la consolidación del lodo de radiolarias. La pizarra silícea negra se denomina lidita, y la roja y verde radiolarita.

Relativo a las pizarras, rocas metamórficas del metamorfismo regional de bajo grado de las arcillas. La estructura pizarrosa es semejante a la esquistosa, pero de planos más finos, y resulta como ella de la acción de presiones dirigidas.

Vasta extensión de la corteza terrestre definida a escala de miles de kilómetros, que no ha sufrido deformaciones apreciables. La noción de placa es objetiva y controlable. Una placa debe de ser definida tanto en el espacio como en el tiempo.

Una de las mayores placas litosféricas actuales, que consiste de la masa continental de Africa rodeada, excepto hacia el Norte, por corteza oceánica y por cordilleras oceánicas. Hacia el Norte, se ha postulado como límite con la placa Euroasiática y varias placas menores, una compleja colección de zonas de subducción y colisión y fallas transformadas. La parte norte de la placa Africana también contiene remanentes de la corteza oceánica del antiguo Oceáno de Thetis. Hacia la parte NE, el Mar Rojo, se interpreta como un océano en formación activa, en el estado más jóven del ciclo de Wilson, mientras que las cordilleras del este africano, definiendo parcialmente lo que algunos llaman la Placa de Somalia, podría estar en el estado embriónico de la formación de un océano, o posiblemente, ser un océano aún naciente.

Una de la menores placas litosféricas actuales, separada de la Placa de Africa por el Mar Rojo en expansión, la continuación de la dorsal de Carlsberg dentro del Golfo de Adén y el sistema de transformadas del Mar Muerto, mientras que el límite con la Placa Indo-Australiana es la zona de fracturas de Owen. La placa está colisionando con la Placa de Irán.

Partes rígidas superficiales de la tierra, del orden de un centenar de km de espesor, cuyo conjunto constituye la litosfera. Pueden desplazarse horizontalmente sobre su substrato viscoso, llamado astenosfera. Los límites entre las placas son de tres tipos: rift oceánico, zona de subducción y falla transformante.

Partes rígidas superficiales de la Tierra, del orden de un centenar de kilómetros de espesor, cuyo conjunto constituye la litosfera. Pueden desplazarse horizontalmente sobre su substrato viscoso, llamado astenosfera. Los límites entre las placas (bordes de placas) son de tres tipos: rift oceánico, zona de subducción y falla transformante.

Subdivisiones de la parte exterior del planeta, para cada una de las cuales se considera un espesor de 100 a 150 km; pueden desplazarse mutuamente mediante traslación o giros, que cambian continuamente la configuración de la parte externa de la Tierra. Están limitadas por dorsales oceánicas y por líneas de subducción. Las placas generalmente admitidas son siete: pacífica, norteamericana, sudamericana, euroasiática, africana, indoaustraliana y antártica.

Material aluvial, eluvial y coluvial que contiene cantidades de interés económico de un mineral valioso. Los tipos más importantes son los de oro, platino, diamantes y estaño (casiterita). Para que un mineral aparezca como mineral placer ha de ser muy resistente al agua y a la acción abrasiva, y ser un mineral pesado. Generalmente tiene lugar la concentración del mineral y muchos placeres derivan de depósitos primarios que son demasiado pequeños para ser explotados directamente. Durante el transporte del material suelen formarse concentraciones locales del mineral en ciertos puntos, p. ej. debajo de rápidos, o cascadas, en pozas o lagos a lo largo del curso de un río, en depósitos de llanuras de inundación, deltas, etc. Se conocen los placeres marinos y también existen los placeres fósiles.

Feldespatos con diferentes cantidades de sodio y calcio. Forman una serie continua: Albita (0-10%), Oligoclasa (10-30%), Andesina (30-50%), Labrador (50-70%), Bytownita (70-90%) y Anortita (90-100%). Los porcentajes son de plagioclasa cálcica.

Placa de metal con una película, adherente, de mercurio que se utilizan para la recuperación de oro fino (molido) que se encuentra en la pulpa. Son planchas de cobre o metal Muntz (60% cobre, 40% cinc) con una capa de plata aplicada electrolíticamente, que se instalan a la salida del molino, ligeramente inclinadas, y sobre las cuales la pulpa (mezcla de mineral con agua) corre. Cuando se utiliza mercurio dentro del molino, las planchas amalgamadoras sirven para retener parcialmente la amalgama que no queda adentro de los mismos.

Una región plana del fondo oceánico, usualmente en la base del talud oceánico, cuya pendiente es menos que 1:1000. Está formada de depósitos sedimentarios que cubren la topografía pre-existente.

Zona contigua a la costa del mar que, desde el límite de inmersión desciende con pendiente suave hasta los 200 m. Luego se continúa con una escarpa más o menos abrupta que recibe el nombre de talud continental. Plataforma continental.

Superficie que separa capas de rocas sedimentarias. Cada plano marca la terminación de un depósito y el principio de otro de características diferentes o semejantes, por ejemplo la superficie que separa una capa de arenisca de una de lutita, de una caliza con respecto a otra también de caliza. Las rocas tienden a separarse o romperse fácilmente a lo largo de los planos de estratificación.

Plano tal que cualquier línea perpendicular a él pasará a través de puntos idénticos a ambos lados del plano ya igual distancia de él, dividiéndose, por tanto, el cristal en dos mitades equivalentes, siendo una imagen especular de la otra.

Se dice del lado de una colina o protuberancia que mira hacia la dirección de avance de un glaciar o capa de hielo en movimiento; mirando aguas arriba del glaciar, y más expuesto a su acción abrasiva.

Meseta submarina alta y de techo plano constituida por carbonatos de arrecife y materiales carbonatados emparentados con ellos, construida por crecimiento hacia arriba, durante subsidencia cortical prolongada, de un margen continental pasivo.

La plataforma continental es aquella parte del fondo marino adyacente a una masa continental, donde la profundidad máxima del agua del mar es de 200 m (600 pies). El margen exterior está delimitado por el talud continental, que se extiende hasta la región abisal.

Las plataformas continentales son consideradas como porciones de masas continentales que están localmente sumergidas. El borde de la plataforma se considera también como el borde de la masa siálica continental. Debido a la poca profundidad del agua, la plataforma y el talud continental forman un medio definido con rasgos característicos. Los sedimentos de la «plataforma» tienden a ser arenosos y poco potentes, y suelen presentar discordancias locales. Es corriente encontrar localmente material de arrecifes y bioclástico.

Plano frente al acantilado de una costa, con suave inclinación hacia el mar, originado por la rompiente simultáneamente con el retroceso del acantilado. Es de extensión menor que la plataforma de abrasión y no debe confundírsele con ella.

Zona situada alrededor de una isla o grupo de islas, extendida desde el nivel de bajamar hasta las profundidades en las cuales hay un marcado aumento en la pendiente hacia profundidades mayores. Convencionalmente su límite se sitúa a los 200 m (100 brazas).

Dispositivo que permite la rotación de una sección delgada o grano de cristal alrededor de dos (o más) ejes horizontales, además del eje vertical usual, en un microscopio petrológico. Puede utilizarse de dos maneras:

Porción de costa comprendida entre el promedio más alto de la pleamar y el mas bajo de la bajamar; es resultante de la abrasión marina sobre la zona litoral y está formada por material suelto (arenas, cantos, etc.).

Superficie llana formada por acumulación de arena en la zona litoral o costera de un cuerpo de agua. Su límite inferior estaría dado, para algunos por el nivel de bajamar y para otros por un punto por debajo de este nivel. El límite superior estaría dado por el límite efectivo de la acción del oleaje en dirección a la tierra.

Es la parte que puede ser considerada como la playa propiamente dicha. Diariamente participa del continente y del mar al ritmo marcado por las mareas. Sus límites superior e inferior lo constituyen respectivamente, los de marea alta y marea baja.

Si la flexión adquiere la forma de un arco, el pliegue se denomina anticlinal (más generalmente, una antiforma: ver más abajo). mientras que si la forma es la de una depresión es un sinclinal (más generalmente, sinforma).

La linea a lo largo de la cual se produce el cambio en el valor de la dirección del buzamiento. se conoce como línea de charnela, y en muchos pliegues coincide con la posición de máxima curvatura. La zona adyacente a la línea de charnela se llama zona de charnela del pliegue. El flanco de un pliegue es la parte existente entre una charnela y la siguiente, y el ángulo entre los flancos se denomina ángulo entreflancos.

Un pliegue termina o cierra en el sentido de la convergencia de sus flancos. Al mirar un mapa, podemos decir que un pliegue termina hacia el N.W., etc. En sección vertical, un pliegue puede decirse que cierra hacia arriba (antiforma) o hacia abajo (sinforma). Para un pliegue antiformal la dirección del cierre es la dirección de inmersión. El plano que une las líneas de charnela de los sucesivos estratos en un pliegue se denomina plano axial. Eje de pliegue es un término que se ha utilizado, por los diferentes autores, con distintos significados, pero desde un punto de vista práctico, la mejor definición parece ser la de que es una línea paralela a la charnela. Esto puede expresarse alternativamente como la traza de la intersección del plano axial con cualquiera de los estratos que componen el pliegue. Debe notarse que la traza del plano axial en la superficie del terreno coincide con los ejes sólo para los pliegues de cierta posición específica. La línea de cresta marca los puntos más elevados, en el mismo estrato, en un pliegue antiforma. De igual forma, la línea de vaguada o seno define los puntos más bajos, en el mismo estrato, en un pliegue sinforma. El plano de cresta y el plano de vaguada son los planos que unen las líneas de cresta y las líneas de vaguada, respectivamente, de los estratos sucesivos de un pliegue. Los planos axiales, los planos de cresta y los planos de vaguada no son siempre planos y pueden tener diversas curvaturas. El plano axial de un pliegue tampoco coincide necesariamente con el plano de cresta. Se dice que un pliegue es buzante si el eje no es horizontal. El grado de inmersión es el ángulo entre el eje y una línea horizontal situada en un plano vertical común; cabeceo.

Se produce por un movimiento diferencial a lo largo de los planos de esquistosidad de pequeño intervalo. Esta clase de plegamiento es característica de las pizarras y de las filitas, y pueden aparecer en capas incompetentes afectadas por otros tipos de plegamientos. El efecto puede observarse fácilmente sí se traza una línea en el borde de una baraja y luego se empuja en ángulo recto al que tiene la línea.

Se produce por un movimiento diferencial a lo largo de los planos de esquistosidad de pequeño intervalo. Esta clase de plegamiento es característica de las pizarras y de las filitas, y pueden aparecer en capas incompetentes afectadas por otros tipos de plegamientos. El efecto puede observarse fácilmente sí se traza una línea en el borde de una baraja y luego se empuja en ángulo recto al que tiene la línea.

Se desarrolla en capas altamente incompetentes que se comportan másbien como un fluido viscoso que como una roca sólida. Estos pliegues se originan fundamentalmente en las rocas salinas, en el yeso y en las arcillas blandas. Las contorsiones que surgen durante el plegamiento de flujo son frecuentemente muy disarmónicas. Algunos tipos de pliegues ptigmáticos son probablemente de esta clase. Ciertos pliegues no son producidos por fuerzas orogénicas, y para ello se reserva el nombre de no-diastróficos.

Resulta de la comprensión lateral de una lámina. Durante la formación del bucle tiene lugar la aproximación de puntos que se encuentran en la superficie terrestre (disminución de la corteza). Sus efectos pueden verse con más facilidad en las capas incompetentes, ya que éstas tienden a deformarse por plegamiento cortante (o cizalla) o de flujo.

Época más antigua de las dos en que se divide el Cuaternario. En esta época ocurrieron cambios climáticos que originaron los glaciares. El período se extiende desde hace 2 millones de años hasta hace 10 mil años. Se divide en Pleistoceno inferior (1.800.000-780.000 años), medio (780.000-128.000 años) y superior (128.000-10.000 años).

Término utilizado en la descripción de minerales en sección delgada. Determinados minerales coloreados muestran en sección delgada una variación de color cuando se giran con luz polarizada plana. (Analizador). Este fenómeno se llama pleocroísmo. El color que muestra un mineral en sección delgada es el resultado de la absorción de determinados «colores» (longitudes de ondas) de la luz blanca incidente, siendo la luz transmitida resultante complementaria en su color a la que se absorbe. Los minerales pleocroicos deben esta propiedad al hecho de que absorben distintas longitudes de onda en sentidos diferentes. Se define el pleocroísmo en términos de direcciones de vibración.

Charnela: es la línea que une los puntos de máxima o mínima altura en cada capa, es decir, representa la máxima curvatura del pliegue, donde los estratos cambian el buzamiento. Un pliegue puede tener más de una charnela o ninguna, que se da cuando el pliegue es un semicírculo.

Flanco: corresponden a los planos inclinados que forman las capas, o sea, los laterales del pliegue, situados a uno y otro lado de la charnela. Un pliegue es simétrico cuando posee los flancos iguales e igualmente inclinados y será asimétrico si tiene sus planos desiguales.

Es una ondulación definida por la curvatura máxima de los estratos. La línea de ondulación une los puntos de máximo plegamiento en cada lecho. El plano axial reúne estas líneas definidas en sucesivas capas. El eje es cualquier línea del lecho paralela a la línea de ondulación. Cuando el eje se inclina desde la horizontalidad se dice que se sumerge. En los pliegues erguidos, los planos axiales son verticales, mientras que en los reclinados inclinan o buzan y son subhorizontales. En estos últimos, el flanco superior puede desprenderse empujando al inferior y forman una estructura conocida como manto.

Pliegue que se forma cuando los estratos más nuevos envuelven a los más antiguos. Estos pliegues presentan la parte convexa hacia arriba, presentando un aspecto de bóveda. Los flancos se inclinan en sentido divergente y los estratos más antiguos se sitúan en el núcleo.

Pliegues de estratos en que la superficies de estratificación mantienen las distantes originaria de separación medidas perpendicularmente a dichas superficies de referencia. Los semicírculos sucesivos tienen un centro constante y un radio que aumenta regularmente, mientras que un pliegue similar conserva el mismo radio, pero desplaza su centro a lo largo del plano axial.

Pliegues parecidos superficialmente a los pliegues rectangulares, conservan su perfil a lo largo de sus planos axiales. Están constituidos por una pareja de pliegues en los que los planos axiales buzan el uno hacia el otro cortándose en una línea paralela al eje del pliegue

Conjunto de terrenos sedimentarios en discordancia sobre un zócalo. Puede permanecer tabular o sufrir deformaciones. Si los accidentes de la cobertura se integran con los del zócalo, se habla de tectónica de revestimiento. Cuando la cobertura se rompe con el zócalo, dando una estructura de teclas de piano, se hable de estilo sajónico o germánico. Cuando se deforma, en pliegues más o menos moldeados, sobre los accidentes del zócalo, se habla de estilo pirenaico.

Pliegues de estratos en que la superficies de estratificación mantienen las distantes originaria de separación medidas perpendicularmente a dichas superficies de referencia. Los semicírculos sucesivos tienen un centro constante y un radio que aumenta regularmente, mientras que un pliegue similar conserva el mismo radio, pero desplaza su centro a lo largo del plano axial.

Pliegue que se forma cuando los estratos más antiguos envuelven a los más jóvenes. Sus flancos forman una U característica. Tienen la convexidad hacia el interior de la Tierra, adquiriendo una forma de cuenca o cubeta. Los flancos se inclinan en sentido convergente y los extractos más jóvenes se sitúan en el núcleo.

Segunda en antigüedad de las dos épocas en que se divide el Neógeno. Quinto y último período de la Era Terciaria, cuya duración aproximada fue de 3 millones de años. Durante esta época, el clima se tornó más frío y seco, y se anunció la aproximación de los períodos glaciales del Pleistoceno. Puesto que durante el Plioceno el clima del planeta se estaba enfriando, los animales y plantas tropicales retrocedieron a latitudes inferiores.

Metal muy pesado, blando y maleable que se oxida rápidamente al entrar en contacto con el aire. En la naturaleza se encuentra en forma de sulfuro (esfalerita) o unido con la plata. Elemento químico del grupo IV de la tabla periódica. Número atómico 82 y masa atómica 207.19. Denso, blando, maleable y dúctil, de bajo punto de fusión, resistente a muchos ácidos, aunque no a todos y opaco a los rayos X. Sus propiedades hacen que posea numerosas aplicaciones (industria química y metalúrgica y construcción). El plomo y sus compuestos son tóxicos para los seres vivos, produciendo en el hombre la grave enfermedad llamada saturnismo. Es un contaminante importante y que tiende a acumularse.

Período de clima mas frío y mas húmedo en las zonas subtropicales actualmente secas, que correspondió a la era fría, de latitudes más elevadas. A consecuencia de extensas glaciaciones, tuvo lugar un desplazamiento de las zonas climáticas hacia el ecuador.

Calor producido por la combustión de una cantidad unitaria de material combustible a presión atmosférica constante, en condiciones tales que toda el agua en el producto permanece en forma de vapor.

Capacidad de un mineral para reflejar la luz. Los minerales de poder reflector elevado (plata nativa, oro) se caracterizan por un flujo luminoso reflejado/flujo luminoso incidente próximo a la unidad.

Término textural que supone la presencia de una cantidad de cristales orientados o sin orientar, totalmente rodeados por un cristal mayor. p. ej. pequeños cristales redondos de olivino rodeados por grandes cristales de hornblenda, lo que da lugar al fenómeno del brillo moteado. El término se suele limitar a las rocas ígneas.

Nombre dado al polaroide (o prisma Nicol) de un microscopio petrológico, que polariza la luz que entra en él. El polarizador se sitúa por debajo de la platina del microscopio y se dispone de tal forma que la luz polarizada resultante vibre paralelamente a uno de los retículos del microscopio y en ángulo recto al plano de vibración del analizador.

Se dice de un terreno, un suelo, una superficie, una terraza, etc. que es policiclico cuando está formado por elementos topográficamente distintos y de épocas distintas, pero entre ellos existe una continuidad topográfica, se llama ligénico.

Una sustancia que se presenta con dos o más formas distintas, que tienen idéntica composición quimica, se llama polimórfica, p. ej. existen tres formas del dióxido de titanio, rutilo y anatasa, ambos tetragonales, y brookita que es ortorrómbica. La calcita (hexagonal) y el aragonito (ortorrómbico) son polimorfismos de carbonato cálcico. Las diferencias cristalográficas reflejan las diferencias subyacentes de la estructura atómica.

Cuenca cerrada en regiones cársticas, con un fondo plano aluvial, bordes escarpados y drenaje subterráneo. Tiene su origen en hundimientos tectónicos o en al ampliación de dolinas y uvalas. El material detrítico recogido en los poljes hace posible la explotación agrícola del terreno llano. A consecuencia de variaciones en el nivel del agua cárstica, algunos poljes se encuentran temporalmente inundados.

Punto en el globo terrestre que constituye el centro de la trayectoria circular que describe el movimiento relativo de un punto en una placa litosférica; el polo queda en un extremo del eje de rotación.

Boart y fragmentos de diamante procedentes del clivaje y del desbaste, reducidos a polvo por varios métodos mecánicos (corrientemente por trituración en mortero de acero). Este polvo se selecciona en grupos de tamaños conocidos, que se expresan en micras, por medio de centrifugación, tamización al aire, levigación o sedimentación en aceite. El material más fino que se produce comercialmente tiene un tamaño de 1/4 de micra (1 micra = 0,001 mm).

Material rocoso que ha sido triturado hasta alcanzar un tamaño de grano uniformemente fino, tipo arcilla o limo. Suele derivarse de la trituración de las rocas en la cataclasis o en la erosión glaciar. Debe señalarse que, a menos que las rocas que producen este polvo de roca sean de carácter arcilloso, este material no se comporta como una arcilla corriente, a pesar del tamaño de sus partículas. El polvo de roca que se forma durante la actuación de una brecha de falla o de una brecha cataclástica se llama harina milonítica o relleno de falla.

Partículas finísimas emitidas durante una erupción volcánica y capaces de ascender hasta la atmósfera superior y mantenerse en suspensión meses o años hasta ser lavadas por precipitación y arrastradas a la superficie terrestre.

Término que describe la textura de las rocas ígneas que contienen cristales relativamente grandes, encajados en una pasta de granulación más fina. La textura microporfídica es una variedad en la que tanto los cristales «grandes» como la pasta (que puede ser hasta vítrea) sólo pueden distinguirse bajo observación microscópica. Los cristales porfídicos suelen ser euhedrales. El término porfídico deriva del griego «porphyreos» («poranrhoz» = morado, rojizo), que se refiere al célebre Pórfido Imperial (pórfido rosso antico), muy utilizado en la antigüedad como piedra ornamental. Esta roca presenta fenocristales de feldespato blanco en una pasta de color morado-rojizo; la utilización del término se ha extendido poco a poco a otras rocas que presentan una textura parecida (Pórfido).

Nombre dado a una serie de lavas e intrusiones menores, de carácter sienítico, descritas por primera vez en la región de Oslo (Noruega). Están caracterizadas por la presencia de grandes fenocristales pálidos de feldespatos, que generalmente presentan secciones de forma rómbica en las superficies de la roca.

Estos cristales pueden estar intactos en el seno de rocas foliadas o bandeadas, y son por ello tardíos gracias a su aparición posterior a la deformación, en caso contrario, se presentan estirados, torcidos o fracturados.

Los más primitivos animales multicelulares (Metazoos). Probablemente se derivan de los Protozoa al reunirse éstos en colonias. Son formas bentónicas y tienen un esqueleto interno consistente en espículas de calcita o de sílice, y en fibras de quitina, que no suelen preservarse en las formas fósiles. Las esponjas fósiles se dividen en una serie de grupos, caracterizados por:

Una roca se dice porosa si tiene cavidades capaces de contener un líquido entre los granos minerales que la componen. El término «relación de porosidad» (o simplemente «porosidad» ) designa el porcentaje de espacio vacío o libre que contiene la roca. La porosidad de una roca perfectamente gradada, formada por partículas esféricas, perfectamente compactadas es del 27%, y asciende a un 47% cuando el empaquetamiento es imperfecto. Ya que las rocas sedimenlarias no aparecen perfectamente gradadas o empaquetadas, y pueden además encontrarse parcial o totalmente cementadas, las relaciones de porosidad se extienden entre menos de 1% y más del 50%. En las areniscas (rocas arenosas), quizá las rocas porosas más corrientes, esta relación varía entre el 5 y el 15%, mientras que en la arena y en la grava suelta (ruditas) puede alcanzar el 45%. Las arcillas son extremadamente porosas, pudiendo alcanzar algunas veces el 50%. Debe tenerse en cuenta que una roca porosa no es necesariamente permeable; p. ej., las areniscas, las arenas y las gravas suelen ser porosas y permeables, ya que permiten el paso de líquidos; sin embargo, la arcilla es porosa (ya que la arcilla seca absorberá un líquido), pero impermeable, ya que no permitirá el paso del agua.

En carbones, se refiere al ensayo que permite conocer la proporción del volumen de los poros en el carbón (proporción en volumen de vacíos dentro de un trazo de carbón o coque, calculada a partir de sus densidades verdaderas y aparentes).

Porosidad resultante como consecuencia de las aberturas ocasionadas por el rompimiento o resquebrajamiento de una roca que aunque porosa no permite el paso de fluidos a través de sus poros. Se da en cualquier roca que sea frágil a los esfuerzos, aunque también puede deberse a descarga de sobreenterramiento y erosión subsiguiente, o bien por reducción de volúmenes debido a enfriamiento. Las fracturas son a veces rellenadas por cementos.

Cantidad de espacios porosos interconectados que permiten la transmisión de fluidos. Se expresa como la relación entre el volumen de intersticios interconectados y el volumen total del medio poroso, incluidos los huecos. Los poros conectados e interconectados constituyen la porosidad efectiva.

Propiedad de una roca o terreno con intersticios conectados por varios lados. Las corrientes de agua pueden desalojar el gas y el petróleo. Se expresa como el porcentaje de volumen bruto ocupado por dichos intersticios.

Tipo de porosidad primaria, típica de areniscas, caracterizada por presentar buena interconectividad y permeabilidad. En la porosidad intergranular, la porosidad efectiva es casi equivalente a la total.

Tipo de porosidad secundaria. Es común en carbonatos, aunque también se puede dar en areniscas. Puede ser de dos tipos: móldica o vuggy (que puede extenderse hasta hacerse cavernosa). La porosidad efectiva puede ser baja al no estar conectados los poros.

Holoceno o Alluvium; al elevarse la temperatura, se fundieron las masas de hielo de la última glaciación pleistocena, y especiaes vegetales y animales volvieron a ocupar los terrenos anteriormente helados. Comenzó hace unos 10.000 años.

Serie de procesos para hacer el agua apta para consumo humano, comprende: aireación, coagulación, ablandamiento, eliminación de hierro y manganeso, eliminación de olor y sabor, sedimentación, filtración, control de corrosión, evaporación y desinfección.

Pozo profundo perforado principalmente por empresas petroleras para conocer las unidades geológicas subyacentes, estas perforaciones brindan información adicional acerca de la temperatura y salinidad del agua subterránea contenida en cada una de las unidades geológicas perforadas.

Era geológica que abarca los 4.000 millones de años que van desde la formación de la Tierra hasta hace 570 millones de años, momento en el que comienza el primer período de la era Paleozoica, denominado Cámbrico.

Se han excluido de esta lista las múltiples divisiones Africanas del Precámbrico. Los nombres estratigráficos de las diversas partes del Precámbrico se toman bajo estas denominaciones, pero se ha abandonado gran parte de la terminología Canadiense en favor de un esquema basado en la datación radiactiva.

En Física se define la presión como la fuerza por unidad de superficie, p. ej. esfuerzo. Sin embargo, el geólogo suele utilizar el término «presión» en un sentido global, para incluir los conceptos de esfuerzo, deformación y cizalla que provienen de fuentes externas. Se utiliza la expresión «presión litostática» («presión de carga») para significar la fuerza que actúa sobre una roca debido a la masa de material que está a su alrededor.

Es la presión o el peso que ejerce la atmósfera en un punto determinado de la superficie de la Tierra. La medición puede expresarse en varias unidades de medida: hectopascales, milibares, pulgadas o milímetros de mercurio (Hg). También se conoce como presión barométrica. A nivel del mar, ésta es aproximadamente 1.013 bars, 101,300 newtons/m

Presión isótropa en el interior de un líquido en calma; aumenta proporcionalmente a la profundidad. La presión hidrostática ejercida desde fuera sobre el líquido se transmite sin disminuir a través de él.

Las rocas que se encuentran situadas en las zonas más internas de la corteza, están expuestas a la llamada presión litostática (también llamada presión de carga), es decir, a la carga de los materiales que se encuentran situados por encima. Esta presión es de tipo hidrostático; esto significa que la fuerza está aplicada en todas las direcciones y sentidos como sucede en el interior de un líquido (ejemplo de los vasos comunicantes), y varía únicamente con la profundidad.

Cuando se trata de minerales, un mineral primario es un mineral que no sufre los efectos de una alteración posterior de su depósito, en particular, en proximidad de la superficie del suelo, bajo la capa freática, los fenómenos de oxidación dan origen a minerales secundarios.

Principio de la estratigrafía según el cual los estratos de una localidad pueden emparejarse por su edad con estratos de una localidad distante siguiendo la serie estratigráfica no interrumpida a través del terreno que los separa.

Uno de los dos principios de la Estratificación enunciados por William Smith, en el que afirma que si una serie de rocas descansa encima de otra, implica que la serie superior se formó más tarde que la inferior, a no ser que se demuestre una inversión de estratos como resultado de una acción tectónica.

Principio según el cual todos los fenómenos de geología deben explicarse mediante leyes científicas que aceptamos como válidas, desechando cualquier causa o fuerza sobrenatural; interpretación moderna del concepto de uniformitarismo.

Masa de sedimentos de fosa oceánica deformados acumulados en gajos imbricados en forma de cuña bajo la superficie inferior de la placa cabalgante por embutamiento de abajo arriba, que acompaña al raspado con arranque de la placa que se subduce.

Método geométrico para hallar el buzamiento y el rumbo de una superficie planar. dadas las altitudes sobre un plano determinado de tres posiciones conocidas. Las altitudes pueden ser determinadas desde un afloramiento o desde una profundidad determinada del plano, en un sondeo. El método está basado en la suposición de que el buzamiento y el rumbo son constantes a lo largo de la zona considerada. Desde el punto de vista de los problemas geológicos naturales, este método supone solamente una primera aproximación aplicado a zonas relativamente pequeñas.

Procedimiento inventado por Debye y Scherrer en 1916 para el conocimiento de la estructura cristalina de substancias pulvurulentas mediante interferencias de rayos x originadas al reflejarse el polvo en los cristales.

Es la erosión, transporte y depositamiento de material debido a la acción del viento en o cerca de la superficie de la Tierra. Los procesos eólicos son más efectivos en ausencia de una cubierta vegetal o si ésta es discontinua.

Proceso geológico que involucra soluciones acuosas calientes que pueden ser de origen ígneo, metamórfico o sedimentario, que tienen la capacidad de disolver, transportar y redepositar minerales. Estos procesos son responsables de grandes yacimientos, de diversos minerales, conocidos en el mundo.

Proceso de recuperación del oro que se encuentra disuelto en la solución rica. El proceso comprende tres etapas: la primera, una etapa de clarificación para eliminar cualquier partícula sólida que se encuentre suspendida en la solución. La segunda etapa consiste en desoxigenación de la solución mediante el uso de bombas de vacío. Finalmente, la tercera etapa consiste en la precipitación del oro con polvo de cinc metálico en donde el cinc reemplaza al oro que se encuentra en solución. El proceso finaliza con el filtrado de la solución para la obtención de un concentrado rico en oro.

Son los diversos procesos que continuamente actúan sobre la superficie de la tierra, son el aplanamiento de relieve, el diastrofismo y el vulcanismo. La gradación es la demolición de los elementos morfológicos existentes (inclusive montañas). La erosión, por ejemplo, es un caso particular del arrasamiento llevado a cabo por la acción del agua, el aire o el del hielo.

Término utilizado en Geología aplicada a la Ingeniería para los procedimientos que se emplean con el objetivo de modificar la propiedad de los suelos y de las rocas incoherentes, y darles las características necesarias para los trabajos de Ingeniería.

Procesos de alteración.- Comprenden la serpentinización del olivino y de los piroxenos rómbicos, la cloritización de los minerales ferromagnesianos (grupo de la clorita), la saussuritización, la uralitización y la propilitización. La caolinización es el proceso hidrotermal más importante, cuyo resultado es la producción del mineral arcilloso caolín, a partir de los feldespatos existentes en un granito.

Deposición.- Se suele sostener que muchos criaderos son depósitos de soluciones hidrotermales; p. ej., Cu, Pb .y Zn. Estos depósitos pueden rellenar fisuras (veta, yacimiento) o puede sustituir a rocas preexistentes. Se ha objetado que los sulfuros de algunos metales, como los de Cu, Pb y Zn, son tan insolubles en agua que su transporte en disolución es improbable. Sin embargo. no ha sido propuesta ninguna otra alternativa aceptable y parece posible que la presencia de otras sustancias volátiles en asociación con el agua (F, CO

), junto con el conocido incremento en la actividad del agua a altas temperaturas, pueda dar cuenta de la mayor parte de las dificultades suscitadas. La temperatura y la presión de formación de un yacimiento hidrotermal determina la forma y mineralogía del depósito.

Procesos geológicos activos en el interior de la tierra impulsados por fuerzas terrestres internas cuya energía procede de fuentes internas de calor, como la radiactividad (calor radiogénico). Volcanismo y actividad tectónica son las manifestaciones de los procesos internos.

Los productos volcánicos pueden clasificarse bajo tres epígrafes principales: productos gaseosos incluyendo el agua (volátiles), productos líquidos (excepto el agua) (lava) y productos sólidos (rocas piroclásticas). Hay solapamiento, hasta cierto punto, entre los dos últimos, ya que alguno de éstos han solidificado a partir de un líquido fundido.

Tienen resistencia media a baja son ortotrópicas, poco rígidas, dúctiles, porosas y presentan textura cementada-laminada. Su inconveniente es la ortotropía que hace difíciles los cálculos de estabilidad y comportamiento del macizo.

Se caracterizan por una resistencia medio alta, su ortotropía, tenacidad, textura entrabada y baja porosidad. Hay rigidez en el sentido paralelo y plasticidad en el perpendicular, con relación a los planos de clivaje. Su ortotropía dificulta los cálculos.

La alteración hidrotermal de una roca ígnea de grano fino (particularmente la andesita) en una masa de minerales secundarios tales como la clorita, la epidota, el cuarzo, los carbonatos y las sub-micas (como la «sericita»).

El estudio de las variaciones de los valores de los parámetros físicos de la corteza terrestre, con el objetivo de obtener datos, con fines económicos, acerca de la estructura del subsuelo o la presencia de cuerpos minerales. Los métodos empleados incluyen el estudio de:

Constituyen ejemplos de a): los campos gravitatorios, magnéticos y eléctricos (tanto las corrientes telúricas de gran escala como las corrientes locales debidas al potencia espontáneo asociado a ciertos yacimientos de radiactividad natural, los gradientes de temperatura y los flujos caloríficos, Ejemplos de b) son: la sísmica (por aplicación de ondas de choque), la electricidad (tanto por aplicación directa de corrientes alternas o continuas métodos de resistividad como por inducción electromagnética) y la radiactividad (mediante excitación con una fuente adecuada). Las técnicas utilizadas comprenden las medidas aéreas, tanto de la superficie terrestre como marina y el estudio en los sondeos.

Método de búsqueda de masas ocultas de yacimientos por medio de técnicas químicas. El agua subterránea que pasa a través de un yacimiento disolverá iones de los diversos elementos presentes. Este agua puede:

(1) Pasar al sistema local de avenamiento (drenaje). Bajo determinadas circunstancias los sedimentos (especialmente los minerales de la arcilla) pueden absorber iones de la corriente superficial de agua.

(3) Pasar a la vegetación, la cual extrae los iones y transpira el agua. Sin embargo, las plantas suelen ser selectivas con respecto a los iones que extraen de las aguas subterráneas. Los efectos estacionales y las fases de desarrollo de las plantas pueden controlar el grado de absorción de los iones en solución. El suelo y los sedimentos de las corrientes pueden también contener partículas finas de minerales resultantes de la meteorización de un afloramiento.

Consiste en emitir una señal en la superficie (por ejemplo, una pequeña carga explosiva o la caída de un peso) para provocar una onda de choque que se propaga a través de las capas del subsuelo, reflejándose en cada una de ellas las que se registran al retornar a la superficie.

Término utilizado para describir la estructura de una roca ígnea en la que los cristales de formación temprana han sido rotos o deformados, debido al movimiento de una parte todavía líquida, sea durante una intrusión o una corriente de lava.

El término también se ha empleado para describir ciertos tipos de estructuras neisíticas, en las que se supone que la fragmentación de los cristales se debe al flujo de un material líquido. Parece posible que algunos gneises, a los que se ha aplicado este adjetivo. presentan en realidad una milonitización temprana y no los efectos de una inyección líquida.

Material que contiene menas en concentración demasiado baja para que sean rentables, pero que pueden llegar a serio si se produce un enriquecimiento secundario, especialmente una oxidación supergénica.

Cerro o elevación, menos pronunciado que un monte marino, en un fondo oceánico profundo. El término debería usarse sólo en el caso de que el accidente hubiese sido adecuadamente registrado. En el caso de que la elevación exceda aproximadamente los 900 m (3.000 pies) por encima del fondo contiguo deberían usarse las expresiones monte submarino, pico submarino con plataforma.

Ambito caracterizado por la presencia de un grupo de rocas ígneas que tienen entre sí una relación genética, y pertenecen a un período parecido de actividad ígnea. Suele ocurrir que tales asociaciones de rocas se caracterizan por algún rasgo particular.

Término utilizado para cualquier representación de un cristal. Las proyecciones puramente «pictóricas», tales como los dibujos en perspectiva o clinográficos, son poco útiles para el cristalógrafo, ya que no pueden utilizarse para hacer medidas o cálculos. Las proyecciones «plantayalzado» no superan mucho a las anteriores para estos efectos. Puesto que el cristalógrafo se interesa principalmente por las relaciones existentes entre los ángulos de las caras cristalinas, puede prescindir de la representación gráfica y emplear una proyección puramente geométrica. Todas las proyecciones de este tipo, utilizadas corrientemente, suponen la proyección de normales de las caras cristalinas sobre una esfera. Esta proyección esférica puede reducirse a una representación bidimensional, mediante los mismos métodos utilizados en las proyecciones cartográficas para reducir la esfera terrestre a un mapa plano. Las dos proyecciones principales que se utilizan son la estereográfica y la gnomónica, que proporcionan un gráfico de ángulos verdaderos de las caras.

Fenómenos parecidos a los lapiaces en rocas insolubles originados por descomposición de minerales o disolución de cementos (p.ej. en las areniscas); en la mayoría de los casos, las formas son menos nítidas que en los lapiaces auténticos.

Se denomina a la existencia de un mineral con la forma cristalina externa de otra especie mineral, debido a la transformación que sufre un mineral por sustitución de unas moléculas por otras, de manera que cambia su estructura y/o composición interna, pero conserva la forma externa.

Es el fenómeno por el cual un mineral de forma determinada se sustituye, manteniendo su forma, por otro mineral de composición química distinta. Por ejemplo: la azurita es pseudomorfo de la malaquita; la vermiculita es pseudomorfo de la biotita.

- La conversión de un polimorfo, de un compuesto determinado, en otro; p. ej., pseudomorfos de calcita después de aragonito, pirita después de marcasita. Este tipo de pseudomorfo se llama paramorfo.

por oxidrilo), limonita de pirita (oxidación e hidratación), caolín de feldespato y serpentina de olivino (acción hidrotermal), y cuarzo de fluorita, casiterita de feldespato (sustitución total por sustancias sin relación; posiblemente el relleno de un pseudomorfo negativo: ver más adelante).

- El revestimiento o incrustación de un mineral por otro. Posteriormente se extrae el primer mineral, que deja un molde o pseudomorfo negativo; puede éste rellenarse por otro mineral sin relación alguna con el primero. Se conocen pseudomorfos negativos de cuarzo después de fluorita, calcita y barita, los cuales pueden rellenarse por calcita, pirita, cuarzo, etc.

- La formación por evaporación de una solución salina de cristales de minerales solubles, tales como sal de roca y yeso (evaporitas), que pueden encajarse fácilmente en lodo. Posteriormente, al secarse el lodo y endurecerse para formar arcilla o lino, puede disolverse el mineral soluble dejando un molde de cristal que se llena a continuación, durante la deposición de las capas posteriores de sedimentos; Debe tenerse en cuenta que este tipo de pseudomorfo se encuentra en las superficies inferiores de los planos de estratificación.

Aplicado originalmente al tipo de plegamiento de flujo, que es corriente en las migmatitas, este término se utiliza, en la actualidad, sobre todo para las vetas cuarzo - feldespáticas muy reformadas que se encuentran en zonas de intenso metamorfismo y granitización.

Este nombre se deriva del uso del barómetro de mercurio que compara la altura de una columna de mercurio con la presión del aire. Una pulgada de mercurio equivale a 33,86 milibares ó 25,40 milímetros.

En gemología, proceso final de la talla de gemas mediante el cual se procede al acabado de las facetas. Se utiliza para el diamante, la muela, disco de hierro fundido impregnado con pasta de diamante y aceite de oliva; y para las demás gemas, discos de dureza adecuada impregnados con abrasivos.

Relación existente entre la tabla de un diamante tallado y las caras del octaedro de exfoliación (clivaje). Se dice que la piedra es de cuatro puntas si la tabla está tallada paralelamente a una cara de cubo, es decir, según el vértice del octaedro y, por tanto, perpendicularmente a un eje cuaternario, y resulta una sección cuadrada; de tres puntas, si la tabla es paralela a una cara de octaedro; de dos puntas, si la tabla es paralela a una cara de rombododecaedro, es decir, a una arista del octaedro e igualmente inclinada sobre las caras que se juntan en esta arista.

Centro de actividad volcánica persistente generalmente situado en una placa litosférica y no relacionado con el volcanismo ni de borde de subducción (arco volcánico) ni de borde de expansión oceánica; se postula que se forma una pluma de mantos ascendente.

La purificación de una solución es la remoción de las impurezas de la solución que llevan los metales. Las impurezas se retiran para prevenir problemas en la precipitación, la extracción eléctrica o para otros procesos de recuperación del metal.

Pitón volcánico, especialmente del tipo observado en la región de Auvergne del Macizo Central Francés, donde los cuellos volcánicos se erigen en forma de colinas de ladera escarpada con perfil de columnas.

Agregado de pequeños cristales formando un borde de reacción alrededor de un mineral, pudiendo penetrarlo por finas fracturas e incluso invadirlo totalmente. Esta quelifitización afecta a piroxenos, anfíboles, espinelas y sobre todo a granates, cuya aureola puede incluir pequeños granos y vermículas de piroxeno, anfíbol, espinela, plagioclasa, o en otros casos cloritas. Estas coronas son debidas a procesos de retrometamorfismo, cuando la roca es sacada hacia la superficie disminuyendo las condiciones de presión y temperatura.

Es el proceso de oxidación de sustancias orgánicas e inorgánicas por medio del cual algunos grupos de bacterias obtienen energía. Entre las bacterias quimiosintéticas se pueden citar: las sulfobacterias, que oxidan elácidos sulfhídrico a azufre; las ferrobacterias, que oxidan las sales ferrosas a férricas y las bacterias nitrificantes, que satisfacen sus necesidades metabólicas utilizando el anhídrido carbónico y el amoníaco con producción de nitritos.

Proceso de decaimiento radioactivo in el cual los núcleos de un átomo emiten una partícula alfa. El átomo resultante disminuye su número atómico en dos y su masa en cuatro, como producto de la pérdida de dos protones y dos neutrones.

Clasificación del carbón, con base en el grado de metamorfismo o alteración progresiva, en una serie que va desde lignito hasta antracita. El carbón de alto rango es clasificado de acuerdo con el carbono fijo en condiciones secas y el de menor rango de acuerdo con el poder calorífico en condiciones húmedas. Rango desde el punto de vista estadístico es la diferencia entre el valor más alto y el más bajo de una serie de observaciones. Ver

Terreno llano de gran amplitud cubierto superficialmente de canturral, con muchas piedras. La raña no es llana, sino de escasa pendiente, y se trata de depósitos de glacis y abanicos aluviales relativamente recientes (Plioceno-Pleistoceno) adyacentes a relieves Paleozoicos, generalmente cuarcíticos.

Rasgos microscópicos en los granos de cuarzo o feldespato que consisten en planos de material cristalino muy estrechos colocados en conjuntos paralelos que tienen diferentes orientaciones respecto a la estructura cristalina del grano.

Remoción forzada de sedimentos pelágicos, sedimentos de fosa y masas de roca oceánica de la superficie superior de una placa que se subduce por la acción excavadora ejercida por la placa suprayacente estacionaria del margen continental, que lleva a la acumulación de un prisma de acreción por embutimiento de abajo arriba.

Se dice del color característico del polvo fino que se obtiene de un mineral rayándolo sobre una placa de porcelana sin vidriar (placa de rayado). Cuando se trata de minerales idiocromáticos, es decir con color propio, el color de la raya concuerda con el del mineral. En cambio en los minerales alocromáticos (que carecen de color propio) esta coincidencia suele ser excepcional. Cuando la dureza es superior a 6 (dureza de la porcelana), no es posible la obtención de la raya según el referido procedimiento.

La raya de un mineral es su color cuando se encuentra finamente dividido. El método más adecuado para determinar la raya es raspar el material sobre la superficie de un trozo de porcelana dura placa de rayado. Se debe tener cuidado para distinguir entre un mineral que produce una raya blanca y otro que no produce raya (i.e., un mineral que sea más duro que la placa de porcelana).

5.- Minerales negros o fuertemente coloreados que producen una raya de color diferente, e.g., la hematites, negra o marrón, da una raya roja. La limonita, negra o marrón, da una raya amarilla. La calcopirita de color amarillo produce una raya verdinegra.

A medida que el magma se enfría lentamente, los elementos se unen químicamente y forman cristales de minerales. Sin embargo, no todos los minerales se forman al mismo tiempo durante el proceso de enfriamiento. Algunos minerales cristalizan cuando el magma se encuentra a mayor temperatura, mientras que otros sólo se cristalizan cuando el magma se encuentra a baja temperatura. Las Series de Reacciones de Bowen describen cómo se forman, durante el proceso de enfriamiento, ocho de los minerales de silicio más comunes.

Proceso mediante el cual una masa de cristales pasa a través de una fase de solución desarrollando un nuevo sistema de cristales de la misma clase. El cambio requiere la presencia de un disolvente y de un nivel de energía adecuados. Probablemente la recristalización puede llevarse a cabo por un disolvente que circule por los espacios porosos. No es imaginable que más de una diminuta proporción de material esté en solución al mismo tiempo. La recristalización suele traer consigo un aumento en el tamaño del cristal. Bajo presión puede dar lugar a una fábrica orientada. Algunas veces el proceso se lleva a cabo en respuesta a una fuerza localizada y ésta puede dar lugar a un desarrollo de material más grueso y/o orientado. La recristalización puede tener lugar como resultado de procesos supergénicos o metamórficos.

Cualquier material suelto o no consolidado que descanse sobre una roca sólida. Discordancia desarrollada de modo que las series más modernas se apoyan, progresivamente, sobre los miembros más antiguos de la serie subyacente.

Son elementos de la naturaleza susceptibles de ser utilizados por el hombre para la satisfacción de sus necesidades o intereses económicos, sociales y espirituales. Los recursos renovables se pueden renovar a un nivel constante.

La ordenación y disposición que adopta un sistema de corrientes fluviales en una zona de terreno determinada, que puede reflejar la suma total de factores que han influido: número, tamaño y frecuencia de las corrientes, en un área particular. La morfología de las corrientes está determinada por:

Red de corrientes paralelas o subparalelas desarrolladas a lo largo de las direcciones del rumbo y del buzamiento. Tales configuraciones generalmente reflejan un control marcadamente estructural del avenamiento, mediante fallas, diaclasas, alternancia de niveles blandos y duros, etc.

Una propiedad de los fragmentos individuales de un sedimento clástico, que es, independiente de la forma del fragmento y función de los radios de curvatura de las diversas aristas y esquinas de la partícula. Puede determinarse cuantitativamente como la razón entre el radio medio de las aristas y vértices del fragmento y el radio de la mayor esfera inscrita posible. Hay que tener en cuenta que la redondez es distinta de la esfericidad.

Suelos pedregosos de ciertas zonas áridas e hiperáridas. Pueden estar constituidos por acumulaciones y pavimentos de cantos rodados en las zonas más bajas, de piedras residuales en los interfluvios, o de ambos tipos de formaciones. Los regs típicos se encuentran en el Sahara.

Los fragmentos de roca no cementados y los granos minerales derivados de las rocas, que sobreyace a la roca madre en la mayoría de los lugares. La regolita puede ser de dos tipos, residual o transportada.

Retirada de las aguas del mar de una región, originado por fenómenos eustáticos, epirogénicos, climáticos, aporte excesivo de sedimentos a la costa, etc. Da lugar a una secuencia de depósitos de medios progresivamente más someros.

Retroceso del mar más allá de los límites anteriores, con emersión de zonas más o menos vastas, debido a un descenso del nivel del mar (eustatismo), a un levantamiento general del contiente (epirogénesis), o a un aporte importante de sedimentos, pudiéndose combinar estos tres fenómenos.

Incisión longitudinal en el terreno producida por el arrastre de tierra al discurrir las aguas de lluvia sobre un terreno inclinado, de dimensiones variables pero menores, o a lo sumo iguales, a las de un surco.

El rejuvenecimiento se produce con la elevación relativa, con respecto al nivel del mar, de una región que ha desarrollado un sistema de drenaje maduro (ciclo de erosión). Las corrientes cuyo nivel de base ha descendido erosionan muy rápidamente el terreno en un intento de volver a formar el anterior perfil longitudinal de equilibrio. Una elevación del terreno (o un descenso del nivel del mar) origina que los ríos desemboquen al mar por medio de cascadas. Con el tiempo estas corrientes regresivas se ajustan al nuevo perfil. Las rupturas dependientes, tales como las cascadas, se conocen como punto de inflexión (o ruptura del perfil de un río) en el perfil longitudinal de un río, y representan la unión del nuevo perfil ajustado, y el antiguo, ahora mal ajustado. En las costas el rejuvenecimiento se producen playas elevadas (conocidas como playas colgadas) algunos metros o decenas de metros sobre el nivel del mar. En el interior, los ríos excavan su llanura de inundación dejando solamente restos del suelo del viejo valle que queda por encima del nuevo. Tales zonas elevadas se llaman terrazas fluviales. Levantamientos sucesivos producen múltiples terrazas, playas colgadas y puntos de inflexión. La terraza más antigua, o playa colgada, es la que se encuentra a mayor altura sobre el nivel del río, o del mar. Las terrazas deberían gradar aguas arriba, hacia puntos de inflexión y convertir las corrientes abajo en playas colgadas, pero estas relaciones, no siempre están claras.

Radio del ión de oxígeno. El I.R.R. permite preveer el tipo de coordinación que debe producirse entre un catión y un anión a partir de principios geométricos sencillos. La tabla siguiente muestra la relación entre el I.R.R., el número de coordinación y la geometría de la disposición aniónica.

Estos números de coordinación previstos concuerdan con la observación empírica, si bien cerca de los límites de las clases se encuentra que los elementos tienen más de un número de coordinación, p. ej., el I.R.R para Al y Oxígeno es 0,36, y Al se presenta con las coordinaciones 4 y 6.

La forma de los relieves depende de su génesis y su estructura; de allí la distinción entre relieve estructural (toda forma cuya definición dice relación a la estructura) y relieve de erosión, termino que califica las formas no estructurales que forman parte del modelado.

Tipo morfoestructural de relieve resultante del aplanamiento de un relieve en estructura plegada y seguido de un desmigajamiento de crestas en rocas duras como consecuencia de una reactivación de la erosión.

El relieve que se forma sobre orcas masivas calizas, se caracteriza por los procesos de disolución sus formas más características son los lapiaces, las dolinas y los poljés en el exterior, y las cavernas en el interior de la roca.

Es el fenómeno producido cuando, por haber sido diferente la resistencia ofrecida por los distintos estratos a las fuerzas exógenas, zonas que originalmente eran depresiones aparecen como elevaciones, y a la inversa.

En una sección delgada, los minerales incoloros son visibles cuando hay una diferencia en el índice de refracción entre el mineral y el medio soporte o minerales adyacentes. Cuanto mayor sea la diferencia en el índice de refracción, más fuerte será la demarcación de los contornos granulares. A este fenómeno se le denomina relieve del mineral, y se produce por efectos ópticos en el mineral o en el mineral superficie de separación mineral. Los minerales con un índice de refracción muy alto o muy bajo presentarán, respectivamente, un relieve positivo o negativo. Para los minerales de bajo relieve, se puede utilizar el método de la franja becke o el método de las sombras para determinar el índice de refracción relativo.

Este tipo de relieve involucra a la vez al zócalo y a la cobertera. La rigidez del zócalo provoca su fractura, mientras que la cobertera se pliega o simplemente presenta fallas secundarias. Este tipo de relieve aparece en el Sistema Ibérico.

Tipo de suelo de color pardo a pardo oscuro que se forma sobre calizas en regiones secas de zonas climáticas templadas. Dado que, a causa de una evaporación más intensa, no existe lixiviación del horizonte A, falta de horizonte B. Es un suelo muy fértil cuando el suelo es suficientemente profundo.

Término más o menos sinónimo de flujo viscoso, que se aplica a rocas que han sido deformadas cuando tiene lugar una fusión parcial. El uso del término se ha extendido a muchos tipos de deformaciones plásticas o plásticoviscosas.

Base del frente de cantera o base de la pendiente o acumulación o escombrera de material. El repié comprende la masa de roca no fragmentada que queda en la base del frente como resultado de un diseño de voladura incorrecto. También se suele utilizar para referirse a la base de las pendientes naturales donde se produce un cambio abrupto de la pendiente.

Es la deformación que sufre la masa de suelo o roca como consecuencia de movimientos muy lentos por acción de la gravedad. Se suele manifestar por la inclinación de los árboles y postes, el tensionamiento de las raíces de los árboles, el corrimiento de carreteras y líneas férreas y la aparición de grietas.

Proceso de movimiento de masa muy lento que ocurre en las laderas como resultado de la humectación y desecación sucesiva de los suelos. La congelación y fusión pueden provocar un efecto análogo.

Movimiento lento, a veces casi imperceptible, según la pendiente, de una parte de la ladera natural comprometiendo a una masa de suelo o material detrítico (rocas formadas por fragmentos o detritos provenientes de la erosión de rocas pre–existentes). El movimiento no es homogéneo y dentro de la masa se distinguen varios movimientos parciales. El desplazamiento vertical es de escasos centímetros y el horizontal es casi nulo, siendo ésta la característica que lo diferencia de un deslizamiento.

Fenómeno geológico que se caracteriza por un movimiento lento de los materiales móviles del suelo, cuya velocidad máxima no excede varios centímetros por día y se realiza en dirección de su pendiente. No existe una superficie única de deslizamiento, sino que el movimiento se produce por las partículas que se mueven a diferentes velocidades en forma individual, como resultado de la expansión y contracción de la capa superficial del suelo, ya sea por saturación, resecamiento, o por calentamiento y enfriamiento sucesivos.

Formación geológica subterránea capaz de rendir cantidades utilizables de agua a un pozo o a un manantial. Generalmente está compuesta por gravas o rocas porosas. Puede contaminarse por las prácticas inadecuadas de disposición de residuos en tierra.

Resistencia de un material rocoso, determinada sometiendo la muestra de roca a una carga entre dos puntas cónicas, hasta su rotura. Los resultados se expresan como el Índice de carga puntual (Is) que es la carga de rotura dividida por el cuadrado de la longitud del eje cargado.

Estado bio-geológico de desequilibrio cuando desaparece la vegetación de una vasta zona desencadenándose procesos de erosión de suelos liberando enormes volúmenes de sedimentos que se acumulan en las llanuras aluviales y lacunares, deltas y plataformas continentales.

Margen u orilla del mar o de un río; por extensión, tierra cercana a los ríos, aunque no esté en su orilla. Línea de ribera es la línea que limita la ribera y las aguas a una altura normal (en las aguas interiores) o media (entre altamar y bajamar).

Fenómeno geológico que es adverso a construcciones pasadas, presentes o futuras o el uso de tierras, significando un riesgo para la salud, seguridad pública o de sus bienes. Incluye avalanchas, deslizamientos, coladas de barro, pendientes inestables, efectos sísmicos, subsidencia de terrenos, etc.

El caudal de un río depende de las fuentes que lo alimentan, de la cuantía de las precipitaciones y aguas de deshielo, del grado depermeabilidad de los terrenos que atraviesa (en regiones cársticas son frecuentes los río subterráneos) del coeficiente de evaporación habitual del caudal de un río en el curso de un año (procedencia de las aguas que lo alimentan, régimen nival, pluvio nival, periodicidad de sus aguas altas y bajas, grado de regularidad de su caudal, etc.).

La erosión producida por la corriente de agua se llama erosión fluvial. Esta es mayor cuando el desnivel del río es mayor, es decir, en su curso alto, mientras que en el curso medio y bajo predomina la acumulación y sedimentación de los materiales arrancados y transportados. Los grandes desniveles dan origen a rápidos y cascadas y son aprovechados para la producción de energía eléctrica. La regulación y canalizaciónde ríos tienen distintos objetivos: hacerlos navegables, fijar su curso, evitar la peligrosidad de sus crecidas, sanearlos, mejor y más constante utilización de sus aguas, etc.

Río de cauce ancho poco profundo, y poco sinuoso, dentro del cual la corriente se divide en un número a veces elevado de flujos elementales que se entrelazan y distribuyen la carga de fondo en barras aluviales contiguas según el mismo patrón.

Con la disminución de cuarzo las riolitas se transforman en traquitas y las dacitas en andesitas. La lava riolítica destaca por su gran viscosidad y actualmente no forma nunca mantos considerables alrededor de una chimenea volcánica.

Rizadura alargada que forma un relieve, de aproximadamente 1 a 5 cm de alto, en la superficie superior de una capa finamente detrítica, asociada a otras que son aproximadamente paralelas. Puede tener como causa la agitación de las olas sobre las playas, o la acción de corrientes marinas sobre el fondo.

Ondulaciones y surcos en la arena, barro o nieve originados por el agua corriente o por el viento. Es frecuente encontrarlas fosilizadas en superficies estratigráficas de areniscas o de calizas conchíferas.

Material solidificado de la corteza terrestre formado por la asociación de minerales cristalinos o amorfos que presenta caracteres homogéneos. El 95% de la corteza terrestre la componen rocas magmáticas eruptivas, ígneas o efusivas y rocas metamórficas, semejantes en su composición química a las magmáticas. A los minerales que constituyen las rocas se les llama minerales petrogenicos o petrograficos. Pueden ser esenciales, cuando su presenciasirve para determinarla especie de la roca y accesorios, cuando determinan ciertas variedades.

Característico de cada roca es su estructura (disposición macroscópica de los minerales que la componen) y su textura (disposición macroscópica de los minerales que la componen) y su textura (disposición de los cristales en el interior de una roca cristalina).

En las rocas magmáticas, los componentes se forman en sucesión regular por desmezcla (cristalización temprana), por diferenciación de cristalización (cristalización principal) y por separación de partes fácilmente volátiles (cristalización residual). Las roca magmáticas pueden ser según su composición química, ácidas (mas de un 66% de sailice) intermedias (entre 52% y 66%) y básicas (menos de un 52% de sílice). Según su contenido en potasio, la relación que en ellas tenga el calcio con el contenido de sodio y potasio, pueden ser alcalinas y alcanocálcicas. La trama (estructura y textura) de las rocas magmáticas puede ser cristalina (holocristalina, lo ordinario tratándose de rocas profundas, ohipocristalinas, vítrea (hilina) porfirica o esférica (esferolítica).

Las rocas sedimentarias se originan por sedimentación de productos meteorizados y pueden formarse a partir de material clástico, de material orgánico o de precipitados químicos. En el proceso físico-químico de la diagénesis, los sedimentos que formaban inicialmente rocas sueltas se consolidan y se endurece; característica de las rocas sedimentarias es la estratificación.

Las rocas metamórficas son el resultado de un proceso de metamorfismo que, en relación con los procesos orogénicos, transforma mineralógica, estructural y aún químicamente tanto las rocas exógenas como las endógenas. Las rocas intermediaso migmatitas son rocas ultrametamórficas.

Término usado en petrología de rocas ígneas para designar rocas ricas en sílice libre o combinada en forma de feldespatos alcalinos y moscovita. Normalmente tiene el mismo significado que rocas leucócratas, compuestas fundamentalmente por minerales de color claro.

Roca que, debido a su porosidad y a su permeabilidad elevadas, es capaz de conservar y dejar circular hidrocarburos. Su asociación con una trampa estratigráfica puede dar lugar a un yacimiento petrolífero.

Roca que, debido a sus características físicas y geológicas, puede sostener aperturas, como túneles o galerías, sin ningún soporte estructural excepto paredes, pilares y respaldos dejados durante la explotación.

Roca metamórfica caracterizada por la abundante presencia de silicatos de manganeso como constituyentes esenciales. En este grupo se encuentran la gondita, gondita rodonítica, gondita anfibolítica, cuarcita piroxmangítica y las rocas manganofilíticas. Este grupo de rocas presenta buen bandeamiento, con capas de cuarzo alternando con otras de silicatos.

Roca metamórfica que presenta agregados minerales con textura granoblástica de grano fino a medio, con algunos de los constituyentes de subidiomorfos a idiomorfos. También suele presentarse la textura porfidoblástica.

Roca que está constituida de minerales férricos como la hematita o la limonita, o ambos a la vez. En algunos tipos la chamosita, glauconita y siderita entran como constituyentes accesorios o importantes. Las variedades comprenden rocas con hematita oolítica, rocas con hematites fosilífera, rocas con limonita oolítica, hierro de los pantanos y monteras de hierro.

Grupo que comprende rocas gnéisicas o granulíticas caracterizadas por la presencia de zafirina como constituyente esencial o subordinado. Los minerales accesorios comprenden biotita, espinela, labradorita a anortita, hornblenda y enstatita-hiperstena, siendo menos frecuentes el corindón, diáspora, cornerupina, cordierita y ortosa. Las rocas compuestas principalmente por anortita, espinela, diáspora y zafirina han sido denominadas sakenitas y las formadas por espinela y zafirina zafirinitas.

Roca exógena formada por la acumulación de cristales producidos al alcanzar la sobresaturación una solución iónica de una o más sales. La sobresaturación suele tener lugar por la evaporación del agua de la cuenca sedimentaria.

. A esta categoría pertenecen las rocas con carbonato de hierro (siderita), rocas con óxido de hierro (limonita y hematites), rocas con sulfuro de hierro (pirita y marcasita) y las rocas con silicatos de hierro (chamosita, glauconita).

Roca con contenido del mineral apatito, constituyente accesorio de todas las rocas sedimentarias, ígneas y metamórficas. La variedad colofana del apatito es el constituyente de la roca fosfórica o fosfática. Los huesos son fosfato de calcio y de la acumulación de huesos de animales se han derivado grandes masas de fosforita. También se forma por precipitación química en el agua de mar. La roca fosfática no se relaciona directamente con el contenido de fosfatos porque el contenido generalmente es de no más del 40% de P

. El apatito cristalizado se ha usado en gran escala como fuente de fosfato para fertilizantes. Los depósitos de fosforita suministran la mayor parte del fosfato para fertilizantes. El fosfato de calcio se trata con ácido sulfúrico para convertirlo en superfosfato y hacerlo así más soluble en los ácidos débiles que existen en los suelos. Los apatitos se emplean también para obtener ácido fosfórico, y distintas sales, así como el fósforo. De los apatitos ricos en fluor se extrae ácido fluorosilícico, muy importante en la industria. En la industria cerámica se usa para fabricar una porcelana muy resistente. También se usa en la fabricación de detergentes y limpiadores industriales, al igual que como aditivo en la industria alimenticia y la fabricación de cremas dentales. El tricloruro de fósforo, pentasulfato de fósforo y otros compuestos obtenidos de la fosforita se usan en insecticidas, retardantes de fuego y otros.

Bloque rocoso en forma de hongo; en climas áridos se originan por pulimentacion eólica, y en climas húmedos, por meteorización, si la roca situada debajo es más blanda; en las costas deben se origen a la acción de la rompiente.

Roca de origen sedimentario que se convierte en generadora de hidrocarburos, debido a sus características texturales, a su ambiente de formación, a su alto contenido en materia orgánica y a haber sufrido una evolución favorable.

Roca que está constituida principalmente por magnetita, pudiendo estar la hematita o no presente. En algunas variedades, el cuarzo es mineral esencial y en otros tipos son más frecuentes los silicatos de hierro. La estructura bandeada es típica de los tipos cuarzosos y la esquistosa pertenece, en general, a los tipos en los que abundan los silicatos de hierro.

Roca constituida de óxidos de manganeso. Las rocas más comunes con presencia de manganeso corresponden a pizarras y areniscas. La presencia de manganeso se hace evidente en forma de concreciones, recubrimientos, cemento y dendritas.

Roca que ha sufrido cambios de las condiciones termodiámicas en las que se foró. Esto implica que se hacen inestables y cambian su forma, adecuándose a las nuevas condiciones imperantes. También los minerales presentes cambian su estructura. Ejemplos de estas rocas son: gneis, esquistos, pizarras, mármol, etc.

Los miembros más ricos en sodio de las rocas sódicas; su color es gris, parduzco o frecuentemente rojizo; generalmente macrogranudas; plasma compuesto de nefelina de brillo oleaginoso y además feldéspato potásico, piroxenos potásico u hornblendas potásica. Las numerosas combinaciones minerales permiten una enorme cantidad de variedades, a menudo tan sólo locales; especialmente importante es la sienita nefélica; a las rocas ígneas pertenece el basalto nefélico.

Evaporita. Roca sedimentaria proveniente de la evaporación del agua de mar en una laguna que se comunica temporalmente con el mar o de aguas continentales de una salina, o una de aguas de un mar cerrado en vías de desecación. Las principales evaporitas son la anhidrida, el yeso y la sal gema.

Roca resultado de la consolidación de sedimentos sueltos que se han acumulado en capas, o roca de tipo química formada por precipitación, o una roca orgánica consistente principalmente de restos de plantas y animales.

Roca metamórfica negra a verdosa, parda o rojiza, esquistosa o fibrosa, que además de serpentina y olivino, puede contener granate, cromita, hornblenda, magnetita, etc. Forma inclusiones lenticulares.

Rocas que han sufrido el grado más alto de metamorfismo, formadas bajo las temperaturas y presiones más altas posibles. Los minerales formados tienen una estructura muy compacta, de densidad máxima. La charnockita y la eclogita se consideran como rocas ultrametamórficas típicas.

Roca ígnea que se ha enfriado y cristalizado en superficie, en contraposición a las rocas plutónicas, que se han enfriado en profundidad. Si se solidifica a muy poca profundidad, ya cerca de la superficie, se llama roca subvolcánica.

Materiales sólidos de la corteza terrestre que afloran en la superficie de la tierra. Según su origen se distinguen: las rocas ígneas (intrusivas o plutónicas y efusivas o volcánicas), las rocas sedimentarias y las metamórficas que resultan de las variaciones por temperatura o presión de los primeros tipos de rocas mencionados.

Formas de erosión glaciar constituidas por montículos asimétricos rocosos de tamaño variable, con una ladera erosionada, gradual y suave, en un lado, y más escarpada en el otro. Se producen por la acción del hielo en movimiento, siendo la pendiente más suave la que se opone al avance del hielo, y la escarpada aquella a sotavento. Las rocas aborregadas aparecen normalmente alineadas y en enjambre.

Grupo de rocas sedimentarias detríticas, generalmente arcillas, pizarras arcillosas, fangolitas, limolitas y margas. Se conocen dos grados granulométricos: el grado limo, cuyas partículas presentan un tamaño comprendido entre 1/16 mm y 1/256 mm, y el grado arcilla, cuyas partículas son inferiores a 1/256 mm. El término pelítico, aunque es equivalente de arcilloso, se utiliza actualmente para las rocas arcillosas metamorfizadas.

Además de los minerales de arcilla, las rocas arcillosas pueden contener material coloidal, cuarzo muy finamente dividido, carbonatos, materia orgánica muy fina y pintas de hierro; estos dos últimos minerales son característicos de rocas formadas bajo condiciones anaerobias. Las rocas arcillosas se depositan casi siempre en agua dulce, salobre o marina. Su mineralogía está, en alguna medida, controlada por el medio en que se deposita.

Grupo de rocas sedimentarias detríticas, típicamente las areniscas, en las que el tamaño de partícula varía desde 1/16 mm hasta 2 mm. El término psammítico, si bien equivale precisamente a arenoso, se utiliza en la actualidad casi exclusivamente para describir las rocas arenosas metamorfizadas. El término arenita es adecuado para todas las rocas arenosas, prescindiendo de sus características individuales. Debe notarse que el término arenisca se utiliza frecuentemente como sinónimo de rocas arenosas.

Las rocas arenosas pueden acumularse, bien por la acción del viento, o bien depositarse por la acción del agua; en este último caso pueden formarse en un medio salobre, marino o de agua dulce. Pueden subdividirse de acuerdo con los siguientes criterios:

Forma de la partícula. Las rocas arenosas en las que la forma de la partícula varía desde angulosa hasta subangulosa se llaman grits (arenas de grano grueso), mientras que el resto, con granos redondeados hasta subredondeados, se llaman areniscas.

Mineralogía de los granos. En la mayor parte de las rocas arenosas los granos son predominantemente de cuarzo, y a menos que se use algún término calificativo, puede sobreentenderse que es una arenisca cuarzosa. Además del cuarzo, pueden aparecer en cantidades significativas los siguientes minerales:

d) Oxidos de hierro (magnetita, ilmenita, etc.) en arenas negras. Estos minerales, junto con el, zircón, rutilo, monarcita, etc., pueden entrar a formar parte de la mayoría de los sedimentos. La arena negra moderna (India, Brasil) tiene importancia económica. e) Partículas de roca, en areniscas Iíticas y grauvacas.

La mayoría de las areniscas contienen una pequeña proporción de minerales nocuarzosos, además de los mencionados anteriormente. Se les llama generalmente minerales pesados, puesto que son más densos que el bromoformo (densidad = 2,85). Están constituidos por resistatos (rocas sedimentarias), derivados de rocas madre, y su identificación se utiliza para determinar el origen del material. Se pueden encontrar ocasionalmente sedimentos muv ricos en «minerales pesados», indicando, en general, la proximidad al área fuente. Algunas veces los sedimentos contienen minerales inestables que son destruidos durante el transporte o diagénesis.

La madurez de una arenisca se mide según se acerque a un estado estable ideal. Esto implica, a su vez, la madurez composicional y la madurez de textura, donde los granos son del mismo tamaño y perfectamente redondeados. Debe notarse que cada uno de estos requisitos (composición, calibrado, redondez) puede existir independientemente sin involucrar necesariamente a los otros.

Arcosas. Contienen cantidades notables, de granos de feldespato junto con el cuarzo. Suelen estar presentes otros minerales, aunque en cantidades menores. La utilización de este término exclusivamente para las areniscas que contengan más de un 25% de feldespato (las que tienen menos de un 25% se denominan areniscas feldespáticas) es un refinamiento. A las arcosas se les considera normalmente como indicadoras de una erosión bajo condiciones áridas y de un rápido enterramiento.

Arenas verdes (Glauconíticas). Contienen la suficiente cantidad del mineral glauconita (micas) como para dar un color verde a la roca fresca sin meteorizar. Las arenas verdes meteorizadas u oxidadas son marrones.

Grauvacas. Rocas constituidas por partículas, finas a gruesas, angulosas a subangulosas y de fragmentos de rocas (fragmentos líticos). Por lo general, están mal calibradas, pudiendo incluso contener cantos rodados. El material de cementación es generalmente arcilloso, que en condiciones de bajo grado de metamorfismo (alto grado de diagénesis) puede llegar a convertirse en clorítico. Se prefiere el término de arenisca lítica para rocas de carácter arenisco más normal, con fragmentos de rocas redondeados, en vez de granos de cuarzo. Las grauvacas son un tipo de roca frecuente en los geosinclinales, y son importantes por la gama de estructuras sedimentarias que presentan.

En general, las rocas hipoabisales son de grano medio, y se forman más cerca de la superficie que las rocas plutónicas. Los diques y los sills son ejemplos típicos, aunque los diques y sills muy pequeños pueden ser de grano fino y los muy grandes de grano grueso; en dichos casos y en ausencia de información sobre el lugar de yacimiento son imposibles de distinguir de los equivalentes volcánicos o plutónicos.

Uno de los tres grupos principales de rocas, que a menudo se consideran como la fuente primaria del material que compone la superficie de la Tierra. Casi todas las rocas ígneas parecen haber cristalizado a partir del magma, mezcla fundida de silicatos (excepto granitización; ignimbritas según rocas piroclásticas; fluidificación).

Debido a un enfriamiento variable del magma. Constituido de grandes cristales (fenocristales) embebidos en una matriz fina o de vidrio. Si el contenido de fenocristales es >25% = Pórfido , caso contrario porfirítico.

Rocas que contienen menos del 10% de cuarzo, junto o con una, plagioclasa (Feldespato) dentro del intervalo andesina - oligoclasa, o con un feldespato alcalino, o bien ambos feldespatos. Pueden o no existir feldespatoides. Cuando hay plagioclasas el grupo queda definido, pero cuando sólo hay feldespatos alcalinos es mucho más difícil establecer el límite entre intermedias y básicas.

Unidad sedimentaria que ha generado y expulsado suficiente petróleo o gas como para que sea acumulable y explotable de forma económicamente rentable. Las localizaciones donde se produce el petróleo son aquellas donde tengamos una abundante masa de agua y abundantes aportes orgánicos a un subambiente reductor. Éstas zonas pueden ser:

– Lagos: normalmente en un contexto tectónico activo y en zonas ecuatoriales, donde la estratificación de las aguas (por salinidad o densidad) impida la mezcla de las aguas superficiales y profundas.

Toda roca que ha sufrido, en estado sólido, de cambios de temperatura y/o de presión, con cristalización de nuevos minerales, llamados neoformados, y adquisición de texturas y estructuras particulares, bajo la influencia de condiciones físicas y/o químicas diferentes de las que habían regido la formación de la roca originaria.

Rocas alteradas en su estructura física y/o en su composición química (mineral) mientras se encuentran en estado sólido (sin fusión) por acción de calor, presión, esfuerzo de cizallamiento o infusión o pérdida de elementos (metasomatismo), alteración que tiene lugar a una profundidad considerable bajo la superficie terrestre.

Rocas compuestas de un solo mineral. Por ejemplo, la dunita es olivino puro, la anortosita, feldespato puro, y el mármol blanco es calcita pura recristalizada. Pero incluso en la roca monomineral más pura es muy posible encontrar otros minerales si se examina con detalle una muestra lo suficientemente grande.

Las rocas piroclásticas están constituidas por material volcánico fragmentado que por explosión ha sido lanzado a la atmósfera. Generalmente se producen en volcanes cuya lava es de tipo viscoso. (La lava menos viscosa produce las características coladas de lava.) Las rocas piroclásticas son de diferentes tipos, pero pueden distinguirse dos grupos principales:

Bombas. Grandes masas de lava líquida que han sido lanzadas al aire de forma que al girar en su trayectoria adquieren estructuras internas y formas características. Dos ejemplos bien conocidos son las bombas fusiformes y las bombas volcánicas (con superficie en corteza de pan). Generalmente tienen una corteza bien desarrollada y su tamaño varía desde pequeñas gotas al de masas de varios metros cúbicos de volumen. Son generalmente vesiculares.

Pómez. Material altamente vesicular derivado de lavas ácidas, que es muy abundante. Pueden acumularse como terrones o como fragmentos de pómez raídos llamados agujas de vidrio volcánico. Se pueden detectar fragmentos de pómez en rocas piroclásticas, que por cierto están limitadas por superficies cóncavas, y en sección delgada toman un aspecto trífido.

Escoria. Las lavas básicas que tienden a producir material escoriáceo; la escoria consiste en material básico muy vesicular, y que tiene mucha mayor densidad que la pómez. (La pómez flota fácilmente en el agua, mientras que la escoria es demasiado densa.) A veces se pueden encontrar una masa plana de escoria que puede llegar a tener 3 m de diámetro; la escoria no son más que masas vesiculares de lava que se han solidificado casi completamente en la atmósfera, pero que todavía están blandas cuando caen al suelo, de manera que se expanden como tortas. Tanto el material escoriáceo como la pómez representan la «espuma» solidificada de una roca volcánica. El segundo grupo, los fragmentos sólidos que derivan por fractura de rocas preexistentes, proceden, bien de la roca encajante del volcán o de rocas volcánicas previamente formadas que se han roto a consecuencia de la actividad volcánica. Las rocas se clasifican generalmente de acuerdo con el tamaño de la partícula, composición y modo de deposición.

Rocas que se forman por el enfriamiento lento del magma en zonas profundas de la corteza, bajo una presión tal que no permite el escape de los gases. Contienen cristales grandes y bien formados. Son densas (2,4 a 3,5 g/cc), sin porosidades ni cavidades, se encuentran en grandes volúmenes, y son homogéneas. Incluyen las rocas filonianas, formadas en el borde de los plutones, llamadas también periplutónicas. En las rocas plutónicas los minerales están distribuidos de forma homogénea y sin orientación, nunca contienen fósiles y su tono es tanto más oscuro cuanto menor sea su contenido en sílice. Las rocas plutónicas más importantes son: cuarzolitas, granitos, granodiorita, tonalitas, sienitas, monzonitas, dioritas, gabros, essexitas, piroxenitas, peridotitas, anortositas. Los componentes esenciales son: cuarzo, ortoclasa, plagioclasas, hornblenda, piroxenos, nefelina, olivino, biotita. Como componentes accesorios pueden aparecer: fluorita, apatito, augita, moscovita, circón, magnetita, ilmenita, leucita, sodalita, noseana, haüyna, titanita (esfena), granates, pirrotina, entre otros.

Gran grupo de rocas metamórficas que han experimentado recristalización, proceso que se considera una forma de cambio químico; el grupo comprende rocas de metamorfismo de contacto y rocas de metamorfismo regional.

Rocas exógenas, es decir formadas en la superficie de la tierra, que representan el 5% de la corteza terrestre (continental y oceánica) y cubren el 75% de la superficie. Son muy variadas porque su génesis depende de numerosos factores: naturaleza inicial de los materiales desagregados y alterados, tipos de alteración, modo de transporte, zona de depósito, modalidad de la diagénesis.

Constituyen, por lo general, depósitos estratificados en capas superpuestas (estratos). En general pueden clasificarse en rocas detríticas o clásticas (conglomerado y arenisca), físico-químicas (calizas).

Rocas formadas de material que proviene de rocas preexistentes por procesos de denudación, junto con material de origen orgánico. El término incluye tanto el material consolidado; como el no consolidado. Al último se le llama también «sedimento». Están clasificadas sobre la base del carácter del material y el proceso que domina en la sedimentación:

. Una gran proporción de rocas sedimentarias contienen contribuciones de los tres grupos mencionados anteriormente, predominando generalmente un grupo. El material sedimentado puede clasificarse también sobre una base geoquímica.

Los elementos indicados en cada clase son los más importantes; el oxígeno está presente en todas las clases, excepto en los sedimentos formados en un ambiente reductor. Hay un factor considerable de control ambiental en la sedimentación y en términos generales existe una asociación sedimentaria característica para cada tipo de ambiente. Algunas de las más importantes son:

Las estimaciones de las proporciones relativas de los sedimentos en la corteza terrestre basadas en las medidas de secciones estratigráficas son como sigue: Pizarras arcillosas, 17%; areniscas, 30%; calizas, 22%; otros, 1%. Las basadas en cálculos geoquímicos son, sin embargo: pizarra arcillosa, 77%; arenisca, 13%; caliza, 10%. Las diferencias entre estas dos series de datos (que están basadas en los promedios de las estimaciones más recientes) son debidas, en parte, a que el nombre de las rocas tiende a simplificarse excesivamente, y en parte porque el material arcilloso se encuentra extensamente en las partes más profundasde los océanos. La alteración de los sedimentos metamorfizados puede introducir también errores en el cálculo de los datos geoquímicos.

Las psefitas de partículas redondeadas se denominan Conglomerados o Pudingas y las de partículas angulosas se llaman Brechas. El depósito de las psefitas, dado el gran tamaño de sus partículas, se produce en el seno de aguas torrenciales o de glaciares, ya que otro tipo de agente de transporte no posee la energía suficiente.

En las Psammitas se establece una primera división para separar aquellas rocas en las que los granos arenosos o/y el cemento que los aglutinan tienen abundancia de carbonato cálcico de forma que el porcentaje de este mineral, aun inferior al 50%, es lo suficientemente alto como para que la roca dé reacción clara al tratamiento con clorhídrico: Calcarenitas.

Se consideran rocas incoherentes o pastosas aquellas en las que los granos que las forman son completamente independientes entre sí. En realidad más que de rocas debe hablarse de depósitos o sedimentos no diagenizados. La granulometría establece los diferentes tipos de sedimentos de acuerdo con la siguiente clave:

Tanto la arena, como el limo, la arcilla y el loam se subdividen atendiendo a la composición química de los granos. El origen de estos sedimentos puede ser el arrastre hídrico, el arrastre eólico o bien el depósito volcánico. Atendiendo a estos dos aspectos se determinan los diferentes sedimentos incluidos en el concepto genérico "tierra".

Rocas ígneas constituidas esencialmente por minerales ferromagnesianos, con exclusión potencial de cuarzo, feldespato y feldespatoides. Definidas, originariamente, como rocas que contengan menos del 45% de sílice, este límite artificial se ha abandonado al conocerse que muchos tipos de rocas, que mediante otras pruebas han demostrado ser indudablemente ultrabásicas, contienen más de un 45% de sílice; p. ej. una roca constituida por completo de hiperstena contendría entre 43% y 53% de sílice, y una formada enteramente de broncita, entre 53 y 55% (Piroxenos). Los minerales que contienen cromo, y elementos del grupo del platino, casi se confinan al grupo de las rocas ultrabásicas.

, de allí la ausencia de cristales de cuarzo, pero muy ricas en Mg, Fe y Ca (40% o más). Las rocas ultramáficas están próximas a los gabros o a los basaltos, pero son melanocratas con un 90% o más ferromagnesianos, sobre todo olivino, piroxeno, anfíbol. En este grupo se encuentran peridotitas, piroxenitas, anfíbolitas, picritas y mafititas.

- Picrita. Constituida de un 90%, o más, de minerales ferromagnesianos y hasta un 10% de feldespatos. Por un aumento de feldespato, esta clase se convierte en tipos gabroides. Éste es el único grupo ultrabásico que incluye tipos volcánicos p.ej., oceanita y ankaramita.) La mayoría de las rocas ultrabásicas aparecen en asociación con tipos básicos, especialmente en las estructuras igneas laminadas, y hay pocos ejemplos de masas puramente ultrabásicas.

Rocas ígneas constituidas esencialmente por minerales ferromagnesianos, con exclusión potencial de cuarzo, feldespato y feldespatoides. Definidas, originariamente, como rocas que contengan menos del 45% de sílice, este límite artificial se ha abandonado al conocerse que muchos tipos de rocas, que mediante otras pruebas han demostrado ser indudablemente ultrabásicas, contienen más de un 45% de sílice; p. ej. una roca constituida por completo de hiperstena contendría entre 43% y 53% de sílice, y una formada enteramente de broncita, entre 53% y 55% (Piroxenos). Los minerales que contienen cromo, y elementos del grupo del platino, casi se confinan al grupo de las rocas ultrabásicas.

Expresión que designa de forma general el conjunto de rocas magmáticas plutónicas y efusivas, básicas y ultrabásicas, cuyo color verde es debido al desarrollo de clorita, epidota, anfíbol y serpentina. En una acepción más restringida , el término es sinónimo de ofiolitas metamorfizadas.

Rocas ígneas que se forman a partir de la consolidación de material del magma que fluyó hacia la superficie terrestre (lava) o fue lanzado violentamente (de forma explosiva) desde un volcán (piroclastos, como, por ejemplo, ceniza). Una característica importante de las rocas volcánicas es que tienen una tasa de enfriamiento alta, es decir, el paso desde magma a roca es rápido. Las formas de solidificación de las vulcanitas están estrechamente relacionadas con su contenido en SiO

Sistema en el que cristalizan (caracterizado por los prismas y las formas tabulares aplanadas) algunos minerales. Se caracteriza por poseer sus tres ejes cristalográficos de distinta longitud que se cortan formando ángulos rectos. Por ejemplo, baritina, olivino, azufre, etc.

Tipo de rotura que se produce cuando la capacidad resistente de un material decrece bruscamente en el momento de la rotura. Diferenciado de rotura dúctil cuando no se produce esa pérdida brusca de resistencia en el momento de la rotura.

Las ruditas pueden depositarse bajo agua o de forma subaérea, y no suelen ser transportadas lejos de su punto de origen. Pueden definirse dos clases principales de rocas ruditas: las brechas y los conglomerados. La expresión «capa de bloques» se reserva a las rocas que contienen fragmentos de diámetro mayor a 256 mm (10 pulgadas). El término «conglomerado basal» tiene el significado estratigráfico de un conglomerado que yace sobre una discordancia, estando formado principalmente por fragmentos procedentes de la zona subyacente a dicho contacto.

La dirección en la que una línea horizontal puede ser dibujada sobre un plano geológico. Geológicamente el rumbo es importante para determinar la dirección en la que se mide el verdadero buzamiento o inclinación. El término se usa también en el sentido de «tendencia o rumbo general de los estratos». Otro uso del término es el de adjetivo, para describir la dirección de una estructura; p. ej., una falla de rumbo es paralela al rumbo de los estratos.

Montañas que después de la remoción de un relieve antiguo fueron levantadas de nuevo y transformadas en un relieve montañosos. Rupfshollengebirge son aquellas en las que el rejuvenecimiento del relieve ha ha sido acompañado de fallas y de la formación de horst y de graben.

Extensión que afecta a la litosfera continental y su corteza hasta el punto de provocar la aparición de un sistema de valles de rift y su ensanchamiento, y finalmente crear una nueva franja de litosfera oceánica y una nueva cuenca oceánica.

, hallado en pegmatitas, en calizas metamorfizadas y en forma de fibras en el cuarzo (Cabello de Venus) de color pardo y encarnado. Se encuentra a veces incluido en el "velludo" (variedad de cuarzo) en forma de fibras delgadas denominadas "cabellos de Venus".

En un sentido estricto, se refiere a las amplias superficies incrustadas de sal que están por encima de la zona de mareas o llanuras costeras, que rodean lagunas y plataformas interiores. La zona tipo se encuentra en la costa Trucial de Arabia (Abu Dhabi).

Término árabe sabkha se refiere a las amplias superficies incrustadas de sal que están por encima de la zona de mareas o llanuras costeras, que rodean lagunas y plataformas interiores. La zona tipo se encuentra en la costa Trucial de Arabia (Abu Dhabi). Una característica esencial del sabkha es que sólo se inunda ocasionalmente. Hay dos tipos: costero y continental, siendo ambas superficies de equilibrio, en el sentido geomorfológico. Los sabkha de costa son producto, en parte, de la deposición litoral y en parte, de la acumulación que proviene del interior. En las regiones áridas la zona se convierte en una llanura de sal. Los sapkhas de costa típicos están constituidos por sedimentos carbonatados, principalmente aragonito. El agua salada se introduce en los poros del sedimento y la evaporación de la superficie del sabkha provoca una concentración de la solución salina. El agua marina también penetra en el sedimento durante las escasas inundaciones de la zona. El yeso se deposita fácilmente para después volver a disolverse y migrar, redepositándose como anhidrita, junto con algo de anhidrita primaria. Este agua salada concentrada también dolomitiza el aragonito y a veces se forma algún otro mineral, como la celestina y la magnesita. La halita (sal de roca) se forma a modo de corteza superficial, parte de la cual es removida por las inundaciones periódicas. Sin embargo, una pequeña parte de halita puede ser transportada hacia abajo a los sedimentos sabkha y quizá finalmente cristalizar.

Los sabkhas continentales se forman en la parte interna del sabkha costero y parecen consistir dé una mezcla de arena de duna y material carbonato transportado de la costa o el viento. A veces, se forman cortezas superficiales originadas por la deposición de evaporita en hoyos de deflación que han alcanzado el nivel piezométrico. Los sedimentos de sabkha tienen unos cimientos de roca dura que parecen ser los responsables de que el nivel freático esté cerca de 1a superficie. En ocasiones. tiene lugar la deposición de minerales del tipo evaporita. de la misma manera que en la costa. No está claro el origen del agua salada. Algunas sales pueden ser transportadas por el viento desde la costa hacia el interior y otras pueden ser debidas a la lixiviación por el agua subterránea. Los depósitos de sabkha continentales difieren de los costeros cuando se analizan en detalle. Así, se observa que la deposición en el sabkha puede dar la misma secuencia deposicional de evaporita ,que la evaporación de agua marina en una cuenca cerrada.

Sustancia ordinariamente blanca, cristalina, de sabor propio bien señalado, muy soluble en agua, crepitante al fuego. Es el cloruro sódico; abunda en las agua del mar y se halla también en masas sólidas en el seno de la tierra, o disuelta en lagunas y manantiales. Arcilla salina.

Sales de potasio que aparecen en forma natural; generalmente, combinaciones de potasio con cloro y magnesio. Se forman durante el Zechstein en mares pocos profundos por evaporación del agua y fueron depositadas según el grado de solubilidad; sales calizas deficientemente solubles, sal gema mas antigua, cloruro potásicol y magnético sulfatado fácilmente solubles. La sal potásica mas apreciada es la silvina.

Espacio de grandes dimensiones de una cueva de la que generalmente sale cada una de las galerías. En ella podemos encontrar diversas manifestaciones geológicas caprichosas, como son las estalactitas y estalagmitas.

Llanura de inundación en el interior de depresiones situada en regiones áridas. El material fino se dispersa por las tierras limítrofes por la acción de ríos episódicos. Al evaporarse el agua, queda arcilla salitrosa. Durante la estación seca están surcados frecuentemente por grietas de desecación poligonales, mientras que durante la estación lluviosa se originan lagos o pantanos salados poco profundos.

Nombre dado a las evaporitas marinas y que corresponden a depósitos formados por la evaporación de agua marina. Están constituidas en su mayor parte por halita, yeso, anhidrita que se presentan como capas interestratificadas al interior de secuencias sedimentarias cretácicas y terciarias.

Nitrato de sodio o potasio. En la naturaleza se encuentra en las regiones desérticas formando pequeñas y finas costras de color blanco adheridas a la superficie del terreno, murallas rocosas, peñas, etc.

Volcán de fango. Erupciones de gases y barro similares a las volcánicas, generalmente en zonas petrolíferas (Baku, Nueva Zelanda). Son producidas por hidrocarburos procedentes de la descomposición de materiales orgánicos, que lanzan violentamente agua salada y barro, generado al balancearse rocas arcillosas hasta una altura de 300 m.

Término usado para describir el movimiento de una partícula transportada por el viento o por el agua, que es demasiado pesada para permanecer en suspensión. La partícula es rodada por la corriente, se eleva, avanza, pierde inercia, y cae de nuevo al suelo, repitiéndose el proceso. El tamaño de las partículas que sufren saltación depende de la velocidad de la corriente y de su densidad, p. ej., a igualdad de velocidad el agua podrá dar lugar a saltación de partículas más grandes que el aire.

Una forma de saltación muy lenta tiene lugar en las laderas que están expuestas a congelación y deshielo intermitentes. Cuando el agua que está debajo de una partícula se congela, se expande y transporta la partícula hacia arriba, en ángulo recto a la superficie; cuando la película de hielo se funde la partícula cae verticalmente por gravedad.

Sedimento microgranudo gris a negro intenso característico de mares poco profundos y de aguas estancadas. Se ha originado a partir de restos de animales y plantas transformados bioquímicamente sin entrada de oxígeno. Contienen en proporción elevada, materias orgánicas semipútridas, caliza, hierro sulfurico y pirita.

El principio de saturación deriva de la aplicación de los estudios de la regla de las fases a rocas ígneas y metamórficas. Se ha demostrado que si hay un exceso o deficiencia de algún compuesto en la roca, determinados minerales pueden o no desarrollarse. Una alternativa es la de que algunos minerales son estables en presencia de exceso de un Componente, mientras que otros no. La casi constante presencia de SiO

en las rocas hace inevitable que la saturación sea casi siempre descrita en relación a la concentración de sílice. Sin embargo, ocasionalmente puede ser conveniente referirnos a la «saturación con respecto a» AI

libre, en una roca puede tomarse como una clara evidencia de la falta de equilibrio químico en ella. Una clasificación conveniente de las rocas ígneas es, en sobresaturadas (que contienen minerales de SiO

libres) e infrasaturadas (que contienen minerales no saturados, p. ej., olivino y/o feldespatoides). Teóricamente es posible que una roca esté saturada, i.e., ni sobresaturada ni infrasaturada, pero este estado es raro y local.

Transformación de una plagioclasa básica en un agregado de grano fino de plagioclasa sódica y epidota, junto con calcita, micas u otro mineral laminar y ocasionalmente un anfibol incoloro que puede reemplazar a la epidota.

El término se suele aplicar a masas irregulares, generalmente fajeadas, en una roca ígnea. Las partes fajeadas difieren en composición de la roca madre y están mal delimitadas. Pueden representar xenolitos parcialmente removilizados o fragmentos derivados de una fase temprana de cristalización de una roca ígnea.

La mayoría de los minerales son transparentes cuando se examinan en láminas suficientemente delgadas. Los mineralogos y petrólogos utilizan tales láminas para estudiar las propiedades ópticas de los minerales y para observar las interrelaciones de los mismos, utilizando un microscopio con analizador y polarizador. En orden a las condiciones normalizadas para los trabajos ópticos. el espesor de una sección delgada es de 30

(0,03 mm.). La técnica general para hacer una sección delgada conlleva el corte de una lámina con una sierra de diamante, el montaje de la misma en un portaobjetos de vidrio y un pulido hasta lograr el espesor correcto, utilizando abrasivos de grano progresivamente más fino. El espesor se controla por medios ópticos. Finalmente, la lámina se protege con un cubreobjetos de vidrio.

Denominación estratigráfica utilizada para describir una serie de estratos que presentan un desarrollo relativamente mucho más delgado que los estratos equivalentes de cualquier otro lugar. Todos los estratos están completamente representados en la serie condensada, aunque a una escala mucho más reducida; i.e. la reducción en espesor no se produce por unas series de no–secuencias (Discordancia), sino por una reducción de la sedimentación.

Parte de una sucesión estratigráfica relativamente concordante de estratos genéticamente relacionados y cuyo techo y muro son discontinuidades o continuidades correlativas. Se trata de una unidad estratigráfica híbrida, en parte limitada por discontinuidades y en parte unidad cronoestratigráfica.

Término aproximadamente equivalente a «tardío» o «subsecuente» p- ej., como en la frase «productos de alteración secundaria» que se refiere especialmente a la meteorización o a la acción hidrotermal. Puede referirse también a una segunda generación de un mineral.

Depósito de partículas previamente erosionadas y transportadas por los agentes geológicos externos desde un área madre generadora a un área receptora o cuenca sedimentaria. La sedimentación de partículas puede obedecer a causas mecánicas como el depósito por gravedad o el depósito de las partículas de mayor tamaño cuando el agente de transporte sufre una disminución de velocidad y por tanto de energía cinética; químicas en el caso de formación de depósitos por precipitación a partir de soluciones coloidales o iónicas; biológicas en el caso de los sedimentos orgánicos de origen bioquímico. El producto final de los procesos sedimentarios es en general un cúmulo de partículas no cementadas llamado sedimento.

En términos de tratamiento de aguas residuales, la sedimentación consiste en la separación, por la acción de la gravedad, de las partículas suspendidas, cuyo peso específico es mayor que el del agua. Es una de las operaciones unitarias más utilizadas en el tratamiento de las aguas residuales. Los términos sedimentación, clarificación y decantación se utilizan indistintamente. Esta operación se emplea para la eliminación de arenas, de la materia en suspensión en flóculo biológico en los decantadores secundarios en los procesos de lodo activado, estanques de decantación primaria, de los flóculos químicos cuando se emplea la coagulación química, y para la concentración de sólidos en los espesadores de lodos. En la mayoría de los casos, el objetivo principal es la obtención de un efluente clarificado, pero también es necesario producir un lodo cuya concentración de sólidos permita su fácil tratamiento y manejo.

Agregado no consolidado formado por medio de uno o más procesos fundamentales de la sedimentación. Por su origen pueden ser endógenos o químicos, exógenos o clásticos. Por su composición pueden ser silíceos, arcillosos, feldelpáticos, orgánicos, etc. Por su ambiente, continental (fluvial, lacustre, glacial, eólico) o marino (nerítico, batial, abisal).

Sedimento del fondo oceánico profundo que se decanta desde una suspensión en la capa de agua cercana a la superficie; puede ser sedimento biógeno (por ejemplo caparazones de plancton) o sedimento detrítico.

Partículas de materia no biógena decantadas en el fondo del océano profundo desde la capa de agua oceánica cercana a la superficie; incluyen polvos volcánicos y terrestres, partículas transportadas desde desembocaduras fluviales por corrientes oceánicas y derrubios transportados por Iceberg.

Sedimentos son los depósitos que se forman a la superficie de la tierra y en el fondo del mar. La formación de sedimentos en grandes partes depende de acciones físicas y químicas presentes en la transición roca -atmósfera y roca - agua. Los procesos sedimentológicos ocurren sin la acción de altas presiones y temperaturas. La sedimentología empieza con el desgaste de una roca sólida, su transporte y termina con su deposición y diagénesis como roca nueva sedimentaria.

Materiales procedentes de la destrucción de las rocas de la superficie terrestre por la meteorización, la erosión, o ambos y que son depositados a veces in situ o, más frecuentemente, a distancia, después de ser transportados por un agente geológico externo como el viento, el hielo o el agua. La sedimentación puede consistir en el simple depósito de partículas por gravedad, o pueden intervenir procesos químicos como la precipitación de sustancias a partir de disoluciones, o incluso biológicos como en los sedimentos de origen orgánico. Materiales que el río va acumulando en su cauce, provenientes de deslizamientos, laderas socavadas, acción del hombre como desechos sólidos, relleno de albercas, otras áreas con cieno, como resultado de agua de desagüe, inundación y/o erosión de la tierra.

Partículas de suelo, rocas, minerales y materiales terrestres arrastrados por aguas de escorrentía durante procesos erosivos, que se acumulan en cuencas de sedimentación o en los cauces de los cuerpos de agua, cuando la energía de la corriente disminuye.

Sedimentos detríticos englobados en icebergs que derivan hacia alta mar y se hunden, permitiendo que caigan las partículas sólidas hacia el fondo oceánico profundo y se conviertan en una capa de sedimento.

Los depositados por los mares. En general está bien estratificado, con buena selección granulométrica y con un contenido frecuente de restos orgánicos. Se los clasifica por su situación batimétrica en litorales o neríticos, batiales y abisales.

Material producto de la desintegración de rocas. Según el grado de desintegración y degradación física y/o química de los sedimentos en orden descendente del tamaño de sus partículas, éstos pueden ser: fragmentos de roca, cantos rodados, grava, arena, limo, arcilla o materia orgánica. Comúnmente los depósitos de sedimentos no consolidados están formados por la combinación de partículas de una amplia gama de tamaños, que en ocasiones incluyen hasta fragmentos de roca, con dimensiones y proporciones diversas.

También llamados biolitos. Algunos autores los dividen en caustobiolitos (carbón, turba, lignito, petróleo, etc.) y en acaustobiolitos (calcáreos, formados por corales, lamelibranquios, fango de globigerinas, etc.). Según su origen son zoógenos o fitógenos.

En ciertas condiciones (diferencias de salinidad o evaporación) hay ciertas sustancias solubles que precipitan y se depositan formando sedimentos que se incorporarán originando rocas sedimentarias. En este caso, los sedimentos son de origen químico.

c) en rocas metamórficas, la difusión de iones que resulta del desarrollo de la concentración de un mineral o minerales en un limitado número de sitios; p. ej., ciertos tipos de neis desarrollan gabarros y lentejones de material cuarzofeldespático en la estructura bandeado normal.

El término se suele aplicar a masas irregulares, generalmente fajeadas, en una roca ígnea. Las partes fajeadas difieren en composición de la roca madre y están mal delimitadas. Pueden representar xenolitos parcialmente removilizados o fragmentos derivados de una fase temprana de cristalización de una roca ígnea.

Segregación de determinados componentes de un magma por cristalización de minerales que caen por su mayor densidad y forman una roca o capa mineral discreta. La fusión parcial de roca del manto, con ascenso de la fracción fundida, es otra modalidad alternativa de segregación.

Movimiento oscilatorio vertical rítmico, que se produce en un cuerpo de agua pequeño o semicerrado, tal como se diferencia de un Tsunami y de una marea de tempestad por sus ondas de tipo estacionario, fenómeno conocido como movimiento armónico simple, en el cual no se producen nodos fijos ni se registra un avance de las ondas. Las causas que lo originan pueden ser geológica o meteorológicas, siendo las primeras los sismos, la inclinación del piso marino y los tsunamis; y las segundas, las mismas que producen las mareas de tempestad: los vientos fuertes y las diferencias de presión.

Sistema morfogenético de interferencia de los procesos húmedos y áridos. La cobertura vegetal es de poca a mediana densidad y variable, las lluvias son estacionales y/o esporádicas, los períodos de sequía son habituales, y los ríos pueden experimentar tanto estiajes muy prolongados como inundaciones catastróficas.

Los semiconductores son materiales aislantes a temperaturas bajas, malos conductores y aislantes a temperaturas ambiente y, buenos conductores a temperaturas elevadas. El aumento de temperaturas rompe algunas uniones (covalentes) entre los elementos y se liberan electrones. Al contrario que los buenos conductores, en los que la conducción eléctrica se deve al movimiento de electrones, en los semicondutores, la conducción eléctrica, además se debe al movimiento de las cargas eléctricas positivas (huecos).

Operación de tratamiento de minerales en el que los fragmentos de roca se pueden separar sobre la base de sus diferencias de densidades, permitiéndoles flotar o hundirse en un medio pesado. El medio consiste en partículas finamente divididas de un sólido de elevado peso, como la magnetita, disperso en agua.

Es un método de concentración basado en las diferencias registradas en la movilidad de los electrones de los distintos minerales cuando las partículas de éstos son sometidas a la influencia de un campo eléctrico.

Proceso en el cual los minerales magnéticamente susceptibles son separados de los minerales de la ganga mediante la aplicación de un campo magnético fuerte; los minerales de hierro son comúnmente tratados por este método.

Separación de partículas en base a la densidad, utilizando una suspensión de un polvo denso (medio) en agua, para producir un fluido de densidad intermedia entre aquellos minerales que se desea separar.

Introducción o reemplazamiento de un mineral por sericita (se denomina sericita a la variedad de grano fino de mica, usualmente moscovita, sin embargo, también puede tratarse de paragonita o micas hidratadas).

Sucesión de reacciones químicas que pueden producirse durante la cristalización fraccionada de un magma, al encontrarse los minerales ya formados en desequilibrio con el magma residual y reaccionar con él para generar otros minerales.

Grupo de capas que unen dos series de sedimentos formadas en medios diferentes. Por ejemplo, en Gran Bretaña las capas del Downtoniense forman una transición entre el Silúrico marino y la facies continental del Devónico, la Old Red Sandstone (Arenisca Roja Antigua).

formados un poco más tarde, ya un nivel un poco más alto de la corteza, que se originaron a una profundidad ligeramente superior a la que se encuentran. Están asociados con rocas regionalmente metamorfizadas y frecuentemente rodeados de un complejo de inyección (migmatitas de contacto).

se encuentra el granito (Plutón) emplazado mecánicamente. De éstos se dice que tienen un «emplazamiento (intrusión) permitido». Comprenden algunos hundimientos en caldera y pequeños domos con aureolas de metamorfismo despreciables y están generalmente asociados con rocas volcánicas, ácidas o intermedias. Este tipo es generalmente post–tectónico.

Denominación procedente de los Alpes Réticos; las formas réticas forman una serie transicional entre el Trias y el Jurásico Inferior; estando incluida en el Trias por los geólogos europeos, y en el Jurásico Inferior por la mayor parte de los estratígrafos británicos. Marca aquel período de tiempo después de la primera transgresión marina en el Mesozoico y antes de la última profundización de los mares que dio lugar a la deposición del Jurásico Inferior con su típica fauna de ammonites. Los depósitos réticos son extremadamente variables, consistiendo en pizarras negras, areniscas y calizas delgadas. Las capas de huesos son comunes a lo largo de la sucesión, e incluyen tanto huesos acuáticos como terrestres. El resto de la fauna comprende, sobre todo, pequeños lamelibranquios y gasterópodos, y está caracterizada por la presencia de Rhaetavicula contorta. Los restos de los primeros mamíferos son del Rético.

, del sistema monoclínico u ortorrómbico en láminas (antigorita) o en fibras (crisotilo), frecuentemente asociadas en rocas (llamadas serpentinitas o también serpentinas), mostrando masas de color verde petróleo a verde negruzco (antigorita) atravesadas de filoncillos de fibras sedosas de color verde amarillento (crisotilo) perpendiculares a los bordes; estos minerales proceden de la alteración y/o del metamorfismo del olivino y de ciertos piroxenos de ciertas rocas magmáticas básicas y ultramáficas.

Las fibras de serpentina son flexibles, pero no elásticas. La garnierita es una serpentina que tiene níquel, mientras que la que contiene hierro (más rara) es la greenalita; ambas son menas. La crisolita es quizá el mineral asbestiforme comercial más importante (asbestos).

Las serpentinitas se denominan de acuerdo con la roca madre; p. ej., serpentina dunítica (procedente de roca olivínica), serpentina bastítica (a partir de rocas ricas en hiperstena). Las rocas de serpentina se cortan y pulen para su utilización como material ornamental. El proceso de serpentinización es esencialmente autometamórfico, debido a una fase de acción hidrotermal tardía sobre rocas ultrabásicas, especialmente tipos ricos en piroxeno ortorrómbico y olivino.

Roca metamórfica, formada por el metamorfismo regional de las peridotitas. Silicato magnésico hidratado que contiene, en pequeñas proporciones, hierro, cromo y níquel. Formada por el metamorfismo regional de las peridotitas. Es de color verde con una textura granular fina a gruesa.

Transformación de minerales ferromagnesianos en serpentina, en particular del olivino, en las rocas magmáticas básicas o ultrabásicas; las peridotitas y algunas piroxenitas se transforman así en serpentina.

Esta hidratación, acompañada de un aumento de volumen, no está considerada como una vulgar alteración, sino que se interpreta como un fenómeno de autohidratación que se produce en las últimas fases de cristalización del magma básico o ultrabásico.

Generalmente consiste en la formación de serpentina o talco en rocas ultrabásicas tales como dunitas, peridotitas y/o piroxenitas. Esta alteración también ocurre en calizas y dolomías cristalinas, asociándose a depósitos de asbesto y de cobre, fundamentalmente. En rocas ultrabásicas involucra la introducción de H

Formaciones minerales cuya estructura o constitución cristalina no es la asumida para el mineral dado. Estos minerales adquieren forma externa correspondiente a otras especies minerales, maderas petrificadas, conchas, etc.

La sienita alcalina se considera como sinónimo de sienita feldespática. Estas rocas ígneas están divididas en dos grupos fundamentales: las que contienen feldespato y feldespatoide, y aquellas sin feldespato; a estas últimas Shand les denominó «sienoides».

El mineral que se presenta más comúnmente es la nefelina, y hay pocas sienitas alcalinas que no lo contengan. Otros feldespatoides que aparecen incluyen la sodalita, cancrinita y analcita. Los minerales ferromagnesianos que suelen estar presentes son la egirina, los anfiboles sódicos y, raramente, el granate melanítico y el olivino. El corindón raramente aparece, mientras que el apatito es un accesorio abundante.

Es de notar que la leucita está ausente en la lista anterior, lo que implica que no hay equivalentes plutónicos de leucitófidos (traquita); de hecho, son prácticamente desconocidas las sienitas leuciticas, pero un gran número de rocas contienen masas, poligonales a redondeadas, constituidas por ortoclasa y nefelina. Éstas se llaman «pseudo-Ieucitas», si bien es dudoso si fueron leucitas en alguna etapa de su historia.

Roca ígnea intermedia de grano grueso, caracterizada por la presencia de feldespatos alcalinos y/o feldespatoides. Las sienitas se enmarcan en dos grupos principales: las saturadas y sobresaturadas, y las infrasaturadas. Este último grupo se considera aquí como equivalente de las sienitas alcalinas.

La sienita alcalina se considera como sinónimo de sienita feldespática. Estas rocas ígneas están divididas en dos grupos fundamentales: las que contienen feldespato y feldespatoide, y aquellas sin feldespato; a estas últimas Shand les denominó «sienoides».

Los minerales esenciales son los feldespatos alcalinos; la presencia de diferentes tipos da lugar a tres grupos principales de sienitas saturadas y sobresaturadas: sódico, sódico-potásico y potásico. Las sienitas sobresaturadas contienen cuarzo en cantidades accesorias, p. ej. akerita, nordmarkita, umptekita, etc. Los minerales ferromagnesianos típicos son: hornblenda, biotita, augita, egirina, etc.Los minerales ferromagnesiano típicos son: hornblenda, biotita, augita, egirina. Son minerales accesorios corrientes el zircón, la esfena y apatito.

Algunos tipos contienen, casi exclusivamente, feldespato alcalino; albita, perthosita y pulaskita; los dos últimos, sin embargo, presentan algo de egirina y otros minerales ferromagnesianos, y frecuentemente nefelina. Normalmente se detecta pequeñas cantidades de nefelina en algunas rocas sieníticas que, sin embargo, están descritas como saturadas. En estas rocas hay mucha variación local entre los límites de las sobresaturadas e infrasaturadas, y los tipos pueden considerarse como en transición hacia el grupo de sienitas alcalinas.

Sal o éster del ácido silicico. Puede contener en su molécula silicio, oxígeno, uno o varios metales e hidrógeno. Conjunto de minerales cuya base estructural la constituye la molécula tetraédrica de Si0

que admite varias disposiciones y combinaciones con diversos metales (hierro, aluminio, calcio, magnesio, etc). Los silicatos son constituyentes comunes de todas las rocas y representan aproximadamente el 50% de los minerales conocidos; participan mayoritariamente en la composición de la corteza terrestre.

(un átomo de Si en el centro y cuatro átomos de oxígeno en los vértices). Estos tetraedros pueden ser o libres, o vinculados entre ellos por uno o más oxígenos o también por cationes (K, Na, Ca, etc.), el aluminio entra frecuentemente en sustitución del silicio.

Grupo muy importante de minerales, puesto que se encuentran en gran porcentaje en la corteza terrestre. Se caracterizan por tener dos componentes esenciales: Silicio y Oxígeno, los que intervienen tanto en la estructura como en la composición química de estos minerales. Ejemplos son el cuarzo, micas, piroxenos, anfíbolas, turmalina, etc.

El hecho de que estos minerales sean tan abundantes está relacionado con su composición y la abundancia de los elementos que los constituyen ya que, si observamos los datos de Goldschmidt, como se muestran en la siguiente tabla, resulta que tales elementos son los más abundantes en la Litosfera (también en el conjunto de la Tierra).

Silicatos asociados generalmente a las rocas metamírficas; se distinguen los silicatos de alúmina anhidros (andalucita, sillimanita, distena) de los silicatos aluminosos y ferromagnesicos (cordierita, estaurolita).

- Andalucita (ortorrómbico). Se presenta en cristales prismáticos de sección casi cuadrada; la variedad que contiene inclusiones oscuras, en forma cruciforme, se conoce como quiastolita. La andalucita típica aparece en rocas arcillosas poco termometamorfizadas. (Apéndice.)

- Sillimanita (ortorrómbico), también conocida como fibrolita, pues su apariencia común es la de una masa fibrosa; se encuentra principalmente en gneises y esquistos pelíticos regionalmente metamorfizados en alto grado. Aparecen ocasionalmente rocas pelíticas termometamorfizadas a muy alta temperatura.

- Cianita (triclínico). Distena es un sinónimo, y se refiere a la gran variedad de dureza que tiene el mineral en las distintas direcciones (5 ½ - 6 paralelo al eje C, 6 ½ paralelo al eje B y 6 ½ - 7 paralelo al eje A). El nombre del mineral está referido a la facilidad de encontrarlo en la forma de cristales azules. Se encuentra característicamente en rocas peliticas metamorfizadas regionalmente de grado ligeramente menor que las que contienen sillimanita. También aparecen filones de cianita cuarcífera. (Apéndice).

ausente en el material natural puede dar, probablemente, cuenta de un defecto en la red. La mullita aparece como finas agujas, generalmente con corindón, en xenolitos de altísima temperatura (1.300°C) contenidas en rocas ígneas básicas. Es un constituyente corriente de los llamados ladrillos refractarios de «sillimanita».

, resistente química y físicamente, que ocurre en la Naturaleza como cuarzo, sílex, pedernal, ópalo o calcedonia y que se combina en los silicatos para constituir un componente esencial de muchos minerales formadores de rocas.

La sílice formada o introducida es generalmente cuarzo de grano fino, calcedonia u ópalo, y puede rellenar poros o remplazar minerales existentes. El término es aplicable a procesos magmáticos, hidrotermales o diagenéticos.

Impregnación o metasomatismo por sílice (cuarzo, calcedonia, ópalo) de una roca preexistente, que puede estar ligada a fenómenos magmáticos e hidrotermales, a migraciones de la sílice en ciertas rocas metamórficas o a precipitaciones de sílice en rocas sedimentarias.

Involucra un aumento de sílice, con el desarrollo de cuarzo secundario, jaspe, calcedonia, chert, ópalo u otras variedades silíceas en las rocas de caja de depósitos epigénicos. La química de esta alteración es variada y depende esencialmente del tipo de roca afectada. En materiales carbonáticos hay generalmente una mayor introducción de sílice y una gran remoción de Ca, Mg, Fe, CO

Lámina de roca magmática intrusiva paralela a las estructuras de la roca encajante (lámina o filón concordante). El espesor varía de un metro a algunas decenas de metros, y su longitud puede alcanzar varios kilómetros. En los contactos con el encajante puede desarrollar metamorfismo de contacto y la propia roca magmática puede presentar en la periferia una estructura con grano más fino que el centro.

El sill «original» es el Gran Whin, del Norte de Inglaterra, que tiene una gran extensión, formando la base de la mayor parte del condado de Durham. Los sills pueden ser compuestos o múltiples. Los sills que ocupan una zona pequeña pueden estar reducidos a un solo plano, pero los que ocupan una zona geográfica extensa, se pueden encontrar en diferentes planos en los diferentes lugares. Los sills de este tipo se dice que son transgresivos. Los sills pueden ser diferenciados, y se ha sugerido que los lacolitos puedan gradualmente derivar a sills por el incremento de su extensión lateral y por el decrecimiento de su convexidad hacia arriba. Esto mismo ha sido sostenido para los lopolitos y facolitos. Los sills son generalmente de grano medio, pero los grandes pueden ser de grano suficientemente grueso como para que sean descritos como plutónicos. Los sills básicos (dolerita) son con mucho los más corrientes.

Período de la era Paleozoica situado entre los 435 y los 395 millones de años, cuya duración fue de 30 millones de años, y su correspondiente serie estratigráfica. El nombre procede de los Siluros una antigua tribu céltica de los límites de Gales.

Los niveles inferiores del Silúrico son las series del Llandoveriense Inferior o Valentiense, caracterizadas por una Zona de graptolites del género Glypograptus persculptus. El límite superior es el techo del , aquí lo tomamos como incluido en el Silúrico, ya que contiene una fauna de aspecto Silúrico. junto con formas nuevas. El Dowentoniense como tal se asienta en su área tipo concordante sobre las Areniscas compactas del «Ludlow» Superior y marca la fase final del período de sedimentación silúrica. Algunos autores, sin embargo, toman como límite superior del Silúrico la parte más alta del Ludloviense Superior y consideran al Como el equivatente del Devónico más inferior.

Son las cavidades verticales, condicionadas bien por fracturas, en las que la disolución y erosión ha alcanzado profundidades importantes de hasta 1500 m, o bien por el hundimiento de una dolina. Según su forma se habla de simas lenticulares, cilíndricas, elípticas, etc.

En cristalografía, la simetría depende de la distribución de los elementos angulares y no se refiere a la forma o tamaño de las caras. En cristatografía, se reconocen cuatro elementos de simetría.

Cualquier intercrecimiento secundario de dos minerales en el que uno está contenido en el otro, como conclusiones en forma de gusano. La mirmequita es un caso especial. La textura se describe como simplectítica.

Terremoto, temblor de tierra: Sacudida de la corteza por procesos repentinos que sedesarrollan en el interior de la Tierra, y que produce frecuentemente derrumbamientos, agrietamientos, etc. El hipocentro, o foco real del movimiento sísmico, se encuentra generalmente entre 5 y 30 km de profundidad (solo en casos excepcionales llega a estar hasta 700 km de profundidad). El punto vertical del hipocentro situado sobre la superficie se denomina epicentro. En el hipocentro se originan ondas longitudinales y transversales, que se extienden en todas direcciones, aunque con mayor rapidez las longitudinales que las transversales. La diferencia de tiempo que de ahí resulta hace posible determinar la distancia del foco sísmico y permite el análisis de la estructura de la corteza terrestre. Según sea la distancia del lugar de observación del epicentro, se habla desismo local, en la cercanía inmediata; cercano (hasta 1.000 km de distancia) y lejano (telesismo, más de 1.000 km). Según la causa que lo origine se habla de:

a) Sismo tectónico o de dislocación (alrededor de 90% del total de los sismos), se produce en zonas de debilidad tectónica en especial en los cinturones de plegamientos jóvenes terciarios (zonas fracturadas mediterránea y circumpacífica). Diferentes procesos tectónicos (elevaciones, hundimientos, fallas) generan tensiones que se equilibran en dichas sacudidas; el sismo de relevo es el provocado por las ondas del otro.

Rama de la geología que se ocupa del estudio de los sismos y de los fenómenos relacionados con ellos. La sismología aplicada produce, mediante explosiones, ondas sísmicas artificiales con el objeto de estudiar la corteza terrestre o de buscar movimientos.

Período denominado así por Conybeare, 1822, debido a la extensa aparición de carbono, en forma de carbón, en sus estratos. Se extiende desde 345 a 280 millones de años, con una duración de 65 millones de años. El Carbonífero comprende dos subsistemas: el Misisipiense (Carbonífero Inferior) y el Pensilvaniense (Carbonífero Superior). Esta división se establece en el límite de 325 millones de años, aproximadamente.

Disposición de los átomos en sucesiones regulares a lo largo de los ejes y planos del mineral. En cada uno de los sistemas cristalinos hay muchas formas posibles, pero todas las formas de un mismo sistema cristalino tienen la simetría del mismo. Analizando el hábitus de un mineral es posible definir el sistema cristalino al que pertenece.

El que abarca todos los cristales que pueden ser referidos al mismo eje (excepción: el sistema hexagonal y el trigonal). En el sistema cúbico los ejes cristalográficos son iguales y perpendiculares entre sí (es el de mayor simetría). En el sistema tetragonal dos ejes son iguales y uno diferente (eje C) pero todos ellos son perpendiculares entre sí. En el sistema ortorrómbico los ejes de referencia son desiguales y perpendiculares entre sí. En el sistema monoclínico dos de tres ejes de referencia desiguales se cortan oblicuamente y el tercero es perpendicular al plano de los otros dos. En el sistema triclínico todos los ejes son desiguales y se cortan entre sí oblicuamente (es el sistema de menor simetría).

En los sistemas hexagonal y trigonal tres ejes de igual longitud se encuentran en un plano y se cruzan en un ángulo de 60°. Uno de sus ejes distintos se halla dispuesto verticalmente a dicho plano. En el sistema hexagonal, el eje C es un eje de rotación séxtuple, en el trigonal de rotación triple, es decir, que el cristal, tras un giro de 60° y 120° respectivamente vuelve a quedar cubierto por sí mismo.

Dentro de los límites de un sistema cristalino, todos los cristales pueden estar referidos a un modelo común de ejes de referencia (ejes cristalográficos). Los sistemas trigonal y hexagonal están unidos en algunas cristalografías. Se considera que el 50% de los cristales conocidos pertenecen al sistema monoclínico; el 25%, al sistema ortorrómbico, y el 15%, al sistema triclínico.

Sistema cristalino en el cual la malla elemental de la red es un prisma recto de base cuadrada (a=b). El elemento de simetría característico es un eje de orden 4. A4. Este sistema implica 7 clases cristalinas.

Sistema cristalino en el cual la malla elemental de la red es un cubo. Los tres ejes cristalográficos (a, b, c) son de igual longitud y los ángulos que forman son todos iguales a 90 grados. Los elementos de simetría característicos son los ejes ternarios, siempre en número de 4 (4A3). Este sistema incluye 5 clases cristalinas.

Morfología escalonada (en grada, cingla, o bancales) característica de cursos medios sin gran control estructural. Su desarrollo oscila entre centenares de metros y decenas de kilómetros. La numeración de los replanos puede hacerse desde la llanura hacia arriba o a la inversa.

Es una región de la Tierra donde las rocas sólidas han sufrido, mediante procesos naturales, una elevación en la temperatura con respecto a regiones contiguas. Las rocas pueden contener importantes cantidades de fluido. El sistema geotérmico está constituido por una fuente de calor, reservorio, capa sello y zonas de recarga.

Es un sistema geotérmico con una proporción significativa de fluido, principalmente agua en sus dos fases (líquida y vapor) y donde la roca es suficientemente permeable para que gran parte del fluido circule.

Sistema cristalino cuya malla elemental es un prisma inclinado de base rómbica, el prisma clinorómbico. Los tres ejes son de longitudes diferentes y solo dos ángulos son iguales a 90 grados (alfa, beta); el tercero es característico de la especie mineral. Este sistema implica 3 clases cristalinas.

Sistema cuya malla elemental es un prisma recto de base rectangular, el prisma ortorrómbico. Los tres ejes son de longitudes diferentes pero los 3 ángulos son iguales a 90 grados. El elemento característico del sistema es un eje de simetría de orden 2. A2. Incluye tres clases cristalinas.

Capas rocosas formadas durante el último período de la era paleozoica. Sigue al período carbonífero. Su nombre proviene de la denominación de la antigua provincia de Perm, en cuya región se desarrolló de forma más completa este sistema y donde fue estudiado y descrito por primera vez.

El sistema tetragonal incluye todos aquellos cristales referidos a tres ejes que forman entre sí ángulos rectos. Los parámetros empleados en los dos ejes horizontales son iguales y más pequeños o más grandes que los empleados en el eje vertical.

Sistema cristalino cuya malla elemental es un prisma en el que los ejes cristalográficos son de diferente longitud y en el que los ángulos, todos diferentes, son diferentes de 90 grados. Implica dos clases de simetría; la clase hemiédrica, no conteniendo ningún elemento de simetría.

Este sistema comprende todos aquellos cristales que están referidos a tres ejes, de los cuales ninguno presenta ángulo recto con cualquiera de los otros, y tienen parámetros desiguales, Así, en los elementos del sistema triclínico estarán comprendidos los tres parámetros y los tres ángulos interaxiales.

Los Cristales trigonales se refieren, por lo general, al mismo conjunto de ejes que los del sistema hexagonal (ejes de Bravais). Sin embargo, un sistema de ejes alternativo (debido a Miller), constituido de tres ejes ortogonales con la misma inclinación con respecto al de simetría de orden 3 (o eje de inversión de orden 3), y que forman ángulos iguales con cada uno de los otros. Son en realidad paralelos a las tres direcciones de las aristas de un romboedro; en este caso, el rango característico no es la razón axial sino el ángulo axial.

(OH)) junto a los minerales más corrientes de una cornubianita calco–silicatada. Muchos skarns contienen sulfuros de varias clases. y el metasomatismo da lugar, a veces, a minerales poco corrientes, como son los silicatos de manganeso (rodonita, bustamita, tefroita).

Alteración. Consiste en el desarrollo de silicatos de Ca, Mg, Mn, Fe (wollastonita, granate, olivinas, piroxenos, uralita, escapolita, anfíboles), cuarzo y magnetita en calizas, dolomías, pizarras y esquistos calcáreos. El depósito mineral puede o no estar asociado con este proceso. Esta alteración puede ser esencialmente isoquímica con remoción de CO

. En algunos depósitos asociados con skarn, la introducción de sulfuros, scheelita y óxidos parece haber tenido lugar simultáneamente con la formación de los principales minerales de skarn. En otros yacimientos en cambio sería posterior y en este caso el skarn se altera, observándose el reemplazo de piroxeno por tremolita y actinolita y desarrollo de cuarzo, epidota, calcita y clorita.

En estos yacimientos de contacto numerosos sulfuros pueden estar presentes, con excepción de aquellos grupos que observan una relación elevada de azufre/metal. La pirita, calcopirita, a veces la pirrotina y la hematita o magnetita son comunes en la porción completamente silicatada de la zona de contacto, mientras que la blenda y galena se extienden dentro de las calizas, más allá del frente principal de silicatación.

Tipo de yacimiento que se ha formado por la acción de fluidos postmagmáticos a presiones y temperaturas altas, sobre carbonatos cálcicos y/o magnésicos y sobre aluminosilicatos, produciéndose transferencia de elementos, como Si, Al, Ca, Mg, Fe, etc y de sustancias como agua y anhídrido carbónico.

Rocas metasomáticas constituidas por silicatos calcáreos ferruginosos y magnesianos que se han formado debido a la interacción de reacción entre las rocas carbonáticas y alumosilíceas con participación de soluciones posmagmáticas.

Estructura sedimentaria con forma tubular cilíndrica, de diámetro pocas veces superior a 1 cm. Se disponen perpendicularmente a la estratificación y suelen aparecer en gran número dentro de una misma capa. Son muy frecuentes en areniscas.

Estructura sedimentaria con forma tubular cilíndrica, de diámetro pocas veces superior a 1 cm. Se disponen perpendicularmente a la estratificación y suelen aparecer en gran número dentro de una misma capa. Son muy frecuentes en areniscas.

Erosión de material al pie de un acantilado u orilla; p. ej., un acantilado marino u orilla de un río, en la parte exterior de un meandro. Finalmente, la parte saliente se desploma, y el proceso se repite.

Es la supresión de material en la base de una cuesta o ladera empinada, debido al agua de lluvia, a un curso de agua o a la erosión eólica. Esta supresión de material hace mas empinada la pendiente.

La sodalita es un silicato clorífero aluminico sódico, y debe su nombre al contenido en sodio. Se presenta generalmente en masas compactas de un intenso color azul, a menudo surcadas de vetas blancas de calcita.

Los cristales de sodalita pueden presentar colores como el azul, gris, verde y blanco, siendo solo apropiados para trabajos ornamentales los azules. Su dureza en la escala de Mohs es de 5 ½ -6, presenta brillo vítreo, y graso en las superfcies de fractura.

Término que se emplea para describir la relación existente entre los lechos de una discordancia, cuando los miembros más jóvenes de una serie superior descansan progresivamente sobre las series infrayacentes.

Movimiento de masas que afecta a ciertos paneles de ladera debido a la licuefacción y/o excesiva lubricación de los suelos por el agua. Se forma una lengua que avanza ladera abajo unas decenas o centenares de metros dejando un pequeño hueco y talud en el paisaje.

Variedad de la tundra ártica de colada de barro en la que la capa deshelada saturada situada sobre el suelo permanentemente helado fluye lentamente cuesta abajo y produce múltiples terrazas y lóbulos.

Tipo de suelo salino de perfil ABC originado por degradación del solonez. Es débilmente alcalino a ácido, con horizonte A similar al podsol y horizonte B compacto y rico en sal. Solonez. Solontschak.

En Rusia se denomina a un tipo de suelo salado débilmente alcalino a neutro que se desarrolla a partir del solontschak. Cuando el nivel del agua de fondo es bajo, la parte superior de suelo es temporalmente lavada, y la inferior, salinizada: generalmente es muy denso y poco aireado.

En Rusia se denomina a un tipo de suelo alcalino, con elevado nivel de agua en el fondo, intensas efloraciones salinas en la superficie y precipitación de sales en la parte superior del perfil del suelo. Vegetación escasa.

Fenómeno que se produce cuando un elemento puede sustituir a otro en cualquier proporción debido a la semejanza de sus radios iónicos y potencial de ionización. Se representan entre paréntesis y separados por una coma originalmente utilizado en el suroeste de Inglaterra para designar masas residuales de roca, generalmente con morfología de colinas. Un «tor» aparece normalmente como un montón de losas de roca o como una serie de planchas en posición vertical, según que el sistema de diaclasación dominante sea horizontal o vertical. La meteorización actúa mejor a la largo de los planos de diaclasa, reduciendo por tanto la masa, originalmente sólida, primero a pilas de losas y posteriormente a un montón de bloques sueltos. La mayor parte de los tor del suroeste de Inglaterra se encuentran en las masas de granito de Devon y Cornwall, aunque localmente se denominan tors a formas no graníticas. Está claro que en las masas graníticas los tors representan regiones de granito no caolinizado (Procesos hidrotermales) y son residuos resultantes de denudación diferencial de materiales duros y blandos. El término tors se ha aplicado también a diversos tipos de masa de roca residual, y como se menciona arriba, a formas no graníticas; algunas de éstas sólo están relacionadas remotamente a los tors típicos y ha de tenerse cuidado en ampliar la utilización de este término.

Depresión circular de un terreno con bordes escarpados. Normalmente corresponde al hundimiento del terreno en un lugar donde corrientes de agua subterráneas han escavado una gruta u oquedad interna que se desploma a continuación.

Depósito irregular a estratificado, compuesto principalmente por carbonato de calcio, estructura terrosa, concrecional, pisolítica, bandeada o maciza, que se forma en el suelo o subsuelo de las regiones áridas o semiáridas.

Inglés, «piedra de toque». Piedra dura negra, de grano muy fino (basalto o chert, especialmente la variedad de éste llamado lidila) usado para determinar la calidad (i.e. la pureza) del oro y plata. El método consiste en comparar la raya de un objeto de oro o plata de pureza no conocida sobre la piedra de toque con la correspondiente producida por elementos de calidad conocida previamente.

Lugar donde existen condiciones de deposición adecuadas para que se formen yacimientos petrolíferos; p.ej. parte de las rocas porosas en rocas por lo demás impermeables (trampas estratificadas), anticlinales, crestas de domos salinos, fallas (trampas estructurales) Petróleo.

Invasión de áreas continentales por el mar (resultado de una elevación del nivel del mar o por subsidencia continental) y su evidencia queda demostrada por los estratos. Nuevos depósitos marinos se pueden extender sobre una superficie continental previa de manera discordante, o ambientes de aguas profundas pueden ocupar áreas que anteriormente ocuparon aguas someras.

La invasión de una gran zona de tierra por el mar en un espacio relativamente corto de tiempo (geológicamente hablando). Generalmente se considera que el mar avanza sobre una superficie más o menos peneplanizada. Aunque el resultado observable de una transgresión marina puede hacer pensar en un proceso casi instantáneo, es probable que el tiempo que ha tardado deba de medirse en millones de años. El plano de una transgresión marina es una superficie de discordancia. Lo inverso de una transgresión es una regresión.

Tasa a la cual fluye el agua a través deuna sección vertidal de un ancho determinado (1 metro, 1 pie) y profundidad igual a la del espesor saturado del acuífero. Se mide en unidades de volumen (litros, metros cúbicos, pies cúbicos, galones) por metro de sección.

Es el grado en que los minerales transmiten la luz. Los minerales transparentes permiten el paso de la totalidad de la luz. Los translúcidos permiten el paso de la luz, pero no el color, ni la formación de imágenes y los opacos no dejan pasar la luz.

Se dice que un cristal es transparente cuando deja pasar la luz sin debilitarla o debilitándola tan solo de modo imperceptible. Cuando sólamente deja pasar la luz en cierto grado, se dice que es translucido, y si no la deja pasar en absoluto que es opaco.

Los agentes principales que motivan el movimiento de materiales sedimentarios son: gravedad (transporte por gravedad); agua de escorrentía (ríos y corrientes); hielo glaciares (glaciares y glaciación); viento; mar (corrientes y corrientes litorales).

El material rocoso puede moverse bajo la influencia de la gravedad, bien sea como un movimiento de los productos de meteorización pendiente abajo. o como un movimiento masivo de rocas a lo largo de planos de diaclasa, de estratificación, etc.

Cuando se considera la deformación de una roca, suele ser conveniente considerar que una parte de la misma ha sufrido un desplazamiento relativo con respecto a otra. La dirección de este movimiento relativo se denomina dirección de transporte tectónico y define el eje tectónico -a (ejes tectónicos). La escala de transporte tectónico puede variar desde unos pocos milímetros (como en los micropliegues de un esquisto) hasta decenas de kilómetros (como en un pliegue tumbado mayor).

Roca volcánica de carácter intermedio entre la traquita y la andesita; es el equivalente volcánico de la monzonita. La característica esencial es que contenga tanto feldespatos alcalinos como feldespato andesítico. Aquí se incluyen propiamente las mugearitas, pero están descritas bajo el nombre de andesitas.

Equivalente volcánico del sienogabro, una variedad de la monzonita. Los traquibasaltos infrasaturados son las tefritas y basanitas (basaltos alcalinos). Las banakitas (banaquitas), algunas veces clasificadas inexactamente como traquiandesitas, son variedades saturadas o sobresaturadas. Es erróneo clasificar aquí a las mugearitas (andesita). La característica esencial es la aparición conjunta de feldespatos básicos y de feldespatos alcalinos (o feldespatoides).

Roca magmática efusiva, blanquecina, gris, gris verdosa, microlítica y fluidal, poco o nada porfídica, frecuentemente un poco porosa y por tanto ligera, constituida por sanidina en microlitos o en microcristales límpidos y con fracturas), anortosa, albita, con biotita y anfíbol más raros, de mesostasia vítrea o criptocristalina poco abundante.

Se dice que un cristal es traslúcido cuando deja pasar una parte de la luz que le llega y las imágenes no se pueden distinguir, es decir, solamente deja pasar la luz en cierto grado, por ejemplo, la calcita.

Tasa a la cual fluye el agua a través deuna sección vertidal de un ancho determinado (1 m, 1 pie) y profundidad igual a la del espesor saturado del acuífero. Se mide en unidades de volumen (litros, metros cúbicos, pies cúbicos, galones) por metro de sección.

Caliza estratificada, concrecionada y con cierta porosidad, formada por la precipitación del carbonato de calcio en aguas subterráneas o superficiales. Si contiene restos vegetales se denomina toba caliza.

Marca el comienzo de la era Mesozoica. Las condiciones marcadamente continentales que persisten del período. Pérmico precedente hacen difícil interpretar el límite inferior. Se ha sugerido la base de una zona que contiene Listrosaurios (un reptil) para este fin, pero su utilidad general es dudosa. El límite superior del Trias está marcado por el comienzo del Rético. La base del Rético (Rhetiense) es una transgresión, con sedimentos marinos fosilíferos, contrastando con los sedimentos continentales inferiores.

El Trias está completamente representado en Gran Bretaña por depósitos continentales, pero, en otros sitios, aparecen intercalaciones marinas. En Gran Bretaña la mayoría de los sedimentos Triásicos no son fosilíferos. Los únicos restos fósiles son de reptiles (principalmente huellas de pisadas). En Europa, donde aparecen sedimentos marinos, la fauna está representada fundamentalmente por lamelibranquios (Mollusca), crinoideos (Echinodermata) y ammonoideos (Mollusca) ricamente ornamentados. En el Trias aparecen los primeros restos conocidos de dinosauros. Las Evaporitas se encuentran en este período y poseen una importancia económica considerable.

Polimorfo de alta temperatura del cuarzo. Por encima de los 870ºC. el cuarzo de alta temperatura se transforma en tridimita, que es, muy probablemente, holoédrica hexagonal. La tridimita sólo se encuentra en rocas volcánicas ácidas, donde es metaestable. En algunos casos, se conocen pseudomorfos de cuarzo posteriores a la tridimita.

Sistema cristalino caracterizado por un eje ternario que pasa por dos vértices del romboedro y coincide con su altura; 3 ejes binarios perpendiculares al eje ternario y pasan por los centros de las aristas; 3 planos que pasan por las aristas, y centro de simetría.

Fósil característico de la era paleozoica y que aparece ya a principios del cámbrico diversificándose en todos los ambientes marinos hasta alcanzar 1500 géneros que sin embargo desaparecieron todos, el cuerpo está dividido en tres lóbulos y los apéndices eran todos del mismo.

Zanjas exploratorias que se ejecutan cuando el mineral aflora. Es una excavación en superficie con determinada dirección y anchura para localizar una veta y a la vez se utiliza para ejecutar el respectivo muestreo.

Por el proceso de silicificación la parte orgánica de la madera ha sido sustituida por sílice, manteniendo su aspecto original y en algunos casos se conserva aún la estructura celular, visible al microscopio.

Reemplazamiento de una arista o de un vértice del poliedro fundamental de un sistema cristalino por una cara cristalina. Las truncaduras permiten realizar todas las formas posibles de un sistema cristalino.

Asociación vegetal propia de las regiones árticas con corta duración del periodo vegetativo y temperatura muy bajas. Carece de árboles y predominan los musgos, líquenes, algunos arbustos (arándanos), siendo frecuente la formación de turberas.

Roca sedimentaria orgánica formada por la acumulación de restos vegetales y la posterior concentración de carbono. Se pueden observar en ella los restos vegetales. Presenta elevados contenidos en agua y volátiles, siendo muy deleznable (se rompe fácilmente con la mano).

Carbón natural de formación más reciente, formado por sustancia vegetal poco carbonizado, de color parduzco, fibrosa y con una proporción de carbono generalmente inferior al cincuenta por ciento. Arde fácilmente pero su poder calorífico es escaso. En estado fresco alcanza hasta un 98% de humedad, pero una vez desecada puede usarse como combustible. Se utiliza también como abono. Generalmente se forma en la pendiente de una montaña, en zonas húmedas.

El clima controla la producción de materia vegetal, que es el constituyente principal del carbón, por lo que en zonas aptas para el desarrollo de abundante flora, que son las áreas climáticas tropicales o subtropicales, habrá mayores posibilidades de formación de carbón.

- Subsidencia: para que se pueda acumular el carbón, tenemos que tener un equilibrio entre la producción de materia orgánica y la subsidencia, puesto que si ésta es muy grande, se diluirá la materia orgánica, mientras que si es escasa o nula subsidencia, la materia orgánica estará expuesta durante mayor tiempo a las inclemencias bioclimáticas.

- Aporte de detríticos: si tenemos un gran aporte de materiales detríticos, nos encontraremos con una importante dilución de la materia orgánica y además, será un carbón que tras ser sometido a combustión producirá muchas cenizas y será de mala calidad. Así pues, lo óptimo sería que no tuviéramos aportes de detríticos.

- Humedad: es controlada por la altura desde la superfi cie al nivel freático. Para la formación de carbón, la altura óptima es aquella en la que tenemos el nivel freático sobre la superficie o muy próximo a ella.

- Acidez: la acidez controla la actividad bacteriana, disponibilidad de nutrientes y descomposición química, por lo que no conviene que sean condiciones favorables para el desarrollo de vida, ni muy desfavorables como para degradar el sedimento orgánico.

- Potencial de oxido-reducción: bajo condiciones oxidantes tenemos una fuerte degradación de la materia orgánica y por ello son favorables para la formación del carbón las condiciones reductoras, que propician la conservación de la materia orgánica.

Capa de sedimentos fundamentalmente detríticos depositados de una vez por una corriente de turbidez. Su espesor es normalmente de orden decimétrico, pudiendo llegar a 1-2 m. En su forma más completa puede ser descrita por la secuencia tipo de Bouma. Se conocen tanto en medio marino como lacustre. La repetición de capas de turbiditas puede generar potentes series turbidíticas en zonas de talud y de llanura abisal. Constituyen prácticamente la totalidad de las facies flysch y parte de la molasa.

Alteración. En las rocas de caja de ciertos depósitos epigénicos se desarrolla turmalina, debido a la introducción de boro y algo de Mg, Fe, Ca, Na y Li. En afloramientos de pizarras y esquistos, donde es intensa esta alteración, se observa una disminución en SiO

Turquesa artificial producida a base de fosfato de aluminio precipitado y coloreado con oleato de cobre. El polvo se comprime en una prensa hidráulica con el fin de hacerlo compacto. Tiene valores de peso específico e índice de refracción similares a los de la verdadera turquesa, pero no decrepita cuando se calienta a la llama del soplete.

Suelo de zonas húmedas, templadas a tropicales, sobre antiguas superficies intensamente meteorizadas, con un horizonte argílico, con una fuerte alteración aunque incompleta de los minerales primarios, y una saturación de bases inferior al 35%.

, de allí la ausencia de cristales de cuarzo, pero muy ricas en Mg, Fe y Ca (40% o más). Las rocas ultramáficas están próximas a los gabros o a los basaltos, pero son melanocratas con un 90% o más ferromagnesianos, sobre todo olivino, piroxeno, hornblenda, biotita, etc. En este grupo se encuentran peridotitas, piroxenitas, anfibolitas, picritas y mafititas.

Elevación suave que separa dos valles o cuencas, sean terrestres (umbral terrestre) o marinas 8 umbral submarino). El umbral glaciar es una elevación rocosa en el lecho de un antiguo glaciar debida a desigualdades en la erosión profunda realizada por éste. El umbral de circo es la delimitación del fondo del glaciar por el lado del valle; lo forma material procedente de la roca viva y material detrítico, remodelado todo ello por la erosión glaciar.

Umbral continental existente desde Triásico (hasta comienzos del terciario) que separaba la Cuenca germánica y el mar de Testis. Se extendía desde el macizo de Bohemia al macizo central francés y trajo como consecuencias la formación desigual del Trías alpino y del trías germánico.

Elevaciones de altura y estructura interior muy variada que acompañan casi todas las costas de los continentes, por lo regular con pendiente escarpada hacia el mar; según algunos autores serían producto de abovedamientos jóvenes, simultáneos con hundimientos del fondo marino vecino.

Roca de características graníticas que contiene abundante epidota. El origen primario de la epidota es dudoso, y puede haberse desarrollado como resultado de un proceso metamórfico, metasomático o hidrotermal.

Roca de características graníticas que contiene abundante epidota. El origen primario de la epidota es dudoso, y puede haberse desarrollado como resultado de un proceso metamórfico, metasomático o hidrotermal.

Proceso propuesto para explicar las características de las estructuras y deformaciondes de la corteza terrestre mediante moviiento radiales de ascenso o descenso. Se atribuyen a ondas generadas en el manto profundo y debidas a cambios fisico-químicos.

Es un cuerpo de roca establecido como una entidad distintiva en la clasificación de las rocas de la Tierra, con base en cualquiera de sus propiedades o atributos, o en sus combinaciones. Unidades estratigráficas basadas en una propiedad no necesariamente coinciden con las que están basadas en otra.

Representa una o varias unidades geológicas agrupadas de acuerdo al tipo de porosidad que desarrolla su granulometría, a la similitud en sus características hidráulicas e intercalaciones entre capas.

Cuerpo definido de roca, predominantemente intrusivo, con metamorfismo de alto grado o muy deformado, que se distingue y delimita por sus características líticas, y no se ajusta a la ley de Superposición.

Una unidad litoestratigráfica puede consistir de rocas sedimentarias, ígneas o metamórficas. Las unidades litoestratigráficas se definen y reconocen por sus características físicas observables y no por su edad inferida, el tiempo de espacio que representa su historia geológica inferida, o su formación.

Es una unidad litoestratigráfica reconocida en estudios preliminares y que no ha sido totalmente descrita ni caracterizada y que ha sido nombrada. Dichos nombres pueden ser considerados informales y no deden ser incluidas en documentos publicados. Si una unidad amerita un nombre formal, ésta amerita a su vez una apropiada definición y descripción formal.

Cuerpo de rocas constituido por uno o más horizontes pedológicos, los cuales descansan en unidades litoestratigráficas, aloestratigráficas o litodémicas, y están cubiertos por una o más unidades litoestratigráficas o aloestratigráficas formalmente definidas.

Cantidad de calor requerido para elevar la temperatura de una libra de agua en un grado Fahrenheit cerca de su punto de máxima densidad a los 30,1ºF. Un Btu equivale a 251,995 calorías o a 1.054,35 Julios.

Concepto introducido por James Hutton a fines del siglo XVIII según el cual los procesos geológicos que funcionaron en el pasado son esencialmente los mismos que vemos funcionar hoy; contrapuesto a la concepción de los catastrofistas de aquella época.

La alteración de un piroxeno original de una roca ígnea, en una masa de anfíbol fibroso, corrientemente un tipo de hornblenda; originalmente es creyó que se trataba de una especie mineral distinta, la "uralita".

Montaña primitiva. Término con que se designaba en tiempos pasados el basamento arcaico o Grundgebirge, también denominadas montañas cristalinas, formadas generalmente por rocas eruptivas o metamórficas perturbadas en su deposición originaria.

Como consecuencia de la evolución de la dolina, más rápida en superficie que en profundidad- se originan las uvalas. Sus dimensiones pueden alcanzar incluso 1 Km de diámetro. Las uvalas aumentan considerablemente la capacidad de absorción actuando como verdaderas zonas colectoras de agua en mayor escala que las dolinas.

Cavidad elipsoidal o de forma irregular en rocas volcánicas y algunas rocas hipoabisales formadas durante la evolución de los gases. Estas cavidades suelen estar rellenas por minerales que no existen en la roca p.ej. zeolitas, calcita, diferentes formas de sílice, clorita.

Terreno mas o menos llano o cóncavo entre otros más altos. Al borde superior se le llama cebecera, y al inferior, desembocadura. Los lados se denominan llancoas o laderas, y el fondo, talweg. Los valles secundarios desembocan en el principal, al mismo nivel o mediante un escalón de pendiente, como valle colgado, debido generalmente a una mayor exaración glaciar del valle principal. Los valles secos son valles de origen fluvial, por los que en la actualidad, sin embargo, no corre ningún curso de agua; su foramción se desarrolló bajo condiciones distintas de las actuales (en europa central, generalmente en el pleistoceno). Los valles en V se deben a la acción simultánea de la erosión lateral y de la erosión profunda. Se trata de valles jóvenes, o sea, que están en período de denudación o erosión poco avanzada. Los valles en U son, por el contrario, valles viejos. Los valles en artesa tienen un perfil transversal en forma de artesa, y deben su origen a que la capacidad de transporte del río fue suficiente para arrastrar el material arrancado de las laderas. cuando por predominio de la erosión lateral se origina un fondo de valle claramente diferenciado de las laderas del mismo, el valle recibe el nombre de valle de fondo.

En razón de la relación existente entre el valle y la montaña por donde discurre, se habla de valles longitudinales (los que se forman entre los pliegues de una cordillera y discurren paralelos a los mismos) y transversales,(aquellos cuyos ejes mayores son más o menos normales a los pliegues). Algunos de los factores que eterminan e tipo de valle son el trabajo del agua corriente (erosión fluvial, tranporte de material detrílico, caudal, velocidad del agua), la constitución de las rocas, la erosión de los flancos y el clima.

e) Schlental: (valle de fondo de barco): se forma si únicamente actúa la erosión lateral y no la profunda. El fondo del valle queda claramente marcado con respecto a los flancos del mismo y el perfil de éstos es convexo.

f) Muldental (valle abierto): se forma cuando escasea la capacidad de transporte del río; el material procedente de las vertientes rellena el fondo del valle y la transición de éste a las laderas del mismo en muy suave.

Depresión axial de un sistema de cordillera meso-oceánica. La profunda grieta o valle central que ocupa la cresta o parte axial de una dorsal medianera oceánica. Tiene un ancho de alrededor de 25 a 50 kilómetros y su fondo se caracteriza por tener un relieve muy irregular. Los desniveles entre las crestas y valle pueden alcanzar más de 1.500 metros.

Valle que estaba ocupado anteriormente por un glaciar de valle tributario, que debido a su pequeño tamaño no consiguió socavar el valle originalmente tributario a la misma velocidad que el glaciar principal.

Valle que estaba ocupado anteriormente por un glaciar de valle tributario, que debido a su pequeño tamaño no consiguió socavar el valle originalmente tributario a la misma velocidad que el glaciar principal.

Son valles cuyo curso de agua superficial desaparece en un sumidero kárstico, presentando fisonomía en "fondo de saco". Normalmente se adaptan a fracturas determinadas. Cuando llevan mucho tiempo funcionado se asemejan a uvalas. Los valles ciegos que se presentan en nuestra zona desarrollan su circulación sobre margas finalizando en sumideros.

Conjunto que abarca las variaciones de composición y/o estructura posibles dentro de una especie mineral y, por consiguiente, las modificaciones en las propiedades químicas, en las morfología de los cristales, etc. de dicha especie.

Estrato delgado que se asocia a otros análogos para formar un depósito lacustre finamente laminado, donde alternan materiales arcillosos oscuros y arenosos de color claro. Son el resultado del depósito estacional de sedimentos, como consecuencia de la fusión del hielo de los glaciares. El depósito de arena se produce en primavera-verano, y el de arcilla en invierno.

Faja estrecha y discontinua de sedimentación aluvial que bordea el lecho menor de una corriente de agua. La vega hace parte del área de desborde natural de los ríos en épocas de crecientes y, por tanto, coincide más o menos, con el fondo del valle o de la llanura de inundación o aluvial.

Grupo de minerales laminares (s.I.), especialmente ciertas cloritas, hidromicas y minerales de arcilla, que se expanden mucho cuando se calientan, para dar un material ligero y celular muy utilizado en aislamientos térmicos.

Miembros tipo salvo las antenas del tipo cordados, como lo son los urocordados y los cefalocordados. Los cordados tienen un rígido soporte interno, aberturas branquifaríngeas y sistema nervioso tubular dorsal. En los vertebrados hay presencia de columna vertebral situada en posición dorsal que envuelve al cordón nervioso.

Son suelos de regiones cálidas bastante húmedas con prolongada estación seca. Tienen color muy oscuro no por materia orgánica sino por su forma de fijación sobre la arcilla, la que siendo expansiva en proporción supera el 30%. Durante el período seco el suelo se agrieta y los pequeños poliedros caen dentro de las grietas de contracción. En estado húmedo los vertisoles son plásticos y pegajosos.

Describe la textura de una roca, especialmente lava, que, contiene abundantes burbujas o vesículas formadas por los gases al expandirse cuando la lava estaba fluida; posteriormente las vesículas pueden llenarse de minerales secundarios (tales como calcita o cuarzo) para formar geodas.

Pequeñas cavidades esféricas o elipsoidales encontradas en lavas volcánicas, producidas por burbujas de gas retenidas durante la solidificación de la roca. Cuando se produce un relleno por mineral secundario se las llama amígdalas. La pumita (lava ácida) y la escoria (lava básica) contienen abundantes vesículas. Este material espumoso lo expulsan frecuentemente los volcanes como material piroclástico.

Una veta es un cuerpo tabular, o en forma de lámina, compuesto por minerales que han sido introducidos en las rocas por una diaclasa o fisura, o por sistemas de diaclasas y fisuras. La mayoría de las vetas (filones) son directa e Indirectamente de origen ígneo, aunque en ciertas circunstancias las fisuras pueden llegar a rellenarse como consecuencia de procesos sedimentarios.

Vidrio natural producido por el enfriamiento rápido de lava o una fracción líquida de ésta. Cuando el magma sufre un rápido enfriamiento, las moléculas y átomos no alcanzan a ordenarse según un orden interno. Es decir, el resultado, que será vidrio, no pertenece a ninguna clase cristalográfica. Por lo tanto, tendrá estructura interna desordenada. En general, se le llama vidrio volcánico, puesto que es en los volcanes donde se tienen rápidos enfriamientos de magma. La obsidiana y la piedra pómez son tipos de vidrio volcánico.

Aunque algunos sean considerados como minerales, los vidrios no poseen estructura atómica ordenada ni la mayoría una composición química definida. Generalmente son el resultado de choques térmicos (enfriamiento brutal de un magma o de un fluido).

Término utilizado para describir una ordenación de montañas en forma de abanico o de haz. Disposición divergente que adopta un sistema de directrices tectónicas paralelas cuando se abren en haz. Generalmente se refiere a ejes de pliegues, como elementos más perceptibles.

Es una medida de la resistencia al flujo de un fluido, y ésta está directamente relacionada con la fricción interna del fluido. Cuanto mayor es la viscosidad, mayor es esta fricción interna. En los líquidos, la viscosidad disminuye con el aumento de la temperatura. En cambio, en los gases la viscosidad absoluta aumenta con la temperatura, siendo prácticamente independiente de la presión.

Litotipo constituido por bandas o lentes de carbón negro muy brillantes, de pocos milímetros de espesor (3 a 5, las bandas gruesas son raras), limpias al tacto, y con clivaje cúbico y fractura concoidal. Está compuesto principalmente por vitrinita y clarita.

Elementos y compuestos que están disueltos en una mezcla fundida de silicatos y que serían gases a las temperaturas implicadas si no fuera por las elevadas presiones y el efecto disolvente del magma.

Las condiciones de las costas llanas pueden ser muy diferentes, según el régimen del mar que las baña y la importancia de los ríos que en él desembocan. Si la marea es fuerte, el cordón litoral es frecuentemente roto, y el mar, al menos en los grandes mares, toma posesión del territorio situado detrás, y aportando limo. Así se forman territorios bajos y húmedos, donde los cultivos pueden realizarse con provecho, defendiendo las costas con diques y procurando por numerosos canales el saneamiento del suelo. Tales son los wadden o waterringshes, tan desarrollados a lo largo del Mar del Norte, desde Calais hasta Dinamarca. En otras partes, los grandes ríos, cargados de limo, que desembocan en este mar, son susceptibles de inundar su curso inferior sobre extensas regiones. De todas maneras nacen, detrás de los wadden, grandes llanuras aluviales y húmedas y fértiles, que se han designado en Alemania bajo el nombre de marsch, es decir, marais.

Límite de los hielos en el N. de Alemania en la época que precede a la glaciación Weichsel; está formado por depósitos glaciares espesos (Lüne - burger Heide). En ocaciones es considerado como una glaciación independiente; otras se le incluye en la glaciación Saale (correspondiente al Riss o al Riss II, respectivamente).

Término inglés utilizado para describir derrubios sueltos, aplicado comúnmente a material aluvial, especialmente a los lechos secos de corrientes intermitentes, o al material suelto de zonas desérticas. El término se utiliza normalmente con un prefijo aclarativo.

Ácido tungsténico natural, empleado en siderurgia. También se lo conoce con el nombre de Chelita, Tungsteno. Metal polivalente obtenido de la wolframita; muy usado en electricidad y en electrónica para filamentos de lámparas de incandescencia, rayos X, y en instrumentos que deben soportar altas temperaturas: Cohetes, cápsulas espaciales, almas de los cañones de las armas, etc.

Ácido tungsténico natural, empleado en siderurgia. También se lo conoce con el nombre de Chelita, Tungsteno. Metal polivalente obtenido de la wolframita; muy usado en electricidad y en electrónica para filamentos de lámparas de incandescencia, rayos X, y en instrumentos que deben soportar altas temperaturas: Cohetes, cápsulas espaciales, almas de los cañones de las armas, etc.

La más reciente de las glaciaciones constatada por A. Penck en el antapaís alpino. Comenzó hace unos 70.000 años, avanzando ampliamente los glaciares al N. y al S. de los Alpes. Durante ella se depositaron las "terrazas bajas" de cantos rodados y los depósitos de morrenas terminales que rodean los lagos marginales a los Alpes (lago de Garda, lago de Constanza, lago Starnberg).

Término textural aplicado a rocas metamórficas. Se utiliza para designar granos de minerales que se han desarrollado sin mostrar caras cristalinas, y corresponde a alotriomórfico, en la terminología de texturas ígneas.

En determinadas masas graníticas se encuentran numerosos xenolitos, los cuales se muestran en la cartografía marcadamente continuos con la estratigrafía y la estructura de la roca encajante. En algunos casos los xenolitos mantienen incluso una orientación correcta. Este fenómeno se llama xenoestratificación, y en principio apoya a la hipótesis de la formación del granito mediante reemplazamiento de la roca encajante.

Se dice de diversos tipos de yacimiento situados en contacto o en la proximidad del contacto entre una roca magmática granuda (granita en particular) y su encajamiento; bajo este término, se pueden reagrupar los filones, las impregnaciones y sobre todo las masas metalíferas importantes formadas por reemplazamiento de rocas carbonatadas. La expresión "yacimiento de contacto" es a veces utilizada de manera más restrictiva como sinónimo de yacimiento pirometasomático.

Se entiende que un yacimiento ha sido técnicamente descubierto cuando, con la aplicación de los principios, reglas y métodos propios de la geología y la ingeniería de minas, se ha establecido la existencia de una formación o depósito que contiene reservas probadas de uno o varios minerales, de interés económico.

Término utilizado para identificar cualquier masa mineral que aparece de forma natural tiene un valor económico total o parcial. Se suele reservar su utilización para casos donde el valor reside en los minerales individuales y no en el grupo como conjunto.

Yacimientos formados por la precipitación de los minerales que han adquirido su contenido mineral por lixiviado de las partes superficiales de la corteza terrestre o de yacimientos minerales más antiguos, cercanos a la superficie.

Son aquéllos formados a partir del líquido residual que queda durante el enfriamiento del magma. Este líquido está compuesto por silicatos de bajo punto de fusión y volátiles -gases- tales como Boro, Flúor, Cloro, Azufre, Fósforo y otros.

Son el resultado de una fase acueígnea, es decir, una transición entre una fase estrictamente ígnea y una fase hidrotermal con mayor inclinación a la ígnea, que se denomina Fase Pegmatítica. Al enfriarse el líquido pegmatítico se forman los minerales.

Forma topográfica acanalada o estriada producida por abrasión eólica que ha actuado sobre sedimentos débilmente consolidados. Son alargados en la dirección en la que prevalece el viento y, por lo general, están fuertemente socavados.

Roca sedimentaria, formada principalmente por carbonato de calcio y accesoriamente por anhidrita, calcita y minerales arcillosos, de color blanco, amarillento, parduzco, rojizo, verdoso, gris, de grano fino a grueso, a veces estratificada. Se origina por evaporación del agua de mar, por precipitación primaria de anhidrita. Es abundantísimo en todos los lugares de origen sedimentario, apareciendo generalmente en secuencias sedimentarias estratificadas.

Espinelas azules sintéticas obtenidas a raíz de los experimentos realizados para producir corindón azul sintético. El empleo de magnesio como fundente para distribuir el color azul dio un resultado inesperado: obtener espinela en vez de corindón.

Grupo de silicatos hidratados de calcio y aluminio, a veces con sodio y potasio. Son minerales secundarios resultado generalmente de la alteración de feldespatos y otros minerales aluminosos de las rocas ígneas. Las zeolitas son una familia de minerales aluminosilicatos hidratados altamente cristalinos, que al deshidratarse desarrollan, en el cristal ideal, una estructura porosa con diámetros de poro mínimos de 3 a 10 angstroms. También se dice, que una zeolita es un mineral aluminosilicato cuya estructura forma cavidades ocupadas por iones grandes y moléculas de agua con gran libertad de movimiento que permiten el cambio iónico y la deshidratación reversible.

Alteración consistente en el desarrollo de zeolitas tales como estilbita, natrolita, heulandita, etc. Frecuentemente se trata de un proceso extenso y no asociado con depósitos minerales, sin embargo acompaña al Cu en basaltos amigdaloides y es relativamente importante en ambientes de fuentes termales. Las zeolitas son acompañadas por calcita, prehnita, etc. La razón azufre/metal es baja así como el cobre nativo, calcosina y bornita se asocian a óxidos de hierro en vez de pirita.

Zona del océano por debajo de los 4000 m de profundidad. Se caracteriza por la falta de luz, gran presión, baja temperatura y mucha quietud de las aguas. En esta zona la sedimentación es lenta y da origen a sedimentos terrígenos y pelágicos. Los primeros se forman en la parte más cercana de los continentes y en ellos se encuentra fango azul, verde, rojo, de coral, volcánico, etc. Los sedimentos pelágicos se depositan en la parte más alejada de la costa y predomina en ellos los cienos, fangos calcáreos o silíceos y las arcillas rojas.

Parte del océano donde no llega la luz solar, con profundidad mayor de 600 m, en la cual las plantas no pueden crecer y toda la vida depende del movimiento del alimento contenido en el agua del océano.

La que corresponde a las profundidades comprendidas entre 200 y 1000 m de profundidad; la sedimentación en esta zona incluye principalmente fangos acompañados por arena fina, gravilla y roca firme, que se depositan en forma regular y uniforme salvo en aquellos lugares en que la topografía es muy irregular. En esta zona se incluye el talud continental.

Un término general usado para cualquier clase de unidad bioestratigráfica sin importar el espesor o la extensión geográfica. Las biozonas varían bastante en espesor, extensión geográfica y en el período de tiempo que representan.

Zona del manto superior, que se inicia a una profundidad de unos 60 km y centrada a unos 150 km, a través de la cual se registra una disminución hacia abajo de la velocidad de las ondas sísmicas, lo que sugiere una capa de resistencia disminuida de la roca identificada con la astenosfera.

Zona secundaria de enriquecimiento situada debajo de la zona de oxidación de yacimientos minerales. Los sulfuros metálicos en ella existentes actúan precipitando las soluciones que descienden de la zona de oxidación. De esa forma, metales menos nobles se ven presionados por metales nobles (plata, oro, cobre), originándose minerales de cementación.

Depresión alargada, con estructura de fosa tectónica, que se encuentra entre los relieves de una dorsal oceánica, o en una zona de adelgazamiento de la corteza continental, asociada a vulcanismo basáltico.

Nombre dado por vez primera a accidentes lineales parecidos a fracturas del fondo oceánico (escarpes, prominencias) que desencajan la dorsal mesooceánica y su rift axial. La mayoría de ellas se interpretan actualmente como fallas transformantes activas o fallas transformantes cicatrizadas.

Región de la corteza terrestre que ha sufrido en descenso lento o violento por efecto de movimientos tectónicos o exógenos. El hundimiento adquiere forma mas o menos circular en las regiones donde existen yacimientos de substancias solubles(sal, yeso, calizas), que, atacadas por el agua subterránea, terminan por ceder al terreno que las cubre. Los sismostambién son causa de hundimiento.

Tipo de zona de extensión constituida por un cuerpo de estratos que contiene ejemplares representativos de una línea o dirección de evolución o desarrollo, limitada arriba y abajo por cambios de las características de la línea o dirección.

Zona de yacimiento metalífero que se extiende con frecuencia hasta el nivel del agua de fondo , en la que los minerales se alteran por oxidación; entre los minerales así alterados se encuentran , entre otros, la limonita, la cuprita y la pirolisita.

Depósito de concentración de minerales de oxidación por efectos de meteorización. La llamada zona de cementación, dentro de esta última, es aquella en la que una parte del contenido metalífero arrastrados en soluciones acuosas vuelven a depositarse enriqueciendo así a los correspondientes elementos.

Zona que corresponde a los sulfuros inalterados; a la mineralización original de un yacimiento. Sulfuros que, generalmente, contienen minerales formados por combinaciones de cobre, azufre y hierro que otorgan a las rocas un aspecto metálico.

Zona del globo terráqueo entre las dos zonas del núcleo (núcleo interno y núcleo externo) en donde las aleaciones, con distintos puntos de fusión se encuentran parcialmente fundidas. Los materiales que solidifican en la zona de transición van pasando al núcleo interior, mientras que los que funden pasan al núcleo externo. Esta zona ha sido llamada discontinuidad de Wiechert y se encuentra entre los 4.700 y los 5.150 km de profundidad.

Región basal del manto superior a una profundidad mayor de 400 km a través de la cual la velocidad de las ondas P. aumenta continuamente hacia abajo hasta que se alcanza la discontinuidad de los 650 km.

Plano comprendido entre los niveles de pleamar y bajamar de sicigias. A veces se lo suele llamar plano inclinado sometido a la oscilación de la marea. Es mejor la primera definición. En realidad, si bien el uso lo ha impuesto, sería más correcto hablar de una "zona entre mareas" y no de una "zona intercotidal".

Zona caracterizada por una fractura, y en especial por la existencia de fosas tectónicas. Arranca del Mediterráneo, atraviesa el valle del Ródano, la depresión del alto Rin, la cuenca de Essen, la depresión de Seine y Oslo y llega hasta el lago Mjosa.

Zona, dentro de un área de rocas metamorficas, caracterizada por la presencia de un mineral determinado (mineral índice) o de un grupo (asociación) de minerales. por ejemplo, la zona de granate se caracteriza por la aparición de granate y la zona de sillimanita se caracteriza por la aparición de sillimanita.

Zona alargada de la corteza Terrestre, en la que se produce una actividad ígnea, un metamorfismo y migmatización. Corrientemente es el primer estado en el desarrollo de un geosinclinal. En estas zonas es frecuente la actividad sísmica y volcánica.

Zona marina que con sus depósitos, fauna, flora, etc., abarca la zona comprendida entre la parte más baja de la zona litoral y la más alta de la zona pelágica. Presenta una gran variedad de facies. Las arenas tienen predominancia en la granulometría de los sedimentos.

La zona no saturada es denominada también zona de aireación o zona vadosa y está comprendida entre la superficie del terreno y el nivel freático del agua en los acuíferos. Representa la primera y más importante defensa natural contra la contaminación de las aguas subterráneas porque su ambiente es generalmente más favorable para la atenuación y eliminación de los contaminantes. El flujo de agua en la zona no saturada es normalmente lento y se restringe a los poros más pequeños con mayor superficie específica. La condición química es normalmente aeróbica y frecuentemente alcalina.

Zona situada cerca de masas de agua inlandis o de glaciares en las cuales tienen lugar procesos morfológicoa determinados por el hielo del suelo. Procesos característicos de las zonas periglaciares son, entre otros, la soliflucción, la crioturbación y los suelos helados. Permafrost.

Zona donde los huecos del suelo, sedimento o roca están llenos con agua a una presión hidrostática mayor que la presión atmosférica. El nivel freático es la parte superior de la zona saturada en un acuífero no confinado.

Es la zona localizada entre la superficie del suelo y el nivel freático donde la presión hidrostática es negativa. Incluye a la franja capilar. Está compuesta por una región o zona saturada, debido al ascenso capilar (franja capilar), y una zona no saturada.

Distribución de mineralización a partir de un centro principal y donde se pueden distinguir halos o aureolas con paragénesis características y diferentes entre sí. Esto obedece a que las solubilidades de los componentes que conforman los fluidos mineralizantes son diferentes, por esto la deposición o cristalización de los variados minerales ocurre bajo diferentes regímenes de temperatura y presión. Esto significa que los elementos menos solubles se depositarán primero y los más solubles se depositarán después.

Este glosario de términos es una recopilación razonada de aquellos términos de uso corriente. Se ha confeccionado a partir de otros trabajos y no tiene, ni pretende tener, carácter de diccionario, en tanto no hay aquí ese tipo de elaboración, cuyo resultado excede la mera recopilación, aunque ésta también tenga su mérito.






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